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College Gameday : tout sur les matchs de la week 1

Après des semaines d’attente marquées par des affaires judiciaires, des transferts et d’habituelles suspensions, voici enfin le Jour J arrivé : c’est le grand retour du College Football !
Suivez le guide de cette première semaine de la saison 2016.

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Après des semaines d’attente marquées par des affaires judiciaires, des transferts et d’habituelles suspensions, voici enfin le Jour J arrivé : c’est le grand retour du College Football !

Quelques jours après le match California vs Hawaii, qui a ouvert la saison 2016 en Australie, c’est au tour de l’ensemble de l’élite du football universitaire de retrouver le chemin des terrains. Et quelle semaine ! Peut-être la plus folle de l’Histoire du College Football !

Comme depuis quelques années, cette première semaine de la saison débutera jeudi pour se terminer lundi soir avec en primetime le match entre deux candidats à une place en College Football Playoff, #11 Ole Miss vs #4 Florida State. 5 jours de College Football consécutifs !

La soirée inaugurale de jeudi débutera par le classique match de South Carolina face à Vanderbilt suivi de l’entrée en lice de #19 Louisville (contre Charlotte) et de #9 Tennessee (face à Appalachian State).

Le lendemain, trois programmes du Top 25 feront leurs grands débuts : #8 Stanford (contre Kansas State), #12 Michigan State (contre Furman (FCS)) et #23 Baylor (Northwestern State (FCS)) entreront en lice (#5 Michigan State à Western Michigan et #4 Baylor à SMU) mais le Rocky Mountain Showdown entre Colorado et Colorado State sera l’événement de la soirée.

Grâce à la tendance actuelle liée au système de playoffs, les habituels cupcakes du samedi de la semaine 1 laissent la place à des grosses affiches entre des programmes majeurs généralement organisées sur terrain neutre. Ainsi, on suivra avec intérêt #1 Alabama vs #20 USC, #3 Oklahoma vs #15 Houston, #5 LSU vs Wisconsin et #18 Georgia vs #22 North Carolina. Les vice-champions nationaux, les Tigers de #2 Clemson, auront un match piège chez d’autres Tigers, ceux d’Auburn.

La revanche entre Texas et #10 Notre Dame disputée dimanche soir sera également un moment fort de cette première semaine de la saison 2016.

Enfin, les Eagles de Boston College et les Yellow Jackets de Georgia Tech se sont donnés rendez-vous à Dublin (Irlande), samedi après-midi, pour le seul match joué en Europe en 2016. TBP sera sur place.

Suivez le programme et bonne Kickoff Week à tous !

Le match de la semaine

#1 Alabama (0-0) vs #20 USC (0-0)
Samedi 3 septembre 2016, 20h00 (2h00, heure française)

Les champions nationaux donnent le coup d’envoi de la défense de leur titre lors de ce Big Game de la semaine 1 face à des Trojans de #10 USC ultra-motivés.
La Direction athlétique de #20 USC a choisi la stabilité en confirmant l’intérimaire Clay Helton au poste de coach. La lune de miel de ce dernier pourrait ne pas durer longtemps avec des matchs contre Alabama et à Stanford et Utah lors du mois de septembre. De plus, il devra reconstruire la ligne défensive et bâtir autour d’un nouveau QB. Si QB Max Browne, parvient à trouver le bon rythme derrière une solide ligne offensive, l’attaque des Trojans pourrait poser de réels problèmes à un jeune front seven du Crimson Tide. Avec le retour du duo RB Justin Davis / RB Ronald Jones, et la présence du meilleur receveur du pays, WR Juju Smith-Schuster, les Trojans ne manquent pas de playmakers. La défense californiennes est également capable de faire basculer un match à tout moment grâce à des joueurs comme LB Cameron Smith, CB Adoree Jackson, CB Iman Marshall.
Le chemin sera ardu pour #1 Alabama d’autant plus que le Crimson Tide a perdu de nombreux leaders (C Ryan Kelly, DL A’Shawn Robinson, CB Cyrus Jones, LB Reggie Ragland) et le vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry. Toutefois, les exceptionnels recrutements successifs de coach Nick Saban devraient permettre à #1 Alabama de rester très compétitif, particulièrement en défense. Pour la 3ème année d’affilée, l’attaque comptera sur un nouveau quarterback titulaire. Si les expériences QB Blake Sims et QB Jake Coker ont été positives, rien n’assure que le prochain titulaire (QB Cooper Bateman ?) sera assurer son rôle. Le sophomore RB Bo Scarborough, ancienne recrue 5 étoiles, pourrait ainsi avoir beaucoup de responsabilités.
A noter que le Crimson Tide a remporté ses 14 derniers matchs d’ouverture.
Preview complète.

Samedi – A partir de 7h30 (13h30 en France)

Boston College (0-0) vs Georgia Tech (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 7h30 (13h30, heure française)

Pour ce duel de conférence ACC, les Eagles de Boston College et les Yellow Jackets de Georgia Tech se sont donnés rendez-vous à Dublin (Irlande) pour donner le coup d’envoi du premier samedi de College Football de la saison 2016.
Avec le retour de QB Justin Thomas, Georgia Tech semble avoir tous les éléments en place dans le backfield offensif pour imposer son attaque triple-option dans cette rencontre. Mais voilà, les Yellow Jackets pourraient tomber sur un os : ils affrontent l’un des meilleurs groupes de linebackers du pays (OLB Matt Milano, MLB Connor Strachan, OLB Ty Schwab). Ce sera d’ailleurs la clé de cette rencontre : si le second rideau des Eagles parvient à stopper la progression adverse, l’après-midi pourrait être très très longues pour les joueurs de coach Paul Johnson (Georgia Tech). Dans le cas contraire, ce sont les Yellow Jackets qui pourraient donner une leçon à une équipe toujours en recherche de solutions offensives.
L’arrivée de l’ancien quarterback titulaire des Wildcats de Kentucky, QB Patrick Towles, pourrait faire une énorme différence au sein d’une attaque de Boston College anémique l’an dernier. Il pourrait former un duo dévastateur avec le sophomore RB Jon Hilliman, qui fait son retour après une fracture du pied subie l’an dernier.
Il s’agit de la première opposition entre les deux programmes depuis 2012. Georgia Tech s’était alors imposé 37-17.
Pronostic : Boston College 20, Georgia Tech 17.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#3 Oklahoma (0-0) vs #15 Houston (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)

Le premier match de cet après-midi (début de soirée en France) est assurément l’un des grands moments de cette première semaine de l’année. Après une saison 2015 exceptionnelle conclue par une magistrale victoire contre Florida State au Peach Bowl, les Cougars de #15 Houston parviendront-ils à renverser les champions de conférence Big 12 en titre ? C’est à ce prix qu’ils pourront toujours nourrir l’espoir d’une improbable participation au College Football Playoff en fin d’année.
De leur côté, les Sooners de #3 Oklahoma chercheront à frapper un grand coup dès la semaine inaugurale pour ce premier gros match hors-conférence avant le choc contre #6 Ohio State dans deux semaines.
Face à l’armada offensive des Sooners (QB Baker Mayfield, RB Samaje Perine, RB Joe Mixon, WR Dede Westbrook), la défense des Cougars sera sous pression tout au long de la rencontre. Malgré le départ de leur leader CB Will Jackson, ils devront impérativement réussir un ou deux big plays pour rester dans le coup et donner quelques opportunités de briller à celui qui pourrait être la clé du match : QB D.J. Ward. Le quarterback senior était absent lors de la seule défaite de la saison dernière des Cougars. Les Sooners ont la mauvaise habitude de laisser filer un match pour lequel ils sont favoris (Texas Tech 2011, Texas 2013 et 2015) et Houston tentera de profiter de son énorme momentum issu de la saison passée pour créer la surprise.
Pronostic : Oklahoma 41, Houston 27.

Autres matchs : Bowling Green @ #6 Ohio State, Hawaii @ #7 Michigan, Rutgers @ #14 Washington, South Alabama @ Mississippi State, Missouri @ West Virginia, Western Michigan @ Northwestern, Eastern Kentucky (FCS) @ Purdue, Howard (FCS) @ Maryland, Liberty (FCS) @ Virginia Tech, Villanova (FCS) @ Pittsburgh, Boise State @ Louisiana-Lafayette.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#5 LSU (0-0) vs Wisconsin (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

Revanche du match d’ouverture de la saison 2014, que les Tigers de #5 LSU avaient remporté au NRG Stadium de Houston, ce choc disputé dans le mythique Lambeau Field de Green Bay (Wisconsin), est l’un des plus fascinant de cette première semaine de la saison.
Deux solides défenses seront face à face. D’un côté, celle de #5 LSU désormais dirigée par l’ancien coordinateur défensif… de Wisconsin, Dave Aranda. Ce dernier aura clairement un avantage puisqu’il connait parfaitement les forces et les faiblesses des Badgers. De l’autre, la meilleure défense du pays en 2015 (268.5 yards accordés par match), qui sera privée de son meilleur plaqueur, LB T.J. Edwards. Ces deux défenses auront le même objectif : stopper le running back vedette adverse. Car c’est bien un duel de running backs auquel nous allons assister : RB Leonard Fournette (LSU) vs RB Corey Clement (Wisconsin).
Finalement, c’est dans les airs que le sort de match pourrait se jouer. Dans ce secteur, le junior QB Brandon Harris (LSU) semble plus armé et mieux entouré que le game manager QB Bart Houston (Wisconsin).
Pronostic : LSU 24, Wisconsin 20.

#16 UCLA (0-0) @ Texas A&M (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Sur la sellette à l’entame de cette saison 2016, coach Kevin Sumlin des Aggies de Texas A&M n’a pas le droit à l’erreur dans cette rencontre hors-conférence face à des Bruins de #16 UCLA en mission.
Les Californiens ont perdu de solides playmakers en attaque mais le retour du sophomore QB Josh Rosen et l’éclosion d’une nouvelle génération (RB Soso Jamabo, WR Theo Howard) rend très optimistes les fans des Bruins. Pour s’imposer dans ce match, la ligne offensive de UCLA devra contrôler le meilleur pass rusher du pays, DE Myles Garrett, particulièrement sur les 3ème tentatives. Si elle y parvient, elle mettra l’un des plus prometteurs quarterbacks du pays dans les meilleures conditions possibles pour qu’il réussisse un véritable récital face à un secondary de Texas A&M suspicieux.
Face à l’un des meilleurs backfields défensifs de la conférence Pac-12, les Aggies ne s’aventureront surement pas à tenter de longues passes, et ce, malgré la présence des speedsters WR Christian Kirk et WR Speedy Noil. On doit donc s’attendre à un match patient de la part de l’ancien Sooner, QB Trevor Knight, débarqué à Texas A&M pendant l’intersaison. Protégé par une solide ligne offensive, il devra éviter les turnovers pour mettre son équipe dans les meilleures dispositions afin de remporter ce match à domicile.
Pronostic : Texas A&M 31, UCLA 30.

#18 Georgia (0-0) vs #22 North Carolina (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Match entre deux programmes classés à l’AP Top 25 : d’un côté, les Bulldogs de #18 Georgia qui ouvrent la première page de l’ère Kirby Smart. De l’autre, les Tar Heels de #22 North Carolina, plus déterminés que jamais après une fin de saison 2015 manquée.
Finalistes malheureux du dernier ACC Championship Game, les Tar Heels possèdent toujours l’une des attaques les plus explosifs du pays. Malgré la perte de leur leader QB Marquise Williams, ce secteur offensif devrait rester ultra-performant. Protégé par une robuste ligne offensive, le redshirt junior QB Mitch Trubisky est sur le campus de Chapel Hill depuis 4 ans et il est entouré par une armada de playmakers (RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Mack Hollins, WR Ryan Switzer).
Toutefois, les Tar Heels vont tomber sur l’une des équipes les plus athlétiques du pays, particulièrement en attaque. La ligne offensive des Dawgs pourrait prendre le dessus comme l’avait fait celle des Bears de Baylor lors du dernier Russell Athletic Bowl. Le résultat pourrait être dramatique pour #22 North Carolina avec la présence du running back vedette, RB Nick Chubb, chez les Bulldogs. On suivra avec attention les débuts du prospect 5 étoiles, le true freshman QB Jacob Eason, l’un des plus prometteurs quarterbacks du pays.
Pronostic : Georgia 34, North Carolina 31.

Autres matchs : Miami (Ohio) @ #17 Iowa, Southeastern Louisiana @21 Oklahoma State, UC-Davis @ #24 Oregon, Louisiana Tech @ Arkansas, Kent State @ Penn State, Richmond (FCS) @ Virginia, Florida A&M (FCS) @ Miami, .

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#2 Clemson (0-0) @ Auburn (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)

Duel de Tigers entre ceux d’Auburn et ceux de #2 Clemson pour ce choc au sommet SEC – ACC.
Dans l’atmosphère électrique d’un stade Jordan-Hare acquis à sa cause, Auburn a l’occasion de réussir l’un des exploits de cette première semaine de la saison 2016. Moins talentueux que leurs adversaires du soir, les joueurs de coach Gus Malzahn voudront profiter de l’ambiance explosive du début de rencontre pour semer le doute du côté de #2 Clemson. La ligne offensive d’Auburn jouera un rôle primordial si elle parvient à prendre le dessus sur un front four de #2 Clemson en reconstruction. Le senior QB Sean White devra réussir le match parfait pour ne pas redonner trop rapidement le ballon à l’une des meilleures attaques du pays.
Le candidat au trophée Heisman, QB Deshaun Watson, veut quitter le programme de la Caroline du Sud avec le titre national et cela passe par un – large – succès dans cette rencontre. Il sera entouré d’un incroyable groupe de playmakers (RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett) qui pourrait représenter un trop gros défi pour la médiocre défense d’Auburn (405.2 yards accordés par match, #71 du pays) à moins que l’ancien coordinateur défensif de LSU, Kevin Steele, ait fait des miracles durant l’intersaison.
Pronostic : Clemson 38, Auburn 20.

Autres matchs : South Dakota State (FCS) @ #13 Texas Christian, UMass @ #25 Florida, Southern Miss @ Kentucky, Northern Iowa (FCS) @ Iowa State, Stephen F. Austin (FCS) @ Texas Tech, Fresno State @ Nebraska, Eastern Washington (FCS) @ Washington State.

Samedi – A partir de 22h00 (4h00 en France)

Arizona (0-0) vs Brigham Young (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
Les Cougars de Brigham Young entament leur brutal calendrier de ce début de saison par un déplacement à Glendale (Arizona) pour y affronter les Wildcats d’Arizona.
Avec le retour de blessure de QB Taysom Hill, les Cougars ont récupéré le catalyseur de leur attaque. Joueur solide, puissant et mobile, il possède toutes les aptitudes pour devenir le cauchemar d’une défense d’Arizona en recherche d’identité. L’autre retour majeur au sein de l’attaque de BYU est celui du senior RB Jamal Williams. Avec ce dernier, les Cougars pourraient donner le tempo au match tout en éloignant le plus possible l’explosive attaque des Wildcats du terrain.
Car Arizona a quelques arguments à faire valoir. Si le manque de talent en défense est criant, ce n’est pas le cas en attaque. Le duo QB Anu Solomon / RB Nick Wilson a manqué plusieurs matchs l’an dernier mais leur retour en forme devrait apporter un boost à une attaque qui a conclu la saison avec une solide moyenne de 37.4 points en moyenne par match.
Finalement, l’expérience est du côté des Cougars et cela pourrait faire la différence.
Pronostic : Brigham Young 41, Arizona 37.

Autres matchs : Northern Arizona (FCS) @ Arizona State.

Dimanche

#10 Notre Dame (0-0) @ Texas (0-0)
Dimanche 4 septembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Preview publiée samedi 3 septembre.

Lundi

#4 Florida State (0-0) vs #11 Ole Miss (0-0)
Lundi 5 septembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)
Preview publiée dimanche 4 septembre.

Votre programme TV

 Alabama vs USC, en rediffusion dimanche 4 septembre à 13h45.

Calendrier complet de cette semaine 1

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. jipé

    31 août 2016 at 14h19

    une petit problème j’ai que des Lorem ipsum…
    petit bug sur la base donnée ?

  2. Greg m green

    1 septembre 2016 at 11h43

    Rien qu à lire le programme femme fait déjà la tête

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Top 25 des meilleurs receveurs en 2018

Publié

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A trois mois de l’ouverture de l’exercice 2018, The Blue Pennant vous propose son traditionnel classement des meilleurs receveurs de l’élite du College Football avant le coup d’envoi de la prochaine saison.

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Sr: Senior; Jr: Junior; So: Sophomore; Fr: Freshman

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Georgia vs Alabama : l’ultime preview

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The Blue Pennant vous propose une couverture exceptionnelle du CFP National Championship Game 2018 qui verra s’affronter les Bulldogs de #3 Georgia et le Crimson Tide de #4 Alabama, lundi 8 janvier prochain.

#3 Georgia (13-1) vs #4 Alabama (12-1)

CFP NATIONAL CHAMPIONSHIP
Atlanta, Géorgie
Mercedes-Benz Stadium
Lundi 8 janvier 2017
20h17 (heure Est, 02h17 en France)

Jusqu’au coup d’envoi, toute la rédaction se met sur le pont pour vous présenter une série d’articles quotidiens concernant ce duel 100% SEC entre les deux meilleures équipes de la saison 2017 :

– Présentation des deux coachs.
– Le face-à-face à chaque poste.
– Les media Days.
– Présentation du stade.
– Les clés du match.
– Les pronostics de la rédaction.

Morgan Lagrée, notre rédacteur en chef, est accrédité en tribune de presse au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta pour vous proposer un récit au plus près de l’action ! Tout au long de la journée, vous pourrez suivre de l’intérieur et en temps réel, l’avant et l’après-match via notre compte Twitter @thebluepennant et notre page Facebook pour des LIVE exclusifs.

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Playoffs

[Preview] Rose Bowl 2018 : #2 Oklahoma vs #3 Georgia

Coup d’envoi du College Football Playoff de la saison 2017 à l’occasion de ce Rose Bowl entre les champions de conférence Big 12, les Sooners de #2 Oklahoma, et les champions de conférence SEC, les Bulldogs de #3 Georgia.

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#2 Oklahoma (12-1) vs #3 Georgia (12-1)

ROSE BOWL
Pasadena, Californie
Rose Bowl
Lundi 1er janvier 2018
17h00 (heure Est, 23h00 en France)

Pas de traditionnelle opposition entre équipes des conférences Big Ten et Pac-12 lors de cette 104ème édition du « Granddaddy of Them All » mais un choc entre le champion de la conférence Big 12, #2 Oklahoma, et celui de la SEC, #3 Georgia, avec pour enjeu une place assurée au National Championship Game 2018.

Si les Sooners de #2 Oklahoma ont croisé le chemin d’un programme de la conférence SEC à 163 reprises, ils n’ont jamais affronté les Bulldogs de Georgia ! Ce Rose Bowl 2018 sera donc une grande première pour ces deux programmes historiques du College Football.

On doit s’attendre à une opposition de style entre des Bulldogs qui voudront surement utiliser leur jeu au sol puissant pour contrôler le rythme de la rencontre afin de limiter le temps de possession de l’attaque des Sooners menée par le récent vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield.

De son côté, #2 Oklahoma aura pour objectif de prendre rapidement les commandes du match en accélérant au maximum le tempo afin de forcer l’attaque de Georgia à passer par les airs.

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Oklahoma (12-1, 8-0 Big 12)

Pour la première depuis 1999, les Sooners ont débuté une saison sans Bob Stoops sur la sideline. Parti à la retraite au début du mois de juin, ce dernier a laissé sa place à son jeune coordinateur offensif de 34 ans, Lincoln Riley. Malgré ce changement important dans le coaching staff et le départ de plusieurs playmakers (WR Dede Westbrook, RB Joe Mixon), la recette est restée la même : attaque Air Raid agressive dirigée de main de maître par le flamboyant QB Baker Mayfield. Époustouflant à Ohio State lors de la week 2, le quarterback de #2 Oklahoma a célébré cette victoire chez les Buckeyes en plantant un drapeau des Sooners au centre du Horseshoe. L’une des images de la saison 2017.

Toutefois, le programme de Norman (Oklahoma) a subi une légère baisse de régime en milieu de saison s’imposant difficilement face à Baylor avant de subir la Loi des Cyclones d’Iowa State à Ames (Iowa) dans leur seule défaite de la saison. Les Sooners ont finalement rebondi en prenant le dessus – difficilement – sur leur rival, Texas, puis sur Kansas State.

L’assaut final sera royal. 49 points contre Texas Tech, 62 contre Oklahoma State dans le derby, puis deux victoires face à Texas Christian (38-20 et 41-17 en finale de conférence Big 12) pour finir avec un bilan de 12-1.
On se souviendra aussi de cette saison des Sooners pour les quelques frasques de son quarterback vedette : insultes, trash talk et « prise de paquet » auront fait la Une des journaux tout au long de la campagne 2017 de QB Baker Mayfield. Une chose est sûre : sur le terrain, ce dernier aura été irréprochable !

#3 Georgia (12-1, 7-1 SEC)

Plusieurs points d’interrogation en début de saison laissaient planer le doute sur la capacité des Bulldogs d’être de réels candidats au titre national : un head coach de 2ème année (Kirby Smart), un QB sophomore (Jacob Eason) titularisé derrière une ligne offensive pillée lors de l’intersaison… et une réputation de s’écrouler dans les moments importants.

Pourtant, un voyage réussi à Notre Dame ponctué par une victoire 20-19 en week 2 et l’émergence d’un secteur défensif dominant ont rassuré tout le monde du côté d’Athens (Géorgie)… mais malgré une série de 9 succès consécutifs, les doutes persistaient. 31-3 face à Mississippi State ? Les Bulldogs sont sur-côtés. Le 41-0 à Tennessee ? Bof. Vanderbilt, Missouri, Florida, South Carolina… pas de quoi impressionner qui que ce soit.

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Après avoir pris la place d’un QB Jacob Eason blessé en cours de saison, QB Jake Fromm montait alors en puissance mais rien ne semblait convaincre le jury dans une conférence SEC en déclin. La raclée 40-17 subie à Auburn dans la « Deep South’s Oldest Rivalry » ne confirmait-elle pas ces doutes ? Au contraire. #3 Georgia rebondit avec brio infligeant deux corrections à Kentucky et Georgia Tech avant de détruire les Tigers d’Auburn en finale de conférence SEC dans une revanche implacable. Direction playoffs pour la troupe de Kirby Smart.

Les clés du match

La santé de QB Baker Mayfield

Le quarterback senior des Sooners a encore réussi une fantastique saison. La plus belle de sa carrière universitaire ce qui lui a valu de remporter le trophée Heisman et d’être nommé « Meilleur joueur de l’année » par The Blue Pennant. QB Baker Mayfield a réussi 4340 yards à la passe pour 41 TD contre seulement 5 INT. Il a également complété 71% de ses passes. Il peut également créer le danger au sol (310 yards et 5 TD en 2017) grâce à sa mobilité. Avec QB Baker Mayfield au commandes, l’attaque des Sooners a terminé avec plus de 40 points par match pour une 3ème saison d’affilée. Avec une moyenne de 8.4 yards par jeu, c’est tout simplement la meilleure attaque du pays.

Or, QB Baker Mayfield a été ennuyé par une maladie mystérieuse tout au long de la semaine précédant ce Rose Bowl. Absent de deux conférences de presse quotidiennes, il a fait une apparition inattendue devant les médias, samedi 30 décembre, le teint blême. Pas très rassurant. Sans son leader à 100%, l’attaque des Sooners pourrait déjouer. Elle devra alors se reposer sur un jeu au sol qui s’est tout de même révélée en fin de saison grâce à une ligne offensive dominante et un RB Rodney Anderson en feu.

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Malgré tout, sans un QB Baker Mayfield en pleine possession de ses moyens, il est difficile d’imaginer une victoire des Sooners dans cette demi-finale nationale.

Le jeu au sol de Georgia face à la défense d’Oklahoma

De ce duel dépendra la rythme de ce Rose Bowl. Ce n’est pas un secret : #3 Georgia veut imposer son jeu au sol afin de laisser l’attaque Air Raid des Sooners sur le banc de touche. Pour y arriver, la ligne offensive des Bulldogs doit prendre l’avantage sur la ligne de scrimmage. Dans le cas contraire, la défense de #2 Oklahoma permettrait à QB Baker Mayfield et Co. de donner le tempo au match tout en mettant sous pression le jeu aérien des Dawgs. Le pire cauchemar de coach Kirby Smart.

Toutefois, #3 Georgia peut compter sur l’une des lignes offensives qui a le plus progressé en 2017 (de 4.6 yards par course en 2016 à 5.8 yards cette saison). Elle a permis aux seniors RB Nick Chubb (1175 yards, 13 TD) et RB Sony Michel (948 yards, 13 TD) de briller tout au long de l’année. Ce duo a même reçu de l’aide de la future star offensive des Dawgs, le freshman RB D’Andre Swift (597 yards).

Cette attaque au sol sera opposée à une défense qui a parfois pris l’eau contre la course en 2017 (144 accordés en moyenne par match). Bien que le front seven des Sooners mené par DE Ogbonnia Okoronkwo (70 plaquages, 8 sacks) et LB Emmanuel Beal (89 plaquages, 6 pour perte) soit la force de cette défense, elle a concédé 268 yards contre Kansas State, 251 yards contre West Virginia et 213 contre Oklahoma State… Pas très rassurant.

Le jeu aérien de QB Jake Fromm

Le quarterback des Bulldogs est LE facteur X de ce match. #3 Georgia doit impérativement dominer dans les tranchées et imposer son jeu au sol afin de ne pas déjouer sous la pression d e la défense des Sooners. Si le front seven de #2 Oklahoma réussit à stopper le duo RB Nick Chubb / RB Sony Michel, l’inexpérimenté QB Jake Fromm fera face à de nombreuses situations de longues 3ème tentatives.

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Comment le quarterback true freshman des Dawgs va-t-il se comporter sous la pression ? Jusqu’à présent, il a passé tous ses tests avec brio. Titularisé à la hâte suite à la blessure du genou de QB Jacob Eason, il a parfaitement joué son rôle de gestionnaire en terminant la saison avec 2173 yards à la passe pour 21 TD et 5 INT (63% de réussite). La présence d’un groupe de running backs performants à ses côtés pourrait lui permettre d’allonger ses passes face à un backfield défensif des Sooners qui a accordé 17 passes de plus de 40 yards en 2017.

Joueurs à suivre

QB Baker Mayfield, Oklahoma
En remportant le trophée Heisman au début du mois de décembre, QB Baker Mayfield a rejoint le légendaire Herschel Walker en devenant le 2ème joueur de l’Histoire à terminer dans le Top 4 du prestigieux trophée à trois reprises. Le quarterback des Sooners a également établi un nouveau record FBS avec ses 71% de réussite à la passe en 2017. Son bilan en carrière comme titulaire ? 39-7. Sensationnel. Leader incontesté de l’attaque de #2 Oklahoma, il sera l’élément d’une éventuelle qualification des Sooners en finale nationale.

RB Rodney Anderson, Oklahoma

Pour sa 2ème saison avec les Sooners, il a marché dans les pas de son prédécesseur : RB Samaje Perine. Laissé côté au mois de septembre, il a complètement explosé face à Kansas State (147 yards, 1 TD et 1 TD sur réception) après une performance prometteuse face à Texas. Dès lors, il est devenu l’un des éléments importants de l’attaque des Sooners. Avec un total de 960 yards au sol pour 11 TD, il a conclu la saison avec une moyenne de 5.9 yards par course. Il est également capable d’apporter du soutien dans le jeu aérien comme il l’a démontré avec 139 yards sur réception pour 2 TD face à Texas Christian.

WR Marquise Brown

A l’intersaison, #2 Oklahoma a perdu WR Dede Westbrook mais a récupéré son successeur, WR Marquise Brown. Rapidement, ce dernier s’est révélé comme le receveur de profondeur privilégié de QB Baker Mayfield. Phénoménal face à Oklahoma State (9 réceptions, 265 yards, 2 TD), il semble monter en puissance plus la pression est importante. Dans un match qui se jouera sur des détails, il pourrait avoir un rôle crucial.

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LB Roquan Smith, Georgia
LB Roquan Smith est l’un des meilleurs défenseurs du pays ce qui lui a valu de remporté récemment le Butkus Award au terme d’une saison 2017 étincelante (113 plaquages, 10.5 pour perte, 5.5 sacks). Sa prestation en finale de conférence SEC avec notamment un fumble recouvert sur le premier jeu du 4ème quart-temps a confirmé son statut de game-changer au sein de la meilleure défense de la conférence SEC. Son duel avec QB Baker Mayfield et la révélation RB Rodney Anderson s’annonce épique.

RB Nick Chubb, Georgia

Running back infatigable, il a atteint le plateau des 1000 yards au sol pour la 3ème fois de sa carrière. Seule une blessure du genou subie à Tennessee en 2015 l’a ralenti dans son développement. On avait craint que cette absence forcée aurait pu mettre en péril son statut de #1 mais sa combativité, sa capacité beaucoup de yards après le premier contact et son instinct de tueur dans la redzone lui ont permis de rester le leader d’une groupe de running backs très profonds. 4599 yards au sol et 42 TD en carrière.

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Facteur X

WR CeeDee Lamb
En 2017, WR CeeDee Lamb a été l’un des receveurs freshman les prolifiques du pays (40 réceptions, 741 yards, 7 TD). Mais il a souffert sur la fin de sa campagne. Toutefois, attendez-vous à le voir davantage à l’occasion de ce Rose Bowl. Alors que la défense des Bulldogs pourrait multiplier les doubles-couvertures sur l’explosif WR Marquise Brown et sur le puissant All-American TE Mark Andrews, WR CeeDee Lamb pourrait tirer son épingle du jeu en devenant la cible préférée de QB Baker Mayfield.

Historique

Ce sera le premier match entre les Sooners de #2 Oklahoma et les Bulldogs de #3 Georgia.

Blessés

#2 Oklahoma
Absent : CB Jordan Parker (genou), LB Curtis Bolton (cheville), WR Nick Basquine (talon d’Achille), OL Alex Dalton (genou).
Incertain : Aucun.
Probable : QB Baker Mayfield (maladie).

#3 Georgia
Absent : LB Natrez Patrick (raisons personnelles).
Incertain : WR Jayson Stanley (suspension), DB Deangelo Gibbs.
Probable : RB Sony Michel (genou), DB Malkom Parrish (bas du corps).

Pronostic

Oklahoma 34, Georgia 31.

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Playoffs

[Preview] Sugar Bowl 2018 : #1 Clemson vs #4 Alabama

Clemson vs Alabama. Acte III. Les Tigers et le Crimson Tide se rencontrent pour la 3ème fois en 3 ans dans les playoffs. Qui sortira vainqueur de cette rivalité naissante pour rejoindre le gagnant du Rose Bowl en finale nationale ?

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#1 Clemson (12-1) vs #4 Alabama (11-1)

SUGAR BOWL
La Nouvelle-Orléans
Sugar Bowl
Lundi 1er janvier 2018
20h45 (heure Est, 02h45 en France)

Clemson vs Alabama, Acte III. Pour la 3ème année consécutive, les Tigers et le Crimson Tide se retrouvent lors du College Football Playoff. Le contexte est différent cette saison : si les deux premiers affrontements avaient eu lieu dans le cadre du National Championship Game, ce 3ème duel en trois ans se jouera lors du Sugar Bowl avec pour enjeu une place pour la finale nationale de lundi prochain.

Comment sont-ils arrivés là ?

#1 Clemson (12-1, 7-1 ACC)

Les Tigers ont débuté la saison 2017 avec une cible sur le front qu’ont toujours les champions en titre… ce qui n’a pas empêché #1 Clemson de participer à ses playoffs 2018 avec l’intention de devenir la 2ème équipe depuis 1998 à réussir un back-to-back. Coach Dabo Swinney avait la lourde tâche de remplacer la superstar QB Deshaun Watson. Il a fait le choix de QB Kelly Bryant, préféré à QB Hunter Johnson, le sensationnel prospect 4 étoiles. Bien lui en a pris. QB Kelly Bryant a parfaitement assuré la transition jusqu’à devenir une pièce importante de l’attaque grâce à sa maturité et son efficacité.

Comme d’habitude depuis l’arrivée de Brent Venables au poste de coordinateur défensif, c’est par la défense que les Tigers ont construit l’essentiel de leur succès. Ils ont limité leurs adversaires à 12.8 points par match grâce à une ligne défensive au talent exceptionnel.

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Pourtant, #1 Clemson n’avait pas un début de calendrier facile : Auburn, Louisville et Virginia Tech au programme des 5 premières semaines avant d’affronter North Carolina State et Florida State au mois de novembre… que des victoires ! Seul un passage à vide irrationnel à Syracuse (défaite 27-24), un vendredi soir d’octobre, est venu assombrir un parcours parfait. #1 Clemson a finalement rebondi terrassant le rival South Carolina et Miami en finale de conférence ACC pour s’assurer un billet dans cette demi-finale nationale.

#4 Alabama (11-1, 7-1 ACC)

Ultra-favori en début de saison, le Crimson Tide n’a pas manqué son entrée en matière en remportant le Big Game de la week 1 de la saison 2017 face à Florida State (24-7). La troupe de coach Nick Saban semblait alors promis à une saison invaincue jusqu’à ce qu’à une défaite à Auburn lors de l’Iron Bowl privant ainsi #4 Alabama d’une 4ème finale de conférence SEC consécutive.

Malgré cet échec, le programme de Tuscaloosa (Alabama) a atteint le plateau des 10 victoires pour la 10ème année d’affilée et le Crimson Tide est la seule équipe à avoir participé aux quatre éditions du College Football Playoff.

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Toutefois, c’est moins dominant que #1 Alabama va tenter de récupérer son titre national perdu face à #1 Clemson au mois de janvier 2017. Parfois en difficulté face aux équipes robustes défensivement (LSU, Mississippi State, Texas A&M), le Crimson Tide semble plus vulnérable que les années précédentes. Ce n’est pas l’avis de Vanderbilt, d’Ole Miss, d’Arkansas ou de Tennessee qui ont sombré face à la puissance athlétique d’une équipe impitoyable. Alors quel visage sera celui de #1 Alabama lors de ce Sugar Bowl ?

Les clés du match

L’attaque au sol de #4 Alabama face au front four de #1 Clemson

Force contre force. Face à face l’une des meilleures attaques au sol du pays et le meilleur front four du pays. L’équipe vainqueur de cette guerre des tranchées aura pris un net ascendant sur la victoire finale

L’attaque du Crimson Tide, c’est avant tout la puissance d’une attaque au sol qui tourne à 265 yards en moyenne par match et à 6 yards par course. Seules les défenses de LSU et de Florida State ont limité #4 Alabama à moins de 200 yards au sol. L’an passé, #1 Clemson a accordé 221 yards au sol et 3 TD en 34 courses lors de la finale nationale. Le coordinateur offensif Brian Daboll a un problème de riche : trop de talent au poste de running back. Ainsi, le junior RB Damien Harris (906 yards au sol, 11 TD) devrait rester la 1ère option mais RB Bo Scarbrough (549 yards au sol, 8 TD) et les étoiles montantes, RB Joshua Jacobs et RB Najee Harris, seront probablement utilisés. Sans oublier que le quarterback, QB Jalen Hurts (768 yards au sol, 8 TD), est avant tout un quarterback qui brille par sa capacité à sortir de la poche pour créer des big plays au sol.

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Face à cette attaque au sol terrifiante se présente une ligne défensive exceptionnelle. Depuis l’arrivée du coordinateur défensif Brent Venables, le front four des Tigers n’a cessé de produire des joueurs de talent. Plus impressionnant encore, on a le sentiment que ce front four est meilleur année après année. Ainsi, les quatre joueurs de cette ligne défensive ont été nommés par les jurys sélectionnant les All-American. Le leader charismatique DT Christian Wilkins (52 plaquages, 9 pour perte, 5 sacks) et les defensive ends, DE Clellin Ferrell (62 plaquages, 17 pour perte, 8.5 sacks) et DE Austin Bryant (47 plaquages, 15 pour perte, 8 TD) n’ont cessé de venir mettre de la pression dans les backfields offensifs adverses tout au long de la saison (8 plaquages pour perte en moyenne par match). Le sophomore DT Dexter Lawrence (32 plaquages) a été l’âme et le coeur d’une défense contre la course qui n’a accordé que 112 yards en moyenne par match en 2017.

QB Kelly Bryant face à la défense du Crimson Tide

Malgré les lourdes pertes de QB Deshaun Watson, RB Wayne Gallman et WR Mike Williams, l’attaque de #1 Clemson est restée l’une des meilleures de la conférence ACC (35.4 points par match). Si la production est demeurée élevée, le style de jeu a quelque peu évolué. Ainsi, le jeu aérien a laissé sa place à un jeu au sol plus important (204,1 yards en moyenne par match en 2017). Le freshman RB Travis Etienne (744 yards au sol, 13 TD) et le sophomore RB Tavien Feaster (659 yards au sol, 7 TD) ont sonné la charge tout au long de la saison. Mais face à cette attaque au sol des Tigers se dresse l’une des plus redoutables défenses contre la course du pays. Certes, moins impressionnante que les années précédentes, elle a limité ses adversaires à une moyenne de 94.1 yards par match. Son objectif sera toujours le même : être performant sur le run stop afin de forcer les Tigers à sur-utiliser QB Kelly Bryant (2678 yards à la passe, 13 TD, 6 INT et 646 yards au sol, 11 TD) dans les airs. En 2017, ce dernier a réussi plus de 300 yards à la passe qu’à une seule reprise. Malgré la présence de WR Deon Cain (52 réceptions, 659 yards, 6 TD) en profondeur et de WR Hunter Renfrow (55 réceptions, 571 yards, 3 TD) dans le slot, remporter la victoire en passant par les airs serait un vrai défi pour le successeur de Deshaun Watson.

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Le jeu aérien de #1 Alabama

QB Jalen Hurts est-il devenu un meilleur pocket passer ? Avec un total de 15 TD à la passe pour une seule interception, le quarterback junior du Crimson Tide a semblé plus à l’aise dans la poche que lors de sa première saison, en 2016. Sa principale cible ? WR Calvin Ridley (55 réceptions, 896 yards, 3 TD) qui est toujours sa première option. Or, le receveur junior est bien esseulé au sein d’un groupe de receveurs qui manque cruellement de profondeur. Résultat : QB Jalen Hurts a le défaut de faire confiance en ses jambes dès que l’option Ridley tombe à l’eau ce qui rend unidimensionnel le système de jeu offensif du Crimson Tide. Inquiétant alors que la défense aérienne des Tigers (#5 du pays) menée par  S Tanner Muse, S Isaiah Simmons et CB Ryan Carter, s’est montrée intraitable tout au long de la saison n’accordant que 14 TD à la passe en 2017. Pour s’en sortir dans ce match, QB Jalen Hurts devra impérativement obtenir du soutien de ses options secondaires comme avait pu l’être TE OJ Howard pour QB Jake Coker lors du titre national en 2015. Le senior WR Cam Sims ou le freshman WR Jerry Jeudy peuvent-ils être les game-changers de ce Sugar Bowl ?

Joueurs à suivre

QB Kelly Bryant
Pendant deux saisons, il a sagement appris dans l’ombre de QB Deshaun Watson. Lancé dans le grand bain en septembre dernier, il a impressionné par sa maturité et son calme. Hormis un match manqué contre Boston College, QB Kelly Bryant (2678 yards, 13 TD, 6 INT) a enchainé les excellentes prestations. La seule défaite de #1 Clemson est arrivée à Syracuse… un soir où le quarterback junior des Tigers était diminué par une blessure de la cheville. Un hasard ?

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RB Travis Etienne
Si la défense contre la course de #4 Alabama reste la meilleure de la conférence SEC avec une moyenne de 94.1 yards accordés par match, elle a souffert en fin de saison, notamment face à Mississippi State et Auburn, et a concédé plus de 100 yards au sol lors de ses 4 derniers matchs. A l’inverse, le true freshman RB Travis Etienne est monté en puissance tout au long de la saison pour terminer l’année en force avec un total de 744 yards au sol pour 13 TD (7.2 yards par course !). Sa capacité à trouver l’en-but adverse en fait un playmaker redoutable.

DT Christian Wilkins, Clemson
Toujours le sourire. Toujours prêt à faire une blague. Le polyvalent DT Christian Wilkins est surtout un fantastique joueur de ligne défensive. Capable d’évoluer à l’intérieur comme pur run stopper, il excelle également sur les extérieurs comme pass rusher. Le rêve de tout coordinateur défensif. Sa grande force ? Être au meilleur de son potentiel dans les grands rendez-vous comme il l’a démontré cette saison face à Auburn (10 plaquages, 2 sacks), Florida State (7 plaquages, 2.5 pour perte) et Miami (7 plaquages, 2 pour perte).

QB Jalen Hurts, Alabama
Révélation de la saison passée, QB Jalen Hurts a montré ses limites lors des playoffs 2016. Le nouveau coordinateur offensif Brian Daboll avait pour mission de développer son jeu aérien en 2017. Certes, ses statistiques ont progressé mais c’est encore grâce à ses courses qu’il est le plus dangereux. Dans les bons jours, il est inarrêtable. Pourtant, si sa ligne offensive flanche face au front four surpuissant des Tigers, il pourrait connaître une soirée difficile.

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WR Calvin Ridley, Alabama
Il se sent parfois un peu seul au sein du groupe de receveurs du Crimson Tide. Malgré des doubles-couvertures constantes, il s’est imposé comme l’un des meilleurs receveurs du pays grâce à sa vitesse et à sa capacité de se séparer de son défenseur direct. Il possède également des mains en or qui lui ont permis de réussir 55 réceptions pour 896 yards et 3 TD. Dans un Sugar Bowl au cours duquel les deux attaques au sol pourraient être contenues, son rôle pourrait être critique dans l’optique d’une victoire de #1 Alabama.

S Minkah Fitzpatrick, Alabama
Le quarterback des Tigers de #1 Clemson, QB Kelly Bryant, n’a pas encore rencontré de defensive backs ayant le talent de S Minkah Fitzpatrick (52 plaquages, 6 pour perte, 1.5 sacks, 1 INT en 2017). Joueur polyvalent, il est capable d’évoluer sur les extérieurs comme un vrai shutdown corner ou au centre du backfield défensif comme safety en man-to-man sur les tight-ends adverses. Sa puissance athlétique et son instinct en font aussi un excellent défenseur sur le run support. Véritable playmaker, il a le profil du défenseur typique du Crimson Tide, capable de faire basculer un match comme ce Sugar Bowl.

Facteur X

WR Hunter Renfrow
Meilleur receveur des Tigers en 2017, le receveur de poche junior sera surveillé par la défense du Crimson Tide comme le lait sur le feu. En effet, WR Hunter Renfrow a réussi ses deux meilleurs matchs en carrière… contre Alabama ! C’est sur sa 10ème réception du dernier National Championship fait au Crimson Tide que #1 Clemson a remporté son premier titre de champion national depuis 1981. L’année précédente, malgré la défaite des Tigers contre les joueurs de coach Nick Saban, il avait réussi 2 TD. La défense d’Alabama trouvera-t-elle une réponse au poison Hunter Renfrow ou ce dernier continuera-t-il à trouver les espaces pour offrir à QB Kelly Bryant une option précieuse ?

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Historique

C’est donc le 3ème affrontement en trois ans entre #1 Clemson et #4 Alabama. Le Crimson Tide a remporté le titre national 2015 en s’imposant 44-40 face aux Tigers avant que ces derniers prennent leur revanche l’an passé en mettant la main sur leur premier titre de champion national depuis 1981 au terme d’une fin de match complètement folle, QB Deshaun Watson se connectant avec WR Hunter Renfrow dans l’en-but d’Alabama à 0:01 de la fin.

#1 Alabama mène la série 13-4. #4 Clemson avait remporté les trois premiers matchs en 1900, 1904 et 1905 avant d’attendre 112 ans avant de battre de nouveau le Crimson Tide. Pendant cette période, #1 Alabama a enchainé 13 victoires contre les Tigers dont un mémorable 56-0 à Tuscaloosa en 1975.

A noter que ce sera la première participation de #4 Clemson au Sugar Bowl depuis 1959. La dernière fois que #1 Alabama a joué le Sugar Bowl ? 2014. Une défaite contre Ohio State lors du 1er tour des playoffs.

Blessés

#1 Clemson
Absent : K Greg Huegel (genou), DE Richard Yeargin (nuque).
Incertain : LB Tre Lamar (épaule), LB Chad Smith (mollet).
Probable : CB Mark Fields (pied).

#4 Alabama
Absent : LB Dylan Moses (pied), LB Shaun Dion Hamilton (genou), CB « Hootie » Jones (genou), TE Miller Forristall (genou).
Incertain : DE Labryan Ray (pied).
Probable : CB Deionte Thompson (pied), S Minkah Fitzpatrick (cuisse).

Pronostic

Clemson 27, Alabama 23.

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