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College Gameday : tout sur les matchs de la week 1

Après des semaines d’attente marquées par des affaires judiciaires, des transferts et d’habituelles suspensions, voici enfin le Jour J arrivé : c’est le grand retour du College Football !
Suivez le guide de cette première semaine de la saison 2016.

College Gameday : tout sur les matchs de la week 1

Après des semaines d’attente marquées par des affaires judiciaires, des transferts et d’habituelles suspensions, voici enfin le Jour J arrivé : c’est le grand retour du College Football !

Quelques jours après le match California vs Hawaii, qui a ouvert la saison 2016 en Australie, c’est au tour de l’ensemble de l’élite du football universitaire de retrouver le chemin des terrains. Et quelle semaine ! Peut-être la plus folle de l’Histoire du College Football !

Comme depuis quelques années, cette première semaine de la saison débutera jeudi pour se terminer lundi soir avec en primetime le match entre deux candidats à une place en College Football Playoff, #11 Ole Miss vs #4 Florida State. 5 jours de College Football consécutifs !

La soirée inaugurale de jeudi débutera par le classique match de South Carolina face à Vanderbilt suivi de l’entrée en lice de #19 Louisville (contre Charlotte) et de #9 Tennessee (face à Appalachian State).

Le lendemain, trois programmes du Top 25 feront leurs grands débuts : #8 Stanford (contre Kansas State), #12 Michigan State (contre Furman (FCS)) et #23 Baylor (Northwestern State (FCS)) entreront en lice (#5 Michigan State à Western Michigan et #4 Baylor à SMU) mais le Rocky Mountain Showdown entre Colorado et Colorado State sera l’événement de la soirée.

Grâce à la tendance actuelle liée au système de playoffs, les habituels cupcakes du samedi de la semaine 1 laissent la place à des grosses affiches entre des programmes majeurs généralement organisées sur terrain neutre. Ainsi, on suivra avec intérêt #1 Alabama vs #20 USC, #3 Oklahoma vs #15 Houston, #5 LSU vs Wisconsin et #18 Georgia vs #22 North Carolina. Les vice-champions nationaux, les Tigers de #2 Clemson, auront un match piège chez d’autres Tigers, ceux d’Auburn.

La revanche entre Texas et #10 Notre Dame disputée dimanche soir sera également un moment fort de cette première semaine de la saison 2016.

Enfin, les Eagles de Boston College et les Yellow Jackets de Georgia Tech se sont donnés rendez-vous à Dublin (Irlande), samedi après-midi, pour le seul match joué en Europe en 2016. TBP sera sur place.

Suivez le programme et bonne Kickoff Week à tous !

Le match de la semaine

#1 Alabama (0-0) vs #20 USC (0-0)
Samedi 3 septembre 2016, 20h00 (2h00, heure française)

Les champions nationaux donnent le coup d’envoi de la défense de leur titre lors de ce Big Game de la semaine 1 face à des Trojans de #10 USC ultra-motivés.
La Direction athlétique de #20 USC a choisi la stabilité en confirmant l’intérimaire Clay Helton au poste de coach. La lune de miel de ce dernier pourrait ne pas durer longtemps avec des matchs contre Alabama et à Stanford et Utah lors du mois de septembre. De plus, il devra reconstruire la ligne défensive et bâtir autour d’un nouveau QB. Si QB Max Browne, parvient à trouver le bon rythme derrière une solide ligne offensive, l’attaque des Trojans pourrait poser de réels problèmes à un jeune front seven du Crimson Tide. Avec le retour du duo RB Justin Davis / RB Ronald Jones, et la présence du meilleur receveur du pays, WR Juju Smith-Schuster, les Trojans ne manquent pas de playmakers. La défense californiennes est également capable de faire basculer un match à tout moment grâce à des joueurs comme LB Cameron Smith, CB Adoree Jackson, CB Iman Marshall.
Le chemin sera ardu pour #1 Alabama d’autant plus que le Crimson Tide a perdu de nombreux leaders (C Ryan Kelly, DL A’Shawn Robinson, CB Cyrus Jones, LB Reggie Ragland) et le vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry. Toutefois, les exceptionnels recrutements successifs de coach Nick Saban devraient permettre à #1 Alabama de rester très compétitif, particulièrement en défense. Pour la 3ème année d’affilée, l’attaque comptera sur un nouveau quarterback titulaire. Si les expériences QB Blake Sims et QB Jake Coker ont été positives, rien n’assure que le prochain titulaire (QB Cooper Bateman ?) sera assurer son rôle. Le sophomore RB Bo Scarborough, ancienne recrue 5 étoiles, pourrait ainsi avoir beaucoup de responsabilités.
A noter que le Crimson Tide a remporté ses 14 derniers matchs d’ouverture.
Preview complète.

Samedi – A partir de 7h30 (13h30 en France)

Boston College (0-0) vs Georgia Tech (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 7h30 (13h30, heure française)

Pour ce duel de conférence ACC, les Eagles de Boston College et les Yellow Jackets de Georgia Tech se sont donnés rendez-vous à Dublin (Irlande) pour donner le coup d’envoi du premier samedi de College Football de la saison 2016.
Avec le retour de QB Justin Thomas, Georgia Tech semble avoir tous les éléments en place dans le backfield offensif pour imposer son attaque triple-option dans cette rencontre. Mais voilà, les Yellow Jackets pourraient tomber sur un os : ils affrontent l’un des meilleurs groupes de linebackers du pays (OLB Matt Milano, MLB Connor Strachan, OLB Ty Schwab). Ce sera d’ailleurs la clé de cette rencontre : si le second rideau des Eagles parvient à stopper la progression adverse, l’après-midi pourrait être très très longues pour les joueurs de coach Paul Johnson (Georgia Tech). Dans le cas contraire, ce sont les Yellow Jackets qui pourraient donner une leçon à une équipe toujours en recherche de solutions offensives.
L’arrivée de l’ancien quarterback titulaire des Wildcats de Kentucky, QB Patrick Towles, pourrait faire une énorme différence au sein d’une attaque de Boston College anémique l’an dernier. Il pourrait former un duo dévastateur avec le sophomore RB Jon Hilliman, qui fait son retour après une fracture du pied subie l’an dernier.
Il s’agit de la première opposition entre les deux programmes depuis 2012. Georgia Tech s’était alors imposé 37-17.
Pronostic : Boston College 20, Georgia Tech 17.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#3 Oklahoma (0-0) vs #15 Houston (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)

Le premier match de cet après-midi (début de soirée en France) est assurément l’un des grands moments de cette première semaine de l’année. Après une saison 2015 exceptionnelle conclue par une magistrale victoire contre Florida State au Peach Bowl, les Cougars de #15 Houston parviendront-ils à renverser les champions de conférence Big 12 en titre ? C’est à ce prix qu’ils pourront toujours nourrir l’espoir d’une improbable participation au College Football Playoff en fin d’année.
De leur côté, les Sooners de #3 Oklahoma chercheront à frapper un grand coup dès la semaine inaugurale pour ce premier gros match hors-conférence avant le choc contre #6 Ohio State dans deux semaines.
Face à l’armada offensive des Sooners (QB Baker Mayfield, RB Samaje Perine, RB Joe Mixon, WR Dede Westbrook), la défense des Cougars sera sous pression tout au long de la rencontre. Malgré le départ de leur leader CB Will Jackson, ils devront impérativement réussir un ou deux big plays pour rester dans le coup et donner quelques opportunités de briller à celui qui pourrait être la clé du match : QB D.J. Ward. Le quarterback senior était absent lors de la seule défaite de la saison dernière des Cougars. Les Sooners ont la mauvaise habitude de laisser filer un match pour lequel ils sont favoris (Texas Tech 2011, Texas 2013 et 2015) et Houston tentera de profiter de son énorme momentum issu de la saison passée pour créer la surprise.
Pronostic : Oklahoma 41, Houston 27.

Autres matchs : Bowling Green @ #6 Ohio State, Hawaii @ #7 Michigan, Rutgers @ #14 Washington, South Alabama @ Mississippi State, Missouri @ West Virginia, Western Michigan @ Northwestern, Eastern Kentucky (FCS) @ Purdue, Howard (FCS) @ Maryland, Liberty (FCS) @ Virginia Tech, Villanova (FCS) @ Pittsburgh, Boise State @ Louisiana-Lafayette.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#5 LSU (0-0) vs Wisconsin (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

Revanche du match d’ouverture de la saison 2014, que les Tigers de #5 LSU avaient remporté au NRG Stadium de Houston, ce choc disputé dans le mythique Lambeau Field de Green Bay (Wisconsin), est l’un des plus fascinant de cette première semaine de la saison.
Deux solides défenses seront face à face. D’un côté, celle de #5 LSU désormais dirigée par l’ancien coordinateur défensif… de Wisconsin, Dave Aranda. Ce dernier aura clairement un avantage puisqu’il connait parfaitement les forces et les faiblesses des Badgers. De l’autre, la meilleure défense du pays en 2015 (268.5 yards accordés par match), qui sera privée de son meilleur plaqueur, LB T.J. Edwards. Ces deux défenses auront le même objectif : stopper le running back vedette adverse. Car c’est bien un duel de running backs auquel nous allons assister : RB Leonard Fournette (LSU) vs RB Corey Clement (Wisconsin).
Finalement, c’est dans les airs que le sort de match pourrait se jouer. Dans ce secteur, le junior QB Brandon Harris (LSU) semble plus armé et mieux entouré que le game manager QB Bart Houston (Wisconsin).
Pronostic : LSU 24, Wisconsin 20.

#16 UCLA (0-0) @ Texas A&M (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Sur la sellette à l’entame de cette saison 2016, coach Kevin Sumlin des Aggies de Texas A&M n’a pas le droit à l’erreur dans cette rencontre hors-conférence face à des Bruins de #16 UCLA en mission.
Les Californiens ont perdu de solides playmakers en attaque mais le retour du sophomore QB Josh Rosen et l’éclosion d’une nouvelle génération (RB Soso Jamabo, WR Theo Howard) rend très optimistes les fans des Bruins. Pour s’imposer dans ce match, la ligne offensive de UCLA devra contrôler le meilleur pass rusher du pays, DE Myles Garrett, particulièrement sur les 3ème tentatives. Si elle y parvient, elle mettra l’un des plus prometteurs quarterbacks du pays dans les meilleures conditions possibles pour qu’il réussisse un véritable récital face à un secondary de Texas A&M suspicieux.
Face à l’un des meilleurs backfields défensifs de la conférence Pac-12, les Aggies ne s’aventureront surement pas à tenter de longues passes, et ce, malgré la présence des speedsters WR Christian Kirk et WR Speedy Noil. On doit donc s’attendre à un match patient de la part de l’ancien Sooner, QB Trevor Knight, débarqué à Texas A&M pendant l’intersaison. Protégé par une solide ligne offensive, il devra éviter les turnovers pour mettre son équipe dans les meilleures dispositions afin de remporter ce match à domicile.
Pronostic : Texas A&M 31, UCLA 30.

#18 Georgia (0-0) vs #22 North Carolina (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Match entre deux programmes classés à l’AP Top 25 : d’un côté, les Bulldogs de #18 Georgia qui ouvrent la première page de l’ère Kirby Smart. De l’autre, les Tar Heels de #22 North Carolina, plus déterminés que jamais après une fin de saison 2015 manquée.
Finalistes malheureux du dernier ACC Championship Game, les Tar Heels possèdent toujours l’une des attaques les plus explosifs du pays. Malgré la perte de leur leader QB Marquise Williams, ce secteur offensif devrait rester ultra-performant. Protégé par une robuste ligne offensive, le redshirt junior QB Mitch Trubisky est sur le campus de Chapel Hill depuis 4 ans et il est entouré par une armada de playmakers (RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Mack Hollins, WR Ryan Switzer).
Toutefois, les Tar Heels vont tomber sur l’une des équipes les plus athlétiques du pays, particulièrement en attaque. La ligne offensive des Dawgs pourrait prendre le dessus comme l’avait fait celle des Bears de Baylor lors du dernier Russell Athletic Bowl. Le résultat pourrait être dramatique pour #22 North Carolina avec la présence du running back vedette, RB Nick Chubb, chez les Bulldogs. On suivra avec attention les débuts du prospect 5 étoiles, le true freshman QB Jacob Eason, l’un des plus prometteurs quarterbacks du pays.
Pronostic : Georgia 34, North Carolina 31.

Autres matchs : Miami (Ohio) @ #17 Iowa, Southeastern Louisiana @21 Oklahoma State, UC-Davis @ #24 Oregon, Louisiana Tech @ Arkansas, Kent State @ Penn State, Richmond (FCS) @ Virginia, Florida A&M (FCS) @ Miami, .

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#2 Clemson (0-0) @ Auburn (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)

Duel de Tigers entre ceux d’Auburn et ceux de #2 Clemson pour ce choc au sommet SEC – ACC.
Dans l’atmosphère électrique d’un stade Jordan-Hare acquis à sa cause, Auburn a l’occasion de réussir l’un des exploits de cette première semaine de la saison 2016. Moins talentueux que leurs adversaires du soir, les joueurs de coach Gus Malzahn voudront profiter de l’ambiance explosive du début de rencontre pour semer le doute du côté de #2 Clemson. La ligne offensive d’Auburn jouera un rôle primordial si elle parvient à prendre le dessus sur un front four de #2 Clemson en reconstruction. Le senior QB Sean White devra réussir le match parfait pour ne pas redonner trop rapidement le ballon à l’une des meilleures attaques du pays.
Le candidat au trophée Heisman, QB Deshaun Watson, veut quitter le programme de la Caroline du Sud avec le titre national et cela passe par un – large – succès dans cette rencontre. Il sera entouré d’un incroyable groupe de playmakers (RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett) qui pourrait représenter un trop gros défi pour la médiocre défense d’Auburn (405.2 yards accordés par match, #71 du pays) à moins que l’ancien coordinateur défensif de LSU, Kevin Steele, ait fait des miracles durant l’intersaison.
Pronostic : Clemson 38, Auburn 20.

Autres matchs : South Dakota State (FCS) @ #13 Texas Christian, UMass @ #25 Florida, Southern Miss @ Kentucky, Northern Iowa (FCS) @ Iowa State, Stephen F. Austin (FCS) @ Texas Tech, Fresno State @ Nebraska, Eastern Washington (FCS) @ Washington State.

Samedi – A partir de 22h00 (4h00 en France)

Arizona (0-0) vs Brigham Young (0-0)
Samedi 3 septembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
Les Cougars de Brigham Young entament leur brutal calendrier de ce début de saison par un déplacement à Glendale (Arizona) pour y affronter les Wildcats d’Arizona.
Avec le retour de blessure de QB Taysom Hill, les Cougars ont récupéré le catalyseur de leur attaque. Joueur solide, puissant et mobile, il possède toutes les aptitudes pour devenir le cauchemar d’une défense d’Arizona en recherche d’identité. L’autre retour majeur au sein de l’attaque de BYU est celui du senior RB Jamal Williams. Avec ce dernier, les Cougars pourraient donner le tempo au match tout en éloignant le plus possible l’explosive attaque des Wildcats du terrain.
Car Arizona a quelques arguments à faire valoir. Si le manque de talent en défense est criant, ce n’est pas le cas en attaque. Le duo QB Anu Solomon / RB Nick Wilson a manqué plusieurs matchs l’an dernier mais leur retour en forme devrait apporter un boost à une attaque qui a conclu la saison avec une solide moyenne de 37.4 points en moyenne par match.
Finalement, l’expérience est du côté des Cougars et cela pourrait faire la différence.
Pronostic : Brigham Young 41, Arizona 37.

Autres matchs : Northern Arizona (FCS) @ Arizona State.

Dimanche

#10 Notre Dame (0-0) @ Texas (0-0)
Dimanche 4 septembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Preview publiée samedi 3 septembre.

Lundi

#4 Florida State (0-0) vs #11 Ole Miss (0-0)
Lundi 5 septembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)
Preview publiée dimanche 4 septembre.

Votre programme TV

 Alabama vs USC, en rediffusion dimanche 4 septembre à 13h45.

Calendrier complet de cette semaine 1

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

2 Commentaires

2 Comments

  1. jipé

    31 août 2016 à 14h19

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  2. Greg m green

    1 septembre 2016 à 11h43

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