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Alabama Crimson Tide

Preview 2016 : Alabama Crimson Tide

Avec le retour de solides playmakers et du talent hors norme à tous les niveaux, le Crimson Tide d’Alabama de coach Nick Saban sera encore le grand favori pour conserver son titre de champion national à l’aube de cette saison 2016.

Crédit photo : KEVIN C. COX/GETTY IMAGES

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Alabama Crimson Tide
Conférence SEC – Division West
En 2015 : 14-1, 7-1 SEC. Champion de la conférence SEC et Champion National. Victoire 45-40 contre Clemson lors du CFP National Championship Game.
Head coach : Nick Saban, 10ème année (105-17) – Résultats en carrière: 191-59-1.
Coordinateur offensif : Lane Kiffin.
Coordinateur défensif : Jeremy Pruitt.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Derrick Henry, C Ryan Kelly, DL A’Shawn Robinson, LB Reggie Ragland, CB Cyrus Jones.
Joueurs à suivre : WR Calvin Ridley, TE O.J. Howard, LT Cam Robinson, DE Jonathan Allen, LB Reuben Foster, DB Eddie Jackson.

Enterré un peu trop vite après une défaite en demi-finale des premiers playoffs de l’Histoire de l’élite du College Football en 2015, le Crimson Tide d’Alabama a tout renversé sur son passage à partir de la semaine 4 de la 2016 remportant finalement son 4ème titre de champion national.

La victoire 45-40 face à Clemson lors du National Championship Game était même le 5ème titre national pour le meilleur coach de sa génération, Nick Saban. Il ne manque plus à ce dernier qu’un seul titre de champion pour rejoindre le légendaire coach d’Alabama, Bear Bryant.

Et maintenant ? Comme chaque saison, de nombreux titulaires ont fait le saut chez les professionnels de la NFL (RB Derrick Henry, C Ryan Kelly, DL A’Shawn Robinson, LB Reggie Ragland, CB Cyrus Jones) mais Alabama a assemblé les meilleures promotions de recrues depuis 6 ans ce qui garantit au programme de Tuscaloosa (Alabama) de rester ultra-compétitif. Une nouvelle génération va prendre le relais de la précédente et si de nombreux noms vous sont encore inconnus, il ne devrait pas le rester longtemps.

Certes, le départ du coordinateur défensif Kirby Smart pour diriger le programme de Georgia, a contrarié coach Nick Saban mais ce dernier a engagé son ancien coach assistant, Jeremy Pruitt, qu’il est allé chercher à… Georgia. Ainsi, la transition devrait se passer en douceur.

Pour la 3ème année d’affilée, le coordinateur offensif Lane Kiffin devra reposer son système sur un quarterback débutant mais les deux premières expériences avec Blake Sims et Jake Coker n’ont pas empêché le Crimson Tide de remporter le titre de champion de la SEC en 2014 et 2015.

Avec le retour de solides playmakers et du talent hors norme à tous les niveaux, les champions nationaux en titre seront encore les grands favoris pour conserver leur titre à l’aube de cette saison 2016.

Attaque

C’est donc la 3ème saison consécutive que le Crimson Tide est à la recherche d’un quarterback pour débuter sa saison. L’expiration de l’éligibilité de Jake Coker laisse la porte ouverte à quatre candidats dont le junior QB Cooper Bateman (291 yards à la passe, 1 TD, 2 INTs en 2015), qui est le seul d’entre-eux à compter une titularisation (contre Ole Miss en 2015).

La variété des qualités de chacun des quatre quarterbacks donne de nombreuses possibilités à l’ingénieux coordinateur offensif, Lane Kiffin. L’ancien prospect 4 étoiles QB Blake Barnett est probablement le plus talentueux des quatre mais le jeune californien n’a pas encore confirmé tout le bien qu’on disait de lui au moment de son recrutement en 2015. Il apporte une dimension de mobilité que l’on retrouve également chez Cooper Bateman et chez le true freshman QB Jalen Hurts, qui pourrait être la sensation de l’attaque d’Alabama en 2016. Le sophomore QB David Cornwell a le profil plus classique d’un QB pro-style. Si QB Cooper Bateman devrait débuter la saison face à USC, la hiérarchie pourrait être bouleversée tant les quatre sont proches les uns des autres.

Quel que soit le quarterback titulaire, il bénéficiera de la présence de la ligne offensive la plus prometteuse du Crimson Tide depuis 2011. Certes, Alabama a perdu un leader avec le départ de C Ryan Kelly mais le retour de blessure (épaule) du junior LT Cam Robinson, le meilleur offensive lineman du pays, garantit une certaine stabilité. Le sophomore C Ross Pierschbacher a fait ses classes au poste de left guard l’an dernier. Il devrait glisser au centre laissant son poste de la saison passée au robuste et costaud sophomore LG Lester Cotton. Le senior RG Alphonso Taylor devrait être fidèle au poste à l’intérieur droit tandis que le phénoménal true freshman 5 étoiles RT Jonah Williams fera ses débuts au niveau universitaire. Le senior OT Korren Kirven et le sophomore OG Dallas Warmack apportent une profondeur non-négligeable pour un groupe qui sera encore très sollicité face aux défenses agressives de la conférence SEC.

Pour la première fois de l’ère Nick Saban, Alabama débutera une saison privé de ses deux meilleurs coureurs de l’année précédente. Le vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry, et son backup de luxe, RB Kenyan Drake, ont mis les voiles direction la NFL. Toutefois, la présence de l’ancien prospect 5 étoiles, le sophomore RB Bo Scarbrough (104 yards, 1 TD en 2015), explique pourquoi personne ne panique sur le campus de Tuscaloosa. Joueur au gabarit comparable à Derrick Henry, il possède le même style tout en puissance. Son backup en 2016 ? Un autre ancien prospect 5 étoiles, l’explosif sophomore RB Damien Harris (157 yards au sol, 1 TD en 2015) ! Ces deux-là ont été rejoint par l’un des meilleurs running backs à sortir des lycées américains en 2016, RB B.J. Emmons. Boom !

Même à l’époque de WR Julio Jones et celle plus récente de WR Amari Cooper, le groupe de receveurs du Crimson Tide n’a semblé aussi brillant. Le retour de joueurs expérimentés et l’éclosion de jeunes pousses aux dents longues devraient créer une intense compétition tout au long de la saison. Le sophomore WR Calvin Ridley (89 réceptions, 1045 yards, 7 TD en 2015) est assurément le candidat #1 pour devenir le « go-to-guy » du prochain quarterback titulaire. Révélation de l’attaque d’Alabama pour sa saison freshman, il possède une vitesse folle et une capacité exceptionnelle pour se défaire de son défenseur dans des moments cruciaux. Le junior WR ArDarius Stewart (63 réceptions, 700 yards, 4 TD en 2015) est également monté en puissance en fin de saison dernière et il devrait débuter la campagne 2016 avec le plein de confiance. Le junior WR Reuben Foster (10 réceptions, 116 yards, 2 TD en 2015) est de retour après une blessure de l’épaule subie au début d’une saison 2015 qui avait pourtant bien démarré. Ancienne recrue vedette de la promotion 2013, il pourrait être la belle surprise de la saison 2016. Enfin, Alabama a mis la main sur l’ancien receveur de Bowling Green, le senior WR Gerhig Dieter (), auteur de 1033 yards sur réception l’an dernier. Et le talent au niveau des receveurs ne s’arrêtent pas là puisque le Crimson Tide pourra également compter sur le MVP offensif du dernier National Championship Game, le phénoménal senior TE O.J. Howard (38 réceptions, 602 yards, 2 TD en 2015) ! Ouch !

Défense

Aussi incroyable que cela puisse paraître : la défense du Crimson Tide a le potentiel d’être meilleure que celle de 2015, et ce, malgré le départ de son coordinateur défensif Kirby Smart et celui de nombreux leaders.

L’arrivée du coordinateur Jeremy Pruitt ne changera rien au système défensif. Ainsi, la défense du Crimson Tide conservera son traditionnel 3-4 avec des packages 4-3. En 2015, la ligne défensive d’Alabama était probablement la plus fourni de l’Histoire récente du Crimson Tide. Malgré les lourdes pertes de DL A’Shawn Robinson, DT Jarran Reed et DL D.J. Pettway, le programme de Tuscaloosa peut toujours compter sur une collection d’anciennes recrues 5 étoiles.

Le senior DE Dalvin Tomlinson (34 plaquages en 2015) et le junior DE Da’Shawn Hand (16 plaquages, 3 sacks en 2015) ont grandi dans l’ombre d’une génération exceptionnelle. Ces deux-là, encore méconnus du grand public, sont des 1er tours de draft NFL en puissance. Ils seront encadrés par le senior DE Jonathan Allen (36 plaquages, 12 sacks en 2015), qui a surpris tout le monde en annonçant son retour à Alabama en 2016 pour sa saison senior alors qu’il aura pu suivre les autres et se présenter à la draft NFL. Il apportera un précieux leadership. A l’intérieur de cette ligne défensive, le sophomore DT Da’Ron Payne (13 plaquages en 2015) devrait débuter la saison après une saison freshman très encourageante.

Après le départ de Reggie Ragland pour la NFL, c’est au tour du senior ILB Reuben Foster (73 plaquages, 8 pour perte, 1 sack en 2015) de prendre les rênes du second rideau du Crimson Tide. Joueur ultra-intense, cet ancien prospect 5 étoiles a le profil pour devenir le coeur et l’âme de cette défense. Il devrait prendre sous son aile, les deux plus prometteurs linebackers de l’équipe, les juniors ILB Shaun Dion Hamilton (27 plaquages en 2015) et LB Rashaan Evans (10 plaquages, 4 sacks en 2015), deux jeunes joueurs très affutés. Off the edge, les deux seniors OLB Tim Williams (18 plaquages, 9.5 sacks en 2015) et OLB Ryan Anderson (37 plaquages, 6 sacks en 2015) font leur retour après avoir explosé en 2015. On gardera un oeil sur le sophomore OLB Christian Miller, révélation des spring practices.

Le secondary a perdu DB Cyrus Jones et son coach de position Mel Tucker (parti à Georgia comme coordinateur défensif) mais les trois autres titulaires sont fidèles au poste après avoir réussi un total de 13 interceptions l’an dernier. Encore une fois, le backfield défensif est constitué d’anciens prospects 4 ou 5 étoiles. Ainsi, le duo de cornerbacks composés des deux sophomores CB Minkah Fitzpatrick (45 plaquages, 2 INTs en 2015) et CB Marlon Humphrey (45 plaquages, 3 INTs en 2015) est de retour en 2016. Le départ médiatique de CB Maurice Smith, transféré à Georgia, et celui moins médiatique de DB Kendall Sheffield, devraient permettre au redshirt junior CB Anthony Averett d’occuper le poste de nickelback en attendant le retour de suspension du junior CB Tony Brown. Le sophomore FS Ronnie Harrison (17 plaquages, 2 INTs en 2015) et le senior SS Eddie Jackson (46 plaquages, 6 INTs en 2015), l’un des trois meilleurs safeties du pays, formeront un tandem très complémentaire.

Equipes spéciales

Fini le temps ou le kicking game d’Alabama était la risée de la conférence SEC. Le senior K Adam Griffith (23/32 FG en 2015) est de retour après une solide saison 2015 tout comme le junior P JK Smith (44.2 yards en moyenne par punt en 2015), qui est tout simplement devenu le meilleur punter de la conférence.
Les départs de CB Cyrus Jones et de RB Kenyan Drake laissent vacants les deux postes de punt returner et de kick returner. Une saine compétition devrait pouvoir déterminer leurs successeurs même si RB Xavian Marks et WR Calvin Ridley ont marqué des points durant les premiers practices du Fall Camp.

Conclusion

Laissé pour mort suite à une défaite inattendue à domicile contre Ole Miss, le Crimson Tide d’Alabama de coach Nick Saban a su trouver les ressources pour tout balayer sur son passage et remporter le titre de champion national 2015.
L’Histoire récente ne plaide en faveur d’un back-to-back. Une seule fois depuis 1996 un programme a conservé son titre de champion (Alabama, 2011-12). Le chemin sera ardu (matchs contre USC, à Ole Miss, à Arkansas, à Tennessee, à LSU) d’autant plus que le Crimson Tide a perdu de nombreux leaders (C Ryan Kelly, DL A’Shawn Robinson, CB Cyrus Jones, LB Reggie Ragland) et le vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry. Toutefois, les exceptionnels recrutements successifs de coach Nick Saban devraient permettre à Alabama de rester très compétitif, particulièrement en défense. Pour la 3ème année d’affilée, l’attaque comptera sur un nouveau quarterback titulaire. Si les expériences QB Blake Sims et QB Jake Coker ont été positives, rien n’assure que le prochain titulaire (QB Cooper Bateman ?) sera assurer son rôle. Le sophomore RB Bo Scarborough, ancienne recrue 5 étoiles, pourrait avoir beaucoup de responsabilités. Saura-t-il faire aussi bien que ces illustres prédécesseurs (Eddie Lacy, T.J. Yeldon, Derrick Henry) ? Le match à LSU sera capital.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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Alabama annonce une série aller-retour face à Notre Dame

Les deux programmes donneront le coup d’envoi des saisons… 2028 et 2029.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Nous vous annoncions le mois dernier que deux des programmes mythiques étaient en pourparlers pour l’organisation d’une série aller-retour, c’est maintenant officiel : Alabama et Notre Dame s’affronteront lors de deux matchs organisés en 2028 et 2029 !

Les Fighting Irish recevront le Crimson Tide à South Bend (Indiana) lors du match d’ouverture de la saison 2028, le 2 septembre. L’année suivante, Alabama sera l’hôte de Notre Dame à Tuscaloosa, toujours en ouverture de la saison, le 1er septembre cette fois-ci.

Les deux programmes se sont rencontrés à sept reprises dans l’Histoire. Le dernier match entre Alabama et Notre Dame remonte au BCS National Championship Game remporté par le Crimson Tide sur le score de 42-14. Les deux équipes s’étaient également affrontées en postseason à l’occasion du Sugar Bowl en 1973 et de l’Orange Bowl en 1974.

Il faut noter que le déplacement des Fighting Irish au Bryant-Denny Stadium sera leur première visite dans l’Histoire dans le stade mythique du Crimson Tide. Alabama s’est déjà déplacé deux fois au Notre Dame Stadium, en 1976 et en 1987.

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