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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 5

Il y a des semaines comme ça. Des semaines où le College Football devient complètement fou : neuf programmes du Top 25 ont chuté lors de cette week 5 marquée par le succès des Tigers de #5 Clemson face aux Cardinals de #3 Louisville.

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Il y a des semaines comme ça. Des semaines où le College Football devient complètement fou : neuf programmes du Top 25 ont chuté lors d’une week 5 marquée par le succès retentissant des Tigers de #5 Clemson face aux Cardinals de #3 Louisville.

Avec 3 matchs entre équipe du top 10, on savait que ce week-end serait forcément passionnant. On a eu droit à des victoires sur passe Ave Maria, des FGs à la dernière seconde, des prolongations et des surprises dans tous les sens !  #3 Louisville, #7 Stanford, #8 Wisconsin, #12 Florida State, #17 Michigan State, #18 Utah, #19 San Diego State, #21 TCU et #25 Georgia ont tous été battus cette semaine !

Le Big Game de la semaine n’aura pas déçu. Face à face, les deux prétendants au trophée Heisman, QB Deshaun Watson et QB Lamar Jackson, ont offert un spectacle épique d’où sont sortis vainqueurs les Tigers de #5 Clemson. Toujours dans la conférence ACC, les Seminoles se sont faits terrasser à domicile par les Tar Heels North Carolina sur un FG de folie à la dernière seconde.

Mais que dire de cette fin de de match à #25 Georgia ? Deux passes Ave Maria réussies dans les 10 dernières secondes lors de la victoire de #11 Tennessee. Pas une, mais deux. Et que dire de cet énorme goal-line stand de California face à #18 Utah ou de l’interception de CB Jourdan Lewis qui assura le succès des Wolverines ? Et ces fins de match à Indiana, Penn State, Iowa State ou Texas Christian ! #JustInsane.

Dans la conférence Big Ten, #4 Michigan (court vainqueur de #8 Wisconsin) et #2 Ohio State (large vainqueur de Rutgers) profitent de la défaite surprise en prolongation de #17 Michigan State à Indiana pour s’en affirmer comme les grands favoris. #13 Baylor et West Virginia restent les seuls programmes invaincus de la conférence Big 12 après leur succès à l’arraché, respectivement à Iowa State et contre Kansas State. On notera aussi les débuts réussis de coach Ed Orgeron à LSU : malgré l’absence de RB Leonard Fournette, l’attaque des Tigers a retrouvé le sourire avec un total de 634 yards offensifs lors d’une victoire 42-7 face à Missouri.

Enfin, les Boilermakers de Purdue s’inclinent lourdement 50-7 à Maryland mais le français WR Anthony Mahoungou en a profité pour réussir sa première réception de la saison.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#5 Clemson 42
#3 Louisville 36
Après avoir laissé filler une avance de 18 points à la mi-temps, les Tigers de #5 Clemson ont réussi un formidable comeback pour l’emporter 42-36 face aux Cardinals de #3 Louisville au terme d’un match exceptionnel.

Alors que les Cardinals menaient de 8 points en milieu de 4ème quart-temps, tout indiquait que le phénoménal QB Lamar Jackson (27/44, 295 yards, 1 TD, 1 INT et 162 yards au sol, 2 TD) allait remporter son duel à distance avec le junior QB Deshaun Watson (20/31, 306 yards, 5 TD, 3 INT)… mais ce dernier réserva alors ses meilleures cartouches pour compléter une fantastique remontée.

#5 Clemson (5-0, 2-0 ACC) semblait avoir fait le plus difficile en marquant 4 TD dans le seul 2ème quart-temps mais #3 Louisville (4-1, 2-1 ACC) retrouva son entrain en 2ème mi-temps infligeant un 26-0 à des Tigers alors au bord du chaos. Finalement, les joueurs de coach Dabo Swinney retrouvèrent un second souffle pour s’imposer de 6 points dans un Memorial Stadium en trance.

#3 Louisville pourrait regretter longtemps ce début de rencontre au ralenti. Ce revers pourrait être le seul de la saison 2016 des Cards mais il pourrait les priver du titre de champion de conférence ACC et d’une participation au College Football Playoff.

Autres résultats du classement AP Top 25

#1 Alabama 34
Kentucky 6

Comme souvent cette saison, les champions nationaux ont débuté lentement avant de démolir leur adversaire : le Crimson Tide de #1 Alabama (5-0, 2-0 SEC) s’impose 34-6 face à de valeureux Wildcats de Kentucky (2-3, 1-2 SEC). C’est avant tout par la défense que les joueurs de coach Nick Saban se sont imposés. Avec 4 sacks et une pression constante sur une attaque de Kentucky limitée à 161 yards, cette défense aura permis à QB Jalen Hurts (20/33, 262 yards, 2 TD) et à WR Calvin Ridley (11 réceptions, 174 yards, 2 TD) de patiemment construire un momentum en 2ème mi-temps. On notera les 3 plaquages pour perte et le sack réussi par LB Tim Williams, qui a passé une nuit en prison en début de semaine.

#2 Ohio State 58
Rutgers 0
Jour historique pour QB J.T. Barrett (21/29, 238 yards, 4 TD, 1 INT) qui établit un nouveau record de l’université Ohio State avec ses 59 passes de TD réussies en carrière. L’attaque de #2 Ohio State (4-0, 1-0 Big Ten) a martyrisé la défense de Rutgers (2-3, 0-2 Big Ten) pour le retour au Horseshoe de l’ancien coordinateur défensif des Buckeyes, Chris Ash, désormais à la tête des Scarlet Knights. Score final : 58-0. Rutgers a punté sur ses 10 possessions ! On notera les 144 yards au sol pour un TD du freshman RB Mike Weber au sein d’une attaque de #2 Ohio State qui termine avec 669 yards offensifs dont 410 au sol.

#4 Michigan 14
#8 Wisconsin 7
Au terme d’un match d’une grande intensité défensive, les Wolverines de #4 Michigan s’imposent à Big House face aux Badgers de #8 Wisconsin sur le score de 14-7. Et c’est naturellement sur un big play défensif que le sort de cette rencontre bascula définitivement dans le camp des locaux. Alors qu’ils étaient en retard de 7 points à moins de 3 minutes de la fin, les Badgers eurent l’opportunité d’égaliser mais le freshman QB Alex Hornibrook (9/25, 88, 1 TD, 3 INT) gouta à la médecine Jourdan Lewis. Le cornerback vedette de #4 Michigan réussit une époustouflante interception à une main qui assura le succès des Wolverines. 4 minutes avant ce big play défensif, QB Wilton Speight (20/32, 219 yards, 1 TD, 1 INT) réussit l’exploit offensif de l’après-midi en dégainant une bombe à destination de WR Amara Darboh (6 réceptions, 87 yards, 1 TD) pour un TD de 46 yards qui donna une avance 14-7 aux joueurs de coach Jim Harbaugh. Les Wolverines, qui ont parfaitement contrôlé RB Corey Clement (17 courses, 68 yards) et le jeu au sol des Badgers (71 yards), auraient pu éviter cette fin de match torride si leurs kickers avaient été plus efficaces tout au long de la rencontre. K Kenny Allen manqua 2 tentatives de FG en 1ère mi-temps et son backup, K Ryan Tice, ne fit pas mieux en ratant également un FG. Les équipes spéciales de #4 Michigan avaient pourtant été l’une de leurs grandes forces jusqu’à présent.

#6 Houston 42
Connecticut 14

En l’emportant 42-14 à domicile face à Connecticut en ouverture de la week 5, les Cougars de #6 Houston ont peut-être effacé le douloureux souvenir d’une défaite face aux Huskies qui avaient couté une place en playoffs aux texans en 2015. Encore une fois, le senior QB Greg Ward Jr (32/38, 389 yards, 3 TD et 65 yards au sol, 2 TD) a porté son équipe avec un record personnel de 389 yards à la passe pour un total de 5 TD. L’an passé, #6 Houston (5-0, 2-0 AAC) s’était fait surprendre dans le froid hivernal du Connecticut alors que les Cougars avaient une fiche parfaite de 10-0 avant de s’incliner 20-17 à la surprise générale. Ce soir-là, QB Greg Ward Jr était absent pour une blessure de la cheville. Cette année le quarterback senior aura assuré le succès de #6 Houston.

#10 Washington 44
#7 Stanford 6

Dominateurs en attaque et en défense tout au long de la soirée, les Huskies de #10 Washington (5-0, 2-0 Pac-12) frappent un grand coup en s’imposant 44-6 face au Cardinal de #7 Stanford, champion de la conférence Pac-12 en titre. Avec trois passes de TD dans cette rencontre au sommet, le sophomore QB Jake Browning (15/21, 210 yards, 3 TD, 0 INT) a confirmé son statut de future vedette nationale. Parfaitement protégé par une ligne offensive qui aura su contrôler le front four de #7 Stanford (3-1, 2-1 Pac-12), il a réussi le match quasi-parfait donnant beaucoup de rythme à une attaque des Huskies qui termine cette rencontre avec 424 yards, dont 214 au sol, et un époustouflant 9/12 sur 3ème downs. Mais c’est surtout en défense que #10 Washington (5-0, 2-0 Pac-12) est allé chercher cette impressionnante victoire. Le front seven des Huskies a renversé la ligne offensive du Cardinal sackant QB Ryan Burns à 8 reprises et limitant le finaliste du dernier trophée Heisman, RB Christian McCaffrey (12 courses, 49 yards, 5 réceptions, 30 yards), à 49 tous petits yards au sol ! Un exploit. Ce dernier n’aura jamais su se défaire de l’incessante pression athlétique de la défense des Huskies. Ce succès permet à #10 Washington de prendre les commandes de la division North et d’écarter au passage son plus sérieux concurrent en vue d’une participation à la finale de conférence Pac-12.

South Carolina 13
#9 Texas A&M 24

Malgré l’absence de DE Myles Garrett, la défense des Aggies a assuré le succès de #9 Texas A&M (5-0, 3-0 SEC) chez les Gamecocks de South Carolina (2-3, 1-3 SEC). Encore une prestation contrastée du senior QB Trevor Knight (23/40, 206 yards, 3 INT et 84 yards au sol, 1 TD). Malgré ses 4 TDs, ses deux turnovers (1 INT et 1 fumble) ont permis aux Gamecocks de rester dans le match. La meilleure attaque au sol du pays a continué de briller avec un total de 216 yards dans cette rencontre. On notera les deux sacks de DL Daeshon Hall pour #9 Texas A&M. Les Aggies possèdent donc une fiche de 5-0 pour la 3ème saison d’affilée.

#25 Georgia 31
#11 Tennessee 34 

Les fans des Bulldogs de #25 de Georgia (3-2, 1-2 SEC) pensaient bien que leur équipe avait fini par l’emporter face aux #11 Volunteers de #11 Tennessee (5-0, 2-0 SEC) lorsqu’à 10 secondes de la fin QB Jacob Eason (17/28, 211 yards, 2 TD, 1 INT) trouva WR Riley Ridley pour un TD de 47 yards. Mais il restait encore quelques secondes suffisantes pour que QB Joshua Dobbs (16/26, 230 yards, 3 TD, 1 INT) tente une passe Hail Mary… que QR Jauan Jennings capta pour donner une victoire devenue quasiment inespérée quelques minutes plus tôt ! Irréel ! Ce TD mit un terme à une fin de match totalement folle qui vit #11 Tennessee remonter un retard de 10 points en prenant les devants 28-24 après avoir récupéré un fumble de QB Jacob Eason dans la end-zone des Bulldogs. Pour la 4ème fois en 5 matchs, les Volunteers ont réussi une remontée de plus de 10 points et restent toujours inviancus. Encore 2 sacks pour DE Derek Barnett (Tennessee).

#12 Florida State 35
North Carolina 37
Une semaine après avoir réussi l’un des plus beaux comebacks de leur Histoire, les Tar Heels de North Carolina (4-1, 2-0 ACC) ont mis fin à la série de 22 victoires à domicile des Seminoles de #12 Florida State sur un FG de 54 yards à la dernière seconde. Quelques minutes auparavant, le senior K Nick Weiler avait vu son pire cauchemar se produire : son XP manqué un peu plus tôt dans le match permit à #12 Florida State (3-2, 0-2 ACC) de prendre un point d’avance au terme d’une remontée fantastique des Floridiens. Ce FG de la dernière seconde mit un terme à une fin de match complètement folle. Respectant à merveilles leur plan de match, les Tar Heels prirent une avance de 21-0 dans le second quart-temps, puis de 28-14 dans le 3ème avant que les Seminoles effectuent un fantastique comeback dans le dernier quart-temps avec un total de trois TD au sol qui leur donnèrent une avance de 35-34 à 0:23 de la fin du match.

Iowa State 42
#13 Baylor 45
Que les Bears de #13 Baylor (5-0, 2-0 Big 12) ont eu chaud ! Menés de 14 points dans le 4ème quart-temps, ils ont finalement réussi à renverser une situation qui paraissait compromise pour l’emporter 45-42 face aux Cyclones d’Iowa State (1-4, 0-2 Big 12) sur un FG de 19 yards de K Chris Callahan sur le dernier jeu du match. Encore une fois, la défense des Bears a su resserrer les boulons dans le 4ème quart-temps (Baylor n’a toujours pas accordé le moindre point dans les 15 dernières minutes en 2016) après avoir semblé perdu pendant trois quart-temps. RB Shock Linwood (25 courses, 237 yards, 1 TD) et RB Terence Williams (13 courses, 126 yards, 2 TD) ont pris les rênes de l’attaque des Bears en l’absence de WR KD Cannon.

Georgia Tech 21
#14 Miami 35

Coach Mark Richt n’a pas manqué ses débuts en match de conférence ACC. Les Hurricanes de #14 Miami (4-0, 1-0 ACC) remportent leur 4ème match  de la saison 2016 sur le terrain des Yellow Jackets de Georgia Tech (3-2, 1-2 ACC). Les Floridiens ont pris 21 points d’avance grâce à deux TDs défensifs réussis par LB Shaquille Quarterman et DL Joe Jackson sur des retours de fumble avant que le junior QB Brad Kaaya (13/19, 241 yards, 1 TD) ne clot les débats en fin de 3ème quart-temps sur une passe de TD de 31 yards en direction de WR Stacy Coley. On notera les 3 TD au sol du freshman RB Dedrick Mills au sein d’une attaque de Georgia Tech pénalisée par les 3 turnovers de QB Justin Thomas (11/19, 94 yards, 1 TD, 1 INT).

#15 Nebraska 31
Illinois 16

Menés de 6 points à l’entame du dernier quart-temps, les Cornhuskers de #15 Nebraska (5-0, 2-0 Big Ten) restent invaincus en s’imposant finalement 31-16 face au Fighting Ililini d’Illinois (1-3, 0-1 Big Ten). Ils prennent ainsi une revanche sur les Illini qui les avaient battu 14-13 à Champaign il y a un an. Le héros de cette fin de match aura été RB Terrell Newby (140 yards au sol, 2 TD), auteur de 2 TD dans un 4ème quart-temps au cours duquel il a porté 18 fois le ballon sur les 21 snaps des Huskers. A noter les blessure de WR Jordan Westerkamp et de RB Devone Ozigbo à #15 Nebraska.

#16 Ole Miss 48
Memphis 28

Battus par ces mêmes Tigers de Memphis (3-1) à la surprise générale il y a un an, les Rebels de #16 Ole Miss (3-2) ne se sont pas faits surprendre cette année et l’emportent 48-28. Les joueurs de coach Hugh Freeze ont encore réussi une solide première mi-temps (21-7) avant de laisser Memphis revenir à 27-21 en milieu de 3ème quart-temps. Finalement, QB Chad Kelly (30/44, 361 yards, 1 TD, 1 INT), TE Evan Engram (4 réceptions, 82 yards, 1 TD) et RB Eugene Brazley (13 courses, 124 yards, 2 TD) assureront la victoire des Rebels. A noter que la Landshark Defense a encore frappé interceptant trois fois QB Riley Ferguson dont une pour un Pick Six de S Zedrick Woods.

Indiana 24
#17 Michigan State 21

Les Hoosiers d’Indiana (3-1, 1-0 Big Ten) créent l’une belle surprise de la soirée en s’imposant à domicile 24-21 après prolongation face aux Spartans de #17 Michigan State (2-2, 0-2 Big Ten) remportant ainsi leur premier Old Brass Spittoon depuis 2006. Les Hoosiers sortent vainqueur de la prolongation après que K Matt Geiger ait manqué sa tentative de FG et qu’un leaping call soit appelé en leur faveur permettant à K Griffin Oakes d’inscrire le FG de la victoire d’une distance de 20 yards. #17 Michigan State avait pris les devants 14-0 avant que QB Richard Lagow (16/26, 273 yards, 2 TD, 1 INT) marque 3 TD (2 sur passe et 1 au sol) pour donner une avance 21-14 à Indiana. TE Josiah Price égalisa à 0:11 de la fin sur une passe de QB Tyler O’Connor (21.35, 263 yards, 23 TD). Après leur défaite de la semaine passée face à #8 Wisconsin, les Spartans de #17 Michigan State s’inclinent pour la 2ème fois d’affilée, une première depuis novembre 2012.

California 28
#18 Utah 23

Fin de match complètement folle à Berkeley. Au prix d’une incroyable stop sur la goal-line sur le dernier jeu de la rencontre, les Golden Bears de California (3-2, 1-1 Pac-12) s’imposent 28-23 à domicile sur les Utes de #18 Utah (4-1, 1-1 Pac-12) qui subissent leur première défaite de la saison. Encore un gros match pour QB Davis Webb (22/35, 306 yards, 4 TD, 1 INT). 2 TD sur réception pour WR Chad Hansen et WR Demetris Robertson. Après le succès face à #22 Texas, il s’agit donc de la 2ème victoire de California contre une équipe classée.

South Alabama 42
#19 San Diego State 24

La hype autour des Aztecs de #19 San Diego State (3-1) va retomber aussi vite qu’elle est arrivée. Les Sud-Californiens s’inclinent lourdement 42-24 chez les Jaguars de South Alabama (3-2, 0-2 Sun Belt), qui était pourtant privé de leur quarterback titulaire, QB Dallais Davis. Son backup, QB Cole Garvin (16/21, 242 yards, 3 TD, 1 INT) a réussi 3 passes de TD. Mais c’est surtout la défense des Jaguars qui aura surpris dans cette rencontre limitant l’attaque des Aztecs à 316 yards. La star de #19 San Diego State, RB Donnel Pumphrey, aura quand même réussi 156 yards au sol et 1 TD malgré la défaite.

#20 Arkansas 52
Alcorn State (FCS) 10

Les Razorbacks étaient maudis ces dernières années lors de leur match annuel joué à Little Rock (Arkansas). Ils avaient notamment été battus par Louisiana-Monroe et Toledo. Cette année, #10 Arkansas (4-0, 1-0 SEC) ne s’est pas fait surprendre et s’impose facilement 52-10 face aux Braves d’Alcorn State (FCS). 3 passes de TD pour QB Austin Allen (206 yards à la passe, 3 TD, 0 INT) dans ce match. Le quarterback des Razorbacks n’a toujours pas été intercepté en 2016.

#21 Texas Christian 46
Oklahoma 52

Superbe victoire des Sooners d’Oklahoma (2-2, 1-0 Big 12) chez les Horned Frogs de #21 Texas Christian (3-2, 2-0 Big 12). Les joueurs de coach Bob Stoops avaient pourtant bien mal débuté le match en étant menés 21-7 à l’issue du 1er quart-temps. Mais QB Baker Mayfield (23/30, 274 yards, 2 TD et 55 yards au sol, 2 TD) and Co. ont complètement renversé la tendance en infligeant un 28-0 aux locaux pour mener 35-24 à la mi-temps. Deux TD au sol de RB Joe Mixon (105 yards au sol, 1 TD) et RB Samaje Perine (98 yards, 2 TD) portèrent le score à 49-24 avant une tentative de comeback de #21 Texas Christian dans le 4ème quart-temps. Avec ses 5 passes de TD dans ce match, QB Kenny Hill (26/44, 449 yards, 5 TD, 1 INT) fût tout près de réussir l’exploit avec 2 passes de TD de 64 et 74 yards pour WR Taj Williams mais un sack de DE Ogbonnia Okoronkwo scella le sort de cette rencontre. Les Sooners n’ont jamais perdu deux matchs consécutifs depuis la prise de fonction de coach Bob Stoops.

Oklahoma State 49
#22 Texas 31
Les Cowboys d’Oklahoma State mettent fin à une série de 8 défaites consécutives à domicile face aux Longhorns de Texas en s’imposant 49-31 dans le Boone Pickens Stadium de Stillwater (Oklahoma).

Les deux attaques ont tourné à plein régime dans ce match, Oklahoma State (3-2, 1-1 Big 12) totalisant 555 yards offensifs contre 568 pour #22 Texas (2-2, 0-1 Big 12). Coach Charlie Strong avait pourtant fait du secteur défensif son cheval de bataille. Cette nouvelle contre-performance de la défense des Longhorns aura peut-être des conséquences pour le coach Texan, le directeur athlétique annonçant après le match qu’une « évaluation de ce qui se passe dans le programme doit être faite ». Les équipes spéciales de #22 Texas devront également être réévaluées. K Trent Domingue s’est fait contrer… trois conversions de TD dont une a été remontée pour 2 points par les Cowboys. L’ancien kicker de LSU a également manqué un FG dans cette rencontre.

Face à un QB Mason Rudolph (19/28, 392 yards, 3 TD et 1 TD au sol) des grands jours, cela devenait compliqué pour les Longhorns. Le quarterback des Cowboys a réussi 3 passes de TD et 1 TD au sol dans la seule première mi-temps avant de contrôler les débats après la pause.

Vanderbilt 6
#23 Florida 13

Face à un adversaire qu’ils ont battu 25 fois sur les 26 derniers matchs, les Gators de #23 Florida (4-1, 2-1 SEC) se sortent d’un match piège en l’emportant de justesse 13-6 chez les Commodores de Vanderbilt (2-3, 0-2 SEC). Avec deux sacks et deux interceptions dans cette rencontre, la défense des Gators a encore démontré son opportunisme… et c’est d’ailleurs sur une interception de DB Nick Washington en fin de 4ème quart-temps que les Floridiens se sont assurés la victoire. Offensivement, c’est encore l’anémie totale chez les Gators : 236 yards.

#24 Boise State 21
Utah State 10

Les Broncos de #24 Boise State (4-0, 1-0 ACC) conservent leur invincibilité en 2016 en l’emportent à domicile face aux Aggies d’Utah State (2-3, 0-2 ACC) grâce à une nouvelle belle performance de RB Jeremy McNicholls (10 courses, 132 yards et 6 réceptions, 73 yards, 1 TD), auteur d’un total de 226 yards toute catégorie. On notera également la passe de TD de 61 yards de WR Cedric Wilson qui a lui même inscrit un TD sur réception de 36 yards dans ce match.

Par ailleurs

Conférence SEC

LSU 42, Missouri 7
Malgré l’absence de RB Leonard Fournette, les Tigers de LSU ont parfaitement réagi après leur défaire crêve-coeur à Auburn. Mieux encore, il semble que le coach par intérim, Ed Orgeron, ait réussi à débloquer une attaque anémique en 2016. Un record de 634 yards offensifs dont 418 au sol. RB Derrius Guice termine le match avec 163 yards et 3 TD tout comme RB Darrel Williams auteur de 130 yards.

Résultats : Auburn – Louisiana-Monroe 58-7.

Conférence Pac-12

Résultats : Colorado – Oregon State 47-6, UCLA – Arizona 45-24, USC – Arizona State 41-20, Washington State – Oregon 51-33.

Conférence Big Ten

Résultats : Northwestern – Iowa 38-31, Penn State – Minnesota 29-26 OT, Maryland – Purdue 50-7.

Conférence Big 12

Résultats : Western Virginia – Kansas State 17-16.

Conférence ACC

Résultats : Boston College – Buffalo 35-3, Virginia – Duke 34-20, Pittsburgh – Marshall 43-27, North Carolina State – Wake Forest 33-16.

Conférence American

Résultats : South Florida – Cincinnati 45-20, Temple – SMU 45-20, Central Florida – Eastern Carolina 47-29.

Conférence Mountain West

Résultats : UNLV – Fresno State 45-20, Wyoming – Colorado State 38-17, Air Force-Navy 28-14.

Les meilleurs moments de la semaine

La passe Ave Maria de Tennessee

Le goal-line stand de California

North Carolina assomme Florida State

Le TD de RB Saquon Barkley en OT

L’interception de CB Jourdan Lewis

XP bloqué, passe latérale, TD !!!

Il évite un safety et marque un TD

Performances individuelles

Lors de cette 5ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Nick Mullens (Southern Miss), 25/38, 591 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Logan Woodside (Toledo), 30/38, 505 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Tyler Jones (Texas State), 31/40, 475 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Kenny Hill (Texas Christian), 26/44, 449 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Jamal Williams (Brigham Young), 30 courses, 286 yards, 5 TD.
– RB Shock Linwood (Baylor), 25 courses, 237 yards, 1 TD.
– RB Derrius Guice (LSU), 17 courses, 163 yards, 3 TD.
– WR Allenzae Staggers (Southern Mississippi), 6 réceptions, 292 yards, 3 TD.
– WR Jonathan Giles (Texas Tech), 12 réceptions, 219 yards, 2 TD.
– WR Taj Williams (Texas Christian), 5 réceptions, 210 yards, 2 TD.
– WR Equanimeous St. Brown (Notre Dame), 4 réceptions, 182 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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