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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 1

En détruisant les Trojans de #20 USC, le Crimson Tide de #1 Alabama frappe un grand coup lors d’une première semaine marquée par les défaites de deux programmes classés dans le Top 5, #3 Oklahoma et #5 LSU.

Crédit photo : Tony Gutierrez, AP

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Neuf mois après leur succès face à #2 Clemson, les champions nationaux ont assommé cette première semaine de la saison 2016 en détruisant les Trojans de #20 USC lors du Big Game of the Week. #1 Alabama et son nouveau prodige, QB Jalen Hurts, s’impose 52-6 au AT&T Stadium d’Arlington.

Le Crimson Tide a sauvé l’honneur d’une conférence SEC malmenée lors de cette Week 1 : les Tigers de #5 LSU s’inclinent à Lambeau Field face aux Badgers de Wisconsin tandis que Mississippi State (contre South Alabama) et Kentucky (contre Southern Mississippi) se sont faits surprendre à domicile par des programmes du Group of Five. Missouri a explosé à West Virginia. Dans le même temps, Arkansas (contre Louisiana Tech), Florida (contre UMass) et Tennessee (contre Appalachian State) ont souffert pour sauver la face. Seul Texas A&M a réussi son entrée en matière en faisant tomber #16 UCLA à Kyle Field.

La SEC n’est pas la seule conférence du Power Five à s’être pris les pieds dans le tapis. La Big 12 et son champion en titre a subi une sévère désillusion. Candidats à une place en College Football Playoff, les Sooners de #3 Oklahoma se sont nettement compliqués la tâche en s’inclinant 33-23 face à d’impressionnants Cougars de #15 Houston qui peuvent, eux, nourrir de grands espoirs pour cette saison 2016.

Dans la conférence Big Ten, les favoris #6 Ohio State et #7 Michigan se sont promenés face à Bowling Green et Hawaii respectivement. On notera également la victoire de Purdue du français WR Anthony Mahoungou, qui n’a pas eu l’opportunité de capter le moindre ballon.

Comme chaque année, la semaine inaugurale nous a réservé quelques belles surprises. Trois programmes du Power Five ont chuté face à des programmes du rang inférieur (FCS). Ainsi, Richmond a démoli Virginia 37-20, Northern Iowa a battu Iowa State 25-20 et comme l’an passé, Washington State est tombé lors du match d’ouverture, cette fois-ci face à Eastern Washington sur le score de 45-42. Enfin, pour la première fois dans ce 21ème Siècle, les trois académies militaires ont toutes les trois remporté leur premier match de la saison.

Deux matchs restent encore à jouer : #10 Notre Dame vs Texas (dimanche) et #4 Florida State vs #11 Ole Miss.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

#1 Alabama 52, #20 USC 6

Encore un coup de maitre de la part de coach Nick Saban ! Bousculé en tout début de match par une agressive équipe des Trojans de #20 USC (0-1), le Crimson Tide de #1 Alabama (1-0) a fait une démonstration de toute sa puissance atomisant les Californiens sur le score de 52-6 dans un AT&T Stadium d’Arlington stupéfait.

Et comme à son habitude, le coach des champions nationaux en titre nous a réservé une petite surprise. Alors que le redshirt freshman QB Blake Barnett a débuté la rencontre, le true freshman QB Jalen Hurts (6/11, 118 yards, 2 TD 1 INT et 32 yards au sol, 2 TD) a rapidement été lancé dans l’arène faisant preuve d’une étonnante maturité pour un joueur qui vient tout juste d’arriver sur le campus de Tuscaloosa (Alabama). Deux passes de TD de 71 et 39 yards pour WR ArDarius Stewart (4 réceptions, 113 yards, 2 TD) et deux TD au sol pour la sensation de ce match au sommet.

Si l’attaque a parfaitement fonctionné, c’est encore par la défense et l’opportunisme du secondary que s’est construite cette impressionnante victoire : 1 Pick-6, 3 sacks, 9 plaquages pour perte et seulement 64 yards au sol accordés à des Trojans dont c’est la spécialité ! Seulement 194 yards offensifs et pour la première fois depuis 1997, #20 USC n’a pas inscrit le moindre TD dans un match. Domination totale.

Autres résultats du classement AP Top 25

#2 Clemson 19, Auburn 13
Moins flamboyant que la saison passée, les Tigers de #2 Clemson (1-0) ont évité le piège Auburn en repartant de l’État d’Alabama avec un précieux succès 19-13 face aux autres Tigers de cette rencontre. QB Deshaun Watson (19/34, 248 yards, 1 TD, 1 INT) n’a pas signé une performance digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman mais face à l’agressive défense dirigée par le coordinateur Kevin Steele, il a su trouver les ressources nécessaires pour réussir le TD de la victoire sur une passe pour WR Hunter Renfrow en fond de end-zone à 10 minutes de la fin du match. Toujours aussi inefficaces en attaque, les Tigers d’Auburn (0-1) ont utilisé trois quarterbacks dans cette rencontre. Sans succès. Les joueurs de coach Gus Malzahn ont bien eu une dernière opportunité après avoir recollé au score sur un TD au sol de RB Kerryon Johnson mais la solide défense de #2 Clemson parvint à contrer une ultime tentative de passe Hail Mary. On notera les 9 réceptions pour 174 yards du senior WR Mike Williams, de retour sur les terrains après une grave blessure de la nuque subie il y a tout juste un an.

#15 Houston 33, #3 Oklahoma 23
Menés par un fantastique QB Greg Ward (23/40, 321 yards, 2 TD) et par une défense ultra-agressive, les Cougars de #15 Houston (1-0) créent la sensation en s’imposant de manière magistrale face à des Sooners de #3 Oklahoma (0-1) qui voient peut-être leurs ambitions au niveau national partir en fumée. Qu’on se le dise : ces Cougars de #15 Houston are for real. Neuf mois après leur triomphe face à Florida State lors du dernier Peach Bowl, les joueurs de coach Tom Herman ont remis ça. Dominateurs sur la ligne de scrimmage, les Cougars ont harcelé le backfield offensif des Sooners tout au long de l’après-midi.

Wisconsin 16, #5 LSU 14

Au terme d’une bataille des tranchées attendue qu’ils auraient dû remporter plus aisément, les Badgers de Wisconsin font tomber les Tigers de #5 LSU qui viennent déjà d’utiliser leur seul joker de la saison. Grâce à un FG de 47 yards de K Rafael Gaglianone (le plus long de sa carrière) à 3:47 de la fin de la rencontre, Wisconsin (1-0) a repris l’avantage dans un match que les Badgers ont dominé de bout en bout à l’exception d’un passage à vide dans le 3ème quart-temps.

#6 Ohio State 77, Bowling Green 10
Intercepté sur le premier drive du match, le junior QB J.T. Barrett (21/31, 349 yards, 6 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a offert un véritable récital devant les 107 193 spectateurs du Horseshoe lors d’une facile victoire 77-10 des Buckeyes de #6 Ohio State (1-0) dans ce derby de l’Ohio contre les Falcons de Bowling Green (0-1). Avec un total de 7 TD, le quarterback des Buckeyes établit un nouveau record de l’université Ohio State. Les Buckeyes ont d’ailleurs profité de cette superbe entrée en matière pour battre un record qui datait de 86 ans en terminant la rencontre avec 776 yards offensifs. On retiendra aussi les 136 yards au sol du freshman RB Mike Weber, le successeur de RB Ezekiel Elliott, et les 9 réceptions pour 177 yards et 2 TD de Curtis HB Samuel . Champions de conférence MAC en titre, les Falcons débutent bien mal leur saison de l’après-QB Matt Johnson.

#7 Michigan 63. Hawaii 3
Comme leurs rivaux d’Ohio State, les Wolverines de Michigan (1-0) ont débuté le match par une interception… avant de dérouler pour s’imposer facilement 63-3 face aux globe-trotters du College Football, les Rainbow Warriors d’Hawaii (0-1). Titularisé à la surprise générale par coach Jim Harbaugh, QB Wilton Speight (1013, 145 yards, 2 TD) ne s’est pas découragé après son erreur initiale dirigeant l’attaque des Wolverines avec beaucoup de sang froid. Le freshman RB Chris Evans (8 courses, 112 yards, 2 TD) a fait une excellente première impression. La défense de #7 Michigan n’a pas été en reste avec 2 TD suite à des interceptions de Delano Hill et DB Channing Stribling.

#8 Stanford 26, Kansas State 13
Neuf mois ont passé mais la recette est toujours la même pour le Cardinal de #8 Stanford (1-0) : donner le ballon à RB Christian McCaffrey. Auteur d’une nouvelle brillante performance, le candidat au trophée Heisman 2016 a assuré le succès 26-13 du programme de Palo Alto face à de coriaces Wildcats de Kansas State (0-1). Avec 126 yards au sol pour 2 TD et 7 réceptions pour 40 yards, RB Christian McCaffrey a de nouveau sonné la charge pour une équipe de #8 Stanford (1-0) encore en rodage. Après un excellent début de rencontre, le successeur de Kevin Hogan, le junior QB Ryan Burns (14/18, 156 yards, 1 TD), a souffert en 2ème mi-temps et il aura donc fallu un TD au sol de 41 yards du running back vedette du Cardinal à 2 minutes du terme de la rencontre pour assurer le succès de #8 Stanford.

#9 Tennessee 20, Appalachian State 13 OT
Dominés athlètiquement et sans inspiration offensivement, les Volunteers de #9 Tennessee (1-0) sont passés tout près d’une énorme désillusion lors du  match d’ouverture de leur saison 2016 s’imposant, dans la douleur, 20-13 après prolongation face à de solides Mountaineers d’Appalachian State (0-1). Considéré par beaucoup comme des prétendants au titre de conférence SEC, #9 Tennessee a été malmené sur la ligne de scrimmage tout au long de la soirée, et ce, des deux côtés du ballon. Que cette première sortie des Volunteers en 2016 aura été horrible. Le senior QB Joshua Dobbs (16/29, 192 yards, 1 TD, 1 INT, -4 yards au sol) n’a pas su donner le rythme à une attaque bien peu inspirée. Il faut dire que sa ligne offensive n’a pas été à la hauteur de ce qu’on attend d’une telle unité de la conférence SEC. Critiqué pour son manque d’efficacité dans le jeu aérien, le quarterback des Vols n’a pas démontré de réels progrès par rapport à la saison dernière et cela pourrait bien enterrer tous les espoirs du programme de Knoxville. Neuf ans après avoir réussi la plus grande surprise de l’Histoire du College Football à Michigan, les Mountaineers étaient tout près de rééditer un formidable exploit en terre SEC mais K Michael Rubino manqua un FG de 42 yards à 5:27 de la fin du match. Plus rien ne sera inscrit dans ce 4ème quart-temps. Direction prolongation. Et les Volunteers se montrèrent alors opportunistes inscrivant un TD après un fumble de QB Joshua Dobbs sur la ligne d’en-but que RB Jalen Hurd (110 yards au sol, 1 TD) récupéra au prix d’un brillant effort (20-13 pour Tennessee).

#12 Michigan State 28, Furman 13
Sans briller mais grâce à une solide performance du senior QB Tyler O’Connor, les Spartans de #12 Michigan State (1-0) ont assuré l’essentiel en s’imposant à domicile 28-13 face aux Paladins de Furman (FCS). Ce ne fût pas toujours beau mais les champions de la conférence Big Ten en titre se sont sortis d’une situation qui commençait à se compliquer sérieusement en fin de rencontre. Avec seulement 8 points d’avance à 12 minutes de la fin du match et le ballon en possession de Furman (FCS), LB Andrew Dowell a eu la bonne idée d’intercepter le quarterback des Paladins, QB PJ Blazejowski (15/30, 123 yards, 1 INT), redonnant ainsi de l’air à une équipe des Spartans qui en avait besoin. Quelques minutes plus tard, QB Tyler O’Connor (13/18, 190 yards, 3 TD, 1 INT) assura le succès de #12 Michigan State (1-0) en se connectant avec WR Jamal Lyles pour un TD de 12 yards. Si ce match de reprise ne doit pas alarmer les Spartans, ils devront être beaucoup plus disciplinés dans deux semaines lors d’un difficile déplacement à South Bend pour y affronter les Fighting Irish de Notre Dame.

#13 Texas Christian 59, South Dakota State 41
Mis en grande difficulté par la Jackrabbits de South Dakota State (0-1) pendant la majeure partie de la rencontre, les Horned Frogs de #13 Texas Christian (1-0) ont évité le pire grâce au réveil de leur nouveau quarterback, QB Kenny Hill (33/49, 439 yards, 2 TD, 2 INT et 45 yards au sol, 3 TD). Auteur d’un total de 5 TD, l’ancien QB des Aggies de Texas A&M a permis à l’équipe de coach Gary Patterson d’éviter une sévère désillusion. Mais les carences défensives inattendues des Texans a de quoi inquiéter pour leur avenir…

#14 Washington 48, Rutgers 13
Les Huskies de #14 Washington (1-0) ont assumé leur statut de candidat au titre de conférence Pac-12 en renversant des Scarlet Knights de Rutgers (0-1) en chantier sur le score de 48-13. Après sa saison 2015 prometteuse, le sophomore QB Jake Browning (18/27, 287 yards, 3 TD, 1 INT) a confirmé avec 3 passes de TD. Le revenant WR John Ross (5 réceptions, 90 yards, 2 TD et 1 TD sur un KR de 92 yards) a lui aussi brillé pour son premier match depuis décembre 2014. Cependant, les Huskies devront améliorer un jeu au sol inexistant dans ce match (91 yards).

Texas A&M 31, #16 UCLA 24 OT
Début de saison réussi pour l’ancien Sooner, QB Trevor Knight (22/42, 239 yards, 1 TD, 1 INT) auteur d’une performance encourageante lors de la victoire 31-24 de Texas A&M (1-0) face aux Bruins de #16 UCLA (0-1). Avec une avance de 15 points dans le 4ème quart-temps, Texas A&M semblait en bonne voie pour un succès aisé mais les Bruins recollèrent au score en deux minutes avec notamment une passe de 62 yards de QB Josh Rosen (26/46, 343 yards, 1 TD, 3 INT) pour WR Kenneth Walker suivi d’une conversion à 2 points. En prolongation, QB Trevor Knight donna une avance définitive de 7 points aux Aggies, QB Josh Rosen voyant sa passe contrée sur une 4ème tentative. Encore une défaite crêve-coeur pour le programme de UCLA.

#17 Iowa 45, Miami (Ohio) 21
Menés par le duo de running backs, RB Akrom Wedley (121 yards au sol, 2 TD) / RB LeShun Daniels (83 yards au sol, 2 TD), les Hawkeyes de #17 Iowa (1-0) réussissent leur entrée dans la saison 2016 malgré une performance inquiétante de leur défense. Privée des services de LB Josey Jewell dès le premier quart-temps pour un targeting, cette défense a laissé trop de liberté à une équipe de Miami (Ohio) qui n’avait remporté que 3 matchs l’an passé.

#18 Georgia 33, #22 North Carolina 24
Dix mois après une terrible blessure du genou, le senior RB Nick Chubb a réussi son retour sur les terrains de football. Auteur de 222 yards au sol pour 2 TD, il a été le catalyseur de l’attaque des Bulldogs de #18 Georgia (1-0) qui ont eu un certain retard à l’allumage avant de s’envoler en 2ème mi-temps. Sa course de TD de 55 yards à moins de 4 minutes de la fin aura assuré le premier succès du nouveau coach des Dawgs, Kirby Smart. Autre bonne nouvelle pour le programme d’Athens : l’excellente performance du true freshman QB Jacob Eason (8/12, 131 yards, 1 TD), qui n’a pas été titularisé mais qui a joué un rôle important dans la remontée de #18 Georgia dans ce match. Sous l’impulsion d’un explosif RB T.J. Logan (80 yards au sol, 170 yards sur KR, 1 TD), les Tar Heels de #22 North Carolina ont pris une avance de 24-14 avant que les Bulldogs n’inscrivent 19 points consécutifs.

#19 Louisville 70, Charlotte 14
Jeudi soir, les Cardinals de #19 Louisville QB Lamar Jackson (17/23, 286 yards, 6 TD et 119 yards au sol, 2 TD) a découpé les pauvres 49ers de Charlotte (0-1) qui s’inclinent 70-14. Le quarterback des Cardinals a établi un nouveau record de l’université Louisville (1-0) avec ses 405 yards offensifs réussis… en 1ère mi-temps. Peu d’enseignement à tirer de cette rencontre entre deux programmes de niveau si différent. Prochain match pour #19 Louisville : vendredi prochain à Syracuse.

#21 Oklahoma State 61, Southeastern Louisiana 7
Match sans grand enseignement pour les Cowboys de #21 Oklahoma State (1-0) qui ont commencé à reposer leurs titulaires dès le second quart-temps. Les joueurs de coach Mike Gundy s’imposent de plus de 50 points contre une équipe de Southeastern Louisiana (FCS) limitée. On notera le premier TD de RB Barry Sanders Jr, fils de la légende Barry Sanders qui avait remporté le trophée Heisman avec les Cowboys. 2 passes de TD pour QB Mason Rudolph.

#22 Baylor 55, Northwestern State 7
Si tout a changé dans l’organigramme du programme de #23 Baylor (1-0), rien a changé sur le terrain : ultra-dominants face à une piètre équipe de Northwestern State (FCS), les Bears s’imposent 55-7 pour leur première sortie après l’inter-saison mouvementée sur le campus de Waco (Texas). La première sortie des Bears version 2016 s’est avéré concluante : menée par un QB Seth Russell (14/20, 163 yards, 4 TD) de retour d’une blessure de la nuque, l’attaque de BU est restée la même que celle de l’époque Art Briles. Explosive. 48-0 à la mi-temps avant de dérouler dans les 30 dernières minutes en reposant les titulaires. Du grand classique de #23 Baylor ces dernières années.

#24 Oregon 53, UC Davis 28
Les débuts de QB Dakota Prukop (21/30, 271 yards, 3 TD) étaient plus qu’attendus. Il n’a pas déçu. Malgré un début de rencontre tendu, l’attaque des Ducks de #24 Oregon (1-0) a fini par se réveiller sous l’impulsion du quarterback senior et d’un RB Royce Freeman (87 yards au sol, 2 TD) toujours aussi efficace. On notera les 288 yards toutes catégories de WR Charles Nelson.

#25 Florida 24, UMass 7
Sans convaincre, les Gators de #25 Florida (1-0) remportent leur match d’ouverture pour la 27ème année consécutive en s’imposant 24-7 à domicile face aux Minutemen de UMass (0-1). On attendait une résurgence du secteur offensif des Gators. Il faudra encore attendre. Pour sa première titularisation, QB Luke Del Rio (29/44, 256 yards, 2 TD), a réussi 2 passes de TD pour WR Antonio Callaway (8 réceptions, 72 yards, 1 TD) et WR Brandon Powell (7 réceptions, 73 yards, 1 TD) mais il n’a pas apporté l’étincelle que coach Jim McElwain espérait.

Par ailleurs

Conférence SEC

South Alabama 21, Mississippi State 20
Largement favoris avant le début de ce match contre South Alabama (1-0) et en tête 17-0 à la mi-temps, les Bulldogs de Mississippi State (0-1) se sont totalement effondrés dans le 4ème quart-temps accordant deux TD à des Jaguars qui battent un programme de la conférence SEC pour la première fois de leur Histoire. Les Bulldogs ont pourtant mené pendant la quasi-totalité de la rencontre… avant que QB Dallas Davis réussisse une passe de TD pour les Jags à moins d’une minute du terme de la rencontre. Mississippi State a bien eu une chance en or de s’en sortir avec un succès mais K Westin Graves manqua l’impensable : un FG de 28 yards face aux poteaux.

Autres résultats : South Carolina – Vanderbilt 13-10, Southern Miss – Kentucky 44-35, Arkansas – Louisiana Tech 21-20.

Conférence Pac-12

Colorado 44, Colorado State 7
Vendredi soir, les Buffaloes de Colorado (1-0) ont remporté la 87ème édition de le Rocky Mountain Showdown en surclassant les Rams de Colorado State. QB Sefo Liufau (23/33, 318 yards, 1 TD) a profité de ce match pour devenir le meilleur passeur de l’Histoire du programme de Colorado. Belle performance de la défense des Buffaloes, responsable de 4 turnovers.

Autres résultats : Utah – Southern Utah (FCS) 24-0, Arizona State – Northern Arizona (FCS) 44-13, Brigham Young – Arizona 18-16, Eastern Washington (FCS) – Washington State 45-42.

Conférence Big Ten

Western Michigan 22, Northwestern 21
Privés de ballon pendant près de 40 minutes, les Wildcats de Northwestern (0-1) subissent la Loi d’une solide équipe des Broncos de Western Michigan (1-0) qui visent le titre de champion de la division MAC. Le senior QB Zach Terrell (26/36, 218 yards, 1 TD) a fait un quasi sans faute. Avec ce succès de Western Michigan,la conférence MAC a donc battu un membre de la Big Ten pour la 11ème année consécutive. #MACtion

Par ailleurs, lors de leur victoire 43-10 face à Fresno State, les Cornhuskers de Nebraska ont rendu hommage à leur ancien punter, Sam Foltz, décédé dans un tragique accident de voiture au cours de l’été :

Autres résultats : Indiana – Florida International 34-13, Minnesota – Oregon State 30-23, Purdue – Eastern Kentucky (FCS) 45-23, Maryland – Howard (FCS) 52-13, Nebraska – Fresno State 43-10, Illinois – Murray State (FCS) 52-3, Penn State – Kent State 33-13.

Conférence Big 12

West Virginia – Missouri 26-21, Texas Tech – Stephen F. Austin (FCS) 69-17, Northern Iowa (FCS) – Iowa State 25-20, Kansas – Rhode Island (FCS) 55-6.

Conférence ACC

Georgia Tech 17, Boston College 14
Pour le retour du College Football en Irlande, Georgia Tech (1-0) s’est offert une victoire de référence pour l’ouverture de la saison. Un succès (17-14) acquis face à un rival de la conférence ACC, Boston College (0-1). Un match que les Yellow Jackets ont dû aller chercher, au bout du suspense.

Miami 70, Florida A&M 3
Le jour de ses 21 ans, le junior QB Brad Kaaya (12/18, 135 yards, 4 TD) a réussi 4 passes de TD offrant ainsi à coach Mark Richt une première victoire à la tête des Hurricanes de Miami (1-0). Trois running backs (Joe Yearby, Gus Edwards et Mark Walton) ont atteint le plateau des 100 yards au sol lors de cette victoire 70-3 face à Florida A&M.

Autres résultats : Wake Forest – Tulane 7-3, North Carolina State – William & Mary (FCS) 48-14, Syracuse – Colgate (FCS) 33-7, Virginia Tech – Liberty (FCS) 36-13, Pittsburgh – Villanova 28-7, Duke – NC Central (FCS) 49-6, Richmond (FCS) – Virginia 37-20.

Conférence American

Army 28, Temple 13
Énorme désillusion pour les Owls de Temple. Privés de leur running back vedette, les champions de la division AAC East s’inclinent à domicile 28-13 face à l’attaque triple-option des Black Knights. Pourtant, Temple avait viré en tête à la mi-temps, 10-7, mais les Owls sont été incapables de stopper le jeu au sol de l’académie militaire (329 yards au total). C’est un superbe départ en 2016 pour des Black Knights qui n’avaient remporté que 2 matchs l’an dernier. A l’inverse, c’est un vrai coup dur pour la bande de QB P.J. Walker qui a été intercepté à trois reprises dans cette rencontre.

Autres résultats : Cincinnati – Tennessee-Martin (FCS) 28-0, Connecticut – Maine (FCS) 24-21, Navy – Fordham (FCS) 52-16, Central Florida – South Carolina State (FCS) 38-0, South Florida – Towson (FCS) 56-20, SMU – North Texas 34-21, East Carolina – Western Carolina (FCS) 52-7.

Conférence MAC

Central Michigan – Presbytarian College (FCS) 49-3, Eastern Michigan – Mississippi Valley State (FCS) 61-14, Ball State – Georgia State 31-21, Albany (FCS) – Buffalo 22-16, Toledo – Arkansas State 31-10, Texas State – Ohio 56-54 (3 OT).

Conférence Mountain West

Utah State – Weber State (FCS) 45-6, Nevada – Cal Poly (FCS) 30-27, Boise State – Louisiana-Lafayette 45-10, San Diego State – New Hamphire (FCS) 31-0, Air Force – Abilene Christian (FCS) 37-21.

La semaine 1 en 2 minutes

Les plus beaux jeux de la semaine

 






Performances individuelles

Lors de cette 1ère semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Mike White (Western Kentucky), 25/31, 517 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Davis Webb (Western Kentucky), 38/54, 441 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Luke Falk (Washington State), 41/51, 418 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Thomas Woodson (Akron), 23/32, 407 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB Aaron Jones (UTEP), 31 courses, 249 yards, 2 TD.
– RB Nick Chubb (Georgia), 32 courses, 222 yards, 2 TD.
– WR Amba Etta-Tawo (Syracuse), 12 réceptions, 210 yards, 1 TD.
– WR Chad Hansen (California), 14 réceptions, 160 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la week 12 : Oregon coule à Utah, CJ Stroud et Bryce Young font le show

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Crédit photo : Ohio State Football

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 12 :

L’affiche de la semaine

#4 Ohio State 56, #7 Michigan State 7

Menés par un QB CJ Stroud exceptionnel en 1ère mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State n’ont laissé aucune chance aux Spartans de #7 Michigan State qui sont ainsi écartés de la course au titre de division Big Ten East.

Les Spartans de #7 Michigan State (9-2, 6-2 Big Ten) savaient que leur principale faiblesse (le backfield défensif) serait exposée par la meilleure attaque du pays. Pour s’en sortir, ils devaient réussir à mettre une certaine pression sur la ligne de scrimmage afin de limiter le temps de lecture du redshirt freshman QB CJ Stroud (32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT). Échec sur toute la ligne.

Le quarterback des Buckeyes, qui a notamment réussi 17 passes consécutives (record de la fac) a terrassé la défense des Spartans inscrivant 6 TDs à la passe (record de la fac)… en 1ère mi-temps ! Une prestation digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. En 2021, QB CJ Stroud a réussi trois matchs à plus de 400 yards à la passe et 4 matchs avec au moins 5 TDs à la passe.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan State

Résultats des équipes du Top 25

#1 Georgia 56, Charleston Southern (FCS) 7

Les Bulldogs de #1 Georgia (11-0) s’imposent facilement à domicile face à des Bucs de Charleston Southern (FCS) largement inférieurs. Kirby Smart en a profité pour faire tourner son effectif et donner l’occasion à certains seniors d’avoir du temps de jeu lors de ce Senior Day. Quatre QBs ont été utilisés par les Dawgs et TE Brock Bowers a continué de surfer sur son excellente saison avec 2 TDs sur réception dans ce match. On retiendra également que DT Jordan Davis a réussi le premier TD de sa carrière sur une course de 2 yards

QB Bryce Young – Crédit photo : Butch Dill, USA Today Sports

#2 Alabama 42, #21 Arkansas 35

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas. 559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs). Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs).

Résumé complet du match Alabama-Arkansas

#23 Utah 38, #3 Oregon 7

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence. L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu. Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes.

Résumé complet du match Utah-Oregon

#5 Cincinnati 48, SMU 14

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU. Les Bearcats remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff. Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

Résumé complet du match Cincinnati-SMU

Maryland 18, #6 Michigan 59

Les Wolverines de #6 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) se sont parfaitement préparés à une semaine du choc face à #4 Ohio State en démolisant les Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). Totalement dépassés dans tous les secteurs de jeu, ces derniers ont accordé 503 yards et 8 TDs. QB Cade McNamara (21/28, 259 yards, 2 TDs) termine avec 2 passes de TD et semble avoir développé une certaine complicité avec RB Donovan Edwards, qui réussit son meilleur match en carrière (10 réceptions pour 170 yards et 1 TD).

RB Kyren Williams, Notre Dame – Crédit photo : Notre Dame Athletics

#8 Notre Dame 55, Georgia Tech 0

Les Fighting Irish de #8 Notre Dame (10-1) remportent une 6ème victoire consécutive et se rapprochent du Top 4 en vue d’une participation au College Football Playoff. Les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-8) ont été dominés dans tous les secteurs de jeu. QB Jack Coan (15/20, 285 yards) a réussi 2 passes de TD tandis que RB Kyren Williams a inscrit ses 9ème et 10ème TDs au sol de la saison. Les Golden Domers ont également brillé en défense avec notamment un Pick Six de 43 yards de LB Jack Kiser et un TD sur retour de fumble de DL Myron Tagovailoa-Amosa.

Texas Tech 0, #9 Oklahoma State 23

Encore une impressionnante performance défensive de #9 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui inflige aux Red Raiders de Texas Tech (6-5, 3-5 Big 12) leur premier blanchissage depuis 1997. L’attaque texane, si efficace habituellement, a été limitée à 108 petits yards. QB Spencer Sanders (19/37, 239 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a sonné la charge avec un total de 2 TDs. Avec ce succès, les Cowboys s’offrent leur première qualification pour le Big 12 Championship Game de leur Histoire. La défense de #9 Oklahoma State n’a accordé qu’un seul TD offensif lors de ses 4 derniers matchs.

Clemson 48, #10 Wake Forest 27

Les Tigers de Clemson (8-3, 6-2 ACC) remportent une 13ème victoire consécutive face à une équipe de #10 Wake Forest (9-2, 6-1 ACC) qui devra donc attendre encore une semaine avant de valider sa place au ACC Championship Game. La défense des Demon Deacons a été incapable de stopper le jeu au sol des Tigers (333 yards). Le freshman RB Kobe Pace (191 yards au sol, 2 TDs) a notamment réussi la meilleure performance de sa jeune carrière. On retiendra également l’excellente connection entre QB DJ Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT) et le freshman WR Beaux Collins (4 réceptions, 137 yards, 1 TD). Clemson a remporté ses 34 derniers matchs à domicile.

Kansas State 10, #11 Baylor 20

Privé des services de QB Gerry Bohanon (9/14, 76 yards, 1 TD) sorti sur blessure en 1ère mi-temps, #11 Baylor (9-2, 6-2 Big 12) a fait appel au redshirt freshman QB Blake Shapen (16/21, 137 yards) qui a parfaitement assumé ses responsabilités offrant la 2ème victoire en déplacement des Bears. Les Wildcats, qui avaient remporté leurs 4 derniers matchs, ont été limités à 263 petits yards en attaque. Avec ce succès à Kansas State (7-4, 4-4 Big 12), #11 Baylor reste en course pour une place au Big 12 Championship Game.

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

#12 Ole Miss 31, Vanderbilt 17

Le junior QB Matt Corral (27/36, 326 yards, 2 TDs) a offert un dernier récital au Vaught Hemingway Stadium avant de filer vers la NFL la saison prochaine. Les Rebels de #12 Ole Miss (9-2, 5-2 SEC) n’ont pas réussi leur meilleur match de la saison mais ont suffisamment produit offensivement (470 yards) pour se débarasser de Vanderbilt (2-9, 0-7 SEC). RB Jerrion Ealy a accumulé 154 yards toute catégorie dont 68 sur un retour de kickoff. Les Rebels sont toujours en course pour un bowl du Nouvel An. Il leur faudra une victoire face à #25 Mississippi State lors de l’Egg Bowl.

#13 Oklahoma 28, Iowa State 21

Une semaine après leur défaite à #11 Baylor, les Sooners de #13 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant face à Iowa State (6-5, 4-4 Big 12) et restent ainsi en course pour gagner un 7ème titre de conférence Big 12 consécutif, voire plus. En grande difficulté face aux Bears lors de la week 11, QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a encore souffert malgré un TD au sol de 74 yards. À noter que pour son dernier match dans sa ville natale (Norman, Oklahoma), le TE des Cyclones, Charlie Kolar (12 réceptions, 152 yards), a réussi son meilleur match en carrière. Iowa State a perdu 3 de ses 4 derniers matchs.

Georgia Southern 17, #14 Brigham Young 34

#14 Brigham Young (9-2) remporte une 4ème victoire consécutive en s’imposant à l’extérieur face à Georgia Southern (3-8), une équipe que les Cougars n’avaient jamais affronté dans leur Histoire. QB Jaren Hall (1729, 312 yards, 2 TDs) et RB Tyler Allgeier (136 yards au sol, 1 TD) ont continué sur leur lancée des dernières semaines avec des performances propres. BYU tentera d’atteindre le plateau des 10 victoires en l’emportant à USC dans une semaine.

#15 Wisconsin 35, Nebraska 28

Les Badgers de #15 Wisconsin (8-3, 6-2 Big Ten) remportent une 8ème victoire d’affilée face à Nebraska (3-8, 1-7 Big Ten) et comme souvent face aux Cornhuskers, c’est par le sol que l’équipe de Paul Chryst a construit sa victoire. Le freshman RB Braelon Allen (228 yards, 3 TDs) enchaine un 7ème match à plus de 100 yards sur course. #15 Wisconsin obtiendra son billet pour le Big Ten Championship Game avec une victoire face au rival Minnesota dans une semaine.

RB Braelon Allen, Wisconsin – Crédit photo : Wisconsin

#16 Texas A&M 52, Prairie View A&M 3

Battus la semaine dernière à #12 Ole Miss, les Aggies de #16 Texas A&M (8-3) remportent une 8ème victoire cette saiason grâce à une solide performance du duo RB Devon Achane / RB Isaiah Spiller, auteur de 3 TDs en 1ère mi-temps.

#17 Iowa 33, Illinois 23

Menés 10-0 en début de match, les Hawkeyes de #17 Iowa (9-2, 6-2 Big Ten) ont récupéré le momentum suite à un TD de 100 yards de WR Charlie Jones sur retour de kickoff. K Caleb Shudak a réussi 4 FGs dont un coup de pied de 51 yards et LB Jack Campbell a scellé le sort du match sur un Pick Six à moins de 2 minutes de la fin. À noter que RB Tyler Goodson a réussi l’un de ses meilleurs matchs de la saison avec 132 yards au sol. #17 Iowa a remporté ses 8 derniers matchs face à Illinois (4-7, 3-5 Big Ten) qui était privé de son coach Bret Bielema (protocole COVID-19).

#18 Pittsburgh 48, Virginia 38

Pour son dernier match à Heinz Field sous le maillot des Panthers, QB Kenny Pickett (26/41, 340 yards, 4 TDs, 2 INTs) ne pouvait pas rêver meilleur fin : en se connectant à 4 reprises pour des TDs avec WR Jordan Addison (14 réceptions, 202 yards, 4 TDs), le quarterback senior permet à #18 Pittsburgh (9-2, 6-2 ACC) de s’imposer face aux Cavaliers et offre ainsi un 2ème titre de champion de division ACC Coastal en 4 ans aux Panthers. QB Brennan Armstrong (36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT) était de retour de blessure du côté de Virginia (6-5, 4-2 ACC).

UNLV 20, #19 San Diego State 28

Les Aztecs de #19 San Diego State (10-1, 6-1 MWC) se sont faits une frayeur face UNLV (2-9, 2-5 MWC) mais les joueurs de Brady Hoke ont su trouver les ressources en fin de match pour aller remporter une 10ème victoire cette saison. Il aura fallu une passe de TD de QB Lucas Johnson (1824, 192 yards, 3 TDs, 1 INT) à 3 minutes de la fin et d’une interception de LB Seyddrick Lakalaka pour que les Aztecs écartent définitivement les Rebels.

#20 North Carolina State 41, Syracuse 17

Le Wolfpack de #20 North Carolina State (8-3, 5-2, ACC) préserve une petite chance de participer au ACC Championship Game suite à sa large victoire face à Syracuse (5-6, 2-5 ACC). Il faudra une victoire face à North Carolina et une défaite de #10 Wake Forest contre Boston College. Après un début de match au ralenti, QB Devin Leary (17/24, 303 yards, 2 TDs) et RB Zonovan Knight (37 yards au sol, 1 TD sur retour de kickoff de 97 yards) ont passé la vitesse supérieure permettant à l’équipe de Dave Doeren de mener finalement 28-0 à la mi-temps.

TE Oscar Cardenas, UTSA – Crédit photo : UTSA Athletics

#22 UTSA 34, UAB 31

Quelle fin de match à l’Alamodome ! Alors qu’il ne restait plus qu’une seconde de jeu, QB Frank Harris (25/36, 323 yards, 3 TDs) a trouvé TE Oscar Cardenas dans la end-zone des Blazers de UAB (7-4, 5-2 C-USA) permettant ainsi aux Roadrunners de rester invaincus en 2021 ! Avec ce succès face au triple champion de conférence USA en titre, #22 UTSA (11-0, 7-0 C-USA) remporte le premier titre de champion de division C-USA West de son Histoire.

#24 Houston 31, Memphis 13

10ème victoire consécutive pour les Cougars de #24 Houston (10-1, 8-0 AAC) qui connaissent désormais leur adversaire lors d’AAC Championship Game : les Bearcats de #5 Cincinnati. QB Clayton Tune (20/34, 264 yards, 1 TD, 2 INTs et 59 yards au sol, 1 TD) a encore une fois parfaitement dirigé son attaque avec un total de 2 TDs à la clé. #24 Houston termine invaincu sa saison de match intra-conférence pour la 2ème fois de son Histoire. À noter que le spécialiste des retours de coup de pied, CB Marcus Jones, a réussi 2 interceptions. 3ème défaite en 4 matchs pour Memphis (5-6, 2-5 AAC) qui jouera pour son éligibilité dans un bowl lors de son prochain match face à Tulane.

#25 Mississippi State 55, Tennessee State 10

QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TDs) a encore une fois assuré le spectacle au sein de l’attaque de #25 Mississippi State (7-4) lors d’une large victoire acquise face à un adversaire nettement inférieur. Le quarterback des Bulldogs en a profité pour battre plusieurs records de l’université détenu jusque-là par Dak Prescott dont celui du nombre de yards à la passe (4113 yards) et de TD réussis en une saison (34). #25 Mississippi State a remporté 4 de ses 5 derniers matchs et Mike Leach compte désormais 150 victoires en carrière (bilan de 150-101).

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 22, Louisville 62
Boston College 23, Florida State 26
North Carolina 34, Wofford (FCS) 14
Miami 38, Virginia Tech 26

Conférence Big Ten

Northwestern 14, Purdue 32
Penn State 28, Rutgers 0
Indiana 14, Minnesota 35

Conférence Big 12

West Virginia 31, Texas 23
Texas Christian 31, Kansas 28

Conférence Pac-12

Washington State 44, Arizona 18
Colorado 20, Washington 17
USC 33, UCLA 62
Stanford 11, California 41
Oregon State 24, Arizona State 10

Conférence SEC

Kentucky 56, Newm Mexico State 16
Missouri 24, Florida 23 OT
South Carolina 21, Auburn 17
LSU 27, Louisiana-Monroe 14
Tennessee 60, South Alabama 14

Crédit photo : Missouri Athletics

Conférence American

Tulane 45, South Florida 14
Navy 35, East Carolina 38
Central Florida 49, Connecticut 17
Tulsa 44, Temple 10

Conférence MAC

Ohio 23, Toledo 35
Eastern Michigan 22, Western Michigan 21
Miami (Ohio) 34, Bowling Green 7
Buffalo 27, Northern Illinois 33 OT
Ball State 17, Central Michigan 37
Akron 0, Kent State 38

Conférence Mountain West

Nevada 39, Air Force 41 OT
Boise State 37, New Mexico 0
Utah State 17, Wyoming 44

Conférence Sun Belt

Coastal Carolina 35, Texas State 21
Georgia State 28, Arkansas State 20
Troy 7, Appalachian State 45
Liberty 14, Louisiana 42
Hawaii 50, Colorado State 45

Conférence USA

Louisiana Tech 19, Southern Miss 35
Western Kentucky 52, Florida Atlantic 17
Charlotte 28, Marshall 49
Middle Tennessee 17, Old Dominion 24
UTEP 38, Rice 28
Florida International 7, North Texas 49

Indépendants

Army 33, UMass 17

L’image de la semaine

Highlights

Le TD de la semaine

La passe de la semaine

La réception de la semaine

La course de la semaine

La stat’ de la semaine

Le throwaway de la semaine

Le retour de punt de la semaine

Le Trick Play de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bryce Young (Alabama), 31/40, 559 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 39/49, 470 yards, 6 TDs, 2 INTs.
– QB CJ Stroud (Ohio State), 32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB Braelon Allen (Wisconsin), 22 courses, 228 yards, 3 TDs.
– RB Malik Cunningham (Louisville), 11 courses, 224 yards, 2 TDs.
– WR DeAndre Hughes (Air Force), 23 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Lew Nicholls III (Central Michigan), 32 courses, 219 yards, 3 TDs.
– RB Bryan Koback (Toledo), 21 courses, 203 yards, 4 TDs.
– WR Milton Wright (Purdue), 8 réceptions, 213 yards, 3 TDs.
– WR Jordan Addison (Pitt), 14 réceptions, 202 yards, 4 TDs.

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Saison Régulière

Utah-Oregon (38-7) : les Utes écartent les Ducks de la course aux playoffs

Dominés physiquement par une très solide équipe des Utes de #23 Utah, les Ducks de #3 Oregon s’inclinent lourdement à Salt Lake City et peuvent dire bye-bye au College Football Playoff.

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Crédit photo : Alex Goodlett, AP

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence.

L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu.

Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes. Game over.

Avec cette 4ème victoire consécutive, #23 Utah remporte un 4ème succès d’affilée et s’assure ainsi le titre de champion de division Pac-12 South. Les Utes pourraient d’ailleurs retrouver les Ducks lors du Pac-12 Championship Game si #3 Oregon parvient à l’emporter face Oregon State dans une semaine.

Ni #23 Utah, ni #3 Oregon ne participeront au College Football Playoff cette saison. Avec 3 défaites, les Utes sont écartés de la course depuis leurs deux défaites subies face à BYU et San Diego State en début de saison. Ce 2ème revers de la saison des Ducks enterrent les espoirs du programme de Eugene (Oregon).

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Saison Régulière

Cincinnati-SMU (48-14) : QB Desmond Ridder fait tout pour envoyer Cincy en playoffs

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire à domicile des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU.

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Crédit photo : AP Photo/Aaron Doster

Les Bearcats de #5 Cincinnati (11-0, 7-0 AAC) remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff.

Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

RB Jerome Ford (82 yards au sol, 1 TD) et WR Alec Pierce sur une réception de 17 yards ont porté le score à 28-0 en faveur de #5 Cincinnati à la mi-temps.

Un TD sur réception de QB Desmond Ridder, le second TD de WR Alec Pierce et une passe de TD de QB Evan Prater permettront même aux Bearcats d’assoir encore un peu plus leur domination (48-0) avant que les Mustangs inscrivent deux TDs dans les 8 dernières minutes.

L’attaque de SMU (8-3, 4-3 AAC) a littéralement frappé un mur dans ce match. Alors qu’elle a tourné à une moyenne de 498 yards par match depuis le début de la saison, elle a été limitée à 199 petits yards. QB Tanner Mordecai (1526, 66 yards, 1 TD, 3 sacks concédés) a particulièrement souffert. L’absence de WR Danny Gray semble avoir déréglée l’escouade offensive des Mustangs.

SMU subit donc une 3ème défaite lors des 4 derniers matchs tandis que #5 Cincinnati remporte une victoire signature face à un adversaire direct dans l’AAC. Un succès qui pourrait être utile pour convaincre le comité CFP de sélectionner les Bearcats dans le Top 4.

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Saison Régulière

Alabama-Arkansas (42-35) : un QB Bryce Young historique

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas.

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Crédit photo : USA Today

559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs).

Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs). La capacité de ce dernier de gagner des yards après réception est connue. Il a de nouveau offert un récital face aux Razorbacks.

Et ce ne fût pas du luxe car ces derniers n’ont jamais abandonné face à la troupe de Nick Saban. Il aura même fallu une tentative échouée d’onside kick pour que #2 Alabama puisse célébrer enfin sa victoire. En effet, le 3ème TD sur réception de WR Jameson Williams n’a pas calmé les ardeurs de l’attaque des Razorbacks et QB KJ Jefferson (22/30, 326 yards, 3 TDs) a imméditament réduit l’écart à 7 points (42-35) sur sa 3ème passe de TD de la journée.

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance de l’un des meilleurs receveurs du pays, WR Treylon Burks (8 réceptions, 179 yards, 2 TDs).

Avec cette victoire, #2 Alabama remporte le titre de champion de division SEC West pour la 7ème fois lors des 10 dernières saisons. L’équipe de Nick Saban atteint le plateau des 10 victoires pour la 14ème année consécutive égalant du même coup le record de Florida State (1987-2000).

Le Crimson Tide affrontera le #1 du pays, les Bulldogs de Georgia lors d’un showdown déjà très attendu.

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