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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 1

En détruisant les Trojans de #20 USC, le Crimson Tide de #1 Alabama frappe un grand coup lors d’une première semaine marquée par les défaites de deux programmes classés dans le Top 5, #3 Oklahoma et #5 LSU.

Crédit photo : Tony Gutierrez, AP

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Neuf mois après leur succès face à #2 Clemson, les champions nationaux ont assommé cette première semaine de la saison 2016 en détruisant les Trojans de #20 USC lors du Big Game of the Week. #1 Alabama et son nouveau prodige, QB Jalen Hurts, s’impose 52-6 au AT&T Stadium d’Arlington.

Le Crimson Tide a sauvé l’honneur d’une conférence SEC malmenée lors de cette Week 1 : les Tigers de #5 LSU s’inclinent à Lambeau Field face aux Badgers de Wisconsin tandis que Mississippi State (contre South Alabama) et Kentucky (contre Southern Mississippi) se sont faits surprendre à domicile par des programmes du Group of Five. Missouri a explosé à West Virginia. Dans le même temps, Arkansas (contre Louisiana Tech), Florida (contre UMass) et Tennessee (contre Appalachian State) ont souffert pour sauver la face. Seul Texas A&M a réussi son entrée en matière en faisant tomber #16 UCLA à Kyle Field.

La SEC n’est pas la seule conférence du Power Five à s’être pris les pieds dans le tapis. La Big 12 et son champion en titre a subi une sévère désillusion. Candidats à une place en College Football Playoff, les Sooners de #3 Oklahoma se sont nettement compliqués la tâche en s’inclinant 33-23 face à d’impressionnants Cougars de #15 Houston qui peuvent, eux, nourrir de grands espoirs pour cette saison 2016.

Dans la conférence Big Ten, les favoris #6 Ohio State et #7 Michigan se sont promenés face à Bowling Green et Hawaii respectivement. On notera également la victoire de Purdue du français WR Anthony Mahoungou, qui n’a pas eu l’opportunité de capter le moindre ballon.

Comme chaque année, la semaine inaugurale nous a réservé quelques belles surprises. Trois programmes du Power Five ont chuté face à des programmes du rang inférieur (FCS). Ainsi, Richmond a démoli Virginia 37-20, Northern Iowa a battu Iowa State 25-20 et comme l’an passé, Washington State est tombé lors du match d’ouverture, cette fois-ci face à Eastern Washington sur le score de 45-42. Enfin, pour la première fois dans ce 21ème Siècle, les trois académies militaires ont toutes les trois remporté leur premier match de la saison.

Deux matchs restent encore à jouer : #10 Notre Dame vs Texas (dimanche) et #4 Florida State vs #11 Ole Miss.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

#1 Alabama 52, #20 USC 6

Encore un coup de maitre de la part de coach Nick Saban ! Bousculé en tout début de match par une agressive équipe des Trojans de #20 USC (0-1), le Crimson Tide de #1 Alabama (1-0) a fait une démonstration de toute sa puissance atomisant les Californiens sur le score de 52-6 dans un AT&T Stadium d’Arlington stupéfait.

Et comme à son habitude, le coach des champions nationaux en titre nous a réservé une petite surprise. Alors que le redshirt freshman QB Blake Barnett a débuté la rencontre, le true freshman QB Jalen Hurts (6/11, 118 yards, 2 TD 1 INT et 32 yards au sol, 2 TD) a rapidement été lancé dans l’arène faisant preuve d’une étonnante maturité pour un joueur qui vient tout juste d’arriver sur le campus de Tuscaloosa (Alabama). Deux passes de TD de 71 et 39 yards pour WR ArDarius Stewart (4 réceptions, 113 yards, 2 TD) et deux TD au sol pour la sensation de ce match au sommet.

Si l’attaque a parfaitement fonctionné, c’est encore par la défense et l’opportunisme du secondary que s’est construite cette impressionnante victoire : 1 Pick-6, 3 sacks, 9 plaquages pour perte et seulement 64 yards au sol accordés à des Trojans dont c’est la spécialité ! Seulement 194 yards offensifs et pour la première fois depuis 1997, #20 USC n’a pas inscrit le moindre TD dans un match. Domination totale.

Autres résultats du classement AP Top 25

#2 Clemson 19, Auburn 13
Moins flamboyant que la saison passée, les Tigers de #2 Clemson (1-0) ont évité le piège Auburn en repartant de l’État d’Alabama avec un précieux succès 19-13 face aux autres Tigers de cette rencontre. QB Deshaun Watson (19/34, 248 yards, 1 TD, 1 INT) n’a pas signé une performance digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman mais face à l’agressive défense dirigée par le coordinateur Kevin Steele, il a su trouver les ressources nécessaires pour réussir le TD de la victoire sur une passe pour WR Hunter Renfrow en fond de end-zone à 10 minutes de la fin du match. Toujours aussi inefficaces en attaque, les Tigers d’Auburn (0-1) ont utilisé trois quarterbacks dans cette rencontre. Sans succès. Les joueurs de coach Gus Malzahn ont bien eu une dernière opportunité après avoir recollé au score sur un TD au sol de RB Kerryon Johnson mais la solide défense de #2 Clemson parvint à contrer une ultime tentative de passe Hail Mary. On notera les 9 réceptions pour 174 yards du senior WR Mike Williams, de retour sur les terrains après une grave blessure de la nuque subie il y a tout juste un an.

#15 Houston 33, #3 Oklahoma 23
Menés par un fantastique QB Greg Ward (23/40, 321 yards, 2 TD) et par une défense ultra-agressive, les Cougars de #15 Houston (1-0) créent la sensation en s’imposant de manière magistrale face à des Sooners de #3 Oklahoma (0-1) qui voient peut-être leurs ambitions au niveau national partir en fumée. Qu’on se le dise : ces Cougars de #15 Houston are for real. Neuf mois après leur triomphe face à Florida State lors du dernier Peach Bowl, les joueurs de coach Tom Herman ont remis ça. Dominateurs sur la ligne de scrimmage, les Cougars ont harcelé le backfield offensif des Sooners tout au long de l’après-midi.

Wisconsin 16, #5 LSU 14

Au terme d’une bataille des tranchées attendue qu’ils auraient dû remporter plus aisément, les Badgers de Wisconsin font tomber les Tigers de #5 LSU qui viennent déjà d’utiliser leur seul joker de la saison. Grâce à un FG de 47 yards de K Rafael Gaglianone (le plus long de sa carrière) à 3:47 de la fin de la rencontre, Wisconsin (1-0) a repris l’avantage dans un match que les Badgers ont dominé de bout en bout à l’exception d’un passage à vide dans le 3ème quart-temps.

#6 Ohio State 77, Bowling Green 10
Intercepté sur le premier drive du match, le junior QB J.T. Barrett (21/31, 349 yards, 6 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a offert un véritable récital devant les 107 193 spectateurs du Horseshoe lors d’une facile victoire 77-10 des Buckeyes de #6 Ohio State (1-0) dans ce derby de l’Ohio contre les Falcons de Bowling Green (0-1). Avec un total de 7 TD, le quarterback des Buckeyes établit un nouveau record de l’université Ohio State. Les Buckeyes ont d’ailleurs profité de cette superbe entrée en matière pour battre un record qui datait de 86 ans en terminant la rencontre avec 776 yards offensifs. On retiendra aussi les 136 yards au sol du freshman RB Mike Weber, le successeur de RB Ezekiel Elliott, et les 9 réceptions pour 177 yards et 2 TD de Curtis HB Samuel . Champions de conférence MAC en titre, les Falcons débutent bien mal leur saison de l’après-QB Matt Johnson.

#7 Michigan 63. Hawaii 3
Comme leurs rivaux d’Ohio State, les Wolverines de Michigan (1-0) ont débuté le match par une interception… avant de dérouler pour s’imposer facilement 63-3 face aux globe-trotters du College Football, les Rainbow Warriors d’Hawaii (0-1). Titularisé à la surprise générale par coach Jim Harbaugh, QB Wilton Speight (1013, 145 yards, 2 TD) ne s’est pas découragé après son erreur initiale dirigeant l’attaque des Wolverines avec beaucoup de sang froid. Le freshman RB Chris Evans (8 courses, 112 yards, 2 TD) a fait une excellente première impression. La défense de #7 Michigan n’a pas été en reste avec 2 TD suite à des interceptions de Delano Hill et DB Channing Stribling.

#8 Stanford 26, Kansas State 13
Neuf mois ont passé mais la recette est toujours la même pour le Cardinal de #8 Stanford (1-0) : donner le ballon à RB Christian McCaffrey. Auteur d’une nouvelle brillante performance, le candidat au trophée Heisman 2016 a assuré le succès 26-13 du programme de Palo Alto face à de coriaces Wildcats de Kansas State (0-1). Avec 126 yards au sol pour 2 TD et 7 réceptions pour 40 yards, RB Christian McCaffrey a de nouveau sonné la charge pour une équipe de #8 Stanford (1-0) encore en rodage. Après un excellent début de rencontre, le successeur de Kevin Hogan, le junior QB Ryan Burns (14/18, 156 yards, 1 TD), a souffert en 2ème mi-temps et il aura donc fallu un TD au sol de 41 yards du running back vedette du Cardinal à 2 minutes du terme de la rencontre pour assurer le succès de #8 Stanford.

#9 Tennessee 20, Appalachian State 13 OT
Dominés athlètiquement et sans inspiration offensivement, les Volunteers de #9 Tennessee (1-0) sont passés tout près d’une énorme désillusion lors du  match d’ouverture de leur saison 2016 s’imposant, dans la douleur, 20-13 après prolongation face à de solides Mountaineers d’Appalachian State (0-1). Considéré par beaucoup comme des prétendants au titre de conférence SEC, #9 Tennessee a été malmené sur la ligne de scrimmage tout au long de la soirée, et ce, des deux côtés du ballon. Que cette première sortie des Volunteers en 2016 aura été horrible. Le senior QB Joshua Dobbs (16/29, 192 yards, 1 TD, 1 INT, -4 yards au sol) n’a pas su donner le rythme à une attaque bien peu inspirée. Il faut dire que sa ligne offensive n’a pas été à la hauteur de ce qu’on attend d’une telle unité de la conférence SEC. Critiqué pour son manque d’efficacité dans le jeu aérien, le quarterback des Vols n’a pas démontré de réels progrès par rapport à la saison dernière et cela pourrait bien enterrer tous les espoirs du programme de Knoxville. Neuf ans après avoir réussi la plus grande surprise de l’Histoire du College Football à Michigan, les Mountaineers étaient tout près de rééditer un formidable exploit en terre SEC mais K Michael Rubino manqua un FG de 42 yards à 5:27 de la fin du match. Plus rien ne sera inscrit dans ce 4ème quart-temps. Direction prolongation. Et les Volunteers se montrèrent alors opportunistes inscrivant un TD après un fumble de QB Joshua Dobbs sur la ligne d’en-but que RB Jalen Hurd (110 yards au sol, 1 TD) récupéra au prix d’un brillant effort (20-13 pour Tennessee).

#12 Michigan State 28, Furman 13
Sans briller mais grâce à une solide performance du senior QB Tyler O’Connor, les Spartans de #12 Michigan State (1-0) ont assuré l’essentiel en s’imposant à domicile 28-13 face aux Paladins de Furman (FCS). Ce ne fût pas toujours beau mais les champions de la conférence Big Ten en titre se sont sortis d’une situation qui commençait à se compliquer sérieusement en fin de rencontre. Avec seulement 8 points d’avance à 12 minutes de la fin du match et le ballon en possession de Furman (FCS), LB Andrew Dowell a eu la bonne idée d’intercepter le quarterback des Paladins, QB PJ Blazejowski (15/30, 123 yards, 1 INT), redonnant ainsi de l’air à une équipe des Spartans qui en avait besoin. Quelques minutes plus tard, QB Tyler O’Connor (13/18, 190 yards, 3 TD, 1 INT) assura le succès de #12 Michigan State (1-0) en se connectant avec WR Jamal Lyles pour un TD de 12 yards. Si ce match de reprise ne doit pas alarmer les Spartans, ils devront être beaucoup plus disciplinés dans deux semaines lors d’un difficile déplacement à South Bend pour y affronter les Fighting Irish de Notre Dame.

#13 Texas Christian 59, South Dakota State 41
Mis en grande difficulté par la Jackrabbits de South Dakota State (0-1) pendant la majeure partie de la rencontre, les Horned Frogs de #13 Texas Christian (1-0) ont évité le pire grâce au réveil de leur nouveau quarterback, QB Kenny Hill (33/49, 439 yards, 2 TD, 2 INT et 45 yards au sol, 3 TD). Auteur d’un total de 5 TD, l’ancien QB des Aggies de Texas A&M a permis à l’équipe de coach Gary Patterson d’éviter une sévère désillusion. Mais les carences défensives inattendues des Texans a de quoi inquiéter pour leur avenir…

#14 Washington 48, Rutgers 13
Les Huskies de #14 Washington (1-0) ont assumé leur statut de candidat au titre de conférence Pac-12 en renversant des Scarlet Knights de Rutgers (0-1) en chantier sur le score de 48-13. Après sa saison 2015 prometteuse, le sophomore QB Jake Browning (18/27, 287 yards, 3 TD, 1 INT) a confirmé avec 3 passes de TD. Le revenant WR John Ross (5 réceptions, 90 yards, 2 TD et 1 TD sur un KR de 92 yards) a lui aussi brillé pour son premier match depuis décembre 2014. Cependant, les Huskies devront améliorer un jeu au sol inexistant dans ce match (91 yards).

Texas A&M 31, #16 UCLA 24 OT
Début de saison réussi pour l’ancien Sooner, QB Trevor Knight (22/42, 239 yards, 1 TD, 1 INT) auteur d’une performance encourageante lors de la victoire 31-24 de Texas A&M (1-0) face aux Bruins de #16 UCLA (0-1). Avec une avance de 15 points dans le 4ème quart-temps, Texas A&M semblait en bonne voie pour un succès aisé mais les Bruins recollèrent au score en deux minutes avec notamment une passe de 62 yards de QB Josh Rosen (26/46, 343 yards, 1 TD, 3 INT) pour WR Kenneth Walker suivi d’une conversion à 2 points. En prolongation, QB Trevor Knight donna une avance définitive de 7 points aux Aggies, QB Josh Rosen voyant sa passe contrée sur une 4ème tentative. Encore une défaite crêve-coeur pour le programme de UCLA.

#17 Iowa 45, Miami (Ohio) 21
Menés par le duo de running backs, RB Akrom Wedley (121 yards au sol, 2 TD) / RB LeShun Daniels (83 yards au sol, 2 TD), les Hawkeyes de #17 Iowa (1-0) réussissent leur entrée dans la saison 2016 malgré une performance inquiétante de leur défense. Privée des services de LB Josey Jewell dès le premier quart-temps pour un targeting, cette défense a laissé trop de liberté à une équipe de Miami (Ohio) qui n’avait remporté que 3 matchs l’an passé.

#18 Georgia 33, #22 North Carolina 24
Dix mois après une terrible blessure du genou, le senior RB Nick Chubb a réussi son retour sur les terrains de football. Auteur de 222 yards au sol pour 2 TD, il a été le catalyseur de l’attaque des Bulldogs de #18 Georgia (1-0) qui ont eu un certain retard à l’allumage avant de s’envoler en 2ème mi-temps. Sa course de TD de 55 yards à moins de 4 minutes de la fin aura assuré le premier succès du nouveau coach des Dawgs, Kirby Smart. Autre bonne nouvelle pour le programme d’Athens : l’excellente performance du true freshman QB Jacob Eason (8/12, 131 yards, 1 TD), qui n’a pas été titularisé mais qui a joué un rôle important dans la remontée de #18 Georgia dans ce match. Sous l’impulsion d’un explosif RB T.J. Logan (80 yards au sol, 170 yards sur KR, 1 TD), les Tar Heels de #22 North Carolina ont pris une avance de 24-14 avant que les Bulldogs n’inscrivent 19 points consécutifs.

#19 Louisville 70, Charlotte 14
Jeudi soir, les Cardinals de #19 Louisville QB Lamar Jackson (17/23, 286 yards, 6 TD et 119 yards au sol, 2 TD) a découpé les pauvres 49ers de Charlotte (0-1) qui s’inclinent 70-14. Le quarterback des Cardinals a établi un nouveau record de l’université Louisville (1-0) avec ses 405 yards offensifs réussis… en 1ère mi-temps. Peu d’enseignement à tirer de cette rencontre entre deux programmes de niveau si différent. Prochain match pour #19 Louisville : vendredi prochain à Syracuse.

#21 Oklahoma State 61, Southeastern Louisiana 7
Match sans grand enseignement pour les Cowboys de #21 Oklahoma State (1-0) qui ont commencé à reposer leurs titulaires dès le second quart-temps. Les joueurs de coach Mike Gundy s’imposent de plus de 50 points contre une équipe de Southeastern Louisiana (FCS) limitée. On notera le premier TD de RB Barry Sanders Jr, fils de la légende Barry Sanders qui avait remporté le trophée Heisman avec les Cowboys. 2 passes de TD pour QB Mason Rudolph.

#22 Baylor 55, Northwestern State 7
Si tout a changé dans l’organigramme du programme de #23 Baylor (1-0), rien a changé sur le terrain : ultra-dominants face à une piètre équipe de Northwestern State (FCS), les Bears s’imposent 55-7 pour leur première sortie après l’inter-saison mouvementée sur le campus de Waco (Texas). La première sortie des Bears version 2016 s’est avéré concluante : menée par un QB Seth Russell (14/20, 163 yards, 4 TD) de retour d’une blessure de la nuque, l’attaque de BU est restée la même que celle de l’époque Art Briles. Explosive. 48-0 à la mi-temps avant de dérouler dans les 30 dernières minutes en reposant les titulaires. Du grand classique de #23 Baylor ces dernières années.

#24 Oregon 53, UC Davis 28
Les débuts de QB Dakota Prukop (21/30, 271 yards, 3 TD) étaient plus qu’attendus. Il n’a pas déçu. Malgré un début de rencontre tendu, l’attaque des Ducks de #24 Oregon (1-0) a fini par se réveiller sous l’impulsion du quarterback senior et d’un RB Royce Freeman (87 yards au sol, 2 TD) toujours aussi efficace. On notera les 288 yards toutes catégories de WR Charles Nelson.

#25 Florida 24, UMass 7
Sans convaincre, les Gators de #25 Florida (1-0) remportent leur match d’ouverture pour la 27ème année consécutive en s’imposant 24-7 à domicile face aux Minutemen de UMass (0-1). On attendait une résurgence du secteur offensif des Gators. Il faudra encore attendre. Pour sa première titularisation, QB Luke Del Rio (29/44, 256 yards, 2 TD), a réussi 2 passes de TD pour WR Antonio Callaway (8 réceptions, 72 yards, 1 TD) et WR Brandon Powell (7 réceptions, 73 yards, 1 TD) mais il n’a pas apporté l’étincelle que coach Jim McElwain espérait.

Par ailleurs

Conférence SEC

South Alabama 21, Mississippi State 20
Largement favoris avant le début de ce match contre South Alabama (1-0) et en tête 17-0 à la mi-temps, les Bulldogs de Mississippi State (0-1) se sont totalement effondrés dans le 4ème quart-temps accordant deux TD à des Jaguars qui battent un programme de la conférence SEC pour la première fois de leur Histoire. Les Bulldogs ont pourtant mené pendant la quasi-totalité de la rencontre… avant que QB Dallas Davis réussisse une passe de TD pour les Jags à moins d’une minute du terme de la rencontre. Mississippi State a bien eu une chance en or de s’en sortir avec un succès mais K Westin Graves manqua l’impensable : un FG de 28 yards face aux poteaux.

Autres résultats : South Carolina – Vanderbilt 13-10, Southern Miss – Kentucky 44-35, Arkansas – Louisiana Tech 21-20.

Conférence Pac-12

Colorado 44, Colorado State 7
Vendredi soir, les Buffaloes de Colorado (1-0) ont remporté la 87ème édition de le Rocky Mountain Showdown en surclassant les Rams de Colorado State. QB Sefo Liufau (23/33, 318 yards, 1 TD) a profité de ce match pour devenir le meilleur passeur de l’Histoire du programme de Colorado. Belle performance de la défense des Buffaloes, responsable de 4 turnovers.

Autres résultats : Utah – Southern Utah (FCS) 24-0, Arizona State – Northern Arizona (FCS) 44-13, Brigham Young – Arizona 18-16, Eastern Washington (FCS) – Washington State 45-42.

Conférence Big Ten

Western Michigan 22, Northwestern 21
Privés de ballon pendant près de 40 minutes, les Wildcats de Northwestern (0-1) subissent la Loi d’une solide équipe des Broncos de Western Michigan (1-0) qui visent le titre de champion de la division MAC. Le senior QB Zach Terrell (26/36, 218 yards, 1 TD) a fait un quasi sans faute. Avec ce succès de Western Michigan,la conférence MAC a donc battu un membre de la Big Ten pour la 11ème année consécutive. #MACtion

Par ailleurs, lors de leur victoire 43-10 face à Fresno State, les Cornhuskers de Nebraska ont rendu hommage à leur ancien punter, Sam Foltz, décédé dans un tragique accident de voiture au cours de l’été :

Autres résultats : Indiana – Florida International 34-13, Minnesota – Oregon State 30-23, Purdue – Eastern Kentucky (FCS) 45-23, Maryland – Howard (FCS) 52-13, Nebraska – Fresno State 43-10, Illinois – Murray State (FCS) 52-3, Penn State – Kent State 33-13.

Conférence Big 12

West Virginia – Missouri 26-21, Texas Tech – Stephen F. Austin (FCS) 69-17, Northern Iowa (FCS) – Iowa State 25-20, Kansas – Rhode Island (FCS) 55-6.

Conférence ACC

Georgia Tech 17, Boston College 14
Pour le retour du College Football en Irlande, Georgia Tech (1-0) s’est offert une victoire de référence pour l’ouverture de la saison. Un succès (17-14) acquis face à un rival de la conférence ACC, Boston College (0-1). Un match que les Yellow Jackets ont dû aller chercher, au bout du suspense.

Miami 70, Florida A&M 3
Le jour de ses 21 ans, le junior QB Brad Kaaya (12/18, 135 yards, 4 TD) a réussi 4 passes de TD offrant ainsi à coach Mark Richt une première victoire à la tête des Hurricanes de Miami (1-0). Trois running backs (Joe Yearby, Gus Edwards et Mark Walton) ont atteint le plateau des 100 yards au sol lors de cette victoire 70-3 face à Florida A&M.

Autres résultats : Wake Forest – Tulane 7-3, North Carolina State – William & Mary (FCS) 48-14, Syracuse – Colgate (FCS) 33-7, Virginia Tech – Liberty (FCS) 36-13, Pittsburgh – Villanova 28-7, Duke – NC Central (FCS) 49-6, Richmond (FCS) – Virginia 37-20.

Conférence American

Army 28, Temple 13
Énorme désillusion pour les Owls de Temple. Privés de leur running back vedette, les champions de la division AAC East s’inclinent à domicile 28-13 face à l’attaque triple-option des Black Knights. Pourtant, Temple avait viré en tête à la mi-temps, 10-7, mais les Owls sont été incapables de stopper le jeu au sol de l’académie militaire (329 yards au total). C’est un superbe départ en 2016 pour des Black Knights qui n’avaient remporté que 2 matchs l’an dernier. A l’inverse, c’est un vrai coup dur pour la bande de QB P.J. Walker qui a été intercepté à trois reprises dans cette rencontre.

Autres résultats : Cincinnati – Tennessee-Martin (FCS) 28-0, Connecticut – Maine (FCS) 24-21, Navy – Fordham (FCS) 52-16, Central Florida – South Carolina State (FCS) 38-0, South Florida – Towson (FCS) 56-20, SMU – North Texas 34-21, East Carolina – Western Carolina (FCS) 52-7.

Conférence MAC

Central Michigan – Presbytarian College (FCS) 49-3, Eastern Michigan – Mississippi Valley State (FCS) 61-14, Ball State – Georgia State 31-21, Albany (FCS) – Buffalo 22-16, Toledo – Arkansas State 31-10, Texas State – Ohio 56-54 (3 OT).

Conférence Mountain West

Utah State – Weber State (FCS) 45-6, Nevada – Cal Poly (FCS) 30-27, Boise State – Louisiana-Lafayette 45-10, San Diego State – New Hamphire (FCS) 31-0, Air Force – Abilene Christian (FCS) 37-21.

La semaine 1 en 2 minutes

Les plus beaux jeux de la semaine

 






Performances individuelles

Lors de cette 1ère semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Mike White (Western Kentucky), 25/31, 517 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Davis Webb (Western Kentucky), 38/54, 441 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Luke Falk (Washington State), 41/51, 418 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Thomas Woodson (Akron), 23/32, 407 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB Aaron Jones (UTEP), 31 courses, 249 yards, 2 TD.
– RB Nick Chubb (Georgia), 32 courses, 222 yards, 2 TD.
– WR Amba Etta-Tawo (Syracuse), 12 réceptions, 210 yards, 1 TD.
– WR Chad Hansen (California), 14 réceptions, 160 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 3 : Penn State monte en puissance, Alabama se fait peur et UCLA chute

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 3 :

L’affiche de la semaine

#11 Florida 29, #1 Alabama 31

Malgré l’ambiance survoltée du Swamp, le freshman QB Bryce Young n’a pas tremblé assurant une courte victoire à une équipe du Crimson Tide de #1 Alabama qui a montré quelques failles en défense.

QB Bryce Young (22/35, 240 yards, 3 TDs) savait que ce déplacement à Gainesville (Floride) serait un enfer. Le bruit assourdissant du Swamp rend quasiment impossible les communications entre le quarterback adverse et ses coéquipiers. Seule possibilité de s’en sortir ? Débuter le match à 100 km/h pour calmer tout le monde.

Et c’est exactement ce que le Crimson Tide va réussir : 3 TDs sur les 3 premières possessions. La troupe de Nick Saban menait alors 21-3 à la fin du premier quart-temps. Un début de rencontre parfait.. qui sauvera #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) en fin de match. Car les Gators ont démontré une vraie force de caractère infligeant un 26-10 aux champions de SEC en titre lors des 3 derniers quart-temps.

Résumé complet du match Florida-Alabama

QB J.T. Daniels, USC – Crédit photo : Butch Dill, AP

Résultats des équipes du Top 25

#2 Georgia 40, South Carolina 13

De retour de blessure après une semaine d’absence, QB JT Daniels (23/31, 303 yards, 3 TDs, 1 INT) a offert un récital face à une équipe de South Carolina dépassée par la puissance de l’attaque des Dawgs. Le quarterback de #2 Georgia (3-0) a notamment réussi deux passes de TD longue distance à destination de WR Jermaine Burton et WR Adonai Mitchell. Bonne nouvelle pour les Gamecocks : le prometteur QB Luke Doty (13/26, 143 yards, 1 TD, 1 INT) a pu enfin faire ses premiers pas cette saison. Mauvaise nouvelle pour les Gamecocks : la sérieuse blessure du leader défensif LB Sherrod Greene.

#3 Oklahoma 23, Nebraska 16

À l’occasion du 50ème anniversaire du « Game of the Century » de 1971, #3 Oklahoma et Nebraska nous ont livré un combat digne de la grande époque de la Big Eight. La défense des Cornhuskers n’a pas trouvé de solution pour ralentir le jeu au sol des Sooners (194 yards). QB Spencer Rattler (24/34, 214 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et RB Kennedy Brooks (75 yards au sol, 1 TD) ont tous les deux réussis un TD sur course. Mais tout s’est joué sur le dernier drive du match, QB Adrian Martinez (19/25, 289 yards, 1 TD et 1 INT) se faisant sacker à deux reprises. On retiendra également de ce match la fantastique interception à une maine réussie par CB DJ Graham (voir plus bas). À noter qu’il s’agissait du premier match depuis 2010 entre ces deux rivaux historiques.

#4 Oregon 48, Stony Brook (FCS) 7

Une semaine après leur victoire à #9 Ohio State, les Ducks de #4 Oregon (3-0) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large en 2ème mi-temps. Le freshman QB Ty Thompson (6/9, 82 yards, 2 TDs), entré en jeu au retour des vestiaires en remplacement d’un QB Anthony Brown (14/18, 159 yards, 1 TD) légèrement blessé, a réussi ses deux premiers TDs en carrière. Après avoir réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes, CB Verone McKinley III a de nouveau intercepté à deux reprises le QB adverse. À noter également que DE Kayvon Thibodeaux et DE Bradyn Swinson ont tous les deux été laissés au repos.

#5 Iowa 30, Kent State 7

Encore une performance remarquable de RB Tyler Goodson (153 yards au sol, 3 TDs) et de la défense des Hawkeyes de #5 Iowa (3-0) qui remportent une 9ème victoire d’affilée en saison régulière. Avec ce succès, #5 Iowa peut fêter sa 300ème victoire au Kinnick Stadium.

RB Will Shipley, Clemson – Crédit photo : John Bazemore, AP

#6 Clemson 14, Georgia Tech 8

Quelle frayeur pour les Tigers de #6 Clemson (3-0) ! Il aura fallu un goal line stand et un plaquage de LB James Skalski dans les dernières secondes du match pour que les champions de conférence ACC se sortent d’une situation compliquée #6 Clemson pensait avoir fait le plus difficile lorsque le freshman RB Will Shipley (88 yards au sol, 2 TD) inscrit son 2ème TD de l’après-midi mais l’attaque des Tigers a tellement tourné au ralenti que Georgia Tech (1-2) a repris confiance sous l’impulsion de QB Jordan Yates (20/33, 203 yards et 32 yards au sol). Encore une performance inquiétante de QB DJ Uiagalelei (18/25, 126 yards) du côté de #6 Clemson.

#7 Texas A&M 34, New Mexico 0

Facile victoire des Aggies de #7 Texas A&M (3-0) face à un adversaire largement inférieur. Pour sa première titularisation en remplacement de QB Haynes King, QB Zach Calzada (19/33, 275 yards, 3 TDs, 1 INT) a réussi 3 passes de TD. Il s’agit de la 11ème victoire consécutive des Aggies en saison régulière. #7 Texas A&M débute ainsi une saison avec un bilan de 3-0 pour la première fois depuis 2016.

Indiana 24, #8 Cincinnati 38

Menés de 14 points en fin de première mi-temps, les Bearcats de #8 Cincinnati ont réussi à retrouver le momentum pour s’imposer à Indiana à deux semaines d’un déplacement crucial à Notre Dame. Un targeting a été le point de basculement pour un programme de #8 Cincinnati qui avait pourtant bien mal débuté ce match (5 pénalités pour false start et 2 turnovers). Menés 14-0 à 2:27 de la fin de la première mi-temps, les Bearcats vont grandement bénéficier de l’expulsion pour targeting du leader défensif des Hoosiers d’Indiana (1-2), LB Micah McFadden. Le momentum va alors complètement changer de camp, #8 Cincinnati inscrivant 17 points consécutifs après cet événement déterminant qui aura également eu pour effet de redonner de l’énergie à la défense des Bearcats (2 interceptions).

Résumé complet du match Indiana-Cincinnati

RB TreVeyon Henderson, Ohio State – Crédit photo : Jay LaPrete, AP

#9 Ohio State 41, Tulsa 20

En difficulté pendant trois quart-temps, les Buckeyes de #9 Ohio State (2-1) retrouvent le chemin de la victoire grâce au true freshman RB TreVeyon Henderson (277 yards au sol, 3 TDs) qui bât le record de la fac pour le nombre de yards au sol réussi par un freshman détenu jusque-là par le légendaire Archie Griffin. L’inquiétude se poursuite sur le campus de Columbus (Ohio) : la défense de #9 Ohio State n’est toujours pas au point (428 yards à la passe accordés à QB David Brin) malgré la mise à l’écart pour ce match du coordinateur défensif Kerry Coombs.

#10 Penn State 28, #22 Auburn 20

109 000 spectateurs. Une ambiance de folie au Beaver Stadium. Pour la première fois depuis 2019, c’était soir de White Out à University Park. Et pour la première fois depuis 2001, des équipes de la Big Ten et de la SEC s’affrontaient sur campus. Tout était en place pour un match ultra-disputé. Et c’est exactement ce que #10 Penn State (3-0) et #22 Auburn (2-1) nous ont offert. Bataille des tranchées, big plays offensifs et défensifs et un scénario à suspense : on en redemande toutes les semaines. Déjà décisif il y a deux semaines face à Wisconsin, S Jaquan Brisker a encore une fois pesé sur le sort du match défendant superbement une passe de QB Bo Nix (21/27, 185 yards) dans la end zone des Nittany Lions à destination de WR Demetris Robertson qui aurait pu donner la victoire à #22 Auburn.

Résumé du match Penn State-Auburn

#12 Notre Dame 27, Purdue 13

Il aura fallu deux TDs longue distance de RB Kyren Williams (91 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) pour permettre aux Fighting Irish de #12 Notre Dame (3-0) de s’imposer à domicile face à une accrocheuse équipe de Purdue (2-1) offrant ainsi une 105ème victoire à Brian Kelly qui égale ainsi le record du légendaire Knute Rockne. La ligne offensive des Golden Domers a encore souffert : QB Jack Coan (15/30, 223 yards, 2 TDs) a été sacké à 4 reprises ce qui ne l’a pas empêché de réussir deux passes de TD. On retiendra également le nouveau big play défensif de S Kyle Hamilton, auteur d’une interception qui a définitivement scellé le sort du match.

QB Jake Haener, Fresno State – Crédit photo : Marcio Jose Sanchez, AP

#13 UCLA 37, Fresno State 40

Désillusion pour les Bruins de #13 UCLA (2-1) qui trébuchent à domicile face à des Bulldogs de Fresno State (2-1) qui ne cessent de surprendre cette saison. Menés par un QB Jake Haener (39/53, 455 yards, 2 TDs, 1 INT) héroïque, ces derniers ont pris une avance 23-10 à la mi-temps avant de laisser QB Dorian Thompson-Robinson (14/24, 278 yards, 3 TDs et 67 yards au sol) et les Bruins repasser devant à :54 de la fin. Mais un dernier drive d’anthologie du quarterback des Bulldogs va permettre à Fresno State de réussir l’exploit grâce à une passe de TD à destination de WR Jalen Cropper à :14 de la fin du match.

UNLV 3, #14 Iowa State 48

Après deux performances offensives décevantes lors des deux premières semaines, l’attaque des Cyclones de #14 Iowa State (2-1) a retrouvé son rythme à l’image d’un QB Brock Purdy (21/24, 288 yards, 3 TDs) qui a du rebondir une semaine après sa performance catastrophique face à #5 Iowa (3 INTs). RB Breece Hall (100 yards au sol, 2 TDs) en a profité pour réussir un 15ème match d’affilée avec au moins un TD.

West Virginia 27, #15 Virginia Tech 21

Après avoir pris une avance de 20 points en fin de 3ème quart-temps, les Mountaineers de West Virginia (2-1) sont passés tout proche de la correctionnelle ne s’imposant face à #15 Virginia Tech (2-1) que dans les dernières secondes lorsque la passe de QB Braxton Burmeister (19/31, 223 yards, 2 TDs) sur un 4ème down fût parfaitement défendue dans la end zone. West Virginia avait su construire une avance 27-7 grâce aux 2 passes de TD de QB Jarret Doege (15/26, 193 yards, 2 TDs, 1 INT) et aux 161 yards au sol de RB LD Brown. Avec ce succès, les Mountaineers remportent le Black Diamond Trophy pour la première fois depuis 2003.

Buffalo 25, #16 Coastal Carolina 28

Loin de leur Caroline du Sud, les Chanticleers de #16 Coastal Carolina (3-0) ont souffert des deux côtés du ball pour préserver leur invincibilité en 2021. QB Grayson McCall (19/19, 232 yards, 3 TDs, 1 INT) s’est notamment fait intercepter pour la première fois de la saison et la défense des champions de conférence Sun Belt en titre a été bousculé par le jeu au sol surpuissant de Buffalo (1-2). #16 Coastal Carolina a remporté ses 8 derniers matchs hors-conférence.

QB Matt Corral, Ole Miss – Crédit photo : Rogelio V. Solis, AP

Tulane 21, #17 Ole Miss 61

Démonstration offensive des Rebels de #17 Ole Miss (3-0) qui ont accumulé 707 yards en attaque en route vers une victoire facile face à Tulane (1-2). Grand artisan de ce succès ? QB Matt Corral (23/31, 355 yards, 3 TDs et 68 yards au sol, 4 TDs) évidemment. Le leader des Rebels devient même le premier quarterback de l’Histoire de la SEC à réussir 3 passes de TD et 4 TD au sol dans le même match. Le coup d’envoi de cette rencontre a été reporté de 2 heures en raison d’orages violents ce qui n’a pas refroidi une attaque de #17 Ole Miss qui a réussi 6 TDs sur ses 7 premières possessions. Les Rebels ont déjà réussi 158 points et 1906 yards en trois matchs en 2021.

#23 Brigham Young 27, #19 Arizona State 17

Les Cougars de #23 Brigham Young (3-0) remportent une 3ème victoire d’affilée contre les équipes de la Pac-12 et la formule a été la même que la semaine passée face à Utah : inspirations de QB Jaren Hall (15/27, 214 yards, 2 TDs, 2 INTs) au moment opportun et bigs plays défensifs. En commettant 4 turnovers et 16 pénalités (!!!) dans ce match, les Sun Devils de #19 Arizona State (2-1) n’ont eu aucune chance. Les Cougars se sont assurés la victoire à 1:19 sur une passe de TD du backup QB Baylor Romney à destination de WR Isaac Rex.

#20 Arkansas 45, Georgia Southern 10

Une semaine après sa démonstration face à Texas, #20 Arkansas (3-0) n’a pas baissé d’intensité face à Georgia Southern (1-2), QB KJ Jefferson en profitant pour établir de nouveaux records personnels avec 366 yards à la passe et 3 TDs.

#21 North Carolina 59, Virginia 39

Festival offensif à Chapel Hill ! 1273 yards et 98 points combinés ! Menés de 4 points à la mi-temps, les Tar Heels de #21 North Carolina (2-1) ont retrouvé leur rythme offensif au retour des vestiaires réussissant 5 TDs sur leurs 5 possessions en 2ème mi-temps. QB Sam Howell (14/21, 307 yards, 5 TDs, 1 INT et 112 yards au sol) a remporté son duel à distance avec QB Brennan Armstrong (39/54, 554 yards, 4 TDs, 1 INT) établissant même un nouveau record personnel avec 112 yards au sol. Le quarterback des Tar Heels étaient parfaitement entourés dans ce match, RB Ty Chandler réussissant sa meilleure performance en carrière avec 198 yards au sol et 2 TDs tandis que WR Josh Downs (8 réceptions, 203 yards, 2 TDs) a dépassé les 200 yards sur réception.

LB Quavaris Crouch, Michigan State – Crédit photo : Michael Reaves, AP

#24 Miami 17, Michigan State 38

Les Spartans de Michigan State (3-0) sont-ils de retour ? Portée par un QB Payton Thorne (18/31, 261 yards, 4 TDs) impérial, la troupe de Mel Tucker a martyrisé une équipe de #24 Miami (1-2) indisciplinée (10 pénalités) et qui n’a pas su protéger le ballon (4 turnovers). Et encore une fois, RB Kenneth Walker III (172 yards au sol) a sonné la charge en attaque pour une équipe de Michigan State qui réussit son meilleur début de saison depuis 2015.

#25 Michigan 63, Northern Illinois 10

373 yards au sol pour un total de 606 yards en attaque : les Wolverines de #25 Michigan (3-0) ont détruit les Huskies de Northern Illinois inscrivant notamment 9 TDs sur leurs 9 premières possessions ! À ce petit jeu, RB Blake Corum (125 yards au sol) termine le match avec 3 TDs. Dur après-midi pour QB Rocky Lombardi (9/17, 47 yards, 1 TD, 1 INT) qui faisant son retour à Big House un an après sa victoire face aux Wolverines alors qu’il était le quarterback des Spartans de Michigan State.

Les autres résultats

Conférence ACC

Louisville 42, UCF 35
Pittsburgh 41, Western Michigan 44
Syracuse 62, Albany 24
Temple 3, Boston College 28
Duke 30, Northwestern 23
Wake Forest 35, Florida State 14
North Carolina State 45, Furman (FCS) 7

Conférence Big Ten

Illinois 17, Maryland 20
Kansas State 38, Nevada 17
Rutgers 45, Delaware (FCS) 13

Conférence Big 12

Texas 58, Rice 0
Kansas 7, Baylor 45
Kansas State 38, Nevada 17
Boise State 20, Oklahoma State 21

QB Jaxson Dart, USC – Crédit photo : Young Kwak, AP

Conférence Pac-12

Colorado 0, Minnesota 30
Washington 52, Arkansas State 3
California 42, Sacramento State 30
Washington State 14, USC 45
Oregon State 42, Idaho (FCS) 0
San Diego State 33, Utah 31 3OT
Arizona 19, Northern Arizona (FCS) 21

Conférence SEC

Kentucky 28, Chattanooga (FCS) 23
Missouri 59, Southeast Missouri State (FCS) 28
Tennessee 56, Tennessee Tech (FCS) 0
LSU 49, Central Michigan 21
Vanderbilt 23, Stanford 41

Conférence American

Houston 45, Gambling (FCS) 0
Memphis 31, Mississippi State 29
Louisiana Tech 37, SMU 39
South Florida 38, Florida A&M (FCS) 17

Conférence MAC

Bowling Green 27, Murray State (FCS) 10
Toledo 6, Colorado State 22
Akron 35, Bryant (FCS) 14
Miami (Ohio) 42, Long Island (FCS) 7
UMass 28, Eastern Michigan 42

Conférence Mountain West

Wyoming 45, Ball State 12
Air Force 45, Utah State 49
Hawaii 13, San Jose State 17

Conférence Sun Belt

Louisiana 49, Ohio 14
Georgia State 20, Charlotte 9
Appalachian State 44, Elon (FCS) 10
North Texas 6, UAB 40
Texas State 34, Incarnate Word (FCS) 42

Conférence USA

Marshall 38, East Carolina 42
UTSA 27, Middle Tennessee 13

Indépendants

Army 52, Connecticut 21
Liberty 45, Old Dominion 17
New Mexico State 43, South Carolina State (FCS) 35

L’image de la semaine

Cela faisait deux ans que les fans des Nittany Lions de Penn State étaient privés du traditionnel White Out. La plus grosse ambiance du College Football. Magique.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Bulldogs avaient failli faire tomber #4 Oregon. Ils ont réussi leur coup cette fois-ci au Rose Bowl face aux Bruins de #13 UCLA grâce à un match héroïque de QB Jake Haener, auteur de la passe de la victoire malgré une douloureuse blessure de la hanche.

La passe de la semaine

Certes, Nevada s’est incliné face à Kansas State mais QB Carson Strong a encore démontré l’incroyable puissance de son bras.

La réception de la semaine

QB Sam Howell a perdu Dazz Newsone et Dyami Brown au cours de l’intersaison… il a déjà trouvé sa nouvelle cible préférée, WR Josh Downs, qui réussit la plus belle réception de cette week 3.

La course de la semaine

Les Buckeyes d’Ohio State ont trouvé leur nouvelle superstar au poste de running back : le true freshman RB TreVeyon Henderson. À peine trois matchs au niveau NCAA et déjà des coups d’éclat fabuleux. Il terminera la match avec 270 yards et 3 TDs.

La stat’ de la semaine

#1 Alabama s’est imposé (dans la douleur) au Swamp. Le Crimson Tide a remporté ses 32 derniers matchs face à des équipes de la division SEC East.

La stat’ de la semaine II

L’interception de la semaine

Ça restera peut-être comme le plus jeu de la saison ! Une interception hors du commun de la star montante de la défense des Sooners de #3 Oklahoma, CB DJ Graham.

Le #WTF de la semaine

Les équipes spéciales de Mississippi State n’immobilise pas le ballon et laisse l’explosif WR Calvin Austin III réussir un TD sur retour de punt totalement improbable. Seul hic : le TD n’aurait pas dû être accordé car l’un des arbitres a involontairement signalé un « stop the clock ». De plus, Memphis avait deux joueurs portant le numéro 4 sur le terrain. On vous l’a dit : du grand What The Fuck !

Le Trick Play de la semaine

Reverse. Double pass. Tout y est. Sauf le TD.

Le plaquage de la semaine

Course renversée de WR Brennan Presley (Oklahoma) qui rencontre un mur nommé S JL Skinner (Boise State). Ouch !

Le big play défensif de la semaine

#6 Clemson a évité une terrible désillusion lors de son match face à Georgia Tech. Il aura fallu un big play défensif de LB James Skalski pour assurer la victoire des Tigers.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Brennan Armstrong (Virginia), 39/54, 554 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Jake Haener (Fresno State), 39/53, 455 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Will Rogers (Mississippi State), 50/67, 419 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Tyler Shough (Texas Tech), 26/35, 399 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 36/48, 395 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Kenny Pickett (Pittsburgh), 23/31, 382 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB TreVeyon Henderson (Ohio State), 24 courses, 277 yards, 3 TD.
– RB Jaylen Warren (Oklahoma State), 32 courses, 218 yards, 2 TD.
– RB Ty Chandler (North Carolina), 20 courses, 198 yards, 2 TD.
– WR Josh Downs (North Carolina), 8 réceptions, 203 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Penn State-Auburn (28-20) : les Nittany Lions résistent aux Tigers

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Crédit photo : Barry Reeger, AP

109 000 spectateurs. Une ambiance de folie au Beaver Stadium. Pour la première fois depuis 2019, c’était soir de White Out à University Park. Et pour la première fois depuis 2001, des équipes de la Big Ten et de la SEC s’affrontaient sur campus. Tout était en place pour un match ultra-disputé. Et c’est exactement ce que #10 Penn State (3-0) et #22 Auburn (2-1) nous ont offert.

Bataille des tranchées, big plays offensif et défensifs et un scénario à suspense : on en redemande toutes les semaines. Déjà décisif il y a deux semaines face à Wisconsin, S Jaquan Brisker a encore une fois pesé sur le sort du match défendant superbement une passe de QB Bo Nix (21/27, 185 yards) dans la end zone des Nittany Lions à destination de WR Demetris Robertson qui aurait pu donner la victoire à #22 Auburn.

#10 Penn State s’impose finalement 28-20 et remporte une première victoire à domicile contre une équipe de la SEC depuis 1985 (Alabama).

Les Tigers ont été les premiers à inscrire des points au tableau d’affichage et la troupe de Bryan Harsin menait toujours 10-7 en fin de 1ère mi-temps suite à un TD au sol du puissant RB Tank Bigsby (102 yards au sol, 2 TDs).

Mais QB Sean Clifford (28/32, 280 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé prendre confiance plus le match avançait. Sa connection avec WR Jahan Dotson (10 réceptions, 78 yards, 1 TD) a fait des ravages tout au long de la rencontre et c’est logiquement que les Nittany Lions ont pris une avance 21-10 au retour des vestiaires après des TDs sur réception de TE Brenton Strange et TE Tyler Warren.

Le second TD d’un RB Tank Bigsby super actif ramena le score à 21-20 avant que RB Noah Cain (45 yards au sol, 1 TD) ne donne une avance définitive à #10 Penn State sur une course de 3 yards.

Comme la saison passée, les carences du jeu aérien des Tigers ont été préjudiciables à une équipe de #22 Auburn qui n’a gagné qu’un seul de ses 6 derniers matchs contre des équipes classées au Top 25.

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Saison Régulière

Florida-Alabama (29-31) : Bryce Young dompte le Swamp

Malgré l’ambiance survoltée du Swamp, le freshman QB Bryce Young n’a pas tremblé assurant une courte victoire à une équipe du Crimson Tide de #1 Alabama qui a montré quelques failles en défense.

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Crédit photo : Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

QB Bryce Young (22/35, 240 yards, 3 TDs) savait que ce déplacement à Gainesville (Floride) serait un enfer. Le bruit assourdissant du Swamp rend quasiment impossible les communications entre le quarterback adverse et ses coéquipiers. Seule possibilité de s’en sortir ? Débuter le match à 100 km/h pour calmer tout le monde.

Et c’est exactement ce que le Crimson Tide va réussir : 3 TDs sur les 3 premières possessions. La troupe de Nick Saban menait alors 21-3 à la fin du premier quart-temps. Un début de rencontre parfait.. qui sauvera #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) en fin de match. Car les Gators ont démontré une vraie force de caractère infligeant un 26-10 aux champions de SEC en titre lors des 3 derniers quart-temps.

Privé de QB Anthony Richardson pour une blessure de la cuisse, #11 Florida (2-1, 0-1 SEC) échouera finalement dans sa tentative de comeback. Les Gators sont bien revenus à 2 points du Crimson Tide lorsque RB Dameon Pierce (2 TDs) transperça le rideau défensif de #1 Alabama mais les Floridiens ne parvinrent pas à convertir à 2 points ce TD offrant une 17ème victoire consécutive au Crimson Tide.

Avec ce succès, #1 Alabama s’impose pour le 8ème fois d’affilée contre #11 Florida et le programme de Tuscaloosa a remporté ses 33 derniers matchs contre les équipes de la division SEC East.

QB Emory Jones (18/28, 195 yards, 1 INT et 77 yards au sol, 1 TD) a réussi 17 de ses 27 passes pour 181 yards et une interception. Il a parfois été hué, en raison d’un début de match au ralenti et sûrement à cause de la déception des supporters de ne pas voir QB Anthony Richardson. Mais il a gardé le meilleur pour la fin, dirigeant un drive de 99 yards au troisième quart-temps, puis un autre de 75 yards qui a presque envoyé le match en prolongation.

De son côté, QB Bryce Young a su éviter les erreurs qui affectent généralement les quarterback freshman dans un environnement tellement hostile. Il a su donner à #1 Alabama une avance suffisante avec des passes de TD à destination de RB Jase McClellan, TE Jahleel Billingsley et RB Brian Robinson.

Malgré cette victoire, #1 Alabama a montré quelques failles notamment dans la défense contre la course (245 yards accordés). Le pass rush n’a également eu quasiment aucun impact. Tout n’est peut-être pas encore joué dans la SEC…

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Saison Régulière

Indiana-Cincinnati (24-38) : des Bearcats aux deux visages

Menés de 14 points en fin de première mi-temps, les Bearcats de #8 Cincinnati ont réussi à retrouver le momentum pour s’imposer à Indiana à deux semaines d’un déplacement crucial à Notre Dame.

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Crédit photo : Sam Greene/The Enquirer

Un targeting a été le point de basculement pour un programme de #8 Cincinnati qui avait pourtant bien mal débuté ce match (5 pénalités pour false start et 2 turnovers).

Menés 14-0 à 2:27 de la fin de la première mi-temps, les Bearcats vont grandement bénéficier de l’expulsion pour targeting du leader défensif des Hoosiers d’Indiana (1-2), LB Micah McFadden. Le momentum va alors complètement changer de camp, #8 Cincinnati inscrivant 17 points consécutifs après cet événement déterminant qui aura également eu pour effet de redonner de l’énergie à la défense des Bearcats (2 interceptions).

QB Desmond Ridder (20/36, 210 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et QB Michael Penix Jr (17/40, 224 yards, 2 TDs, 3 INTs) se sont rendus coup pour coup en 2ème mi-temps mais c’est le quarterback des Bearcats qui est sorti vainqueur de ce big game joué devant les 52 656 spectateurs du Memorial Stadium. Le fumble de RB Tim Baldwin Jr provoqué par LB Darrian Beavers et la passe du quarterback des Hoosiers en toute fin de match ont scellé le sort d’une rencontre qu’Indiana avait pourtant parfaitement entamée.

Car ce sont bien les Hoosiers qui ont donné le ton en 1ère mi-temps concrétisant leur domination par des passes de TD de QB Michael Penix Jr à destination de TE Peyton Hendershot (6 réceptions, 60 yards, 1 TD) et RB Stephen Carr.

Mais deux TDs au sol de RB Jerome Ford (66 yards au sol, 2 TDs) et un TD sur retour de kickoff de Tre Tucker ont donné une avance 23-21 à #8 Cincinnati qui s’assurera la victoire sur une passe de TD de QB Desmond Ridder pour WR Alec Pierce et sur un TD du quarterback des Bearcats.

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