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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 1

En détruisant les Trojans de #20 USC, le Crimson Tide de #1 Alabama frappe un grand coup lors d’une première semaine marquée par les défaites de deux programmes classés dans le Top 5, #3 Oklahoma et #5 LSU.

Crédit photo : Tony Gutierrez, AP

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Neuf mois après leur succès face à #2 Clemson, les champions nationaux ont assommé cette première semaine de la saison 2016 en détruisant les Trojans de #20 USC lors du Big Game of the Week. #1 Alabama et son nouveau prodige, QB Jalen Hurts, s’impose 52-6 au AT&T Stadium d’Arlington.

Le Crimson Tide a sauvé l’honneur d’une conférence SEC malmenée lors de cette Week 1 : les Tigers de #5 LSU s’inclinent à Lambeau Field face aux Badgers de Wisconsin tandis que Mississippi State (contre South Alabama) et Kentucky (contre Southern Mississippi) se sont faits surprendre à domicile par des programmes du Group of Five. Missouri a explosé à West Virginia. Dans le même temps, Arkansas (contre Louisiana Tech), Florida (contre UMass) et Tennessee (contre Appalachian State) ont souffert pour sauver la face. Seul Texas A&M a réussi son entrée en matière en faisant tomber #16 UCLA à Kyle Field.

La SEC n’est pas la seule conférence du Power Five à s’être pris les pieds dans le tapis. La Big 12 et son champion en titre a subi une sévère désillusion. Candidats à une place en College Football Playoff, les Sooners de #3 Oklahoma se sont nettement compliqués la tâche en s’inclinant 33-23 face à d’impressionnants Cougars de #15 Houston qui peuvent, eux, nourrir de grands espoirs pour cette saison 2016.

Dans la conférence Big Ten, les favoris #6 Ohio State et #7 Michigan se sont promenés face à Bowling Green et Hawaii respectivement. On notera également la victoire de Purdue du français WR Anthony Mahoungou, qui n’a pas eu l’opportunité de capter le moindre ballon.

Comme chaque année, la semaine inaugurale nous a réservé quelques belles surprises. Trois programmes du Power Five ont chuté face à des programmes du rang inférieur (FCS). Ainsi, Richmond a démoli Virginia 37-20, Northern Iowa a battu Iowa State 25-20 et comme l’an passé, Washington State est tombé lors du match d’ouverture, cette fois-ci face à Eastern Washington sur le score de 45-42. Enfin, pour la première fois dans ce 21ème Siècle, les trois académies militaires ont toutes les trois remporté leur premier match de la saison.

Deux matchs restent encore à jouer : #10 Notre Dame vs Texas (dimanche) et #4 Florida State vs #11 Ole Miss.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

#1 Alabama 52, #20 USC 6

Encore un coup de maitre de la part de coach Nick Saban ! Bousculé en tout début de match par une agressive équipe des Trojans de #20 USC (0-1), le Crimson Tide de #1 Alabama (1-0) a fait une démonstration de toute sa puissance atomisant les Californiens sur le score de 52-6 dans un AT&T Stadium d’Arlington stupéfait.

Et comme à son habitude, le coach des champions nationaux en titre nous a réservé une petite surprise. Alors que le redshirt freshman QB Blake Barnett a débuté la rencontre, le true freshman QB Jalen Hurts (6/11, 118 yards, 2 TD 1 INT et 32 yards au sol, 2 TD) a rapidement été lancé dans l’arène faisant preuve d’une étonnante maturité pour un joueur qui vient tout juste d’arriver sur le campus de Tuscaloosa (Alabama). Deux passes de TD de 71 et 39 yards pour WR ArDarius Stewart (4 réceptions, 113 yards, 2 TD) et deux TD au sol pour la sensation de ce match au sommet.

Si l’attaque a parfaitement fonctionné, c’est encore par la défense et l’opportunisme du secondary que s’est construite cette impressionnante victoire : 1 Pick-6, 3 sacks, 9 plaquages pour perte et seulement 64 yards au sol accordés à des Trojans dont c’est la spécialité ! Seulement 194 yards offensifs et pour la première fois depuis 1997, #20 USC n’a pas inscrit le moindre TD dans un match. Domination totale.

Autres résultats du classement AP Top 25

#2 Clemson 19, Auburn 13
Moins flamboyant que la saison passée, les Tigers de #2 Clemson (1-0) ont évité le piège Auburn en repartant de l’État d’Alabama avec un précieux succès 19-13 face aux autres Tigers de cette rencontre. QB Deshaun Watson (19/34, 248 yards, 1 TD, 1 INT) n’a pas signé une performance digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman mais face à l’agressive défense dirigée par le coordinateur Kevin Steele, il a su trouver les ressources nécessaires pour réussir le TD de la victoire sur une passe pour WR Hunter Renfrow en fond de end-zone à 10 minutes de la fin du match. Toujours aussi inefficaces en attaque, les Tigers d’Auburn (0-1) ont utilisé trois quarterbacks dans cette rencontre. Sans succès. Les joueurs de coach Gus Malzahn ont bien eu une dernière opportunité après avoir recollé au score sur un TD au sol de RB Kerryon Johnson mais la solide défense de #2 Clemson parvint à contrer une ultime tentative de passe Hail Mary. On notera les 9 réceptions pour 174 yards du senior WR Mike Williams, de retour sur les terrains après une grave blessure de la nuque subie il y a tout juste un an.

#15 Houston 33, #3 Oklahoma 23
Menés par un fantastique QB Greg Ward (23/40, 321 yards, 2 TD) et par une défense ultra-agressive, les Cougars de #15 Houston (1-0) créent la sensation en s’imposant de manière magistrale face à des Sooners de #3 Oklahoma (0-1) qui voient peut-être leurs ambitions au niveau national partir en fumée. Qu’on se le dise : ces Cougars de #15 Houston are for real. Neuf mois après leur triomphe face à Florida State lors du dernier Peach Bowl, les joueurs de coach Tom Herman ont remis ça. Dominateurs sur la ligne de scrimmage, les Cougars ont harcelé le backfield offensif des Sooners tout au long de l’après-midi.

Wisconsin 16, #5 LSU 14

Au terme d’une bataille des tranchées attendue qu’ils auraient dû remporter plus aisément, les Badgers de Wisconsin font tomber les Tigers de #5 LSU qui viennent déjà d’utiliser leur seul joker de la saison. Grâce à un FG de 47 yards de K Rafael Gaglianone (le plus long de sa carrière) à 3:47 de la fin de la rencontre, Wisconsin (1-0) a repris l’avantage dans un match que les Badgers ont dominé de bout en bout à l’exception d’un passage à vide dans le 3ème quart-temps.

#6 Ohio State 77, Bowling Green 10
Intercepté sur le premier drive du match, le junior QB J.T. Barrett (21/31, 349 yards, 6 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a offert un véritable récital devant les 107 193 spectateurs du Horseshoe lors d’une facile victoire 77-10 des Buckeyes de #6 Ohio State (1-0) dans ce derby de l’Ohio contre les Falcons de Bowling Green (0-1). Avec un total de 7 TD, le quarterback des Buckeyes établit un nouveau record de l’université Ohio State. Les Buckeyes ont d’ailleurs profité de cette superbe entrée en matière pour battre un record qui datait de 86 ans en terminant la rencontre avec 776 yards offensifs. On retiendra aussi les 136 yards au sol du freshman RB Mike Weber, le successeur de RB Ezekiel Elliott, et les 9 réceptions pour 177 yards et 2 TD de Curtis HB Samuel . Champions de conférence MAC en titre, les Falcons débutent bien mal leur saison de l’après-QB Matt Johnson.

#7 Michigan 63. Hawaii 3
Comme leurs rivaux d’Ohio State, les Wolverines de Michigan (1-0) ont débuté le match par une interception… avant de dérouler pour s’imposer facilement 63-3 face aux globe-trotters du College Football, les Rainbow Warriors d’Hawaii (0-1). Titularisé à la surprise générale par coach Jim Harbaugh, QB Wilton Speight (1013, 145 yards, 2 TD) ne s’est pas découragé après son erreur initiale dirigeant l’attaque des Wolverines avec beaucoup de sang froid. Le freshman RB Chris Evans (8 courses, 112 yards, 2 TD) a fait une excellente première impression. La défense de #7 Michigan n’a pas été en reste avec 2 TD suite à des interceptions de Delano Hill et DB Channing Stribling.

#8 Stanford 26, Kansas State 13
Neuf mois ont passé mais la recette est toujours la même pour le Cardinal de #8 Stanford (1-0) : donner le ballon à RB Christian McCaffrey. Auteur d’une nouvelle brillante performance, le candidat au trophée Heisman 2016 a assuré le succès 26-13 du programme de Palo Alto face à de coriaces Wildcats de Kansas State (0-1). Avec 126 yards au sol pour 2 TD et 7 réceptions pour 40 yards, RB Christian McCaffrey a de nouveau sonné la charge pour une équipe de #8 Stanford (1-0) encore en rodage. Après un excellent début de rencontre, le successeur de Kevin Hogan, le junior QB Ryan Burns (14/18, 156 yards, 1 TD), a souffert en 2ème mi-temps et il aura donc fallu un TD au sol de 41 yards du running back vedette du Cardinal à 2 minutes du terme de la rencontre pour assurer le succès de #8 Stanford.

#9 Tennessee 20, Appalachian State 13 OT
Dominés athlètiquement et sans inspiration offensivement, les Volunteers de #9 Tennessee (1-0) sont passés tout près d’une énorme désillusion lors du  match d’ouverture de leur saison 2016 s’imposant, dans la douleur, 20-13 après prolongation face à de solides Mountaineers d’Appalachian State (0-1). Considéré par beaucoup comme des prétendants au titre de conférence SEC, #9 Tennessee a été malmené sur la ligne de scrimmage tout au long de la soirée, et ce, des deux côtés du ballon. Que cette première sortie des Volunteers en 2016 aura été horrible. Le senior QB Joshua Dobbs (16/29, 192 yards, 1 TD, 1 INT, -4 yards au sol) n’a pas su donner le rythme à une attaque bien peu inspirée. Il faut dire que sa ligne offensive n’a pas été à la hauteur de ce qu’on attend d’une telle unité de la conférence SEC. Critiqué pour son manque d’efficacité dans le jeu aérien, le quarterback des Vols n’a pas démontré de réels progrès par rapport à la saison dernière et cela pourrait bien enterrer tous les espoirs du programme de Knoxville. Neuf ans après avoir réussi la plus grande surprise de l’Histoire du College Football à Michigan, les Mountaineers étaient tout près de rééditer un formidable exploit en terre SEC mais K Michael Rubino manqua un FG de 42 yards à 5:27 de la fin du match. Plus rien ne sera inscrit dans ce 4ème quart-temps. Direction prolongation. Et les Volunteers se montrèrent alors opportunistes inscrivant un TD après un fumble de QB Joshua Dobbs sur la ligne d’en-but que RB Jalen Hurd (110 yards au sol, 1 TD) récupéra au prix d’un brillant effort (20-13 pour Tennessee).

#12 Michigan State 28, Furman 13
Sans briller mais grâce à une solide performance du senior QB Tyler O’Connor, les Spartans de #12 Michigan State (1-0) ont assuré l’essentiel en s’imposant à domicile 28-13 face aux Paladins de Furman (FCS). Ce ne fût pas toujours beau mais les champions de la conférence Big Ten en titre se sont sortis d’une situation qui commençait à se compliquer sérieusement en fin de rencontre. Avec seulement 8 points d’avance à 12 minutes de la fin du match et le ballon en possession de Furman (FCS), LB Andrew Dowell a eu la bonne idée d’intercepter le quarterback des Paladins, QB PJ Blazejowski (15/30, 123 yards, 1 INT), redonnant ainsi de l’air à une équipe des Spartans qui en avait besoin. Quelques minutes plus tard, QB Tyler O’Connor (13/18, 190 yards, 3 TD, 1 INT) assura le succès de #12 Michigan State (1-0) en se connectant avec WR Jamal Lyles pour un TD de 12 yards. Si ce match de reprise ne doit pas alarmer les Spartans, ils devront être beaucoup plus disciplinés dans deux semaines lors d’un difficile déplacement à South Bend pour y affronter les Fighting Irish de Notre Dame.

#13 Texas Christian 59, South Dakota State 41
Mis en grande difficulté par la Jackrabbits de South Dakota State (0-1) pendant la majeure partie de la rencontre, les Horned Frogs de #13 Texas Christian (1-0) ont évité le pire grâce au réveil de leur nouveau quarterback, QB Kenny Hill (33/49, 439 yards, 2 TD, 2 INT et 45 yards au sol, 3 TD). Auteur d’un total de 5 TD, l’ancien QB des Aggies de Texas A&M a permis à l’équipe de coach Gary Patterson d’éviter une sévère désillusion. Mais les carences défensives inattendues des Texans a de quoi inquiéter pour leur avenir…

#14 Washington 48, Rutgers 13
Les Huskies de #14 Washington (1-0) ont assumé leur statut de candidat au titre de conférence Pac-12 en renversant des Scarlet Knights de Rutgers (0-1) en chantier sur le score de 48-13. Après sa saison 2015 prometteuse, le sophomore QB Jake Browning (18/27, 287 yards, 3 TD, 1 INT) a confirmé avec 3 passes de TD. Le revenant WR John Ross (5 réceptions, 90 yards, 2 TD et 1 TD sur un KR de 92 yards) a lui aussi brillé pour son premier match depuis décembre 2014. Cependant, les Huskies devront améliorer un jeu au sol inexistant dans ce match (91 yards).

Texas A&M 31, #16 UCLA 24 OT
Début de saison réussi pour l’ancien Sooner, QB Trevor Knight (22/42, 239 yards, 1 TD, 1 INT) auteur d’une performance encourageante lors de la victoire 31-24 de Texas A&M (1-0) face aux Bruins de #16 UCLA (0-1). Avec une avance de 15 points dans le 4ème quart-temps, Texas A&M semblait en bonne voie pour un succès aisé mais les Bruins recollèrent au score en deux minutes avec notamment une passe de 62 yards de QB Josh Rosen (26/46, 343 yards, 1 TD, 3 INT) pour WR Kenneth Walker suivi d’une conversion à 2 points. En prolongation, QB Trevor Knight donna une avance définitive de 7 points aux Aggies, QB Josh Rosen voyant sa passe contrée sur une 4ème tentative. Encore une défaite crêve-coeur pour le programme de UCLA.

#17 Iowa 45, Miami (Ohio) 21
Menés par le duo de running backs, RB Akrom Wedley (121 yards au sol, 2 TD) / RB LeShun Daniels (83 yards au sol, 2 TD), les Hawkeyes de #17 Iowa (1-0) réussissent leur entrée dans la saison 2016 malgré une performance inquiétante de leur défense. Privée des services de LB Josey Jewell dès le premier quart-temps pour un targeting, cette défense a laissé trop de liberté à une équipe de Miami (Ohio) qui n’avait remporté que 3 matchs l’an passé.

#18 Georgia 33, #22 North Carolina 24
Dix mois après une terrible blessure du genou, le senior RB Nick Chubb a réussi son retour sur les terrains de football. Auteur de 222 yards au sol pour 2 TD, il a été le catalyseur de l’attaque des Bulldogs de #18 Georgia (1-0) qui ont eu un certain retard à l’allumage avant de s’envoler en 2ème mi-temps. Sa course de TD de 55 yards à moins de 4 minutes de la fin aura assuré le premier succès du nouveau coach des Dawgs, Kirby Smart. Autre bonne nouvelle pour le programme d’Athens : l’excellente performance du true freshman QB Jacob Eason (8/12, 131 yards, 1 TD), qui n’a pas été titularisé mais qui a joué un rôle important dans la remontée de #18 Georgia dans ce match. Sous l’impulsion d’un explosif RB T.J. Logan (80 yards au sol, 170 yards sur KR, 1 TD), les Tar Heels de #22 North Carolina ont pris une avance de 24-14 avant que les Bulldogs n’inscrivent 19 points consécutifs.

#19 Louisville 70, Charlotte 14
Jeudi soir, les Cardinals de #19 Louisville QB Lamar Jackson (17/23, 286 yards, 6 TD et 119 yards au sol, 2 TD) a découpé les pauvres 49ers de Charlotte (0-1) qui s’inclinent 70-14. Le quarterback des Cardinals a établi un nouveau record de l’université Louisville (1-0) avec ses 405 yards offensifs réussis… en 1ère mi-temps. Peu d’enseignement à tirer de cette rencontre entre deux programmes de niveau si différent. Prochain match pour #19 Louisville : vendredi prochain à Syracuse.

#21 Oklahoma State 61, Southeastern Louisiana 7
Match sans grand enseignement pour les Cowboys de #21 Oklahoma State (1-0) qui ont commencé à reposer leurs titulaires dès le second quart-temps. Les joueurs de coach Mike Gundy s’imposent de plus de 50 points contre une équipe de Southeastern Louisiana (FCS) limitée. On notera le premier TD de RB Barry Sanders Jr, fils de la légende Barry Sanders qui avait remporté le trophée Heisman avec les Cowboys. 2 passes de TD pour QB Mason Rudolph.

#22 Baylor 55, Northwestern State 7
Si tout a changé dans l’organigramme du programme de #23 Baylor (1-0), rien a changé sur le terrain : ultra-dominants face à une piètre équipe de Northwestern State (FCS), les Bears s’imposent 55-7 pour leur première sortie après l’inter-saison mouvementée sur le campus de Waco (Texas). La première sortie des Bears version 2016 s’est avéré concluante : menée par un QB Seth Russell (14/20, 163 yards, 4 TD) de retour d’une blessure de la nuque, l’attaque de BU est restée la même que celle de l’époque Art Briles. Explosive. 48-0 à la mi-temps avant de dérouler dans les 30 dernières minutes en reposant les titulaires. Du grand classique de #23 Baylor ces dernières années.

#24 Oregon 53, UC Davis 28
Les débuts de QB Dakota Prukop (21/30, 271 yards, 3 TD) étaient plus qu’attendus. Il n’a pas déçu. Malgré un début de rencontre tendu, l’attaque des Ducks de #24 Oregon (1-0) a fini par se réveiller sous l’impulsion du quarterback senior et d’un RB Royce Freeman (87 yards au sol, 2 TD) toujours aussi efficace. On notera les 288 yards toutes catégories de WR Charles Nelson.

#25 Florida 24, UMass 7
Sans convaincre, les Gators de #25 Florida (1-0) remportent leur match d’ouverture pour la 27ème année consécutive en s’imposant 24-7 à domicile face aux Minutemen de UMass (0-1). On attendait une résurgence du secteur offensif des Gators. Il faudra encore attendre. Pour sa première titularisation, QB Luke Del Rio (29/44, 256 yards, 2 TD), a réussi 2 passes de TD pour WR Antonio Callaway (8 réceptions, 72 yards, 1 TD) et WR Brandon Powell (7 réceptions, 73 yards, 1 TD) mais il n’a pas apporté l’étincelle que coach Jim McElwain espérait.

Par ailleurs

Conférence SEC

South Alabama 21, Mississippi State 20
Largement favoris avant le début de ce match contre South Alabama (1-0) et en tête 17-0 à la mi-temps, les Bulldogs de Mississippi State (0-1) se sont totalement effondrés dans le 4ème quart-temps accordant deux TD à des Jaguars qui battent un programme de la conférence SEC pour la première fois de leur Histoire. Les Bulldogs ont pourtant mené pendant la quasi-totalité de la rencontre… avant que QB Dallas Davis réussisse une passe de TD pour les Jags à moins d’une minute du terme de la rencontre. Mississippi State a bien eu une chance en or de s’en sortir avec un succès mais K Westin Graves manqua l’impensable : un FG de 28 yards face aux poteaux.

Autres résultats : South Carolina – Vanderbilt 13-10, Southern Miss – Kentucky 44-35, Arkansas – Louisiana Tech 21-20.

Conférence Pac-12

Colorado 44, Colorado State 7
Vendredi soir, les Buffaloes de Colorado (1-0) ont remporté la 87ème édition de le Rocky Mountain Showdown en surclassant les Rams de Colorado State. QB Sefo Liufau (23/33, 318 yards, 1 TD) a profité de ce match pour devenir le meilleur passeur de l’Histoire du programme de Colorado. Belle performance de la défense des Buffaloes, responsable de 4 turnovers.

Autres résultats : Utah – Southern Utah (FCS) 24-0, Arizona State – Northern Arizona (FCS) 44-13, Brigham Young – Arizona 18-16, Eastern Washington (FCS) – Washington State 45-42.

Conférence Big Ten

Western Michigan 22, Northwestern 21
Privés de ballon pendant près de 40 minutes, les Wildcats de Northwestern (0-1) subissent la Loi d’une solide équipe des Broncos de Western Michigan (1-0) qui visent le titre de champion de la division MAC. Le senior QB Zach Terrell (26/36, 218 yards, 1 TD) a fait un quasi sans faute. Avec ce succès de Western Michigan,la conférence MAC a donc battu un membre de la Big Ten pour la 11ème année consécutive. #MACtion

Par ailleurs, lors de leur victoire 43-10 face à Fresno State, les Cornhuskers de Nebraska ont rendu hommage à leur ancien punter, Sam Foltz, décédé dans un tragique accident de voiture au cours de l’été :

Autres résultats : Indiana – Florida International 34-13, Minnesota – Oregon State 30-23, Purdue – Eastern Kentucky (FCS) 45-23, Maryland – Howard (FCS) 52-13, Nebraska – Fresno State 43-10, Illinois – Murray State (FCS) 52-3, Penn State – Kent State 33-13.

Conférence Big 12

West Virginia – Missouri 26-21, Texas Tech – Stephen F. Austin (FCS) 69-17, Northern Iowa (FCS) – Iowa State 25-20, Kansas – Rhode Island (FCS) 55-6.

Conférence ACC

Georgia Tech 17, Boston College 14
Pour le retour du College Football en Irlande, Georgia Tech (1-0) s’est offert une victoire de référence pour l’ouverture de la saison. Un succès (17-14) acquis face à un rival de la conférence ACC, Boston College (0-1). Un match que les Yellow Jackets ont dû aller chercher, au bout du suspense.

Miami 70, Florida A&M 3
Le jour de ses 21 ans, le junior QB Brad Kaaya (12/18, 135 yards, 4 TD) a réussi 4 passes de TD offrant ainsi à coach Mark Richt une première victoire à la tête des Hurricanes de Miami (1-0). Trois running backs (Joe Yearby, Gus Edwards et Mark Walton) ont atteint le plateau des 100 yards au sol lors de cette victoire 70-3 face à Florida A&M.

Autres résultats : Wake Forest – Tulane 7-3, North Carolina State – William & Mary (FCS) 48-14, Syracuse – Colgate (FCS) 33-7, Virginia Tech – Liberty (FCS) 36-13, Pittsburgh – Villanova 28-7, Duke – NC Central (FCS) 49-6, Richmond (FCS) – Virginia 37-20.

Conférence American

Army 28, Temple 13
Énorme désillusion pour les Owls de Temple. Privés de leur running back vedette, les champions de la division AAC East s’inclinent à domicile 28-13 face à l’attaque triple-option des Black Knights. Pourtant, Temple avait viré en tête à la mi-temps, 10-7, mais les Owls sont été incapables de stopper le jeu au sol de l’académie militaire (329 yards au total). C’est un superbe départ en 2016 pour des Black Knights qui n’avaient remporté que 2 matchs l’an dernier. A l’inverse, c’est un vrai coup dur pour la bande de QB P.J. Walker qui a été intercepté à trois reprises dans cette rencontre.

Autres résultats : Cincinnati – Tennessee-Martin (FCS) 28-0, Connecticut – Maine (FCS) 24-21, Navy – Fordham (FCS) 52-16, Central Florida – South Carolina State (FCS) 38-0, South Florida – Towson (FCS) 56-20, SMU – North Texas 34-21, East Carolina – Western Carolina (FCS) 52-7.

Conférence MAC

Central Michigan – Presbytarian College (FCS) 49-3, Eastern Michigan – Mississippi Valley State (FCS) 61-14, Ball State – Georgia State 31-21, Albany (FCS) – Buffalo 22-16, Toledo – Arkansas State 31-10, Texas State – Ohio 56-54 (3 OT).

Conférence Mountain West

Utah State – Weber State (FCS) 45-6, Nevada – Cal Poly (FCS) 30-27, Boise State – Louisiana-Lafayette 45-10, San Diego State – New Hamphire (FCS) 31-0, Air Force – Abilene Christian (FCS) 37-21.

La semaine 1 en 2 minutes

Les plus beaux jeux de la semaine

 






Performances individuelles

Lors de cette 1ère semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Mike White (Western Kentucky), 25/31, 517 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Davis Webb (Western Kentucky), 38/54, 441 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Luke Falk (Washington State), 41/51, 418 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Thomas Woodson (Akron), 23/32, 407 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB Aaron Jones (UTEP), 31 courses, 249 yards, 2 TD.
– RB Nick Chubb (Georgia), 32 courses, 222 yards, 2 TD.
– WR Amba Etta-Tawo (Syracuse), 12 réceptions, 210 yards, 1 TD.
– WR Chad Hansen (California), 14 réceptions, 160 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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