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Preview 2016 : Conférence Pac-12

Écartée des playoffs en 2015, la conférence Pac-12 tentera de retrouver son statut avec l’émergence de plusieurs prétendants (UCLA, USC, Washington, Washington State, Oregon) qui se battront pour succéder à un programme de Stanford toujours mené par le phénoménal RB Christian McCaffrey.

Crédit photo : David Madison/Getty Images

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Prédictions 2016 dans la conférence Pac-12

Champion 2016 : Stanford.
Champion de division North : Stanford.
Champion de division South : UCLA.
MVP : RB Christian McCaffrey, Stanford.
Meilleur joueur offensif : QB Luke Falk, Washington State.
Meilleur joueur défensif : DL Eddie Vanderdoes, UCLA.
Freshman de l’année : DE Oluwole Betiku, USC.

Tout au long de la semaine du 1er au 7 aout, The Blue Pennant vous a proposé des previews des principaux programmes de la conférence Pac-12 :
Oregon Ducks
Stanford Cardinal
UCLA Bruins
USC Trojans
Utah Utes
Washington Huskies
Washington State Cougars

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12

Écartée des playoffs en 2015, la conférence Pac-12 tentera de retrouver son statut avec l’émergence de plusieurs prétendants (UCLA, USC, Washington, Washington State, Oregon) qui se battront pour succéder à un programme de Stanford toujours mené par le phénoménal RB Christian McCaffrey.

Un changement de garde à Stanford

Après une défaite face à Northwestern en match d’ouverture, le Cardinal de Stanford a été dominant tout au long de la saison 2015 terminant avec un bilan de 12-2 et flirtant avec le College Football Playoff pour finalement s’imposer avec brio, 45-16, contre Iowa lors du Rose Bowl. Cette victoire face aux Hawkeyes était également la dernière sortie d’une génération dorée. Depuis, QB Kevin Hogan, OH Joshua Garnett, OT Kyle Murphy, TE Austin Hooper, DE Aziz Shittu, LB Blake Martinez, LB Kevin Anderson et DB Cody Whitfield sont partis forçant coach David Shaw à lancer dans le grand bain plusieurs joueurs inexpérimentés en 2016.
Pour succéder au quarterback le plus victorieux de l’Histoire de Stanford, deux talentueux prospects 4 étoiles seront en concurrence : le sophomore QB Keller Chryst et le junior QB Ryan Burns. Ces deux-là ont grandi dans l’ombre de QB Kevin Hogan et tout indique qu’ils ont les aptitudes requises pour diriger l’attaque du Cardinal.
Les multiples pertes au sein de la ligne offensive pourraient être plus inquiétantes. Cependant, les LT Casey Tucker, OL Brandon Fanaika et autre RT David Bright sont tous d’anciens prospects 4 étoiles dans la pure Tradition du Cardinal. Même constat du côté de la ligne défensive dont le nouveau leader sera le sophomore DE Solomon Thomas, révélation de la saison dernière. Ainsi, malgré les départs de nombreux leaders, c’est une nouvelle garde tout aussi talentueuse qui s’apprête à prendre le pouvoir sur le campus de Palo Alto (Californie) autour du candidat au trophée Heisman, le junior RB Christian McCaffrey.

Une nouvelle génération de quarterbacks

Pendant longtemps la conférence Pac-12 a été considérée comme « Quarterback Conference ». C’est pourtant une grande incertitude au poste le plus important du football qui règne dans la Pac-12 à l’entame de cette saison 2016. La moitié des 12 programmes ont débuté les derniers spring practices avec un point d’interrogation concernant leur futur quarterback titulaire. On peut même en ajouter un 7ème puisque QB Anu Solomon devra confirmer son statut à Arizona durant l’été. Les trois programmes classés au dernier Top 25 de la saison 2015 (Stanford, Utah et Oregon) débuteront la prochaine campagne avec un nouveau QB tout comme USC, Arizona State et California. Malgré tout, ce n’est pas le talent qui manque. En plus du retour de quelques solides titulaires, c’est une nouvelle génération qui devrait éclore à partir de septembre prochain.

Le senior QB Luke Falk fait son retour à Washington State après avoir été sélectionné dans la 1ère équipe All-Pac-12 l’an passé. Les sophomores QB Josh Rosen (UCLA) et QB Jake Browning (Washington), deux futures stars de la NFL, sont assurément deux des plus prometteurs joueurs du pays à leur poste.

A Stanford, l’ancien prospect 4 étoiles, QB Keller Chryst, va prendre la succession d’un QB Kevin Hogan qui a remporté trois titres de champion de conférence avec le Cardinal. Du côté de USC, QB Cody Kessler devrait laisser sa place à l’ancien prospect 5 étoiles, QB Max Browne, à moins que le redshirt freshman QB Sam Darnold obtienne les faveurs de coach Clay Helton durant l’été. Pour une 2ème année consécutive, Oregon fera encore confiance en un joueur transféré de FCS, QB Dakota Prukop (ex-Montana State) prenant le relais de QB Vernon Adams. Utah devrait faire confiance à Troy Williams, ancienne recrue de Washington passée par le Junior College en 2015. L’indécision est toujours de mise à Arizona State et California.

Le déclin des Ducks d’Oregon ?

Les Ducks ne sont pas encore en mode « panique » mais ils ont perdu 4 matchs en 2015 (fiche de 9-4), une première depuis 2007. L’après-Marcus Mariota n’a pas été anticipé et pour la 2ème année consécutive, Oregon débutera la saison avec un quarterback transféré du niveau inférieur (FCS). L’expérience QB Vernon Adams a été satisfaisante. Rien assure que cela se passera aussi bien avec QB Dakota Prukop. Plus inquiétant, les Ducks ont de sérieuses carences sur la ligne de scrimmage suite aux départs pour la NFL de DE Deforest Buckner, DL Arik Armstead, C Matt Hegarty et LT Tyler Johnstone. Et enfin, deux nouveaux coordinateurs ont été nommés aux côtés de coach Mark Helfrich, Matt Lubick en attaque et Brady Hoke (ex-coach de Michigan) en défense. Le temps nécessaire à assimiler la transition par les joueurs ne doit pas être négligé. Point positif pour les Ducks en 2016 ? Ils seront les hôtes dans leur Autzen Stadium d’Eugene de leurs deux principaux concurrents dans la division North, Stanford et Washington.

La surprise Washington ?

Leur bilan de 7-6 (4-5 Pac-12) en 2015 n’a rien d’impressionnant mais les Huskies de Washington ont fait des progrès significatifs et constants lors des deux premières saisons de coach Chris Petersen (ex-Boise State). L’an passé, quand ils ont gagné, ils l’ont fait avec panache et lorsqu’ils ont été battus, ce fût toujours au terme de matchs serrés et disputés. Avec le retour de 17 titulaires qui ont progressé ensemble, ces Huskies ont tout pour être la future révélation de la saison à venir. Washington peut compter sur un fantastique trio offensif avec les sophomores QB Jake Browning et RB Myles Gaskin et le senior WR John Ross III. Les Huskies ont un calendrier plus favorable que celui de Stanford et ils accueillent le Cardinal au Husky Stadium, le 30 septembre prochain. Washington, future champion de la division North ?

Un duel UCLA vs USC dans la division South

Dans la division South, le titre devrait se jouer entre UCLA et USC tant les deux programmes de Los Angeles semblent au-dessus des 4 autres programmes (Arizona, Arizona State, Colorado, Utah). Après plusieurs promotions de recrues handicapées par les sanctions de la NCAA suite à l’affaire Reggie Bush, les Trojans ont retrouvé leur statut de #1 de la conférence Pac-12 au niveau du recrutement. Cependant, les Bruins ont l’avantage de posséder le plus grand espoir du pays au poste de quarterback, le sophomore QB Josh Rosen, et recevront leurs rivaux dans leur stade de Pasadena. UCLA doit reconstruire son groupe de receveurs et sérieusement s’améliorer en défense contre la course (198.5 yards accordés en moyenne par match). USC pourrait en profiter avec son duo RB Ronald Jones / RB Justin Davis. Tout se jouera le 19 novembre prochain dans le mythique Rose Bowl.

Nos prédictions

Division North

1. Stanford Cardinal (12-2, 8-1 Pac-12 en 2015)
Le Cardinal de Stanford a remporté trois des quatre derniers titres de champion de conférence mais rester au top ne sera pas chose facile avec seulement 9 titulaires de retour. Les pertes des leaders QB Kevin Hogan, OL Joshua Garnett et LB Blake Martinez seront particulièrement difficiles à remplacer.

Pourtant, la présence de l’explosif RB Christian McCaffrey, 2ème lors du vote pour l’obtention du trophée Heisman 2015, donne beaucoup d’espoir à un Cardinal qui ne sera pas en mode reconstruction grâce à plusieurs excellentes promotions de recrues qui se sont succédées depuis 2-3 ans. Régulièrement sous-estimé, Stanford a remporté 54 matchs lors des 5 dernières saisons.

Malgré une calendrier infernal (déplacement à UCLA, à Washington, à Notre Dame et à Oregon), le Cardinal devrait rester la référence dans une division North qui monte en puissance.

2. Washington Huskies (7-6, 4-5 Pac-12)
Avec le retour de 17 titulaires et la baisse de régime attendu de Stanford et Oregon, Washington a fait le buzz pendant toute l’offseason. Les sophomores QB Jake Browning et RB Myles Gaskin sont deux des plus prometteurs joueurs du pays et ils seront protégés par une ligne offensive ultra-expérimentée. Le retour de blessure de WR John Ross III pourrait faire des Huskies l’une des attaques les plus destructrices du pays. C’est pourtant par la défense que les succès de Washington passeront. Menée par le trio composé de LB Azeem Victor, S Budda Baker et DB Sidney Jones, cette défense était la meilleure de la Pac-12 l’an dernier et rien ne laisse penser à une baisse de rythme en 2016. Pour sa 3ème saison à la tête des Huskies, coach Chris Petersen a tout en place pour réussir l’une des belles sensations de la saison. Le match du 30 septembre face à Stanford au Husky Stadium pourrait être décisif.

3. Washington State Cougars (9-4, 6-3 Pac-12)
Humiliés à domicile par Portland State en match d’ouverture de la saison 2015, les Cougars auraient pu sombrer… ils ont finalement réussi une saison mémorable conclue par une fiche de 9-4 et une victoire face à Miami lors du Sun Bowl. Pour la première fois depuis 2003, ils ont rendu une fiche positive (6-3) en match de conférence Pac-12. Comme d’habitude avec coach Mike Leach, c’est avant tout par l’attaque que passent les victoires. Les retours de QB Luke Falk et de WR Gabe Marks devraient garantir un haut rendement à l’attaque Air Raid des Cougars. L’arrivée du coordinateur défensif Alex Grinch a immédiatement porté ses fruits, les Cougars passant d’une moyenne de 38.6 à 27.7 points accordés par match en 2015. Si cette défense continue de progresser, Wazzu pourrait être la méga-surprise de l’année dans la conférence Pac-12.

4. Oregon Ducks (9-4, 7-2 Pac-12)
La fiche de 9-4 des Ducks en 2015 fût leur plus mauvaise depuis 2007. La pression monte sur coach Mark Helfrich, qui a décidé d’engager Brady Hoke (ex-coach de Michigan) au poste de coordinateur défensif afin d’améliorer un secteur déficient l’an dernier (485.3 yards accordés par match, #117 du pays en 2015). Implémenter son système 4-3 sans DE Deforest Buckner et avec un seul titulaire de retour au sein du front seven sera un défi de taille. L’attaque possède encore de nombreux playmakers (RB Royce Freeman, WR Charles Nelson, WR Darren Carrington) mais l’incertitude au poste de quarterback (QB Dakota Prukop, ex-Montana State en FCS) et le manque d’expérience sur la ligne offensive pourraient être dévastateur pour un programme en recherche d’un second souffle. Sans une très nette amélioration au niveau défensif, les Ducks ne pourront rivaliser avec Stanford, Washington et Washington State dans la division Pac-12 North.

5. California Golden Bears (8-5, 4-5 Pac-12)
Depuis l’arrivée de coach Sonny Dykes en 2013, les Golden Bears n’ont cessé de progresser (1-11 en 2013, 5-7 en 2014, 8-5 en 2015). Toutefois, une nouvelle participation à un bowl dépendra largement de sa capacité à trouver un successeur au fantastique QB Jared Goff (1er choix de la draft NFL 2016). Quel que soit l’heureux élu (QB Chase Forrest ?), il devra se débrouiller sans les 6 meilleurs receveurs de la saison passée, dont le fiable WR Kenny Lawyer. Ouch ! Avec un ralentissement attendu de l’attaque, la défense devrait être davantage sous pression. Mauvaise nouvelle : son leader, LB Hardy Nickerson Jr, est allé retrouver son père à Illinois. Considérant l’incertitude aux postes de quarterback et de receveur, la plateau des 6 victoires serait une saison réussie.

6. Oregon State Beavers (2-10, 0-9 Pac-12)
En 2015, on s’attendait à une année de reconstruction pour la 1ère saison de coach Gary Andersen à la tête des Beavers. La chute fût vertigineuse : 2-10, 0-9 Pac-12. Pour la première fois depuis 1997, Oregon State n’a pas remporté le moindre match de conférence. Avec seulement 10 titulaires de retour en 2016 et de nombreuses insuffisances des deux côtés du ballon, les Beavers pourraient connaitre une nouvelle saison de galère. L’ancien quarterback d’Utah State, QB Darell Garretson, devrait aider l’une des plus mauvaises attaques au niveau national l’an dernier (19.0 points par match, #115 du pays). La présence de WR Victor Bolden et de l’ancien QB titulaire, WR Seth Collins, lui donnera deux options appréciables car le jeu au sol s’annonce encore anémique. Défensivement, le nouveau coordinateur Kevin Clune (successeur de Kilani Sitake parti à BYU) hérite d’un front seven pillé durant l’intersaison. Remporter un ou deux matchs de conférence en 2016 serait un bon départ pour un programme à l’agonie l’an passé.

Division South

1. UCLA Bruins (8-5, 5-4 Pac-12 en 2015)
Après un début de saison 2015 tonitruant, les Bruins se sont écroulés en raison de trop nombreuses blessures pour finalement terminer avec un bilan de 8-5. Un calendrier avantageux en 2016 (Stanford, Utah et USC à domicile, pas de match contre Oregon et Washington en match crossover) devrait leur permettre de rebondir.
UCLA compte surtout dans ses rangs l’un des quarterbacks les plus prometteurs du pays, le sophomore QB Josh Rosen, et le prospect 5 étoiles de la promotion de recrues 2015, le sophomore RB Soso Jamabo, qui devrait prendre la succession de RB Paul Perkins. Les performances d’une ligne offensive menée par LT Conor McDermott et d’un groupe de receveurs en reconstruction seront cruciales pour QB Josh Rosen qui évoluera cette saison dans le système « pro-style » du nouveau coordinateur offensif, Kennedy Polamalu.
L’an passé, les Bruins ont eu les pires difficultés à stopper le jeu au sol adverse. Malgré la perte de DT Kenny Clark, ils pourraient s’améliorer dans ce secteur grâce au retour de blessure du phénoménal DT Eddie Vanderdoes. UCLA et USC devraient être au coude à coude toute la saison mais un calendrier favorable aux Bruins pourrait leur donner un avantage décisif.

2. USC Trojans (8-6, 6-3 Pac-12)
La Direction athlétique a choisi la stabilité en confirmant l’intérimaire Clay Helton au poste de coach. La lune de miel de ce dernier pourrait ne pas durer longtemps avec des matchs contre Alabama et à Stanford et Utah lors du mois de septembre. De plus, il devra trouver un successeur à QB Cody Kessler (QB Max Browne ?) et reconstruire la ligne défensive. Si le nouveau quarterback parvient à trouver le bon rythme derrière une solide ligne offensive, l’attaque des Trojans pourrait s’avérer explosive avec le retour du duo RB Justin Davis / RB Ronald Jones, et la présence du meilleur receveur du pays, WR Juju Smith-Schuster. La défense des Trojans compte suffisamment de playmakers (LB Cameron Smith, CB Adoree Jackson, CB Iman Marshall) pour faire basculer un match à tout moment. Si USC possède probablement le groupe de joueurs le plus talentueux de la conférence Pac-12, un calendrier dantesque sera un gros handicap pour les Trojans en 2016.

3. Utah Utes (10-3, 6-3 Pac-12)
Co-champions de la division Pac-12 South en 2015, les Utes ont réussi leur meilleure saison depuis leur arrivée dans la Pac-12 en 2012. Répéter une telle performance pourrait être miraculeux tant l’attaque a été décimée durant l’offseason. Les Utes ont perdu leur leader offensif, RB Devontae Booker, et le 2ème meilleur quarterback de leur Histoire, QB Travis Wilson. Avec un groupe de receveurs en chantier, c’est toute l’attaque qui est à rebâtir. Défensivement, Utah n’a rien à envier aux ténors de la Pac-12. DE Kylie Fitts, DT Lowell Lotutelei et S Marcus Williams sont trois superstars en puissance qui devraient permettre à Utah d’avoir l’une des meilleures lignes défensives et l’un des meilleurs secondaries du pays. Un calendrier favorable (réception de BYU, USC, Arizona, Washington et Oregon) devrait leur permettre de rester dans le Top 3 de la division Pac-12 South.

4. Arizona Wildcats (7-6, 3-6 Pac-12)
Un an après avoir remporté la division Pac-12 South à la surprise générale, coach Rich Rodriguez a connu sa plus mauvaise saison en 4 ans à la tête des Wildcats d’Arizona et il n’a pas attendu pour faire des changements dans son staff. Ainsi, le coordinateur défensif Jeff Casteel a été remplacé par Marcel Yates (ex-Boise State). Ce dernier aura pour mission d’améliorer un secteur défensif qui a accordé 6083 yards en 2015 ! Il a déjà annoncé qu’il abandonnera le système 3-3-5 cher à Rich Rodriguez pour un 4-3 plus classique. Si le manque de talent en défense est criant, ce n’est pas le cas en attaque. Le duo QB Anu Solomon / RB Nick Wilson a manqué plusieurs matchs l’an dernier mais leur retour en forme devrait apporter un boost à une attaque qui a conclu la saison avec une solide moyenne de 37.4 points en moyenne par match. Une 5ème participation à un bowl est envisageable mais de nombreux points d’interrogations en défense ne devraient pas permettre aux Wildcats de remporter plus que 7 victoires.

5. Arizona State Sun Devils (6-7, 4-5 Pac-12)
Si coach Todd Graham a remporté 28 victoires et un titre de champion de Pac-12 South lors de ses 3 dernières saisons à la tête des Sun Devils, il a connu une année 2015 bien décevante. Outsider pour une participation en College Football Playoff en septembre dernier, Arizona State n’a cessé de décevoir tout au long de la saison passée terminant avec une médiocre fiche de 6-7 et une défaite face à West Virginia lors du Cactus Bowl. En 2016, les attentes sont moins élevées avec seulement 10 titulaires de retour. Le nouveau coordinateur offensif Chip Lindsey (ex-Southern Miss), qui succède à Mike Norvell parti dirigé Memphis, hérite d’un groupe talentueux mais inexpérimenté. Le nouveau quarterback (QB Manny Wilkins ?) sera protégé par une ligne offensive à 80% renouvelée. Défensivement, les – trop ? – agressifs Sun Devils ont souffert contre la passe en 2015. Pour remédier à cette situation, coach Todd Graham est allé chercher de l’aide du côté du Junior College. Avec l’éclosion de DE Jojo Wicker et la présence du senior LB Salamo Fiso, Arizona State possède l’un des plus explosifs front seven de la Pac-12. Toutefois, les 5 matchs de conférence à l’extérieur au programme des Sun Devils en 2016 pourraient les empêcher de faire mieux que l’an dernier.

6. Colorado Buffaloes (4-9, 1-8 Pac-12)
Les Buffaloes sont en progrès constants depuis l’arrivée de coach Mike McIntyre mais avec deux victoires en match de conférence en trois saisons (2-25), le coach de Colorado est sous pression à l’aube de cette saison 2016. Avec 5 défaites de moins de 8 points l’an passé, il n’a pas manqué grand chose aux Buffaloes pour se qualifier pour un bowl. Afin d’y arriver, ils devront progresser des deux côtés du ballon même si le secteur offensif est le plus préoccupant (24.6 points en moyenne par match en 2015). L’expérimenté QB Sefo Liufau devra être mieux protéger par une ligne offensive qui a accordé 40 sacks l’an dernier. La perte de WR Nelson Spruce sera assurément préjudiciable. Avec un solide calendrier de division et deux matchs crossover face à Stanford et Oregon à leur programme en 2016, les Buffaloes ne devraient pas être capables de se qualifier pour leur premier bowl depuis 2007.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Playoffs

Sugar Bowl 2021 : Clemson-Ohio State, la preview

Un an après un Fiesta Bowl épique, QB Justin Fields et QB Trevor Lawrence se retrouvent à La Nouvelle-Orléans avec le même objectif que l’année dernière : obtenir un billet pour le National Championship.

Publié

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Crédit photo : David Petkiewicz, cleveland.com

#2 Clemson (10-1) vs #3 Ohio State (6-0)

Sugar Bowl
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mercedes-Benz Superdome
Vendredi 1er janvier 2021
20h00 (heure Est, 02h00 en France)

La seconde demi-finale du College Football Playoff voit s’affronter les Tigers de #2 Clemson, champions de l’ACC et finalistes malheureux l’an dernier, et les Buckeyes de #3 Ohio State, champions de conférence Big Ten, dans ce qui sera une revanche d’un épique Fiesta Bowl 2019 remporté par les Tigers.

Il s’agit de la 6ème participation aux playoffs en 7 ans pour le programme de #2 Clemson tandis que les Buckeyes participent au tournoi final à quatre pour la 4ème fois de leur Histoire.

Face à face, QB Trevor Lawrence (Clemson) et QB Justin Fields (Ohio State), deux des meilleurs quarterbacks du pays qui seront peut-être sélectionnés #1 et #2 de la prochaine draft NFL en avril prochain.

 

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Clemson (10-1)

Classés #1 du pays lors de la présaison, les Tigers vont rester en pole position de l’AP Top 25 jusqu’au début du mois de novembre en écrasant tout sur leur passage grâce à un QB Trevor Lawrence étincelant. La solide défense de Miami n’a rien pu faire pour ralentir le rouleau-compresseur orange (victoire 42-17 de Clemson) et Georgia Tech a encaissé 52 points… en 1ère mi-temps (!).

L’avenir de #2 Clemson aurait pu s’assombrir lorsque son leader offensif charismatique a été contrôlé positif à la COVID-19 avant le match face à Boston College. Menés de 17 points en 1ère mi-temps par les Eagles, QB DJ Uiagalelei et les Tigers s’imposeront finalement 34-28 mais ils verront leur série de 36 victoires consécutives en match de saison régulière prendra fin à South Bend lors d’une défaite 47-40 en prolongation face à #3 Notre Dame dans ce qui restera l’un des grands moments de cette saison.

Piquée au vif, la troupe de coach Dabo Swinney relèvera rapidement la tête en se débrassant facilement de Pittsburgh et Virginia Tech avant de prendre une revanche éclatante 34-10 face aux Fighting Irish lors de l’ACC Championship Game.

#3 Ohio State (6-0)

Les Buckeyes ont débuté leur saison 2020 six semaines après celle des Tigers en raison de la décision de la Big Ten d’annuler sa saison en aout dernier. La conférence a finalement changé d’avis et improvisé un calendrier de 8 matchs débutant le 24 octobre.

Dominateur lors de ses premiers matchs (52-17 contre Nebraska, 38-25 contre Penn State, 49-27 contre Rutgers), #3 Ohio State a vu trois de ses cinq derniers matchs annulés à cause de multiples cas de COVID-19 à Maryland, Illinois et Michigan. Si les Buckeyes n’ont eu aucune difficulté à écarter les Spartans de Michigan State (52-17), ils ont été mis en difficulté par la suprenante équipe de #11 Indiana ne s’imposant finalement que 42-35.

Alors que le règlement de la Big Ten imposait d’avoir joué 6 matchs pour participer à la finale de conférence, #3 Ohio State a bénéficié d’un changement des règles ultra-controversé afin de participer au Big Ten Championship Game que le programme de Columbus (Ohio) remportera 22-10 face à #14 Northwestern grâce à une performance historique de RB Trey Sermon (331 yards au sol).

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Les clés du match

Comment stopper QB Trevor Lawrence ?

Ce n’est un secret pour personne : pour avoir une chance de s’imposer, les Buckeyes devront réussir à faire déjouer le prochain #1 de la draft NFL 2021. Protégé par une ligne offensive pourtant rajeunie, QB Trevor Lawrence a semblé en totale possession de ses moyens depuis son retour de quarantaine. Or, le backfield défensif des Buckeyes n’a pas montré toutes les garanties cette saison. Loin de là. Il a notamment été chahuté par l’attaque aérienne des Hoosiers de #11 Indiana (près de 500 yards accordés).

Pour éviter que le match tourne très rapidement en faveur des Tigers, #3 Ohio State devra être capable de couper les lignes de transmission entre le quarterback des Tigers et ses receveurs, WR Amari Rodgers et WR Cornell Powell. Pour y parvenir, le front seven des Buckeyes devra remporter son duel face à la ligne offensive adverse en mettant beaucoup de pression dans le backfield offensif et devra également créer suffisamment de confusion chez QB Trevor Lawrence avec des schémas pré-snap surprises.

Le jeu au sol des Buckeyes face à la défense des Tigers

Depuis quelques semaines, les Buckeyes semblent avoir retrouvé leur identité offensive : le jeu au sol. #3 Ohio State vient de réussir trois matchs consécutifs avec un total de plus de 300 yards au sol et RB Trey Sermon a établi un nouveau record de l’université Ohio State en accumulant 331 yards à la course lors du récent Big Ten Championship Game.

Mais les Buckeyes n’ont pas affronté une défense contre la course aussi solide que celle des Tigers (#9 au niveau national). Cette dernière a notamment limité la puissante attaque de Notre Dame à 44 petits yards au sol et à un décevant 3 sur 12 sur 3ème down lors de l’ACC Championship Game.

Le pass rush de Clemson face à la ligne offensive d’Ohio State

La ligne défensive des Tigers n’est pas aussi expérimentée que celles qui lui ont précédé ces dernières années mais les deux true freshmen 5-étoiles DE Bryan Bresee et DE Myles Murphy sont montés en puissance tout au long de la saison et le pass rush est redevenu l’une des forces de cette défense de Clemson.

Si la ligne offensive des Buckeyes s’est montrée ultra-efficace sur la run protection, on ne peut pas en dire autant de la pass protection. La capacité de protéger QB Justin Fields sera pourtant essentielle pour les champions de conférence Big Ten. Sous pression, le quarterback des Buckeyes est encore très vulnérable dans la poche et dans un match qui se gagnera probablement par l’attaque, une contre-performance dans le jeu aérien pourrait s’avérer catastrophique pour #3 Ohio State.

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Joueurs à suivre

QB Trevor Lawrence, Clemson

Pour sa dernière saison au niveau NCAA, il a assumé son rôle de superstar en portant son équipe tout au long de la saison (69.2% de réussite à la passe, 22 TD, 4 INT). Son absence face à Boston College et Notre Dame (pour cause de test COVID-19 positif) aurait pu couter cher à son équipe. Elle lui coutera peut-être un trophée Heisman qui lui tendait les bras en début de saison… Son bilan en carrière de 34-1 est tout simplement exceptionnel (sa seule défaite remonte à la finale nationale 2020, face à LSU). L’an dernier face aux Buckeyes, il avait lancé 2 passes de TD et réussit un TD au sol décisif.

RB Travis Etienne, Clemson

Il est revenu à Clemson pour sa saison senior afin d’avoir l’opportunité de remporter un 2ème titre de champion national. Si sa contribution dans le jeu au sol des Tigers a été moins importante tout au long de la saison (882 yards au sol, 13 TD), il reste l’un des 3 meilleurs running backs du pays. Il a profité de la saison 2020 pour ajouter une nouvelle corde à son arc : son implication dans le jeu aérien (44 réceptions, 524 yards, 3 TD).

WR Amari Rodgers, Clemson

En l’absence de WR Justyn Ross et des jeunes pousses WR Joseph Ngata et WR Frank Ladson, il est devenu la soupape de sécurité du jeu aérien des Tigers. Sa connection avec QB Trevor Lawrence fait régulièrement mouche. Il a réussi 69 réceptions, 966 yards et 7 TD en 2020.

LB James Skalski, Clemson

Linebacker au coeur énorme, il est le leader vocal de cette défense des Tigers. Son absence avait été très préjudiciable à #2 Clemson lors de la défaite subie à South Bend. Il sera un élément essentiel pour contrer le jeu au sol des Buckeyes lors de ce Sugar Bowl.

S Nolan Turner, Clemson

L’an dernier, il avait réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes lors d’un Fiesta Bowl épique. Defensive back très instinctif, il a cultivé cette capacité de réussir des big plays à des moments cruciaux. Bonne nouvelle pour QB Justin Fields et #3 Ohio State : il sera absent en 1ère mi-temps de ce Sugar Bowl après avoir été expulsé pour un targeting face à #4 Notre Dame.

QB Justin Fields, Ohio State

Sa 2ème saison comme QB#1 de l’attaque des Buckeyes a démarré en fanfare (72/83, 86% d’efficacité, 11 TD, 0 INT lors de ses 3 premiers matchs) avant que la défense des Hoosiers ne dérègle le leader offensif des Buckeyes (3 INT). Sa dernière sortie n’est pas pour rassurer les fans de #3 Ohio State : face à Northwestern, il a connu son plus mauvais match à la passe en carrière (114 yards, 2 INT). Toutefois, il reste un danger constant grâce à des aptitudes athlétiques exceptionnelles et un sens de l’improvisation dévastateur.

RB Trey Sermon, Ohio State

Arrivé d’Oklahoma au cours de l’intersaison, il a tardé à s’affirmer comme le RB#1 des Buckeyes avant de prendre son envol face à Michigan State (11.2 yards pas course) et face à Northwestern (331 yards au sol) lors du Big Ten Championship Game.

WR Chris Olave, Ohio State

Révélation de la 2ème partie de la saison dernière, il a confirmé son statut de future star de l’attaque des Buckeyes. 36 réceptions, 528 yards et 5 TD en 5 matchs joués en 2020.

CB Shaun Wade, Ohio State

Considéré comme le successeur de Jeff Okudah au poste de cornerback, il n’a pas toujours brillé par sa constance au sein d’un backfield défensif des Buckeyes qui est peut-être le point faible de l’équipe. Toutefois, il reste un playmaker hors-pair qui peut faire basculer un match à lui tout seul sur un big play défensif.

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Facteur X

La COVID-19. Lors du Big Ten Championship Game face à #14 Northwestern, les Buckeyes ont été privés de 22 joueurs pour cause de test positif ou pour une quarantaine préventive. WR Chris Olave, LB Baron Browning et P Drue Chrisman ont notamment manqué à l’appel. La Big Ten exige une quarantaine de 17 jours. Les Buckeyes seront-ils au complet à temps pour ce Sugar Bowl ? Quel sera l’impact de ces jours passés en quarantaine (donc sans entrainements) ? Il est difficile d’imaginer que cette situation ne représente pas un lourd handicap pour les champions de Big Ten.

Historique

Ce Sugar Bowl sera le cadre de la 5ème opposition entre #2 Clemson et #3 Ohio State. Les Tigers mènent largement la série 4-0.

Les deux équipes se sont déjà rencontrées à 2 reprises lors des playoffs : en 2016 (victoire 31-0 de Clemson) et en 2019 (victoire 29-23 de Clemson).

Source : Winsipedia

Blessés

#2 Clemson

Absent : QB Taisun Phommachanh (raisons inconnues), WR Justyn Ross (moëlle épinière), WR Joseph Ngata (raisons inconnues), DE Justin Foster (raisons inconnues), .
Incertain : DE Xavier Thomas (raisons inconnues), LB Jake Venables (bras), WR Ty Herbstreit (raisons inconnues).
Probable : Aucun.

#3 Ohio State

Absent : CB Cameron Brown (talon d’Achille), DB Kourt Williams (genou).
Incertain : WR Chris Olave (quarantaine), LB Baron Browning (quarantaine), P Drue Chrisman (quarantaine), S Marcus Hooker (quarantaine), WR Jaxon Smith-Njigba (raisons inconnues), WR Jaylen Harris (quarantaine), OL Patrick Johnson Jr (quarantaine), CB Lloyd McFarquhar (quarantaine).
Probable : QB Justin Fields (pouce).

Pronostic

Clemson 38, Ohio State 20

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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