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Preview 2016 : Conférence Pac-12

Écartée des playoffs en 2015, la conférence Pac-12 tentera de retrouver son statut avec l’émergence de plusieurs prétendants (UCLA, USC, Washington, Washington State, Oregon) qui se battront pour succéder à un programme de Stanford toujours mené par le phénoménal RB Christian McCaffrey.

Crédit photo : David Madison/Getty Images

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Prédictions 2016 dans la conférence Pac-12

Champion 2016 : Stanford.
Champion de division North : Stanford.
Champion de division South : UCLA.
MVP : RB Christian McCaffrey, Stanford.
Meilleur joueur offensif : QB Luke Falk, Washington State.
Meilleur joueur défensif : DL Eddie Vanderdoes, UCLA.
Freshman de l’année : DE Oluwole Betiku, USC.

Tout au long de la semaine du 1er au 7 aout, The Blue Pennant vous a proposé des previews des principaux programmes de la conférence Pac-12 :
Oregon Ducks
Stanford Cardinal
UCLA Bruins
USC Trojans
Utah Utes
Washington Huskies
Washington State Cougars

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12

Écartée des playoffs en 2015, la conférence Pac-12 tentera de retrouver son statut avec l’émergence de plusieurs prétendants (UCLA, USC, Washington, Washington State, Oregon) qui se battront pour succéder à un programme de Stanford toujours mené par le phénoménal RB Christian McCaffrey.

Un changement de garde à Stanford

Après une défaite face à Northwestern en match d’ouverture, le Cardinal de Stanford a été dominant tout au long de la saison 2015 terminant avec un bilan de 12-2 et flirtant avec le College Football Playoff pour finalement s’imposer avec brio, 45-16, contre Iowa lors du Rose Bowl. Cette victoire face aux Hawkeyes était également la dernière sortie d’une génération dorée. Depuis, QB Kevin Hogan, OH Joshua Garnett, OT Kyle Murphy, TE Austin Hooper, DE Aziz Shittu, LB Blake Martinez, LB Kevin Anderson et DB Cody Whitfield sont partis forçant coach David Shaw à lancer dans le grand bain plusieurs joueurs inexpérimentés en 2016.
Pour succéder au quarterback le plus victorieux de l’Histoire de Stanford, deux talentueux prospects 4 étoiles seront en concurrence : le sophomore QB Keller Chryst et le junior QB Ryan Burns. Ces deux-là ont grandi dans l’ombre de QB Kevin Hogan et tout indique qu’ils ont les aptitudes requises pour diriger l’attaque du Cardinal.
Les multiples pertes au sein de la ligne offensive pourraient être plus inquiétantes. Cependant, les LT Casey Tucker, OL Brandon Fanaika et autre RT David Bright sont tous d’anciens prospects 4 étoiles dans la pure Tradition du Cardinal. Même constat du côté de la ligne défensive dont le nouveau leader sera le sophomore DE Solomon Thomas, révélation de la saison dernière. Ainsi, malgré les départs de nombreux leaders, c’est une nouvelle garde tout aussi talentueuse qui s’apprête à prendre le pouvoir sur le campus de Palo Alto (Californie) autour du candidat au trophée Heisman, le junior RB Christian McCaffrey.

Une nouvelle génération de quarterbacks

Pendant longtemps la conférence Pac-12 a été considérée comme « Quarterback Conference ». C’est pourtant une grande incertitude au poste le plus important du football qui règne dans la Pac-12 à l’entame de cette saison 2016. La moitié des 12 programmes ont débuté les derniers spring practices avec un point d’interrogation concernant leur futur quarterback titulaire. On peut même en ajouter un 7ème puisque QB Anu Solomon devra confirmer son statut à Arizona durant l’été. Les trois programmes classés au dernier Top 25 de la saison 2015 (Stanford, Utah et Oregon) débuteront la prochaine campagne avec un nouveau QB tout comme USC, Arizona State et California. Malgré tout, ce n’est pas le talent qui manque. En plus du retour de quelques solides titulaires, c’est une nouvelle génération qui devrait éclore à partir de septembre prochain.

Le senior QB Luke Falk fait son retour à Washington State après avoir été sélectionné dans la 1ère équipe All-Pac-12 l’an passé. Les sophomores QB Josh Rosen (UCLA) et QB Jake Browning (Washington), deux futures stars de la NFL, sont assurément deux des plus prometteurs joueurs du pays à leur poste.

A Stanford, l’ancien prospect 4 étoiles, QB Keller Chryst, va prendre la succession d’un QB Kevin Hogan qui a remporté trois titres de champion de conférence avec le Cardinal. Du côté de USC, QB Cody Kessler devrait laisser sa place à l’ancien prospect 5 étoiles, QB Max Browne, à moins que le redshirt freshman QB Sam Darnold obtienne les faveurs de coach Clay Helton durant l’été. Pour une 2ème année consécutive, Oregon fera encore confiance en un joueur transféré de FCS, QB Dakota Prukop (ex-Montana State) prenant le relais de QB Vernon Adams. Utah devrait faire confiance à Troy Williams, ancienne recrue de Washington passée par le Junior College en 2015. L’indécision est toujours de mise à Arizona State et California.

Le déclin des Ducks d’Oregon ?

Les Ducks ne sont pas encore en mode « panique » mais ils ont perdu 4 matchs en 2015 (fiche de 9-4), une première depuis 2007. L’après-Marcus Mariota n’a pas été anticipé et pour la 2ème année consécutive, Oregon débutera la saison avec un quarterback transféré du niveau inférieur (FCS). L’expérience QB Vernon Adams a été satisfaisante. Rien assure que cela se passera aussi bien avec QB Dakota Prukop. Plus inquiétant, les Ducks ont de sérieuses carences sur la ligne de scrimmage suite aux départs pour la NFL de DE Deforest Buckner, DL Arik Armstead, C Matt Hegarty et LT Tyler Johnstone. Et enfin, deux nouveaux coordinateurs ont été nommés aux côtés de coach Mark Helfrich, Matt Lubick en attaque et Brady Hoke (ex-coach de Michigan) en défense. Le temps nécessaire à assimiler la transition par les joueurs ne doit pas être négligé. Point positif pour les Ducks en 2016 ? Ils seront les hôtes dans leur Autzen Stadium d’Eugene de leurs deux principaux concurrents dans la division North, Stanford et Washington.

La surprise Washington ?

Leur bilan de 7-6 (4-5 Pac-12) en 2015 n’a rien d’impressionnant mais les Huskies de Washington ont fait des progrès significatifs et constants lors des deux premières saisons de coach Chris Petersen (ex-Boise State). L’an passé, quand ils ont gagné, ils l’ont fait avec panache et lorsqu’ils ont été battus, ce fût toujours au terme de matchs serrés et disputés. Avec le retour de 17 titulaires qui ont progressé ensemble, ces Huskies ont tout pour être la future révélation de la saison à venir. Washington peut compter sur un fantastique trio offensif avec les sophomores QB Jake Browning et RB Myles Gaskin et le senior WR John Ross III. Les Huskies ont un calendrier plus favorable que celui de Stanford et ils accueillent le Cardinal au Husky Stadium, le 30 septembre prochain. Washington, future champion de la division North ?

Un duel UCLA vs USC dans la division South

Dans la division South, le titre devrait se jouer entre UCLA et USC tant les deux programmes de Los Angeles semblent au-dessus des 4 autres programmes (Arizona, Arizona State, Colorado, Utah). Après plusieurs promotions de recrues handicapées par les sanctions de la NCAA suite à l’affaire Reggie Bush, les Trojans ont retrouvé leur statut de #1 de la conférence Pac-12 au niveau du recrutement. Cependant, les Bruins ont l’avantage de posséder le plus grand espoir du pays au poste de quarterback, le sophomore QB Josh Rosen, et recevront leurs rivaux dans leur stade de Pasadena. UCLA doit reconstruire son groupe de receveurs et sérieusement s’améliorer en défense contre la course (198.5 yards accordés en moyenne par match). USC pourrait en profiter avec son duo RB Ronald Jones / RB Justin Davis. Tout se jouera le 19 novembre prochain dans le mythique Rose Bowl.

Nos prédictions

Division North

1. Stanford Cardinal (12-2, 8-1 Pac-12 en 2015)
Le Cardinal de Stanford a remporté trois des quatre derniers titres de champion de conférence mais rester au top ne sera pas chose facile avec seulement 9 titulaires de retour. Les pertes des leaders QB Kevin Hogan, OL Joshua Garnett et LB Blake Martinez seront particulièrement difficiles à remplacer.

Pourtant, la présence de l’explosif RB Christian McCaffrey, 2ème lors du vote pour l’obtention du trophée Heisman 2015, donne beaucoup d’espoir à un Cardinal qui ne sera pas en mode reconstruction grâce à plusieurs excellentes promotions de recrues qui se sont succédées depuis 2-3 ans. Régulièrement sous-estimé, Stanford a remporté 54 matchs lors des 5 dernières saisons.

Malgré une calendrier infernal (déplacement à UCLA, à Washington, à Notre Dame et à Oregon), le Cardinal devrait rester la référence dans une division North qui monte en puissance.

2. Washington Huskies (7-6, 4-5 Pac-12)
Avec le retour de 17 titulaires et la baisse de régime attendu de Stanford et Oregon, Washington a fait le buzz pendant toute l’offseason. Les sophomores QB Jake Browning et RB Myles Gaskin sont deux des plus prometteurs joueurs du pays et ils seront protégés par une ligne offensive ultra-expérimentée. Le retour de blessure de WR John Ross III pourrait faire des Huskies l’une des attaques les plus destructrices du pays. C’est pourtant par la défense que les succès de Washington passeront. Menée par le trio composé de LB Azeem Victor, S Budda Baker et DB Sidney Jones, cette défense était la meilleure de la Pac-12 l’an dernier et rien ne laisse penser à une baisse de rythme en 2016. Pour sa 3ème saison à la tête des Huskies, coach Chris Petersen a tout en place pour réussir l’une des belles sensations de la saison. Le match du 30 septembre face à Stanford au Husky Stadium pourrait être décisif.

3. Washington State Cougars (9-4, 6-3 Pac-12)
Humiliés à domicile par Portland State en match d’ouverture de la saison 2015, les Cougars auraient pu sombrer… ils ont finalement réussi une saison mémorable conclue par une fiche de 9-4 et une victoire face à Miami lors du Sun Bowl. Pour la première fois depuis 2003, ils ont rendu une fiche positive (6-3) en match de conférence Pac-12. Comme d’habitude avec coach Mike Leach, c’est avant tout par l’attaque que passent les victoires. Les retours de QB Luke Falk et de WR Gabe Marks devraient garantir un haut rendement à l’attaque Air Raid des Cougars. L’arrivée du coordinateur défensif Alex Grinch a immédiatement porté ses fruits, les Cougars passant d’une moyenne de 38.6 à 27.7 points accordés par match en 2015. Si cette défense continue de progresser, Wazzu pourrait être la méga-surprise de l’année dans la conférence Pac-12.

4. Oregon Ducks (9-4, 7-2 Pac-12)
La fiche de 9-4 des Ducks en 2015 fût leur plus mauvaise depuis 2007. La pression monte sur coach Mark Helfrich, qui a décidé d’engager Brady Hoke (ex-coach de Michigan) au poste de coordinateur défensif afin d’améliorer un secteur déficient l’an dernier (485.3 yards accordés par match, #117 du pays en 2015). Implémenter son système 4-3 sans DE Deforest Buckner et avec un seul titulaire de retour au sein du front seven sera un défi de taille. L’attaque possède encore de nombreux playmakers (RB Royce Freeman, WR Charles Nelson, WR Darren Carrington) mais l’incertitude au poste de quarterback (QB Dakota Prukop, ex-Montana State en FCS) et le manque d’expérience sur la ligne offensive pourraient être dévastateur pour un programme en recherche d’un second souffle. Sans une très nette amélioration au niveau défensif, les Ducks ne pourront rivaliser avec Stanford, Washington et Washington State dans la division Pac-12 North.

5. California Golden Bears (8-5, 4-5 Pac-12)
Depuis l’arrivée de coach Sonny Dykes en 2013, les Golden Bears n’ont cessé de progresser (1-11 en 2013, 5-7 en 2014, 8-5 en 2015). Toutefois, une nouvelle participation à un bowl dépendra largement de sa capacité à trouver un successeur au fantastique QB Jared Goff (1er choix de la draft NFL 2016). Quel que soit l’heureux élu (QB Chase Forrest ?), il devra se débrouiller sans les 6 meilleurs receveurs de la saison passée, dont le fiable WR Kenny Lawyer. Ouch ! Avec un ralentissement attendu de l’attaque, la défense devrait être davantage sous pression. Mauvaise nouvelle : son leader, LB Hardy Nickerson Jr, est allé retrouver son père à Illinois. Considérant l’incertitude aux postes de quarterback et de receveur, la plateau des 6 victoires serait une saison réussie.

6. Oregon State Beavers (2-10, 0-9 Pac-12)
En 2015, on s’attendait à une année de reconstruction pour la 1ère saison de coach Gary Andersen à la tête des Beavers. La chute fût vertigineuse : 2-10, 0-9 Pac-12. Pour la première fois depuis 1997, Oregon State n’a pas remporté le moindre match de conférence. Avec seulement 10 titulaires de retour en 2016 et de nombreuses insuffisances des deux côtés du ballon, les Beavers pourraient connaitre une nouvelle saison de galère. L’ancien quarterback d’Utah State, QB Darell Garretson, devrait aider l’une des plus mauvaises attaques au niveau national l’an dernier (19.0 points par match, #115 du pays). La présence de WR Victor Bolden et de l’ancien QB titulaire, WR Seth Collins, lui donnera deux options appréciables car le jeu au sol s’annonce encore anémique. Défensivement, le nouveau coordinateur Kevin Clune (successeur de Kilani Sitake parti à BYU) hérite d’un front seven pillé durant l’intersaison. Remporter un ou deux matchs de conférence en 2016 serait un bon départ pour un programme à l’agonie l’an passé.

Division South

1. UCLA Bruins (8-5, 5-4 Pac-12 en 2015)
Après un début de saison 2015 tonitruant, les Bruins se sont écroulés en raison de trop nombreuses blessures pour finalement terminer avec un bilan de 8-5. Un calendrier avantageux en 2016 (Stanford, Utah et USC à domicile, pas de match contre Oregon et Washington en match crossover) devrait leur permettre de rebondir.
UCLA compte surtout dans ses rangs l’un des quarterbacks les plus prometteurs du pays, le sophomore QB Josh Rosen, et le prospect 5 étoiles de la promotion de recrues 2015, le sophomore RB Soso Jamabo, qui devrait prendre la succession de RB Paul Perkins. Les performances d’une ligne offensive menée par LT Conor McDermott et d’un groupe de receveurs en reconstruction seront cruciales pour QB Josh Rosen qui évoluera cette saison dans le système « pro-style » du nouveau coordinateur offensif, Kennedy Polamalu.
L’an passé, les Bruins ont eu les pires difficultés à stopper le jeu au sol adverse. Malgré la perte de DT Kenny Clark, ils pourraient s’améliorer dans ce secteur grâce au retour de blessure du phénoménal DT Eddie Vanderdoes. UCLA et USC devraient être au coude à coude toute la saison mais un calendrier favorable aux Bruins pourrait leur donner un avantage décisif.

2. USC Trojans (8-6, 6-3 Pac-12)
La Direction athlétique a choisi la stabilité en confirmant l’intérimaire Clay Helton au poste de coach. La lune de miel de ce dernier pourrait ne pas durer longtemps avec des matchs contre Alabama et à Stanford et Utah lors du mois de septembre. De plus, il devra trouver un successeur à QB Cody Kessler (QB Max Browne ?) et reconstruire la ligne défensive. Si le nouveau quarterback parvient à trouver le bon rythme derrière une solide ligne offensive, l’attaque des Trojans pourrait s’avérer explosive avec le retour du duo RB Justin Davis / RB Ronald Jones, et la présence du meilleur receveur du pays, WR Juju Smith-Schuster. La défense des Trojans compte suffisamment de playmakers (LB Cameron Smith, CB Adoree Jackson, CB Iman Marshall) pour faire basculer un match à tout moment. Si USC possède probablement le groupe de joueurs le plus talentueux de la conférence Pac-12, un calendrier dantesque sera un gros handicap pour les Trojans en 2016.

3. Utah Utes (10-3, 6-3 Pac-12)
Co-champions de la division Pac-12 South en 2015, les Utes ont réussi leur meilleure saison depuis leur arrivée dans la Pac-12 en 2012. Répéter une telle performance pourrait être miraculeux tant l’attaque a été décimée durant l’offseason. Les Utes ont perdu leur leader offensif, RB Devontae Booker, et le 2ème meilleur quarterback de leur Histoire, QB Travis Wilson. Avec un groupe de receveurs en chantier, c’est toute l’attaque qui est à rebâtir. Défensivement, Utah n’a rien à envier aux ténors de la Pac-12. DE Kylie Fitts, DT Lowell Lotutelei et S Marcus Williams sont trois superstars en puissance qui devraient permettre à Utah d’avoir l’une des meilleures lignes défensives et l’un des meilleurs secondaries du pays. Un calendrier favorable (réception de BYU, USC, Arizona, Washington et Oregon) devrait leur permettre de rester dans le Top 3 de la division Pac-12 South.

4. Arizona Wildcats (7-6, 3-6 Pac-12)
Un an après avoir remporté la division Pac-12 South à la surprise générale, coach Rich Rodriguez a connu sa plus mauvaise saison en 4 ans à la tête des Wildcats d’Arizona et il n’a pas attendu pour faire des changements dans son staff. Ainsi, le coordinateur défensif Jeff Casteel a été remplacé par Marcel Yates (ex-Boise State). Ce dernier aura pour mission d’améliorer un secteur défensif qui a accordé 6083 yards en 2015 ! Il a déjà annoncé qu’il abandonnera le système 3-3-5 cher à Rich Rodriguez pour un 4-3 plus classique. Si le manque de talent en défense est criant, ce n’est pas le cas en attaque. Le duo QB Anu Solomon / RB Nick Wilson a manqué plusieurs matchs l’an dernier mais leur retour en forme devrait apporter un boost à une attaque qui a conclu la saison avec une solide moyenne de 37.4 points en moyenne par match. Une 5ème participation à un bowl est envisageable mais de nombreux points d’interrogations en défense ne devraient pas permettre aux Wildcats de remporter plus que 7 victoires.

5. Arizona State Sun Devils (6-7, 4-5 Pac-12)
Si coach Todd Graham a remporté 28 victoires et un titre de champion de Pac-12 South lors de ses 3 dernières saisons à la tête des Sun Devils, il a connu une année 2015 bien décevante. Outsider pour une participation en College Football Playoff en septembre dernier, Arizona State n’a cessé de décevoir tout au long de la saison passée terminant avec une médiocre fiche de 6-7 et une défaite face à West Virginia lors du Cactus Bowl. En 2016, les attentes sont moins élevées avec seulement 10 titulaires de retour. Le nouveau coordinateur offensif Chip Lindsey (ex-Southern Miss), qui succède à Mike Norvell parti dirigé Memphis, hérite d’un groupe talentueux mais inexpérimenté. Le nouveau quarterback (QB Manny Wilkins ?) sera protégé par une ligne offensive à 80% renouvelée. Défensivement, les – trop ? – agressifs Sun Devils ont souffert contre la passe en 2015. Pour remédier à cette situation, coach Todd Graham est allé chercher de l’aide du côté du Junior College. Avec l’éclosion de DE Jojo Wicker et la présence du senior LB Salamo Fiso, Arizona State possède l’un des plus explosifs front seven de la Pac-12. Toutefois, les 5 matchs de conférence à l’extérieur au programme des Sun Devils en 2016 pourraient les empêcher de faire mieux que l’an dernier.

6. Colorado Buffaloes (4-9, 1-8 Pac-12)
Les Buffaloes sont en progrès constants depuis l’arrivée de coach Mike McIntyre mais avec deux victoires en match de conférence en trois saisons (2-25), le coach de Colorado est sous pression à l’aube de cette saison 2016. Avec 5 défaites de moins de 8 points l’an passé, il n’a pas manqué grand chose aux Buffaloes pour se qualifier pour un bowl. Afin d’y arriver, ils devront progresser des deux côtés du ballon même si le secteur offensif est le plus préoccupant (24.6 points en moyenne par match en 2015). L’expérimenté QB Sefo Liufau devra être mieux protéger par une ligne offensive qui a accordé 40 sacks l’an dernier. La perte de WR Nelson Spruce sera assurément préjudiciable. Avec un solide calendrier de division et deux matchs crossover face à Stanford et Oregon à leur programme en 2016, les Buffaloes ne devraient pas être capables de se qualifier pour leur premier bowl depuis 2007.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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FCS

Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

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le

Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

Publié

le

Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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