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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 9

Les Tigers de #3 Clemson et les Huskies de #4 Washington, vainqueurs respectifs à #12 Florida State et #17 Utah, ont été les grands vainqueurs d’une 9ème semaine de la saison 2016 qui aura vu quatre équipes jusque-là invaincues être battues en déplacement.

Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

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Les Tigers de #3 Clemson et les Huskies de #4 Washington, vainqueurs respectifs à #12 Florida State et #17 Utah, ont été les grands vainqueurs d’une 9ème semaine de la saison 2016 qui aura vu quatre équipes jusque-là invaincues être battues en déplacement.

Un big play sur retour de coup de pied a permis à #4 Washington de passer avec succès son plus solide test de la saison lors d’un match compliqué à Salt Lake City face aux Utes de #17 Utah. Les joueurs de coach Chris Petersen restent invaincus en s’imposant 31-24. De leurs côtés, les Tigers de #3 Clemson se sont sortis du piège dressé par les Seminoles de #12 Florida State au terme d’un match d’une grande intensité.

#8 Nebraska à #11 Wisconsin, #8 Baylor à Texas, #10 West Virginia à Oklahoma State, #13 Boise State à Wyoming, ont tous été battus lors de cette week 9. Il ne reste donc plus que 5 programmes sans défaite : #1 Alabama, #2 Michigan, #3 Clemson, #4 Washington et… #20 Western Michigan.

La conférence Big 12 est le grand perdant de la semaine. Considérée comme la plus faible des conférences du Power Five, elle devait surement présenter un champion invaincu pour avoir une chance de participer aux playoffs or les Mountaineers de #10 West Virginia ont sombré à Oklahoma State et les Bears de #8 Baylor se sont faits surprendre par les Longhorns de Texas.

On notera aussi l’énorme match de LB Jabrill Peppers, la star des Wolverines de #2 Michigan. Lors de la victoire face à Michigan State, il a inscrit un TD au sol, remonté pour 2 pts un fumble sur un conversion à 2 points, réussi 2 stops sur des 4ème downs, terminé avec 7 plaquages dont 2 pour perte et 1 sack. Un monstre.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#17 Utah 24
#3 Washington 31

Grâce à un big play de WR Dante Pettis dans les dernières minutes de la rencontre, les Huskies de #4 Washington remportent le match au sommet de cette week 9 sur le score de 31-24 face aux Utes de #17 Utah.

Certes, #4 Washington (8-0, 5-0 Pac-12) avait dû avoir recours à la prolongation pour s’en sortir à Arizona mais les Wildcats n’avaient pas mené au score avant la toute fin de match. C’est pourquoi, lorsque #17 Utah (7-2, 4-2 Pac-12) prit les devants 17-14 en début de 2ème ni-temps, les Huskies entrèrent dans une position inconnue depuis le début de la saison.

Sous pression, les joueurs de coach Chris Petersen n’ont jamais paniqué et ont rapidement repris leur marche en avant avec un TD et un FG avant que les Utes égalisent à 24-24 sur un TD de TE Evan Moeai à moins de minutes de la fin. WR Dante Pettis entra alors en scène. Le receveur vedette des Huskies retourna un punt sur 58 yards pour un TD qui donnait une avance définitive à #4 Washington. Les Utes eurent bien une dernière opportunité en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 35 yards des Huskies mais QB Troy Williams (14/31, 163 yards, 2 TD, 0 INT et 30 yards au sol) ne parvint pas à compléter sa passe sur une 4ème tentative.

Autres résultats du classement AP Top 25

Michigan State 23
#2 Michigan 32

Les Wolverines de #2 Michigan remportent le trophée Paul Bunyan en s’imposant pour la première au Spartan Stadium depuis 2007 face à une équipe de Michigan State qui s’enfonce un peu plus chaque semaine. Grâce à une solide performance de QB Wilton Speight (16/25, 244 yards, 1 INT) et au meilleur match de sa carrière de WR Amara Darboh (8 réceptions, 165 yards), #2 Michigan (8-0, 5-0 Big Ten) préserve son invincibilité et conserve la tête de la division Big Ten East. Les Wolverines ont également pu compter sur une nouveau show du linebacker vedette, LB Jabrill Peppers.

#12 Florida State 34
#3 Clemson 37

Menés par un QB Deshaun Watson qui a su élever son niveau de jeu dans les moments cruciaux, les Tigers de #3 Clemson s’imposent 37-34 chez les Seminoles de #12 Florida State dans le match au sommet de la division ACC Atlantic.
Pourtant, #12 Florida State (5-3, 2-3 ACC) a bien cru avoir pris un avantage définitif lorsque le junior RB Dalvin Cook (19 courses, 169 yards, 4 TD) inscrit son 4ème TD de la soirée à 3:23 du terme de la rencontre. Le momentum était alors du côté des Seminoles et tout indiquait que #3 Clemson allait subir sa première défaite. Mais encore une fois, les Tigers ont trouvé les ressources pour se sortir d’une situation difficile.
Comme face à #5 Louisville, QB Deshaun Watson (27/43, 378 yards, 2 TD, 2 INT et 52 yards au sol) ne se laissa pas abattre par ses turnovers et dirigea un drive parfait conclu par une magistrale passe de TD de 34 yards à 2:02 de la fin pour un TE Jordan Leggett esseulé.
Et comme face à #5 Louisville, c’est la défense agressive des Tigers qui assura leur succès, le front four de #3 Clemson transperçant la ligne offensive des Seminoles à plusieurs reprises pour aller sacker QB Deondre Francois (17/35, 286 yards, 1 TD, 1 INT). Avec cette victoire, les Tigers préservent leur invincibilité (8-0) et prennent une très sérieuse option sur le titre de division ACC Atlantic

Virginia 25
#5 Louisville 32

Quelle frayeur pour les Cardinals ! Mené d’un point à moins de deux minutes de la fin, #5 Louisville (7-1, 3-1 ACC) se sauve avec une victoire 32-25 face aux Cavaliers de Virginia (2-6, 1-3 ACC) grâce à un dernier drive de folie de… QB Lamar Jackson, bien sûr ! Sacké à 5 reprises dans ce match et malgré deux turnovers qui auraient pu le refroidir, le quarterback de #5 Louisville a réussi une passe millimétrée à destination de WR Jaylen Smith permettant aux Cards de repasser devant 0:13 de la fin. Cette 4ème passe de TD de l’après-midi de QB Lamar Jackson (24/41, 361 yards, 4 TD, 1 INT et 88 yards au sol) sera peut-être son « Heisman moment ». Virginia peut avoir des regrets. Après avoir mené 17-7 en fin de 3ème quart-temps, puis 25-24 à 1:57 de la fin, les Cavaliers auraient pu réussir l’une des sensations de cette saison 2016. Avec ce succès, #5 Louisville reste en course pour une place en College Football Playoff.

#6 Ohio State 24
Northwestern 20

Une semaine après une défaite surprise à #24 Penn State, les Buckeyes de #6 Ohio State (7-1, 4-1 Big Ten) ont encore souffert offensivement devant attendre le milieu du 4ème quart-temps et un TD au sol de RB Curtis Samuel pour s’assurer une courte victoire 24-20 face à des Wildcats de Northwestern (4-4, 3-2 Big Ten) qui n’ont plus gagné à Columbus (Ohio) depuis 1971. Avec 7 points de retard, les Wildcats ont pourtant remonté le terrain jusqu’à la ligne de 8 yards des Buckeyes mais ils ont dû se contenter d’un FG les ramenant à 24-20. QB JT Barrett (21/32, 223 yards), bien peu inspiré dans ce match, réussira deux big plays sur des 3rd downs pour donner la victoire aux Buckeyes. On retiendra les 8 receptions pour 158 yards de WR Austin Carr (Northwestern).

#11 Wisconsin 23
#7 Nebraska 17 OT

Les Badgers de #11 Wisconsin (6-2, 3-2 Big Ten) ont laissé filer une avance de 10 points dans le 4ème quart-temps mais s’imposent finalement 23-17 après prolongation face à une équipe des Cornhuskers de #8 Nebraska (7-1, 4-1 Big Ten) qui subit sa première défaite de la saison. Après que RB Dare Ogunbowale (11 courses, 120 yards, 1 TD) ait donné une avance de 6 points à #11 Wisconsin sur un TD au sol de 11 yards (conversion manqué), la défense des Badgers a terminé le travail lorsque S D’Cota Dixon contra une passe de QB Tommy Armstrong (12/31, 153 yards, 2 INT et 39 yards au sol, 1 TD) sur une 4ème tentative. Malgré la défaite, les Huskers de #8 Nebraska a démontré pourquoi il faudra encore compter sur eux d’ici la fin de la saison. Ils conservent la 1ère place de la division Big Ten West devant… #11 Wisconsin qui devrait faire son retour dans le Top 10 national.

Texas 35
#8 Baylor 34

Pour la 2ème année consécutive, les Longhorns de Texas (4-4, 2-3 Big 12) surprennent les Bears de #8 Baylor (6-1, 3-1 Big 12) s’imposant cette saison sur le score de 35-34 grâce à un FG de K Trent Domingue à :46 de la fin du match. Héros pour les Longhorns : RB D’Onta Foreman (32 courses, 252 yards, 2 TD) auteur de la meilleure performance au sol de l’histoire du programme de Texas face à une équipe classée. Le quarterback des Bears QB Seth Russell (14/28, 226 yards, 2 TD, 1 INT et 138 yards au sol, 1 TD) n’a pas grand chose à se reprocher, lui qui a réussi l’un de ses meilleurs matchs en carrière au niveau des yards au sol. Ce succès permet à coach Charlie Strong d’éviter d’avoir une fiche de 3-5 pour une 3ème année consécutive. Sauver coach Strong ? On a même vu le Directeur athlétique des Longhorns chanter « Char-lie » avec les fans…

#9 Texas A&M 52
New Mexico State 10

Battus par #1 Alabama il y a une semaine, les Aggies de #9 Texas A&M (7-1, 4-0 SEC) ont profité de la visite des Aggies de New Mexico State (2-6) pour reprendre leur marche en avant s’imposant à Kyle Field sur le score de 52-10. Le joueur de ce match à sens unique : WR Christian Kirk. Le receveur de #9 Texas A&M a réussi 2 TD sur retour de punt, inscrivant même un 3ème TD sur une réception. Jamais dans la longue Histoire du programme de College Station (Texas) un joueur n’avait réussi 2 TD sur punt return. A noter que DE Myles Garrett a été laissé au repos lors de cette rencontre.

Oklahoma State 37
#10 West Virginia 20

Profitant à la perfection des erreurs des Mountaineers, les Cowboys d’Oklahoma mettent fin à l’invincibilité de #12 West Virginia en s’imposant 37-20 à domicile. Oklahoma State (6-2, 4-1 Big 12) a pourtant failli laisser filer une avance de 17 points avant de donner le coup de grâce sur le 3ème turnover de #12 West Virginia (6-1, 3-1 Big 12) à moins de deux minutes de la fin. En début de 4ème quart-temps, les Mountaineers sont revenus à 7 points seulement des Cowboys lorsque QB Skyler Howard (24/39, 212 yards, 1 TD, 2 INTs et 1 TD au sol) inscrit au sol un TD de 12 yards suivi d’un FG de 21 yards de K Mike Molina. Finalement un drive parfaitement dirigé par QB Mason Rudolph (26/36, 273 yards, 3 TD et 1 TD au sol) que ce dernier conclura par sa 3ème passe de TD, et un FG de K Ben Grogan, qui faisait suite à une passe de QB Skyler Howard interceptée, assurèrent la victoire du programme de Stillwater (Oklahoma).

Wyoming 30
#13 Boise State 28

Les Broncos de #13 Boise State (7-1, 3-1 MWC) avaient pourtant pris une confortable avance de 21-7 en 1ère mi-temps… mais trop d’erreurs et une incapacité écarter définitivement son adversaire auront couter cher à une équipe de Boise qui s’incline pour la première fois de la saison. Poussés par un excellent QB Josh Allen (18/31, 274 yards, 3 TD et 1 INT) et un combatif RB Brian Hill (28 courses, 146 yards), les Cowboys de Wyoming (6-2, 4-0 MWC) ont réussi une formidable remontée mais c’est un big play défensif qui leur assura la victoire. DT Chase Appleby sacka QB Brett Rypien (22/35, 295 yards, 1 INT) qui relâcha le ballon dans son propre en-but pour un safety. Ce succès permet à Wyoming de passer devant #13 Boise State au classement de la division Mountain. La défaite des Broncos ouvre encore un peu plus la course à un bowl du Nouvel An parmi les membres du Group of Five.

#14 Florida 24
Georgia 10

Grâce à une nouvelle énorme performance de leur défense agressive, les Gators de #14 Florida (6-1, 4-1 SEC) battent les Bulldogs de Georgia (4-4, 2-4 SEC) pour la 3ème année consécutive lors de la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party ». La ligne offensive des Bulldogs a été particulièrement vulnérable face à la puissance du front four des Gators; Georgia devant se contenter de 21 petits yards au sol dans ce match. Il s’agit de la 4ème défaite des Bulldogs lors de leurs 5 derniers matchs. QB Luke Del Rio termine avec une fiche de 15/25, 131 yards, 1 TD et 1 INT. A noter le premier TD au sol en carrière de l’explosif WR Antonio Callaway.

Ole Miss 29
#15 Auburn 40

Malgré les 465 yards à la passe de QB Chad Kelly (36/59, 465 yards, 3 TD, 1 INT et 40 yards au sol), les Rebels d’Ole Miss (3-5, 1-4 SEC) n’ont rien pu faire pour contenir l’explosive attaque au sol des Tigers de #15 Auburn (6-2, 4-1 SEC). Les joueurs de coach Gus Malzahn termine avec un total 554 yards offensifs dont sur course. Le sophomore RB Kamryn Pettway (30 courses, 236 yards, 1 TD) a encore sonné la charge pour Tigers avec 236 yards au sol. Les Rebels menaient 22-20 à la mi-temps et encore 29-27 à la fin du 3ème quart-temps avant de plier sous les coups de boutoir des Tigers. #15 Auburn remporte sa 5ème victoire consécutive tandis que Ole Miss s’incline pour la 3ème fois d’affilée.

#16 Oklahoma 56
Kansas 3

Après un début de match au ralenti, les Sooners de #16 Oklahoma (6-2, 5-0 Big 12) ont inscrit 7 TD dans le 2ème et 3ème quart-temps pour s’imposer finalement 56-3 face aux Wildcats de Kansas (1-7, 0-5 Big 12). Encore une fois, le duo QB Baker Mayfield (16/24, 236 yards, 4 TD) / WR Dede Westbrook (5 réceptions, 105 yards, 1 TD et 1 TD sur retour de punt de 71 yards) a été dominant pour une équipe de #16 Oklahoma qui remporte un 12ème match de conférence Big 12 d’affilée. Ce succès des Sooners associé aux défaites de #8 Baylor et #10 West Virginia permet à #16 Oklahoma de prendre seul les commandes de la conférence Big 12. 17ème défaite consécutive en match de conférence pour Kansas qui a également perdu son 39ème match d’affilée en déplacement.

South Carolina 24
#18 Tennessee 21

Rien ne va plus du côté des Volunteers de #18 Tennessee (5-3, 2-3 SEC). Les joueurs de coach Butch Jones subissent une 3ème défaite d’affilée face à une équipe des Gamecocks de South Carolina (4-4, 2-4 SEC) qui a limité son adversaire à un petit total de 251 yards offensifs. La défense aérienne des Gamecocks a été particulièrement efficace de dans ce match, CB Jamarcus King réussissant à intercepter QB Joshua Dobbs (12/26, 161 yards, 1 TD, 2 INT et 27 yards au sol) à deux reprises. #18 Tennessee aura bien une toute dernière opportunité mais K Aaron Medley manqua un FG de 58 yards sur le dernier jeu du match. A noter le solide match du freshman QB Jake Bentley (15/20, 167 yards, 2 TD) pour les Gamecocks.

South Florida 52
#22 Navy 45

Avec un record de 412 yards au sol, les Bulls de South Florida ont pris les Midshipmen de #22 Navy à leur propre jeu s’imposant finalement 52-45 à domicile. Une semaine après une décevante défaite à Temple, ce succès de South Florida (7-2, 4-1 AAC) permet aux Bulls de prendre la tête de la division AAC East. De son côté, #22 Navy (5-2, 4-1 AAC) s’incline pour la première fois en match de conférence. Avec une seconde défaite cette année, les Midshipmen ont probablement perdu toutes chances de représenter le Group of Five dans un bowl du Nouvel An. Le joueur du match se nomme QB Quinton Flowers (19/29, 219 yards, 2 TD et 176 yards au sol, 2 TD), auteur de 176 yards au sol pour 2 TD dans cette rencontre. Le « dual-threat » quarterback a dirigé de main de maître une attaque des Bulls qui a inscrit des points sur ses 6 premières possessions et qui terminent avec un record de 629 yards offensifs face à une défense de #22 Navy dépassée. Dans la défaite, QB Will Worth (15/25, 299 yards, 1 TD, 1 INT et 129 yards au sol, 4 TD) a tout de même réussi 4 TD au sol portant son total de la saison à 13.

Purdue 24
#24 Penn State 62

Grâce à un époustouflant 45-7 en 2ème mi-temps, les Nittany Lions de #24 Penn State (6-2, 4-1 Big Ten) mettent fin à une série de 7 revers consécutifs en déplacement et s’assurent une participation à un bowl en s’imposant 62-24 chez les Boilermakers de Purdue (3-5, 1-4 Big Ten). Comme il y a une semaine face à #6 Ohio State, RB Saquon Barkley (18 courses, 207 yards, 2 TD) et QB Trace McSorley (12/23, 238 yards, 3 TD) ont sonné la charge pour des Nittany Lions qui ont su profiter d’une interception, d’un fumble sur un punt et d’un onside-kick manqué pour prendre le large en seconde mi-temps. A noter que le français des Boilermakers, WR Anthony Mahoungou termine le match avec une réception pour un yard.

Pittsburgh 36
#25 Virginia Tech 39

Face à une défense contre l’une des plus mauvaises défenses aériennes du pays, les Hokies de #25 Virginia Tech s’imposent 39-36 chez les Panthers de Pittsburgh et rejoignent les Tar Heels de North Carolina en tête de la division ACC Coastal. Avec ce premier succès à Pittsburgh (5-3, 2-2 ACC) depuis 1999, #25 Virginia Tech (6-2, 4-1 ACC) s’assure une 24ème participation à un bowl consécutif, la plus longue série en cours au niveau national. Du côté des Panthers, ce revers est un coup d’arrêt après trois victoires d’affilée qui les avaient remis en selle dans la course au titre de division. Malgré une blessure subie à la cheville dans le 3ème quart-temps, QB Jerod Evans (24/40, 406 yards, 2 TD) a connu son meilleur match en carrière avec un total de 406 yards à la passe pour 2 TD. Son retour au jeu après sa blessure a permis aux Hokies de construire leur victoire dans le 4ème quart-temps avec notamment une passe de TD de 16 yards en direction du receveur vedette WR Isaiah Ford (10 réceptions, 143 yards, 1 TD) qui donna alors 10 points d’avance à 7:20 de la fin.

Par ailleurs

Conférence SEC

Résultats : Missouri-Kentucky 21-35, Mississippi State-Samford (FCS) 56-41.

Conférence Pac-12

Résultats : USC-California 45-24, Oregon-Arizona State 54-35, Oregon State-Washington State 31-35, Arizona-Stanford 10-34.

Conférence Big Ten

Résultats : Indiana-Maryland 42-36, Illinois-Minnesota 17-40.

Conférence Big 12

Résultats : Texas Christian-Texas Tech 24-27 (2OT), Iowa State-Kansas State 26-31.

Conférence ACC

Résultats : Notre Dame-Miami 30-27, Wake Forest-Army 13-21, North Carolina State-Boston College 14-21, Georgia Tech-Duke 38-35.

Conférence American

Résultats : Houston-Central Florida 31-24, Memphis-Tulsa 30-59, Tulane-SMU 31-35, Temple-Cincinnati 34-13, East Carolina-Connecticut 41-3.

Conférence Mountain West

Résultats : Utah State-San Diego State 13-40, Fresno State-Air Force 21-31, San Jose State-UNLV 30-24.

Performances individuelles

Lors de cette 9ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justin Herbert (Oregon), 31/42, 489 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Chad Kelly (Ole Miss), 36/59, 465 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Logan Woodside (Toledo), 32/46, 438 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Nick Fitzgerald (Mississippi State), 20/35, 417 yards, 5 TD, 2 INT.
– RB Jordan Johnson (Buffalo), 24 courses, 282 yards, 2 TD.
– RB D’Onta Foreman (Texas), 32 courses, 250 yards, 2 TD.
– RB James Flanders (Tulsa), 33 courses, 249 yards, 5 TD.
– RB Kamryn Pettway (Auburn), 30 courses, 236 yards, 1 TD.
– RB Ronald Jones II (USC), 18 courses, 223 yards, 1 TD.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 32 courses, 223 yards, 0 TD.
– RB Saquon Barkley (Penn State), 18 courses, 207 yards, 2 TD.
– WR Anthony Miller (Memphis), 12 réceptions, 250 yards, 1 TD.
– WR Donald Gray (Mississippi State), 4 réceptions, 207 yards, 3 TD.
– WR Zay Jones (East Carolina), 19 réceptions, 185 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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