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Clemson Tigers

#3 Clemson file vers les playoffs en s’imposant 37-34 à Florida State

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Menés par un QB Deshaun Watson qui a su élever son niveau de jeu dans les moments cruciaux, les Tigers de #3 Clemson s’imposent 37-34 chez les Seminoles de #12 Florida State dans le match au sommet de la division ACC Atlantic.

Pourtant, #12 Florida State (5-3, 2-3 ACC) a bien cru avoir pris un avantage définitif lorsque le junior RB Dalvin Cook () inscrit son 4ème TD de la soirée à 3:23 du terme de la rencontre. Le momentum était alors du côté des Seminoles et tout indiquait que #3 Clemson allait subir sa première défaite.

Mais encore une fois, les Tigers ont trouvé les ressources pour se sortir d’une situation difficile. Comme face à #5 Louisville, QB Deshaun Watson (27/43, 378 yards, 2 TD, 2 INT et 52 yards au sol) ne se laissa pas abattre par ses turnovers et dirigea un drive parfait conclu par une magistrale passe de TD de 34 yards à 2:02 de la fin pour un TE Jordan Leggett esseulé. Et comme face à #5 Louisville, c’est la défense agressive des Tigers qui assura leur succès, le front four de #3 Clemson transperçant la ligne offensive des Seminoles à plusieurs reprises pour aller sacker QB Deondre Francois (17/35, 286 yards, 1 TD, 1 INT).

Avec cette victoire, les Tigers préservent leur invincibilité (8-0) et prennent une très sérieuse option sur le titre de division ACC Atlantic. #3 Clemson a battu ses deux principaux concurrents, #5 Louisville et #12 Florida State. Les joueurs de coach Dabo Swinney affronteront encore Syracuse, Wake Forest et Pittsburgh en match de conférence.

Les Tigers ont débuté le match avec l’intensité et l’enthousiasme qui leur avaient permis d’aller jouer la finale nationale l’an dernier avant d’abandonner le momentum au Seminoles qui profitèrent d’un dernier drive pour rentrer aux vestiaires avec un retard de 3 points (17-14 pour Clemson).

Malgré une interception, QB Deshaun Watson a été particulièrement convaincu dans les 30 premières minutes avec 146 yards à la passe pour 2 TD et 57 yards au sol qui en faisait le meilleur coureur des Tigers à la mi-temps. De retour avec les Tigers après avoir subi une commotion cérébrale face à NC State, RB Wayne Gallman (20 courses, 82 yards, 2 TD) a ouvert le score sur un premier drive dominant de #3 Clemson conclu par une course d’un yard.

Sur la possession suivante des Tigers, QB Deshaun Watson trouva WR Hunter Renfrow (5 réceptions, 62 yards, 1 TD) pour un TD de 4 yards. Les joueurs de coach Dabo Swinney semblaient alors capable de s’envoler dans cette rencontre mais la défense des Seminoles parvint à resserrer les boulons dans le 2ème quart-temps ne laissant que très peu d’opportunités aux Tigers.

#12 Florida State compta alors sur un RB Dalvin Cook (19 courses, 169 yards, 4 TD) bien contrôlé pendant plus de 20 minutes. Le running back vedette des Seminoles ramena le score 14-7 sur une course de 4 yards. K Greg Huegel redonnait 10 points d’avance à #3 Clemson mais un dernier drive de #12 Florida State changea complètement la physionomie du match. Harcelé dans le jeu aérien pendant 28 minutes, QB Deondre Francois commença à trouver le rythme et une passe de TD de 5 yards vers WR Nyqwan Murray (6 réceptions, 96 yards, 1 TD) dans l’extrémité droite de l’en-but des Tigers donna un élan à des Seminoles qui n’étaient donc menés que de trois points à la pause.

K Greg Huegel donna un peu d’air à #3 Clemson sur un FG de 34 yards avant que QB Deshaun Watson ne soit intercepté par CB Tarvarus McFadden. Ce turnover fût immédiatement suivi d’un big play de RB Dalvin Cook : une course de 43 yards qui donnait pour la première fois l’avantage aux Seminoles (21-20). Rien ne pouvait alors stopper la fusée de #12 Florida State. RB Dalvin Cook ajouta un TD de 70 yards qui portait le score à 28-20 pour les Floridiens.

Sur la possession suivante, QB Deshaun Watson fit une démonstration de l’étendue de ses qualités : courses, passes courtes, passes longues, tout y passa. Finalement, RB Wayne Gallman ramena le score à 28-26 (conversion à 2 pts manqué) avant que les Tigers reprennent les commandes sur un FG de 46 yards de K Greg Huegel (29-28).

Le mano a mano ne s’arrêta pas là. En 2 minutes, #12 Florida State remonta 80 yards et RB Dalvin Cook permit aux Seminoles de repasser devant 34-29 (conversion à 2 pts manqué). Finalement, TE Jordan Leggett sera le dernier à inscrire des points sur un TD après réception de 34 yards.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Clemson Tigers

La blessure de QB Taisun Phommachanh complique les affaires de Clemson

Le départ de QB Trevor Lawrence pour la NFL a laissé un certain vide au sein de la QB Room des Tigers de Clemson mais les affaires se compliquent encore un peu plus pour coach Dabo Swinney après la sérieuse blessure de QB Taisun Phommachanh.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Dabo Swinney était tout sourire tout au long du Spring game des sextuple champions de conférence ACC. Micro d’ESPN à la main pour des commentaires live et sur le terrain, ce devait être un simple match d’entrainement. Orange contre Blanc. L’après-midi a pourtant tourné au vinaigre pour le coach des Tigers qui a vu la profondeur de son groupe de quarterbacks fondre au soleil en quelques minutes.

Pour une fois, Clemson devait débuter une saison sans aucune incertitude dans le depth chart au poste de quarterback. Le sophomore QB DJ Uiagalelei comme QB#1 (781 yards, 4 TDs et aucune INT en 2020) et QB Taisun Phommachanh dans le rôle de backup. Deux quarterbacks « dual threat » recrutés en grande pompe qui ont su prendre leur temps derrière le charismatique QB Trevor Lawrence.

Mais le plan est donc tombé à l’eau lorsque QB Taisun Phommachanh est sorti sur une blessure sans contact (jamais bon signe…) lors du Spring Game du samedi 4 avril dernier. Et un diagnostic sans appel qui fait mal : rupture partielle du tendon d’Achille et saison terminée pour le quarterback sophomore !

QB Taisun Phommachanh, Clemson – Crédit photo : Clemson Athletics

Cette blessure est d’autant plus dommage que QB Taisun Phommachanh avait montré de belles choses au cours de cette répétition grandeur nature : 14 sur 25, 163 yards et une passe de TD dans le dos de la défense à destination du prometteur WR Ajou Ajou. On ne peut pas en dire autant de QB Hunter Helms, qui a a semblé chancelant et peu à l’aise lors de la rencontre de samedi dernier.

Pourtant, le passé récent du programme de Clemson a montré l’importance d’avoir un backup de qualité pour espérer parer à toute éventualité. En octobre dernier, QB Trevor Lawrence a été écarté des terrains après avoir été infecté par le virus de la covid-19. Le jeu offensif des Tigers n’en avait pas trop souffert grâce à la présence et aux excellentes performances de son backup, QB DJ Uiagalelei.

Ce dernier sera bien aux commandes de l’attaque de Clemson au moment du coup d’envoi de la saison 2021. Mais derrière lui, c’est désormais le grand vide. Ou presque. QB Hunter Helms est un ancien prospect 3-étoiles dont le talent est encore à démontrer. Il sera en concurrence pour le poste de QB#2 avec trois freshmen peu côtés et qui ne feront leur arrivée sur le campus que cet été : l’ancien 3-étoiles QB Bubba Chandler (#18 QB pro-style, #383 National en 2021), QB Will Taylor (#91 ATH, #1242 National en 2021) et QB Billy Wiles (#71 QB, #2077 National en 2021).

Aucun de ces quatre-là a le potentiel d’un futur titulaire. Ainsi, il ne serait pas surprenant de voir les Tigers de Clemson très actif sur le portail des transferts…

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Derion Kendrick écarté du programme de Clemson

L’université Clemson a annoncé que le cornerback titulaire des Tigers, Derion Kendrick, ne fait plus partir du programme sans donner d’explications à cette décision.

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La saison 2020 de CB Derion Kendrick avait déjà été perturbée par des problèmes disciplinaires qui l’ont privé de plusieurs matchs. Il semble que le défenseur des Tigers ait franchi une ligne rouge aux yeux de Dabo Swinney. Conséquence : il ne fait plus partie du programme de Clemson.

Malgré cette saison 2020 perturbée, CB Derion Kendrick fût le meilleur cornerback des Tigers ce qui lui a permis d’obtenir une sélection dans la 1ère équipe All-ACC.

Il a réussi une interception et 20 plaquages lors de sa saison junior.

Bien que son stock semblait bon pour la prochaine draft NFL, il avait finalement décidé de faire son retour au niveau NCAA en 2021.

Clemson pensait pouvoir compter sur le retour de l’ensemble de ses défenseurs titulaires mais en plus de ce départ soudain de CB Derion Kendrick, LB Mike Jones (transféré à LSU) et DE Justin Foster (retraite) ont également quitter le programme au cours de l’intersaison.

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28 étudiants-athlètes de Clemson testés positifs au covid-19

L’université Clemson a annoncé que 28 étudiants-athlètes dont 23 du programme de football ont été testés positifs au nouveau coronavirus depuis le début du mois de juin.

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Crédit photo : Clemson Athletics

L’université Clemson a également indiqué que la plupart des étudiants-athlètes testés positifs sont asymptômatiques et parmi ceux qui ont présenté certains symptômes, aucun d’entre-eux n’a été hospitalisés.

L’ensemble des étudiants-athlètes testés positifs seront isolés pour une période de 10 jours et devront démontrer aucun symptôme pendant un minumum de trois jours avant de pouvoir réintégrer l’équipe. Toutes les personnes étant entrées en contact avec eux devront s’imposer une période de quarantaine de 14 jours.

Les entrainements volontaires sont autorisés depuis le 8 juin tandis que les joueurs peuvent revenir sur le campus depuis le 1er juin. À l’inverse d’autres universités (comme Houston par exemple), Clemson n’a pas choisi d’annuler les entrainements volontaires malgré ces tests positifs au nouveau coronavirus.

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Travis Etienne reste à Clemson en 2020

À la surprise générale, le meilleur joueur de la conférence ACC lors des deux dernières saisons vient d’annoncer son retour chez les Tigers de Clemson pour jouer son année senior.

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Crédit photo : Mike Ehrmann, Getty Images

Le nouveau recordman du nombre de yards au sol en carrière du programme de Clemson a fait cette annonce suprenante, vendredi 17 janvier, via son compte Twitter.

Dans le message accompagnant cette annonce, le running back de Clemson indique que ses coaches, ses coéquipiers et les fans l’ont aidé à devenir un homme plus fort et un meilleur joueur lors de ses trois années passées sur le campus avant d’ajouter qu’il « n’en a pas fini de rêver à Clemson ».

Pourtant, après une superbe saison 2019 (1614 yards au sol, 19 TD) également marquée par un record dans la conférence ACC avec 56 TD au sol en carrière, Travis Etienne était considéré comme un potentiel choix de 2ème tour lors de la prochaine draft NFL. Il suit donc le chemin des deux anciens All-American, Clelin Ferrell et Christian Wilkins, qui avait tous les deux pris tout le monde par surprise en 2018 en annonçant leur retour à Clemson pour leur année senior avant d’être drafté au 1er tour au printemps 2019.

En accumulant 78 yards au sol face à LSU lors du National Championship Game pour un total de 4038 yards en carrière, Travis Etienne a battu le record détenu jusque-là par Raymond Priester.

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