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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 4

Superbes vainqueurs à #8 Michigan State, les Badgers de #11 Wisconsin s’affirment comme de sérieux prétendants au titre de conférence Big Ten tandis que #7 Stanford et #14 Tennessee, en s’imposant respectivement à UCLA et face à #19 Florida, prennent le contrôle de leur division.

Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

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Superbes vainqueurs à #8 Michigan State, les Badgers de #11 Wisconsin s’affirment comme de sérieux prétendants au titre de conférence Big Ten tandis que #7 Stanford et #14 Tennessee, en s’imposant respectivement à UCLA et face à #19 Florida, prennent le contrôle de leur division.

Dans la conférence Big Ten, les Spartans subissent une correction, 30-6, à domicile face à une équipe de #11 Wisconsin qu’il va désormais falloir prendre au sérieux. Après leur victoire contre #18 LSU à Lambeau Field, cela fait maintenant deux succès contre des équipes du Top 10 pour les Badgers.

En battant #19 Florida pour la première fois depuis 2004, les Volunteers de #14 Tennessee sont aux commandes de la division SEC East. Les joueurs de coach Butch Jones profitent de la déroute 45-14 de #12 Georgia à #23 Ole Miss. Dans la division SEC West, les Aggies de #10 Texas A&M conservent leur invincibilité en triomphant 45-24 face aux Razorbacks de #17 Arkansas. Avec la défaite 18-13 de #18 LSU à Auburn, les Aggies s’affirment comme les principaux concurrents des champions nationaux, #1 Alabama, dans cette division West.

Dans la conférence Pac-12, on commence à y voir un peu plus clair. #7 Stanford et #9 Washington (difficile vainqueur d’Arizona 38-35 en OT) sont aux commandes tandis que les Ducks d’Oregon subissent leur 2ème défaite de la saison. Dans la division South, Utah et Arizona State (!) prennent les commandes après les défaites de UCLA et USC.

Enfin, Notre Dame est au bord du gouffre après une nouvelle défaite à domicile… face à Duke ! On retiendra également le 2ème succès des Boilermakers de Purdue en 2016.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#14 Tennessee 38, #19 Florida 28

Grâce à un début de 2ème mi-temps d’anthologie, les Volunteers de #14 Tennessee (4-0, 1-0 SEC) mettent fin à une série de 11 défaites d’affilée subies face aux Gators de #19 Florida (3-1, 1-1 SEC) en s’imposant sur le score de 38-28 au Neyland Stadium de Knoxville.

Peu devaient être ceux parmi les fans des Volunteers qui y croyaient encore à la mi-temps. Menés de 18 points et complètement dominés par les Gators, ils vivaient alors leur pire cauchemar : une nouvelle défaite contre #19 Florida se profilait. On ne saura peut-être jamais ce qu’il s’est passé dans les vestiaires à la mi-temps mais les joueurs de coach Butch Jones ont infligé un 35-0 aux Floridiens pour l’emporter finalement 38-28 face à un concurrent direct dans la division SEC East.

Avec 5 TD réussis en 2ème mi-temps, le junior QB Joshua Dobbs (16/31, 319 yards, 4 TD, 2 INT et 80 yards au sol, 1 TD) a assumé son rôle de leader permettant à #14 Tennessee de venir à bout de #19 Florida pour une première fois depuis 2004.

Autres résultats du classement AP Top 25

#1 Alabama 48, Kent State 0
Une semaine après un superbe comeback réussi à #23 Ole Miss, le Crimson Tide de #1 Alabama (4-0, 1-0 SEC) n’a pas eu à forcer pour venir à bout de Kent State (1-3). 352 yards à 53 pour un score de 41-0 à la mi-temps. Tout est dit. Le freshman QB Jalen Hurts (16/24, 164 yards, 1 TD) a pu se reposer en laissant sa place à QB Blake Barnett (4/7, 55 yards, 1 TD) une bonne partie de la rencontre. Seul point noir pour les champions en titre : la blessure de la cheville de leur RB#1, RB Damien Harris. Le freshman RB Joshua Jacobs (97 yards, 2 TD) a profité de cette blessure pour inscrire ses deux premiers TD en carrière. WR ArDarius Stewart et LB Reuben Foster ont été laissé au repos pour ce match.

#3 Louisville 59, Marshall 28
Face à une défense et un secondary inexpérimentés, le sophomore QB Lamar Jackson (24/44, 417 yards, 5 TD, 1 INT et 62 yards au sol, 2 TD) a encore une fois tout explosé avec un total de 7 TD. Une semaine après sa brillante victoire contre les Seminoles de #13 Florida State, les Cardinals de #3 Louisville (4-0, 1-0 ACC) ne se sont pas relâchés et s’imposent à Marshall (1-2) sur le score de 59-28. Après un punt et un FG manqués sur leurs trois premières possessions, les Cardinals ont passé la vitesse supérieure en inscrivant 52 points dans les 2ème et 3ème quart-temps laissant Marshall inscrire 3 TD dans le dernier quart-temps. 690 yards offensifs pour #3 Louisville dans ce match.

#4 Michigan 49, Penn State 10
Avec un total de 326 yards et 6 TD, le jeu au sol des Wolverines de #4 Michigan (4-0, 1-0 Big Ten) a martyrisé une équipe des Nittany Lions de Penn State (2-2, 0-1) privée de la totalité de sa ligne de linebackers et qui s’inclinent pour la 3ème fois d’affilée contre son concurrent direct de la division Big Ten East. Encore une solide performance de la ligne défensive de #4 Michigan qui a sacké 5 fois le sophomore QB Trace McSorley (121 yards, 1 TD, 1 sack) et qui a limité RB Saquon Barkley à 59 yards au sol. Pour conclure leurs 5 matchs à domicile du début de saison 2016, les Wolverines auront un gros test en recevant les Badgers de #11 Wisconsin lors de la week 5.

#5 Clemson 26, Georgia Tech 7
Une phénoménale performance de la défense des Tigers face à l’attaque « triple-option » des Yellow Jackets de Georgia Tech (3-1, 1-1 ACC) a permis à #5 Clemson (4-0, 1-0 ACC) de se sortir de ce match piège du jeudi soir avec une cinglante victoire 26-7. Lors du coup d’envoi de cette rencontre entre équipes invaincues, tous les yeux étaient rivés sur le prétendant au trophée Heisman, QB Deshaun Watson (31/48, 301 yards, 2 TD, 1 INT). Avec un total de 340 yards offensifs et 2 TD, il a confirmé son regain de forme après un début de saison en douceur mais, c’est bien la jeune défense des Tigers de #5 Clemson qui aura assuré le spectacle tout au long de ce match. Le senior LB Ben Boulware (10 plaquages) et le junior LB Dorian O’Daniel (9 plaquages, 2 pour perte, 1 sack) ont assumé leur rôle de leader en donnant le ton à une défense qui a fait la parfaite démonstration de comment contrer l’attaque « triple-option » des Yellow Jackets.

#6 Houston 64, Texas State 3
Facile succès des Cougars de #6 Houston (4-0, 1-0 AAC) qui s’imposent 64-3 à Texas State (1-2) et préservent ainsi leur invincibilité en 2016. QB Greg Ward Jr (20/26, 289 yards, 2 TD) n’a pas eu besoin de forcer son talent dans un match totalement dominé par #6 Houston (563 yards à 142 yards). Le quarterback vedette des Cougars a laissé sa place juste après la mi-temps.

#7 Stanford 22, UCLA 13
Au terme d’un match ultra-physique, le Cardinal de #7 Stanford (3-0, 2-0 Pac-12) remporte une 9ème victoire d’affilée face à des Bruins de UCLA (2-2, 0-1 Pac-12) qui ne se sont plus imposés contre leur voisin du Nord depuis 2008. Pourtant, les Bruins ont mené au score pendant trois quart-temps avant un dernier drive de 70 yards mené par QB Ryan Burns (13/25, 137 yards, 1 TD, 1 INT) et conclu par JJ Arcega-Whitedise sur une réception acrobatique de 8 yards. UCLA aura bien une dernière chance mais le sophomore QB Josh Rosen (18/27, 248 yards, 1 TD) commit un fumble sur un sack de DE Joey Alfieri. DE Solomon Thomas ramassa le ballon et remonta les 42 yards qui le séparait de l’en-but adverse pour un TD qui scellait définitivement le sort de la rencontre.

#9 Washington 35, Arizona 28 OT
Après leurs trois matchs faciles pour débuter la saison, les Huskies de #9 Washington (4-0, 1-0 Pac-12) ont survécu à une remontée des Wildcats d’Arizona (2-2, 0-1 Pac-12) en fin de rencontre pour s’imposer 35-28 en prolongation. Les Wildcats ont égalisé à 17 secondes de la fin sur une passe de TD de QB Brandon Dawkins (19.31, 167, 1 TD, 1 INT et 176 yards au sol, 2 TD) qui envoya le match en prolongation. Finalement, la défense des Huskies a assuré la victoire en stoppant l’attaque des Wildcats après que QB Jake Browning (14/21, 160 yards, 2 TD, 1 INT) ait trouvé WR Dante Pettis pour ce qui sera le TD victorieux. On notera les 181 yards au sol de RB Lavon Coleman (Washington).

#11 Wisconsin 30, #8 Michigan State 6
Une formidable performance de leur défense a permis aux Badgers de #11 Wisconsin de s’imposer chez les Spartans de #8 Michigan State remportant ainsi leur 2ème succès en 4 matchs contre une équipe classée dans le Top 10. Quel match de l’escouade défensive dirigée par le coordinateur Justin Wilcox ! 75 petits yards au sol pour #8 Michigan State (2-1, 0-1 Big Ten) et 3 interceptions commises par QB Tyler O’Connor dans cette rencontre au sommet dans la conférence Big Ten. Pour sa première titularisation, le freshman QB Alex Hornibrook a impressionné par son calme et sa combativité terminant avec 195 yards à la passe pour 1 TD. Malgré cette victoire, la route est encore longue pour #11 Wisconsin (4-0, 1-0 Big Ten) dont le calendrier 2016 est l’un des plus difficiles au pays. Les Badgers doivent maintenant enchainer avec des matchs face à Ohio State et Michigan, puis un déplacement à Iowa.

#10 Texas A&M 45, #17 Arkansas 24
Propulsés par une formidable performance de QB Trevor Knight (12/22, 225 yards, 2 TD et 157 yards au sol, 2 TD), les Aggies de #10 Texas A&M (4-0, 2-0) s’imposent pour la 5ème fois d’affilée face aux Razorbacks de #17 Arkansas (3-1, 0-1 SEC). L’ancien Sooner a réussi 2 longs TD au sol de 48 et 41 yards sur des jeux read options réalisés à la perfection. Il a également trouvé WR Josh Reynolds (4 réceptions, 141 yards, 1 TD) pour un TD de 91 yards qui aura été le tournant de ce match joué sur terrain neutre, au AT&T Stadium de Dallas (Texas). Avec ce succès, les Aggies d’affirment comme les plus sérieux concurrents du Crimson Tide de #1 Alabama dans la division SEC West.

#23 Ole Miss 45, #12 Georgia 14
Leçon apprise pour les Rebels de #23 Ole Miss qui s’imposent largement 45-14 face aux Bulldogs de #12 Georgia après avoir pris une avance de 31 points à la mi-temps. Depuis le début de la saison, #23 Ole Miss (2-2, 1-1 SEC) avait pris la mauvaise habitude de démarrer ses matchs à 100 km/h avant de sombrer en 2ème mi-temps. Cette fois-ci, les joueurs de coach Hugh Freeze ont saisi leur adversaire à la gorge et n’ont plus relâcher la pression. Invaincus en 3 matchs, les Bulldogs de #12 Georgia (3-1, 1-1 SEC) n’ont rien pu faire face à la vague rouge et s’inclinent pour la première fois en 2016. Avant de laisser sa place en fin de match, le senior QB Chad Kelly (18/24, 282 yards, 2 TD et 53 yards au sol, 1 TD) a une nouvelle fois sonné la charge au sein d’une attaque des Rebels équilibrée (8 joueurs avec au moins une réception et 7 joueurs avec au moins une course). Que ce soit au sol ou par les airs, le programme d’Oxford (Mississippi) a été dominant pendant 60 minutes face à des Dawgs peu inspirés et qui ont perdu leur leader, RB Nick Chubb (57 yards au sol), pour une blessure de la cheville. Ce succès des Rebels met fin à une série de 10 victoires consécutives de #12 Georgia face à #23 Ole Miss.

#13 Florida State 55, South Florida 35
Une semaine après la plus lourde défaite de leur Histoire, les Seminoles de #13 Florida State (3-1, 0-1 ACC) ne se sont pas faits surprendre lors de leur déplacement à South Florida (3-1). Menés par un fantastique RB Dalvin Cook (267 yards, 2 TD), les Noles ont su contenir l’excellent début de match de QB Quinton Flowers (5/14, 160 yards, 1 TD, 2 INT et 159 yards au sol) et des Bulls en leur infligeant un 38-0 pour mener 45-14 en début de 2ème mi-temps. #13 Florida State a littéralement marché sur son adversaire dans ce match avec un total de 478 yards au sol. RB James Patrick termine avec 124 yards sur course et 1 TD.

#16 Baylor 35, Oklahoma State 24
Au terme d’un match qui aura été interrompu pendant une heure et demi à cause d’orages, les Bears de #16 Baylor (4-0, 1-0 Big 12) enchainent un 4ème succès en 2016 en s’imposant 35-24 face aux Cowboys d’Oklahoma State (2-2, 0-1 Big 12). Encore une solide performance du senior QB Seth Russell (18/28, 287 yards, 4 TD, 1 INT et 65 yards au sol) malgré la perte sur blessure du receveur #1 des Bears, WR KD Cannon. 8 réceptions, 175 yards, 2 TD pour WR Ishmael Zamora (Baylor). Les trois fumbles perdus par les Cowboys ont été très couteux à une équipe d’Oklahoma State qui était pourtant revenu à 28-24 à moins de 10 minutes de la fin.

Auburn 18, #18 LSU 13
Fin de match complètement folle entre ces deux rivaux de la division SEC West : alors qu’ils pensaient avoir réussi le TD de la victoire sur une passe de QB Danny Etling sur le dernier jeu de la rencontre (voir ci-dessous), les Tigers de #18 LSU (2-2, 1-1 SEC) durent finalement s’avouer vaincus… le snap ayant été effectué alors que le chronomètre affichait déjà 0:00. Grâce à 6 FG de K Daniel Carlson, Auburn (2-2, 1-1 SEC) remporte donc une précieux succès et met fin à une série de 6 défaites consécutives en match de conférence SEC joué à domicile. On notera les 101 yards au sol d’un RB Leonard Fournette qui a semblé avoir aggravé sa blessure de la cheville. A suivre.

#20 Nebraska 24, Northwestern 13
Encore un fois menés par une solide performance de QB Tommy Armstrong Jr (18/29, 246 yards, 1 TD et 132 yards au sol), les Cornhuskers de #20 Nebraska (4-0, 1-0 Big Ten) restent invaincus en 2016 en l’emportant 24-13 à Northwestern (1-3, 0-1 Big Ten), et ce, malgré 2 fumbles commis sur la goal line des Wildcats qui auraient pu avoir des conséquences fâcheuses dans ce match serré.

#24 Utah 31, USC 27
Menés de 10 points à moins de 10 minutes du terme de la rencontre, les Utes de #24 Utah (4-0, 1-0 Pac-12) ont réussi un formidable comeback pour l’emporter 31-27 face à une équipe des Trojans de USC (1-3, 0-2 Pac-12) au bord d’implosion. Après 30 premières minutes poussives, le junior QB Troy Williams (21/34, 270 yards, 2 TD) a connu une excellente seconde mi-temps réussissant notamment un long drive de 15 jeux pour 93 yards en toute fin de match qui aura assuré un succès inespéré à #24 Utah.

Par ailleurs

Conférence SEC

Résultats : Kentucky – South Carolina 17-10, Vanderbilt – Western Kentucky 31-30 (OT), Missouri – Delaware State (FCS) 79-0, Mississippi State – UMass 47-35.

Conférence Pac-12

Résultats : Colorado – Oregon 41-38, Arizona State – California 51-41.

Conférence Big Ten

Résultats : Purdue – Nevada 24-14, Iowa – Rutgers 14-7, Minnesota – Central Michigan 31-24.

Conférence Big 12

Résultats : Texas Christian 33, Southern Methodist 3 (vendredi), Iowa State – San Jose State 44-10, West Virginia – BYU 35-32, Kansas State – Missouri State (FCS) 35-0.

Conférence ACC

Duke 38, Notre Dame 35
3ème défaite en 4 matchs pour des Fighting Irish de Notre Dame (1-3) dont la saison 2016 est en train de tourner au désastre. Pour la 6ème fois consécutivement, la défense dirigée par le coordinateur défensif Jeff VanGorder a accordé plus de 30 points… face à une équipe de Duke (2-2, 0-1 ACC) qui n’avait réussi que 27 points combinés lors de ses deux derniers matchs. Les Fighting Irish n’ont réussi qu’un seul sack en 4 matchs joués cette saison. Une honte. Suite à une incompréhensible interception de QB DeShone Kizer (22/37, 381 yards, 2 TD, 1 INT, 1 fumble), c’est sur un FG de 19 yards de K A.J. Reed à 1:24 de la fin que les Blue Devils ont remporté la première victoire de leur Histoire à South Bend. Le programme de Durham n’avait plus battu Notre Dame depuis leur premier affrontement en… 1958 ! On retiendra les 6 réceptions pour 121 yards et 1 TD réussis par WR Equanimeous St. Brown (Notre Dame).

North Carolina 37, Pittsburgh 36
Les Tar Heels de North Carolina (3-1, 1-0 ACC) n’avaient pas mené une seule fois au score avant les deux dernières secondes de cette rencontre lorsque le junior QB Mitch Trubisky (35/46) réussit sa 5eme passe de TD de l’après-midi en trouvant WR Bug Howard dans l’en-but pour donner une victoire inespérée face aux Panthers de Pittsburgh (2-2, 0-1 ACC). Les Tar Heels ont notamment réussi un parfait 3 sur 3 sur 4ème tentative sur le drive victorieux. On retiendra le match record de WR Ryan Switzer (16 réceptions, 208 yards, 1 TD).

Résultats : Virginia Tech – East Carolina 54-17, Wake Forest – Indiana 33-28, Boston College – Wagner (FCS) 42-10, Syracuse – Connecticut 31-24, Virginia – Central Michigan 49-35.

Conférence American

Résultats : Temple – Charlotte 48-20, Tulsa – Fresno State 41 (2 OT), Cincinnati – Miami (Ohio) 27-20, Memphis – Bowling Green 77-3, Tulane – Louisiana-Lafayette 41-39 (4 OT), Central Florida – FIU 53-14.

Conférence Mountain West

Résultats : Boise State – Oregon State 38-24.

L’action de la semaine… ou presque

La réception de la semaine

Le flop de l’année

Le punter de Penn State a encore frappé

In your face !

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Ryan Higgins (Louisiana Tech), 36/59, 504 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Davis Webb (California), 32/56, 478 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mitch Trubisky (North Carolina), 35/46, 453 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Kurt Benkert (Virginia), 27/43, 421 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 26/36, 402 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Dalvin Cook (Florida State), 26 courses, 267 yards, 2 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 39 courses, 257 yards, 2 TD.
– RB D’angelo Brewer (Tulsa), 46 courses, 252 yards, 0 TD.
– RB Jeremy McNichols (Boise State), 28 courses, 208 yards, 3 TD.
– WR Amba Etta-Tawo (Syracuse), 12 réceptions, 270 yards, 2 TD.
– WR Trent Taylor (Louisiana Tech), 17 réceptions, 210 yards, 2 TD.
– WR Ryan Switzer (North Carolina), 16 réceptions, 208 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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