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College Gameday : le guide de la semaine 6

Crédit photo : Getty Images

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Comme on s’y attendait, la cinquième semaine de cette saison de College Football s’est avérée totalement épique. Matchs énormes, upsets, Hail Mary, field goal de folie à la dernière seconde, tout y est passé. Cette sixième semaine devrait nous permettre de reprendre nos esprits (ou pas), mais il y aura tout de même du beau football à se mettre sous la dent avec notamment quelques solides rencontres de conférence qui pourraient confirmer, ou au contraire ruiner, quelques espoirs de Playoff.

A noter que cette semaine sera perturbée par le passage de l’ouragan Matthew sur les côtes du Sud-Est des Etats-Unis dans les prochaines heures.

Tous les matchs à suivre en live-tweets sur @thebluepennant dès leur coup d’envoi

Big Game of the Week

#9 Tennessee (5-0) vs #8 Texas A&M (5-0)
Samedi 8 octobre 2016, 15h30 (21h30, heure française)
Duel crossover de conférence SEC entre deux programmes invaincus depuis le début de la saison mais dont le parcours a été bien différent. Puissants en défense et inspirés en attaque, les Aggies de #8 Texas A&M font de plus en plus penser à un rouleau compresseur, peut-être les seuls à pouvoir faire chuter les champions nationaux, le Crimson Tide de #1 Alabama. De son côté, #9 Tennessee semble croire en son étoile. Les Volunteers ont été menés d’au moins 10 points lors de quatre de leurs cinq matchs joués cette saison. Menés par le junior QB Joshua Dobbs, ils ont toujours su trouver les ressources pour renverser des situations qui paraissaient compromises. Ils ont également pu compter sur une brin de réussite comme sur une passe Ave Maria face à Georgia la semaine passée.

La défense des Volunteers, et plus spécifiquement le secondary, fera face à un important défi face à l’attaque ultra-rythmée des Aggies de Texas A&M. Couper la communication entre le quarterback texan, QB Trevor Knight, et ses receveurs (Christian Kirk, Josh Reynolds, Speedy Noil) sera notamment l’un des éléments cruciaux d’une éventuelle victoire des Vols à Kyle Field. Jusqu’à présent, les Aggies ont également su imposer leur jeu au sol ce qui fait de l’attaque dirigée par Noel Mazzone (ex-UCLA) l’une des plus équilibrée du pays.

Après une semaine d’absence, l’explosif DE Myles Garrett sera de retour pour ce match avec pour mission de contenir le quarterback « dual-threat » QB Joshua Dobbs. La ligne offensive des Volunteers a régulièrement été bousculée depuis le début de l’année et elle devra tenir le choc face à DE Daeshon Hall et DT Dylon Mack.

La présentation complète de ce match entre #9 Tennessee et #8 Texas A&M.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#20 Oklahoma (2-2) @ Texas (2-2)
Samedi 8 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Pour la 111ème fois de l’Histoire, les Longhorns de Texas et les Sooners d’Oklahoma s’affrontent dans le cadre de la Red River Rivalry. Défaite interdite… pour les deux coachs ! Après deux horribles performances défensives des Longhorns face à Cal et Oklahoma State, coach Charlie Strong est plus que sur un siège éjectable. Il a joué sa dernière carte en écartant son coordinateur défensif Vance Bedford et en choisissant d’assurer seul la responsabilité de la défense des texans. Du côté de coach Bob Stoops, ce dernier doit aussi faire face à une contestation naissante de certains boosters des Sooners. La victoire de #20 Oklahoma à TCU, il y a une semaine, a calmé la tempête sur le campus de Norman (Oklahoma) mais un second revers en deux ans face aux rivaux historiques de Texas pourrait condamner le coach des Sooners. Le sort de ce match pourrait se jouer dans les tranchées. Face à une ligne offensive chancelante, le front four des Longhorns pourraient imposer sa puissance afin d’annihiler les velléités du quarterback « double-menace », QB Baker Mayfield. Si ce dernier trouve rapidement son rythme, l’après-midi pourrait être très long pour les Longhorns.
Pronostic : Oklahoma 43, Texas 33.

LSU (3-2) @ #18 Florida (4-1)
Samedi 8 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Match reporté ultérieurement à cause du passage de l’ouragan Matthew
A-t-on assisté au renouveau des Tigers de LSU lors de la victoire face à Missouri en week 5 ? La coach par intérim, Ed Orgeron, a relancé le secteur offensif en moins d’une semaine après le renvoi de Les Miles. Les Tigers seront encore privés des services de RB Leonard Fournette mais le duo RB Derrius Guice / RB Darrel Williams a tout explosé face à Missouri. Les Gators espèrent pouvoir compter sur le retour inespéré de QB Luke Del Rio pour ce choc. Sans lui, l’attaque de #18 Florida a été anémique contre Tennessee et Vanderbilt. Malgré la résurgence de l’attaque de LSU la semaine passée, on doit s’attendre à un match défensif, un combat « à l’ancienne » entre deux des meilleures défenses de la conférence SEC. Après trois défaites des Gators face aux Tigers, « The Swamp » est prêt à s’enflammer. On suivra particulièrement le duel entre WR Antonio Callaway (Florida) et CB Tre’Davious White (LSU).
Pronostic : LSU 27, Florida 24

Autres matchs : Cincinnati @ Connecticut, Iowa @ Minnesota, Texas Christian @ Kansas, Maryland @ Penn State, Notre Dame @ North Carolina State, Auburn @ Mississippi State, Georgia Tech @ Pittsburgh, Bowling Green @ Ohio.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#25 Virginia Tech (3-1) @ #17 North Carolina (4-1)
Samedi 8 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Les Tar Heels de #17 North Carolina, qui viennent de remporter deux matchs consécutifs dans les dernières secondes face à Pittsburgh et à Florida State, accueillent des Hokies de #25 Virginia Tech en pleine progression et qui ont fait leur retour dans le classement AP Top 25. On peut s’attendre à un duel à distance entre les deux quarterbacks. Sans faire de bruit, le redshirt junior QB Mitch Trubisky accumule des statistiques digne d’un vainqueur du trophée Heisman. Auteur de la passe de la victoire face à Pittsburgh et magistral face aux Seminoles en week 5, il aura fort à faire face à la défense des Hokies qui semble avoir retrouvé des couleurs en 2016. De son côté, le junior QB Jerrod Evans a fait sensation lors du dernier succès de #25 Virginia Tech face à East Carolina. Pour coach Justin Fuente, son quarterback a quelque chose de « spécial ». Ce choc de conférence ACC est une excellente occasion pour l’ancien joueur de Junior College de confirmer son nouveau statut. On surveillera l’explosif WR Ryab Switzer (7 TD sur retour de punt en carrière) à qui il ne manque qu’un seul TD sur retour de punt pour égaler le record FBS détenu par Wes Walker (ex-Texas Tech) avec 8. Les Hokies seront peut-être très revanchards un an après que les Tar Heels aient gâché la fête lors du dernier match du légendaire coach Frank Beamer en novembre 2015.
Pronostic : Virginia Tech 31, North Carolina 30

#21 Colorado (4-1) @ USC (2-3)
Samedi 8 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Les Trojans de USC ont mis fin à une série de deux défaites consécutives en explosant les Sun Devils d’Arizona State, 42-20, et les joueurs de coach Clay Helton veulent poursuivre leur convalescence en faisant tomber la sensation de la saison dans la conférence Pac-12, les Buffaloes de #21 Colorado qui ont fait leur première apparition dans le classement AP Top 25 depuis 2005. Coach Clay Helton semble avoir pris une excellente décision en nommant QB Sam Darnold titulaire à la place de QB Max Browne. Depuis deux matchs, le nouveau QB titulaire des Trojans a re-dynamisé l’attaque californienne permettant notamment à WR Juju Smith-Schuster de sortir de sa torpeur et à RB Justin Davis de retrouver son statut de vraie menace dans le jeu au sol. Mais le sort du match pourrait dépendre de la capacité de la défense de USC à stopper la surprenante attaque des Buffaloes pourtant toujours privée de QB Sefo Liufau. Son backup, QB Steven Montez a parfaitement pris le relais et le duo qu’il forme avec WR Shay Fields a fait des étincelles contre Oregon et Oregon State. Il sera intéressant de voir s’il peut poursuivre sur sa lancée face aux systèmes Cover 2 / Cover 3 des Trojans. A noter que Colorado n’a jamais battu USC dans l’Histoire du College Football. Les Trojans ont remporté les 10 matchs entre les deux équipes.
Pronostic : Colorado 34, USC 30

Indiana (3-1) @ #2 Ohio State (4-0)
Samedi 8 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Une semaine après leur exploit face à Michigan State, les Hoosiers d’Indiana font un périlleux déplacement du côté de Columbus (Ohio) pour y affronter les redoutables Buckeyes de #2 Ohio State. Les Hoosiers ont su être opportuniste pour venir à bout des Spartans. Ils devront réussir le match parfait pour faire tomber les #2 du classement AP Top 25 car la défense « basique » des Buckeyes s’affirment comme l’une des plus talentueuses et efficaces du pays. DB Malik Hooker et DB Marshon Lattimore attendent de pied ferme le quarterback des Hoosiers, QB Richard Lagow. La capacité de ce dernier d’éviter les interceptions sera une des clés de ce match qui parait déséquilibré sur le papier. Déséquilibré car les Buckeyes peuvent compter sur la présence de l’explosif QB J.T. Barrett, nouveau recordman de TD sur passe de l’université Ohio State et candidat au trophée Heisman 2016. Une victoire d’Indiana serait l’une des plus grosses surprises de la saison.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 17

Autres matchs : #6 Houston @ Navy, Iowa State @ Oklahoma State, Purdue @ Illinois, Air Force @ Wyoming, Brigham Young @ Michigan State, Vanderbilt @ Kentucky.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#1 Alabama (5-0) @ #16 Arkansas (4-1)
Samedi 8 octobre, 19h00 (01h00, heure française)
Les Razorbacks de #16 Arkansas furent tout près de réaliser l’exploit en 2014. C’est avec ce match en tête qu’ils aborderont ce choc de la division SEC West face au Crimson Tide de #1 Alabama. Les champions nationaux et #1 du pays ont peut-être trouvé l’arme fatale avec le true freshman, QB Jalen Hurts. Bien qu’il jouait au niveau lycée l’an dernier, il évolue avec l’assurance d’un vétéran. Son entente avec WR Calvin Ridley et WR ArDarius Stewart donne des espaces à RB Damien Harris et sa moyenne de 8.5 yards par course. La clé du match sera surement l’aptitude de la défense des Razorbacks de venir chercher l’attaque de Crimson Tide dans son backfield. DL Deatrich Wise, DL Jeremiah Ledbetter et LB Brooks Ellis auront donc un rôle crucial dans cet objectif. Après un peu plus de trois ans à Arkansas, coach Bret Bielema a besoin d’une victoire référence. Avec la présence de QB Austin Allen et de Rawleigh Williams III, il a peut-être les deux playmakers qui lui manquaient. Poussés par leur chaud public, les Razorbacks ont une occasion en or de créer l’un des upsets de la saison.
Pronostic : Arkansas 20, Alabama 17

#23 Florida State (3-2) @ #10 Miami (5-0)
Samedi 8 octobre, 20h00 (02h00, heure française)
L’arrivée de l’ouragan Matthew rend encore incertaine l’organisation de ce duel de conférence ACC entre les Seminoles de #23 Florida State et les Hurricanes de #10 Miami. Prétendant à une place en playoffs en début de saison, les Seminoles ne sont même plus garantis d’être encore en course pour participer à un bowl majeur. Privée de S Derwin James, la défense de #23 Florida State a beaucoup souffert depuis septembre dernier, particulièrement contre la passe, et ce n’est pas une bonne nouvelle à l’heure d’affronter le prodige QB Brad Kaaya. Le quarterback junior des Hurricanes a été l’un des grands bénéficiaires de l’arrivée de coach Mark Richt sur le campus de Coral Gables (Floride) devenant le leader incontesté de l’attaque Sud-Floridienne. The U peut aussi compter sur l’un des meilleurs duos de running backs du pays : RB Joe Yearby / RB Mark Walton. Pour s’imposer à #10 Miami, les Seminoles devront rapidement trouver le rythme offensivement. QB Deondre Francois a pris la mauvaise habitude de commencer à jouer après la mi-temps. Si les Noles s’en sont sortis face à Ole Miss et South Florida, ce sera plus difficile contre la solide défense des Hurricanes. A noter que #23 Florida State mène la série 31-29 entre les deux programmes. Les Seminoles ont remporté les 6 derniers affrontement face aux Hurricanes dont le dernier sur le score de 29-24. Ce soir-là, le junior RB Dalvin Cook avait réussi 222 yards et 3 TDs.
Pronostic : Miami 38, Florida State 34

#5 Washington (5-0) @ Oregon (2-3)
Samedi 8 octobre, 19h30 (01h30, heure française)
Considéré en début de saison comme des outsiders dans la course pour le titre de conférence Pac-12, les Ducks d’Oregon viennent de subir trois revers consécutifs (Nebraska, Colorado, Washington State) et les joueurs d’un coach Mark Helfrich menacé tenteront de créer la surprise en accueillant une équipe des Huskies de #5 Washington qui a fait sensation en atomisant Stanford il y a une semaine. Ces derniers sont bien décidés de mettre un terme à une série de 12 défaites d’affilée contre leurs voisins du Sud. Avec la présence du formidable sophomore QB Jake Browning et d’un remarquable trio de receveurs (John Ross III, Chico McClatcher et Dante Pettis), l’attaque des Huskies tentera de profiter des carences du secondary des Ducks malmené face à Washington State en week 5.

Déçu des performances de QB Dakota Prukop, le coach d’Oregon pourrait lancer le freshman QB Justin Herbert dans le grand bain. Pas une partie de plaisir alors qu’il devra affronter la suffocante défense de Washington (20 sacks, 10 fumbles forcés, 3 INTs en 2016). Le junior RB Royce Freeman aura ainsi un rôle central pour diminuer la pression sur le jeune QB. La dernière victoire des Huskies remonte à 2003. Oregon mène la série 58-45-5 face à son rival Washington mais il semble bien que le programme de Seattle possède toutes les cartes en main pour remporter cette édition 2016 de la « Border War ».
Pronostic : Washington 51, Oregon 24

Autres matchs : California @ Oregon State, Texas Tech @ Kansas State, Syracuse @ Wake Forest.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

Washington State (2-2) @ #15 Stanford (3-1)
Samedi 8 octobre, 22h30 (04h30, heure française)
Pour conserver son titre de conférence Pac-12, le Cardinal de #15 Stanford n’a plus le droit à l’erreur. C’est avec cette pression que les joueurs de coach David Shaw accueillent des Cougars de Washington State revigorés par un beau succès 51-33 à Oregon. Transparent face à la redoutable défense Washington en week 5, le junior RB Christian McCaffrey sera la clé de ce match. S’il parvient à trouver la faille dans la ligne défensive des Cougars, la soirée sera longue pour les joueurs de coach Mike Leach. Dans le cas contraire, QB Ryan Burns sera-t-il capable de prendre le match à son compte ? La défense du Cardinal sera encore privée des services de ses deux cornerbacks titulaires, Quenton Meeks and Alijah Holder. Pas vraiment une bonne nouvelle alors qu’elle devra faire face à l’attaque Air Raid des Cougars d’autant que QB Luke Falk et WR Gabe Marks semblent retrouver leurs automatismes depuis 2 matchs.
Pronostic : Stanford 34, Washington State 28

Autres matchs : Arizona @ #24 Utah, UCLA @ Arizona State, Utah State @ Colorado State.

Dimanche

Georgia (3-2) @ South Carolina (2-3)
Dimanche 9 octobre, heure à définir
Pronostic : South Carolina 23, Georgia 19

Calendrier complet de cette semaine 6

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2 commentaires

2 Comments

  1. Guerlouche

    6 octobre 2016 at 21h41

    Oklahoma ça sent la boucherie

  2. pep

    7 octobre 2016 at 17h24

    Je pense que le match Alabama@Arkansas soit:
    1. Arkansas arrive à bien contenir Alabama et nous devrions avoir un match serré, avec peu de points et une victoire des Razorbacks au final.
    2. Arkansas se fait bouffer par le rouleau compresseur de la OL de Bama (surtout en 2ème MT) et là je ne réponds plus de rien…

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Preview 2020 : Oregon Ducks

Malgré la perte de QB Justin Herbert, les Ducks d’Oregon possèdent toujours une attaque explosive et ils pourront compter sur la meilleure défense de la conférence Pac-12 pour rester dans la course au titre national.

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Crédit photo : Scott Boldt

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Huskies de Washington.

Oregon Ducks

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 12-2, 8-1 Pac-12. Rose Bowl : victoire contre Wisconsin (28-27).
Head coach : Mario Cristobal, 3e année (21-7) – Résultats en carrière : 48-54.
Coordinateur offensif : Joe Moorhead.
Coordinateur défensif : Andy Avalos.
Titulaires de retour : 15, 6 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Justin Herbert, OG Shane Lemieux, C Jake Hanson, LB Troy Dye.
Joueurs à suivre : QB Tyler Shough, QB Anthony Brown, RB CJ Verdell, WR Johnny Johnson, OT Penei Sewell, NT Jordon Scott, DE Kayvon Thibodeaux, LB Isaac Slade-Matautia, CB Thomas Graham, S Jevon Holland

Il y a six ans, Oregon bataillait en finale des playoffs avec à sa tête le vainqueur du Heisman Trophy, la légende, Marcus Mariota. Il y a quatre ans, les Ducks bouclaient leur saison sur un bilan atroce de 4-8. Devenu une référence sous la direction de Chip Kelly, le programme d’Eugene a rapidement sombré, jusqu’à se laisser dépasser par Washington ou Stanford dans sa propre division.

Heureusement, Mario Cristobal a remis les choses en ordre. Intronisé head coach à la suite d’une pétition signée par 70 joueurs d’Oregon exigeant sa nomination à la tête de l’équipe, il n’aura pas fallu longtemps pour remettre Eugene sur la carte. En 2019, Cristobal a conduit les Ducks au titre de conférence Pac-12, remporté face à Utah, et au Rose Bowl, grâce à une victoire disputée sur Wisconsin.

C’est aussi grâce à l’impact immédiat d’une classe de recrutement 2019 qui a rendu jaloux les rivaux d’Oregon. Avec une seconde classe consécutive dans le top 15 national cette année, l’effectif est blindé de talent et de jeunes joueurs prêts à devenir la référence à leur poste. De quoi envisager l’avenir sous les meilleurs auspices, et ce dès 2020.

Retour aux sources

Nouveau coach pour l’attaque, qui accueille ainsi Joe Moorhead, ancien coach de Mississippi State et coordinateur offensif réputé. Le nouveau bras droit de Cristobal devrait faire évoluer une attaque qui a montré des signes de progression évidents l’an dernier et qui espère capitaliser sur ses nombreux playmakers.

RB CJ Verdell (#7) – Crédit photo : Jaime Valdez-USA TODAY Sports

La tâche ne sera cependant pas aisée pour reconstruire une attaque qui a perdu son quarterback vedette, Justin Herbert, désormais joueur des Los Angeles Chargers, et la quasi totalité de sa ligne offensive. Heureusement, le seul titulaire de retour sur l’OL n’est autre que OT Penei Sewell, vainqueur de l’Outland Trophy en 2019, déjà considéré comme le meilleur prospect NFL au niveau universitaire à l’heure actuelle. Intraitable, le left tackle des Ducks sera essentiel pour protéger le nouveau QB, ouvrir la voie au jeu de course et assurer le rôle de leader d’une ligne en reconstruction.

Il pourra compter sur les nouveaux venus à ses côtés, le jeune OT Steven Jones et OL Alex Forsyth, joueur polyvalent dans le style de l’ex-Duck Calvin Throckmorton. Si le turnover sera important avec la perte de quatre titulaires sur la ligne, il faut souligner le talent particulier de Mario Cristobal pour construire des OL de très haut niveau et la qualité présente dans l’effectif laisse envisager une transition en douceur. Il faudra au moins ça pour profiter d’une escouade de coureurs prête à tout renverser en Pac-12.

RB CJ Verdell (1 220 yards, 8 TD en 2019) est de retour à son poste, toujours assisté du sprinter RB Travis Dye (658 yards) et de RB Cyrus Habibi-Likio (337 yards, 10 TD). Le groupe a ce qu’il faut pour s’imposer comme la meilleure brigade de coureurs de Pac-12. De quoi retirer un peu de pression des épaules du nouveau quarterback, en l’occurrence le sophomore QB Tyler Shough (144 yards, 3 TD), pro style passer qui attend son heure. Le jeune joueur a eu le temps d’apprendre dans l’ombre de Justin Herbert et devrait assurer la continuité.

Pour jouer le rôle de doublure, Oregon a accueilli QB Anthony Brown, transféré de Boston College, un joueur déjà expérimenté au niveau universitaire. La recrue QB Jay Butterfield, l’un des meilleurs du pays à son poste, devrait profiter d’une année redshirt sauf pépin imprévu.

Enfin, le groupe de receveurs est suffisamment fourni en quantité et en qualité pour garantir un jeu aérien à la hauteur des espérances d’une fanbase exigeante, puisque les vétérans WR Johnny Johnson (57 réceptions, 836 yards, 7 TD) et WR Jaylon Redd (50 réceptions, 465 yards, 7 TD) seront assistés de WR Devon Williams, transféré de USC, et du jeune WR Bryan Addison (18 réceptions, 203 yards, 1 TD), attendu au tournant après avoir été recruté en grandes pompes en 2018. Sans oublier les nombreux autres jeunes receveurs de talent de l’effectif, notamment le prospect quatre étoiles WR Kris Hutson.

OT Penei Sewell (#58) – Crédit photo : Oregon Athletics

Fear the Quack

Pas d’inquiétudes du côté de la défense, avec Andy Avalos déjà bien en place depuis l’an dernier. Les adversaires des Ducks risquent de voir déferler une tempête orange, jaune fluo, verte, ou quelque soit la couleur de l’uniforme, à chaque snap. En 2019, les Ducks ont fini à la première position en Pac-12 en sacks et ont provoqué énormément de turnovers.

On retrouvera donc le style ultra explosif cher à l’ancienne fac de Phil Knight, le bien connu PDG de Nike, et ce malgré le départ du quarterback défensif Troy Dye. L’unité défensive d’Oregon récupère énormément de titulaires cette année, et surtout de playmakers, puisque 11 des 13 meilleurs plaqueurs sont de retour.

À commencer par DE Kayvon Thibodeaux (35 plaquages, 14 pour perte 9 sacks), l’une des meilleures recrues du pays en 2019, déjà auteur de 9 sacks lors de sa saison true freshman au sein de la rotation. Avec les mammouths NT Jordon Scott (32 plaquages) et DT Austin Faoliu (39 plaquages, 5 pour perte, 2 sacks) à côté, cette ligne défensive a le potentiel pour faire partie des meilleures DL au niveau national. La profondeur pourrait être l’inquiétude majeure mais, une fois encore, le recrutement à la pointe ces deux dernières années devrait palier au problème de rotation.

Pour combler le départ de Troy Dye donc, Andy Avalos s’appuiera sur le duo de top prospects cinq étoiles LB Justin Flowe et LB Noah Sewell à l’intérieur, avec le vétéran LB Isaac Slade-Matautia (62 plaquages, 6.5 pour perte dont 1.5 sack, 11 passes défendues) prêt à prendre la direction de l’escouade de linebackers. LB Mase Funa (26 plaquages, 8.5 pour perte, 4 sacks) devrait également être un pilier du groupe dans un rôle de linebacker hybride sur l’extérieur.

DE Kevin Thibodeaux (#5) – Crédit photo : NBC Sports

Petite particularité à Oregon : le pass rush qui vient de partout, même de la secondary. Une secondary qui risque de faire du bruit, avec les retours des seniors CB Thomas Graham (64 plaquages, 5 pour perte, 10 passes défendues, 2 INT) et CB Deommodore Lenoir (47 plaquages, 2.5 pour perte, 7 passes défendues, 1 INT), qui ont senti qu’il se passe quelque chose à Eugene actuellement et qui ont donc repoussé d’un an leurs velléités de rejoindre la NFL. Ils seront assistés du jeune CB Mykael Wright (21 plaquages, 4 passes défendues, 1 INT), futur star défensive, et d’un groupe de safeties sans égal en Pac-12 : FS Jevon Holland (66 plaquages, 4.5 pour perte, 4 passes défendues, 1 INT, 1 TD), SS Brady Breeze (62 plaquages, 3 passes défendues, 2 INT, 3 TD), le vétéran SS Nick Pickett (45 plaquages, 6 passes défendues, 1 INT) et l’étoile montante FS Verone McKinley (46 plaquages, 4 INT).

On s’attend donc à pas mal de turnovers du côté de la défense des Ducks avec des playmakers à toutes les positions. Oregon pourra également sur ses special teams avec des returners d’exception sur les coups de pied, tandis que le choix sera difficile au poste de kicker avec plusieurs vétérans déjà dans le roster et deux recrues cinq étoiles au poste. De quoi éviter de nouvelles déconvenues dues à des field goals manqués.

Conclusion

Il y a tellement de talent au sein de cette équipe qu’elle devrait facilement terminer dans le top 3 des différents classements offensifs et défensifs de Pac-12. Reste à voir si ce sera suffisant pour prétendre à une place en playoffs. Oregon doit surtout éviter ses classiques sorties de route et profiter à fond de ses playmakers, en particulier en défense. Jeune mais expérimentée, extrêmement douée, cette équipe des Ducks cuvée 2020 est suffisamment armée pour battre n’importe qui au sein de sa conférence et réaliser le doublé en Pac-12.

Évaluation
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Preview 2020 : Washington Huskies

Fin de l’ère Chris Petersen, nouveau coaching staff, nouveau QB : les Huskies devront encore se reposer sur leur défense pour espérer retrouver une place au Pac-12 Championship Game.

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Crédit photo : Washington Athletics

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Huskies de Washington.

Washington Huskies

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 8-5, 4-5 Pac-12. Las Vegas Bowl : victoire contre Boise State (38-7).
Head coach : Jimmy Lake, 1ère année.
Coordinateur offensif : John Donovan.
Coordinateur défensif : Pete Kwiatkowski & Ikaika Maloe.
Titulaires de retour : 13, 4 en attaque, 8 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Jacob Eason, RB Salvon Ahmed, WR Aaron Fuller, TE Hunter Bryant, OT Trey Adams, C Nick Harris, FS Myles Bryant.
Joueurs à suivre : QB Kevin Thomson, QB Jacob Sirmon, RB Richard Newton, WR Jalen McMillan, OL Jaxson Kirkland, DT Levi Onwuzurike, DE Sav’ell Smalls, LB Edefuan Ulofoshio, CB Kyler Gordon, DB Elijah Molden.

L’ère Chris Petersen est désormais terminée à Washington. L’ancien coach de Boise State, qui a conduit les Huskies en playoffs, à une victoire au Rose Bowl et deux titres de conférence Pac-12, a décidé de suspendre sa carrière d’entraîneur. Il laisse les clés à son ancien coordinateur défensif, Jimmy Lake, qui devra donc remettre en ordre l’un des programmes majeurs de la côte Ouest ces dernières années, en dépit de nombreux départs en attaque.

Il faut le dire, malgré un bilan de 8-5, Washington a été l’une des déceptions de la saison 2019. Les Huskies n’ont pas su répondre aux attentes au sein de la conférence Pac-12, battus par Cal, Stanford, Oregon, Utah et Colorado. Avec les multiples départs en attaque, en particulier celui du quarterback Jacob Eason, le chantier est important mais la défense de Jimmy Lake pourrait bien s’imposer comme l’une des références au niveau national et assurer une transition en douceur. En attendant le retour au sommet, avec une classe de recrutement 2020 dans le top 20 national et au second rang en Pac-12, derrière les rivaux d’Oregon.

Un besoin vital de leadership

Il y avait du talent au sein d’une attaque qui a énormément déçu en 2019, terminant la saison à la huitième place de leur conférence au niveau offensif. Seulement quatre titulaires seront de retour cette année mais l’optimisme est de rigueur alors que Jimmy Lake a embauché John Donovan comme coordinateur offensif. L’ancien assistant de James Franklin à Vanderbilt et Penn State a passé les dernières années en NFL, chez les Jacksonville Jaguars, et il aura à disposition un effectif de qualité.

RB Richard Newton (#28) – Crédit photo : SI

Au sol, il faudra compter sur le puissant RB Richard Newton (498 yards et 10 TD en 2019), auteur de 11 touchdowns en 2019, dont 10 à la course, en seulement dix rencontres comme remplaçant. Il devrait logiquement devenir l’un des piliers d’une attaque qui se cherche de nouveaux leaders. La ligne offensive en reconstruction pourra compter sur les retours de OL Jaxson Kirkland, probable futur left tackle après avoir occupé le poste de right guard l’an dernier, et de OG Luke Wattenberg.

Pour les accompagner, les Huskies ont de la ressource grâce à un recrutement à la pointe et une formation efficace qui fait dernièrement de Washington un pipeline d’offensive linemen vers la NFL. La recrue quatre étoiles C Myles Murao devrait prendre la succession de Nick Harris, avec le jeune et immense OT Nate Kalepo comme potentiel right tackle et future star de la ligne.

Cette attaque aura cependant besoin de playmakers dans le jeu aérien, principalement au poste primordial de quarterback. Jacob Eason et son bras canon partis, QB Jacob Sirmon (19 yards) devait assurer la relève. Neveu de Peter Sirmon, DC à Cal, et cousin de Jackson Sirmon, linebacker à Washington, il faisait office de favori pour le onze de départ… avant l’arrivée au printemps de QB Kevin Thomson, le Big Sky Offensive Player of the Year en 2019, transféré de Sacramento State (FCS) pour jouer sa saison senior avec les Huskies. Il sera peut-être le QB d’expérience qui permettra une transition en douceur avant l’éclosion des deux quarterbacks prometteurs de l’effectif : la recrue quatre étoiles QB Ethan Garbers et le redshirt freshman QB Dylan Morris en remplaçants.

Évidemment, le casting de receveurs sera essentiel à la réussite du nouveau quarterback titulaire et Washington aura besoin de déterminer son go-to receiver rapidement. Les prétendants sont nombreux, entre les sophomores WR Terrell Bynum (368 yards, 2 TD) et WR Ty Jones (491 yards, 6 TD), sans oublier WR Puka Nacua (168 yards, 2 TD), titulaire à trois reprises comme freshman avant sa blessure. La recrue quatre étoiles WR Jalen McMillan pourrait également voir son talent éclore précocement. Enfin, il faudra compter sur TE Cade Otton (344 yards, 2 TD), l’un des meilleurs à son poste au sein de la conférence Pac-12.

DT Levi Onwuzurike – Crédit photo : Getty Images

Si l’attaque progresse aussi rapidement que la défense l’an passé et que les leaders attendus émergent, les Huskies devraient à nouveau marcher sur leurs adversaires et retrouver leur lustre récent.

Jeunesse et expérience

Ainsi, la défense se retrouve cette année comme le point fort du programme de Seattle. Décimée l’an dernier, elle a dû se reconstruire avec dix nouveaux titulaires et a forcément connu des moments compliqués, jusqu’à monter en puissance et s’imposer en atout pour les Huskies. Les performances en fin de saison face à Washington State et Boise State en sont la preuve, pour un groupe qui a terminé troisième meilleure défense de Pac-12 en 2019, en dépit d’une secondary blindée de freshmen et des lacunes en couverture chez les linebackers.

Cette saison, Pete Kwiatkowski pourra ainsi compter sur l’une des meilleures secondaries du pays malgré sa jeunesse, avec la présence de DB Elijah Molden (79 plaqueurs, 5.5 pour perte, 13 passes défendues, 3 fumbles forcés, 4 INT), référence à son poste et attendu de pied ferme en NFL. Aligné comme nickelback, il sera le patron d’une escouade de sophomores, dont le futur taulier CB Kyler Gordon (32 plaqueurs, 4 passes défendues), ainsi que CB Trent McDuffie (45 plaqueurs, 1 INT), FS Cameron Williams (32 plaqueurs, 3 INT) et SS Asa Turner (19 plaqueurs, 1 INT), tous les quatre titulaires en 2019 comme freshmen. Avec le vétéran CB Keith Taylor (59 plaqueurs, 2 pour perte, 5 passes défendues) pour assurer la rotation, il devrait être difficile d’avancer par les airs face aux Huskies.

Surtout que le pass rush devrait passer un cap. Construite autour des deux linemen DT Josiah Bronson (23 plaqueurs, 2 sacks) et la superstar DT Levi Onwuzurike (45 plaqueurs, 2 sacks), la défense de Washington comptera sur DE Ryan Bowman (34 plaqueurs, 9.5 pour perte dont 5.5 sacks, 3 fumbles forcés, 1 INT) et DE Joe Tryon (41 plaqueurs, 12.5 pour perte dont 8 sacks) pour mettre la pression sur les quarterbacks d’en face, avec la recrue vedette DE Sav’ell Smalls en remplaçant. Prospect cinq étoiles, il était considéré comme le troisième meilleur joueur du pays à son poste au sein de la classe de recrutement 2020.

CB Elijah Molden – Crédit photo : Alika Jenner, Getty Images

Derrière la ligne défensive, une importante rotation devrait s’effectuer pour les deux rôles de linebacker, avec le retour du jeune LB Edefuan Ulofoshio (47 plaqueurs, 3 sacks), titulaire à trois reprises l’an dernier et récompensé d’une bourse d’études. Probable futur patron du groupe, il sera flanqué de LB Jackson Sirmon (28 plaqueurs) ou LB MJ Tafisi (13 plaqueurs), sans compter les nombreux freshmen prêts à prendre des responsabilités.

C’est donc une défense blindée de playmakers qui devrait porter Washington cette saison, alors que les special teams devraient également se mettre en valeur. Les Huskies ont recruté le meilleur punter de junior college en 2020, P Triston Brown.

Conclusion

En 2019, Washington a déçu. Malgré une attaque explosive, la défense faisait peau neuve et les Huskies ont connu des ratés qui ne pardonnent pas. C’est le même son de cloche cette saison, de l’autre côté du ballon, avec une attaque qui doit se trouver sept nouveaux titulaires, dont un quarterback. Le départ de Chris Petersen, malgré une transition en douceur avec la promotion interne de Jimmy Lake, devrait en outre légèrement chambouler les systèmes et les esprits.

Le nouveau coach en place pourra toutefois se reposer sur une défense en béton armé pour faire oublier les incertitudes en attaque, avec de nombreux joueurs de très grand talent, en particulier au sein de la secondary. Un bon début pour faire face à la menace grandissante d’Oregon, de retour au top en Pac-12 et dans le recrutement.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4

Résumé

Points forts
– L’une des meilleures défenses du pays.
– Un recrutement d’élite pour un effectif très talentueux.
– Un nouveau coaching staff dans la continuité.

Points faibles
– L’attaque n’a pas encore de leader établi.
– Beaucoup de nouveaux titulaires du côté offensif.
– De nouveaux systèmes de jeu à maîtriser et un nouveau QB.

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Preview

Preview 2020 : California Golden Bears

En progression constante depuis l’arrivée de coach Justin Wilcox en 2017, les Golden Bears de California possèdent l’expérience et un quarterback talentueux pour menacer Oregon dans la division Pac-12 North.

Publié

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Crédit photo : Cal Athletics

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Golden Bears de California.

California Golden Bears

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 8-5, 4-5 Pac-12. Redbox Bowl : victoire contre Illinois (35-20).
Head coach : Justin Wilcox, 4e année (20-18) – Résultats en carrière : 20-18.
Coordinateur offensif : Bill Musgrave.
Coordinateur défensif : Tim DeRuyter & Peter Sirmon.
Titulaires de retour : 18, 10 en attaque, 8 en défense.
Joueurs-clés partis : LB Evan Weaver, FS Ashtyn Davis, SS Jaylinn Hawkins.
Joueurs à suivre : QB Chase Garbers, RB Christopher Brown, WR Nikko Remigio, RT Jake Curhan, NT Brett Johnson, LB Kuony Deng, LB Cameron Goode, CB Camryn Bynum, DB Elijah Hicks.

Quatrième rentrée à Cal pour Justin Wilcox et les attentes ont grimpées de manière exponentielle depuis son arrivée sur le campus de Berkeley. L’ancien coordinateur défensif de Boise State, Tennessee, Washington, USC et Wisconsin, qui s’est vu offrir son premier rôle de head coach chez les Golden Bears, n’a eu de cesse de faire progresser un programme en perdition. Après une première campagne à 5-7 en 2017, la saison 2018 s’est soldée sur un bilan de 7-6 prometteur et une fiche de 8-5 l’an dernier.

Les Golden Bears auront néanmoins besoin de faire mieux au sein de leur propre conférence s’ils espèrent continuer sur leur lancée. Malgré quelques obstacles, tous les espoirs sont permis du côté de la baie de San Francisco puisque Cal récupère un nombre confortable de joueurs comparé à 2019 et espère bien voir émerger plusieurs joueurs à des postes clés dans le jeu aérien et en défense.

Du neuf avec du vieux

Bonne nouvelle pour les Golden Bears, il y aura ainsi peu de changements en attaque. Avec la quasi totalité des titulaires 2019 de retour, les plus gros bouleversements se situent ainsi au niveau du coaching staff, où Beau Baldwin, l’ancien coordinateur offensif, a cédé sa place à Bill Musgrave, un habitué de la NFL.

QB Chase Garbers (#7) – Crédit photo : Cal Athletics

Comme l’an dernier, c’est le jeu au sol qui devrait porter l’attaque de Cal, avec RB Christopher Brown (914 yards et 8 TD en 2019) bien installé après des performances remarquées en dépit d’une ligne offensive instable. Il sera épaulé par le transfuge de Wisconsin RB Bradrick Shaw, dans son style plus en puissance, et par son remplaçant habituel RB Marcel Dancy (248 yards, 2 TD).

À côté de ça, l’OL ressemble à une épine dans le pied de Bill Musgrave. Cal a terminé 2019 à la 125e place nationale en nombre de sacks encaissés, avec environ 40% des dropbacks échouant à cause de pression sur le backfield. Pire, les Golden Bears ont recruté Angus McClure cet été comme coach de la ligne offensive suite au départ en retraite de Steve Greatwood. Meilleur recruteur que coach, McClure a passé cinq saisons à UCLA entre 2007 et 2011 pour un bilan affreux avec la ligne offensive.

Avec le modeste talent à disposition, dont seulement un prospect quatre étoiles et un trois étoiles au sein de l’escouade, il faudra compter sur le fait de récupérer presque toute la rotation 2019, ce qui laisse envisager une progression, aussi infime soit-elle. Au moins au poste de left tackle où OT Will Craig retrouvera son poste après deux saisons consécutives raccourcies sur blessure. L’ancien prospect quatre étoiles avait snobé Notre Dame pour la Californie il y a deux ans. Les tauliers C Michael Saffell et OT Jake Curhan devraient heureusement tenir la baraque un minimum.

Il faudra au moins ça pour protéger les miches du golden boy QB Chase Garbers (1 772 yards, 14 TD, 3 INT), qui a connu pas mal de déboires à Cal depuis sa titularisation surprise comme true freshman en 2018. Blessé à plusieurs reprises l’an dernier, il semble enfin prêt à prendre en main une attaque aérienne qui manque cependant de playmakers, hormis le slot receiver WR Nikko Remigio (38 réceptions, 513 yards, 3 TD) et TE Jake Tonges (13 réceptions, 262 yards, 1 TD). Le recrutement efficace dans ce secteur devrait toutefois apporter suffisamment de ressources au nouvel OC des Bears.

RB Christopher Brown (#34) – Crédit photo : Twitter/CalFootball

Le retour des « Takers » ?

Ces deux dernières années, Cal a perdu des joueurs de niveau NFL au sein de sa défense et 2020 pourrait marquer la régression d’un groupe bien fourni mais qui manque de talent brut. Les départs d’Evan Weaver, auteur de 181 plaquages en 2019, et de toute la rotation des safeties devraient poser problème contre la course alors que l’absence du nose tackle Chris Palmer, parti en 2018, s’était déjà faite ressentir l’an dernier.

Le jeune NT Brett Johnson (26 plaquages, 3.5 pour perte dont 1.5 sack) sera attendu au tournant, ainsi que LB Kuony Deng (119 plaquages, 7.5 pour perte dont 3 sacks, 8 passes défendues), l’acolyte de Weaver désormais patron d’une défense qui retrouve beaucoup de visages connus. CB Camryn Bynum (63 plaquages, 9 passes défendues, 1 INT) et DB Elijah Hicks (44 plaquages, 2 sacks, 5 passes défendues) seront les leaders d’une secondary sur laquelle compte beaucoup Justin Wilcox. Le second sera repositionné comme safety pour combler le manque d’expérience au poste. Auto-affublés du surnom “The Takers” en 2018 pour leur grand nombre de turnovers en défense, les defensive backs devraient à nouveau être au centre de l’attention au sein d’une conférence où le jeu aérien est au centre de tout.

Le pass rush sera également d’une importance capitale et, coup de pouce de la NCAA, les seniors DE Luc Bequette (52 plaquages, 4 pour perte dont 3 sacks, 2 fumbles forcés) et DE Zeandae Johnson (29 plaquages, 5 pour perte dont 3.5 sacks, 1 FF) ont obtenu une sixième année d’éligibilité suite aux nombreuses blessures qui ont émaillé leur carrière. Avec cinquante titularisations à eux-deux, ils formeront un duo solide sur la ligne, soutenus par LB Cameron Goode (57 plaquages, 14 pour perte dont 9.5 sacks), l’un des playmakers du groupe, et le vétéran LB Tevin Paul (28 plaquages, 3 sacks).

LB Cameron Goode – Crédit photo : Bearinsider

Toutefois, malgré les départs en défense, dont neuf des quinze meilleurs plaqueurs de 2019, l’ancien DC Justin Wilcox dispose du talent nécessaire et d’un coaching staff capable d’assurer la transition sans encombre. Le coordinateur défensif Tim DeRuyter sera cette année assisté de Peter Sirmon, précédemment coach des linebackers, pour préparer la transition d’après les experts puisque le premier pourrait être promu head coach dès 2021 au sein d’un autre programme.

Conclusion

Le monde du College Football se divise en deux catégories ; ceux qui pensent que Justin Wilcox va continuer de faire progresser les Golden Bears et ceux qui estiment que Cal a déjà atteint son apogée en 2019 avec l’effectif actuel. Difficile de contrarier les seconds tant cette équipe est blindée d’incertitudes. Néanmoins, il ne manque pas grand chose pour briller au sein de la Pac-12, en l’occurrence une ligne offensive efficace et une défense de retour au niveau attendu. En cas de nouvelle saison réussie, Justin Wilcox pourrait bien faire ses adieux à Berkeley pour un programme de plus grande envergure. C’est donc le moment ou jamais pour les Golden Bears, alors que les conditions semblent réunies pour briller.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.8

Résumé

Points forts
– Une attaque qui ne peut que progresser.
– Des playmakers un peu partout en défense.
– Bill Musgrave, le nouvel OC, vétéran du coaching NFL.

Points faibles
– Le jeu aérien doit faire ses preuves.
– Le départ d’Evan Weaver et de tous les safeties.
– Un recrutement chiche en talent face aux cadors de Pac-12.

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Preview

Preview 2020 : Stanford Cardinal

Handicapé par les blessures l’an passé et diminué par des classes de recrutement minces, le Cardinal de Stanford de coach David Shaw est-il sur le déclin après des années de domination dans la Pac-12 ?

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le

Crédit photo : JOHN TODD, isiphotos.com

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui le Cardinal de Stanford.

Stanford Cardinal

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 4-8.
Head coach : David Shaw, 10e année (86-34) – Résultats en carrière : 86-34.
Coordinateur offensif : Tavita Pritchard.
Coordinateur défensif : Lance Anderson.
Titulaires de retour : 15, 6 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB KJ Costello, RB Cameron Scarlett, TE Colby Parkinson, DT Michael Williams, DE Jovan Swann, LB Casey Toohill, LB Andrew Pryts.
Joueurs à suivre : QB David Mills, WR Simi Fehoko, LT Walker Little, RT Foster Sarell, DE Thomas Booker, LB Gabe Reid, LB Curtis Robinson, CB Paulson Adebo.

Il faut remonter à 2008 pour trouver trace d’une saison sans bowl du côté de Stanford. Entre temps, le Cardinal a connu sa meilleure période historiquement, avec des titres de division, de conférence, des victoires à l’Orange Bowl et au Rose Bowl, et une présence régulière dans le top 10 national. Les saisons 2018 et 2019 ont cependant sérieusement bousculé les nouvelles habitudes du programme de Palo Alto.

Piétinés par Washington et Oregon, douchés par Washington State, USC et même UCLA l’an dernier, les joueurs de David Shaw ont connu l’affront d’un bilan négatif en 2019. Une saison où tout est allé de travers, entre les blessures de joueurs clés, l’effondrement d’un système offensif basé sur la course et le déclin d’une défense réputée jusqu’ici.

Nombreux sont ceux qui estiment que la période dorée du Cardinal est terminée, alors que de nombreux transferts ont frappé le programme cette année et que David Shaw se refuse encore à modifier un coaching staff en difficulté. Pas sûr que 2020 soit plus glorieux dans ces conditions.

QB David Mills (#15) – Crédit photo : David Madison, Getty Images

Nouveau look pour une nouvelle vie

Dépassé par les événements en 2018, Stanford avait été contraint d’abandonner son style tout en course pour un jeu aérien plus moderne, profitant de receveurs aux dimensions démesurées comme JJ Arcega-Whiteside ou Colby Parkinson pour avancer. L’an dernier, même combat, avec moins de réussite dans le jeu de passe pour un naufrage complet en attaque. Auparavant porté par une ligne offensive de haut niveau et un jeu de course efficace, le Cardinal a montré ses limites avec l’absence sur blessure de titulaires importants sur la ligne.

La faute pourrait aussi revenir au coaching staff dépassé, en particulier le coordinateur offensif Tavita Pritchard, qui aborde sa troisième saison avec Stanford. Également coach des quarterbacks, on lui reproche les développements ratés de KJ Costello, désormais parti pour Mississippi State, et de QB David Mills (1960 yards à la passe, 11 TD et 5 int en 2019), recrue cinq étoiles à l’époque et futur titulaire du poste. S’il est peut être le meilleur passeur de l’effectif, ce dernier a montré des lacunes techniques préoccupantes. Il devrait cependant faire mieux en 2020 avec une meilleure protection, de quoi espérer un meilleur débit de points.

Le jeu au sol profitera d’une ligne offensive solide, qui retrouve OT Walker Little à gauche après une saison blanche, OT Foster Sarell à droite et le All-Pac-12 C Drew Dalman au milieu. Tant qu’elle reste en bon état, puisque les blessures avaient gâché le niveau de l’OL du Cardinal en 2019, alors que la profondeur pourrait poser problème tant le groupe est jeune, notamment après les transferts des anciens titulaires Devery Hamilton et Henry Hattis.

Sans une ligne capable, la saison devrait être longue pour un groupe de coureurs loin des standards habituels. Pas de Christian McCaffrey ou de Bryce Love cette année, David Shaw devra compter sur le sophomore RB Austin Jones (227 yards au sol, 1 TD) et la recrue RB EJ Smith, fiston du légendaire Emmitt Smith. Le premier à saisir sa chance devrait être propulsé sur le devant de la scène.

WR Simi Fehoka (#13) – Crédit photo : Ezra Shaw, Getty Images

Néanmoins, à moins d’un énième bouleversement de dernière minute auxquels Stanford nous a habitué ces dernières saisons, l’attaque devrait largement se reposer sur Mills et une escouade de receveurs expérimentée, avec quatre receveurs de retour ayant cumulé 158 réceptions, 2 007 yards et 12 touchdowns l’an dernier : WR Michael Wilson (56 réceptions, 672 yards, 5 TD), WR Connor Wedington (51 réceptions, 506 yards, 1 TD), WR Osiris St. Brown (27 réceptions, 263 yards) et WR Simi Fehoko (24 réceptions, 566 yards, 6 TD).

Une Révolution attendue en défense

Si les espoirs du Cardinal résident énormément sur l’attaque aérienne, la défense est l’autre point fort attendu du côté de Palo Alto. Régulièrement mise à mal ces deux dernières années, avec 430 yards et 30 points encaissés en moyenne par match en 2019, elle ne peut plus profiter d’une attaque qui dicte le tempo du match grâce à un jeu de course à l’ancienne. Plus souvent sur le terrain, la défense doit également faire face à ses propres lacunes.

Au rang des mauvaises nouvelles, il y a tous ces départs de joueurs clés : le patron de la défense Casey Toohill a bouclé sa carrière universitaire après cinq ans sur le campus de Stanford, alors que les titulaires DT Michael Williams (SMU), DE Jovan Swann (Indiana), LB Andrew Pryts et CB Obi Eboh (UCLA) ont quitté le navire via le portail des transferts, comme DT Bo Peek (USF) avant eux.

Alors que reste-t-il ? Une bonne nouvelle avec le retour de CB Paulson Adebo (33 plaquages, 10 passes défendues, 4 INT), pourtant attendu à la dernière draft, en futur patron d’une défense en miettes. SS Kendall Williamson (47 plaquages) et FS Malik Antoine (31 plaquages, 4 passes défendues) seront également de la partie pour encadrer un jeune groupe de defensive backs prometteur, d’où pourrait déjà émerger le jeune CB Kyu Kelly (35 plaquages, 1 sack, 5 passes défendues, 1 INT), déjà lancé dans la rotation comme freshman l’an dernier. Avec l’excellent coach Duane Akina à la baguette, la secondary devrait assurer un minimum.

CB Paulson Adebo (#11) – Crédit photo : Bob Drebin/isiphotos.com

Malheureusement, la ligne défensive est bien loin de fournir les mêmes garanties, avec un groupe décimé puisque Stanford compte seulement deux DL boursiers dans son effectif, en l’occurrence le vétéran NT Dalyn Wade-Perry (12 plaquages, 5 pour perte dont 1 sack) et le true freshman DT Tobin Phillips. Même si le coordinateur défensif devrait abandonner le traditionnel système 3-4 pour passer en 2-4-5, ça reste très juste et DE Thomas Booker et DE Thomas Schaffer devraient être repositionnés à l’intérieur.

Chez les linebackers, le ciment de la défense du Cardinal, LB Gabe Reid (43 plaquages, 9 pour perte dont 2 sacks, 2 passes défendues) fera son retour à l’extérieur, tandis que le départ de Toohill pour la NFL sera probablement compensé par LB Jordan Fox (22 plaquages, 3.5 pour perte). Le pass rush devrait être l’une des forces du programme californien, de quoi compenser la faiblesse et le manque d’expérience des ILB en-dehors de LB Curtis Robinson (64 plaquages, 3 pour perte dont 2 sacks, 2 fumbles forcés), titulaire en 2019. Le coaching staff attend énormément de LB Ricky Miezan (4 plaquages), prometteur avant sa blessure l’an dernier.

Finalement, le véritable point fort de David Shaw pourrait être ses special teams, avec tous ses titulaires de retour, dont le solide K Jet Toner et le sophomore P Ryan Sanborn, l’une des révélations du Cardinal l’année passée. Pas de quoi faire rêver non plus la fanbase de Palo Alto.

Conclusion

Les nombreux départs de seniors et de joueurs transférés pourraient faire mal à Stanford, qui connait forcément plus de difficultés pour recruter étant donné le niveau exigé pour intégrer la prestigieuse fac californienne. En cas de nouvelle cascade de blessures comme en 2019, le Cardinal pourrait à nouveau s’écrouler car son effectif est loin d’être aussi profond qu’habituellement. On imagine tout de même mal l’équipe de David Shaw concurrencer Oregon, Washington ou USC pour le titre de Pac-12. Reste que le coach a sans doute tiré les leçons de deux saisons mornes consécutives, en particulier de l’affront vécu l’an dernier avec un bilan négatif et une absence remarquée pendant les bowls de fin de saison. La progression du quarterback David Mills et le niveau du jeu de course détermineront rapidement la trajectoire du Cardinal en 2020.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.6

Résumé

Points forts
– La ligne offensive titulaire.
– Un pass rush généralement efficace.
– Un savant dosage d’expérience et de jeunesse chez les DBs.

Points faibles
– Le manque de profondeur affolant sur la ligne défensive.
– Un jeu de course en-dessous des standards.
– Une spirale négative depuis deux ans mais aucun changement dans le staff.

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