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The Big Game : #9 Tennessee @ #8 Texas A&M

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#9 Tennessee (5-0) @ #8 Texas A&M (5-0)

College Station, Texas
Kyle Field
Samedi 8 octobre 2016
15h30 (heure Est, 21h30 en France)

Comme prévu, la cinquième semaine de cette saison de College Football s’est avérée totalement épique. Matchs énormes, upsets, Hail Mary, field goal de folie à la dernière seconde, tout y est passé. Cette sixième semaine devrait nous permettre de reprendre tranquillement nos esprits, mais il y aura tout de même du beau football à se mettre sous la dent avec notamment quelques jolies rencontres de conférence qui pourraient confirmer, ou au contraire ruiner, quelques espoirs de Playoff. Notre Big Game de la semaine est logiquement la seule rencontre du week-end entre deux équipes du Top 10, encore invaincues et membres de la meilleure conférence du football universitaire. Une semaine après le final légendaire à Georgia, le leader de la SEC Est #9 Tennessee va donc tenter de battre une équipe classée pour la troisième semaine d’affilée en se déplaçant sur le terrain des Aggies de #8 Texas A&M, leader de la SEC Ouest.

ENJEUX DU MATCH

Le refrain est le même depuis la première semaine et la victoire à l’arrachée face à Appalachian State (20-13) : les Vols seront-ils capables de poursuivre leur série de victoire, la deuxième du pays avec 11 victoires de rang depuis la saison dernière ?

Et chaque semaine, les hommes de Butch Jones trouvent un nouveau moyen de gagner. Pas toujours joli, pas toujours convaincant, mais pour le moment cela se termine toujours de la même manière : avec une victoire à la fin du match. Il sera toutefois difficile d’égaler la dramaturgie de la dernière victoire en date sur le terrain des Bulldogs de Georgia avec une double Hail Mary dans un final tout aussi improbable que légendaire pour un nouveau succès des jeunes Volunteers !

A la baguette de cette équipe imprévisible, QB Joshua Dobbs (1035 yds, 13 TDs, 6 INT, 267 yds au sol, 5 TDs) continue de souffler le chaud et le froid mais parvient à se transcender dans les moments importants et à faire gagner son équipe. Derrière lui, le jeu de course reste solide sans coup d’éclat particulier, avec RB Jalen Hurd (407 yds, 2 TDs) comme tête de gondole et RB Alvin Kamara (165 yds) pour le suppléer par moment. Ce dernier sait aussi se montrer précieux dans le jeu de passe court (92 yds, 2 TDs) en complément du redoutable duo formé par WR Josh Malone (310 yds, 5 TDs) et WR Jauan Jennings (213 yds, 3 TDs) auteur de la réception de sa vie au milieu de six défenseurs adverses sur le dernier jeu du match contre Georgia !

Du côté de la défense, mauvaise nouvelle pour coach Butch Jones qui sera à nouveau privé de LB Jalen Reeves-Maybin (20 plaquages), toujours gêné par la même blessure à l’épaule depuis plusieurs semaines maintenant. LB Darrin Kirkland Jr (16 plaquages, 1 sack) manquera également le match, son quatrième de suite, à cause d’une entorse à la cheville. Dans le même temps, les fans des Vols assistent à la montée en puissance de l’inattendu LB Colton Jumper (29 plaquages) qui monte en puissance semaine après semaine et s’affirme comme un nouveau leader au sein de cette escouade. Au niveau de la ligne, DE Derek Barnett (23 plaquages, 4 sacks) continue de terroriser les quarterbacks adverses et dans le secondary, en l’absence de la vedette CB Cameron Sutton (fracture de la cheville), la paire formée par CB Emmanuel Moseley (27 plaquages) et CB Malik Foreman (9 plaquages, 1 INT) s’est pour le moment montrée convaincante. On surveillera aussi DB Todd Kelly Jr (32 plaquages, 1 INT), meilleur plaqueur de l’équipe et auteur d’un début de saison canon.

Face à une équipe de Tennessee qui semble marcher sur l’eau, on retrouve une autre demi-surprise de ce début de saison dans la conférence SEC. Après deux saisons en demi-teinte, les Aggies de Texas A&M veulent retrouver les premières places de la conférence et l’on peut dire qu’avec une fiche parfaite de 5 victoires en autant de rencontres (dont déjà 3 matchs de conférence), les hommes de coach Kevin Sumlin semblent sur la bonne voie. Prudence tout de même: lors des deux dernières saisons les Aggies avaient démarré avec la même fiche de 5-0, avant de finir à chaque fois sur un bilan plutôt moyen de 8-5, insuffisant pour jouer les premiers rôles.

Pour ramener son équipe vers les sommets, coach Kevin Sumlin a confié les rênes de l’attaque à un ancien des Sooners d’Oklahoma, QB Trevor Knight (1261 yds, 7 TDs, 3 INTs, 392 yds au sol, 6 TDs) qui réalise un début de saison épatant et fait quelque peu oublier la gestion catastrophique à ce poste depuis la saison passée. Connue pour son attaque aérienne de feu, l’équipe de College Station semble avoir trouvé un réel équilibre en ce début d’année avec une production offensive parfaitement équilibrée entre la passe (262.4 yds/match) et la course (258.6 yds/match), que l’on peut attribuer à la capacité de QB Trevor Knight à gagner du terrain avec ses jambes mais aussi et surtout à l’éclosion du freshman RB Trayveon Williams (487 yds, 4 TDs) qui possède pour le moment une superbe moyenne de 9.0 yds/course depuis le début de la saison ! Ce dernier forme avec le junior RB Keith Ford (213 yds, 3 TDs) un redoutable tandem qui peut servir à fixer les défenses adverses afin de libérer de l’espace pour les excellents receveur des Aggies, notamment WR Christian Kirk (272 yds 3 TDs) ou la menace permanente WR Josh Reynolds (399 yds, 3 TDs).

Point faible du programme il y a de ça encore quelques saisons, la défense de Texas A&M fait désormais partie des points forts de l’équipe (15.4 points encaissés/match, 12ème du pays) grâce à l’apport du coordinateur John Chavis. La paire de pass-rusher formée par DE Myles Garrett (11 plaquages, 3 sacks) et DE Daeshon Hall (22 plaquages, 3 sacks) est sans doute l’une des toute meilleure du pays et devrait mettre une pression d’enfer sur la ligne offensive et le quarterback adverse. LB Shaan Washington (38 plaquages, 2 sacks) a pris le leadership du second rideau et peut compter sur le soutien d’une redoutable paire de safety composée de S Justin Evans (37 plaquages, 2 INTs) et S Armani Watts (27 plaquages, 1 sack, 1 INT). CB Nick Harvey (31 plaquages), CB Priest Willis (21 plaquages, 1 INT) et DB Donovan Wilson (23 plaquages) complètent ce secondary talentueux.

DUELS CLES

Dans un match qui s’annonce relativement serré entre deux équipes qui se ressemblent sur le papier, la décision pourrait bien se faire sur un coup d’éclat individuel. Mais une chose est certaine, le duel à distance entre QB Josh Dobbs et QB Trevor Knight vaudra le coup d’oeil, et celui qui parviendra à rester calme sans se faire étouffer par la défense adverse pourrait bien forcer la décision et porter son équipe vers la victoire.

Quarterbacks seniors tous les deux, intelligents et athlétiques, ils sont capables de faire la différence aussi bien à la passe (13 TDs pour Dobbs, 7 pour Knight) qu’à la course (5 TDs pour Dobbs, 6 pour Knight). Ils peuvent également se montrer inconstants et connaître des passages à vide qui peuvent coûter cher à leur équipe. QB Joshua Dobbs peut avoir tendance à rendre le ballon à l’adversaire sur de mauvaises décisions (il a subi au moins 1 interception lors de chaque match depuis le début de la saison) mais s’est montré jusque là capable de se racheter ensuite pour faire recoller son équipe avant de l’emporter.

Ils disposent également chacun de receveurs talentueux avec les deep threat WR Josh Malone (Tennessee) et WR Josh Reynolds (Texas A&M) qui pourraient bien faire basculer la rencontre sur un big play sorti au bon moment. Au final, ce sera probablement celui qui aura commis le moins d’erreur qui sortira vainqueur de ce duel et qui pourra poursuivre la saison avec une fiche parfaite de 6-0.

LE FACTEUR X

A force de proposer un scénario toujours plus fou chaque semaine, on se demande bien ce que les Volunteers vont encore pouvoir nous sortir du chapeau ce week-end. Et c’est finalement ce qui fera peut-être la différence : l’état de la baguette magique de coach Butch Jones. Il a déjà utilisé le fumble improbable en prolongation recouvert par son propre coureur dans l’en-but lors du premier match de la saison. Il a déjà utilisé le come-back de folie en deuxième mi-temps pour triompher des Gators de Florida. Et surtout il a déjà utilisé la passe Hail Mary de l’année contre Georgia la semaine passée. Avec tout ça, reste-t-il seulement encore un peu de magie à l’intérieur ?

Généralement un peu rouillée en début de rencontre, c’est en deuxième mi-temps qu’elle fonctionne le mieux et parvient ensuite à sortir le jeu qu’il faut au bon moment pour finalement faire gagner les Vols. Mais attention car à force de laisser de l’avance aux adversaires en début de match et de compter sur la magie du coach pour se sortir du mauvais pas, la bande à QB Joshua Dobbs pourrait bien finir par se prendre les pieds dans le tapis de Kyle Field et voir arriver la fin de leur belle et improbable série en cours. Ou pas.

STUFF

• Tennessee a donc toujours la deuxième meilleure série de victoires en cours en FBS (11 succès de rang derrière Alabama, 17) mais possède également une série moins glorieuse de 11 défaites à suivre contre les équipes de la SEC Ouest. La dernière victoire contre un adversaire de cette division remonte au 13 novembre 2010 et un succès 52-14 à domicile contre les Rebels d’Ole Miss. Quelle série se prolongera la semaine prochaine ? Réponse samedi soir !

• Encore un coup de la baguette magique du coach?

• De son propre aveu, la réception miraculeuse de WR Jauan Jennings sur la Hail Mary pour donner la victoire à son équipe contre Georgia n’est que la deuxième plus belle de sa carrière (qui ne compte pourtant que… 26 réceptions!). La première ? Son TD de 67 yards contre Florida où il a « cramé Tabor ». Take that, Teez !

• Malgré leur fiche parfaite, les Volunteers étaient menés au score sur 53 % de leurs snaps depuis le début de la saison, soit le deuxième plus haut total de la conférence SEC. Les Aggies, eux, n’étaient menés que sur 21 % de leurs snaps.

• Kyle Field, la stade des Aggies aussi surnommé « Home of the 12th man » en raison de la ferveur du public, possède une capacité maximale de 102,733 spectateurs ce qui en fait le 4ème plus grand stade de football universitaire (derrière ceux de Michigan, Penn State et Ohio State), et le 5ème plus grand stade au monde (hors course automobile). Le record de spectateurs a été établi le 11 octobre 2014 lors d’une défaite contre les Rebels d’Ole Miss (20-35) devant 110,631 personnes, plus grande affluence de l’histoire de la SEC et de l’état du Texas !

PRONOSTIC

Tennessee 27, Texas A&M 31.

Vu la précision des pronostics des précédents « Big Game », les Vols devraient finalement l’emporter grâce à l’intervention d’une soucoupe volante sur le dernier jeu du match. Depuis que les canards tirent des camions, tout est possible avec Tennessee.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. BlackTide

    7 octobre 2016 at 14h43

    Ça risque en effet d’être un match énorme entre deux équipes qui ont beaucoup surprise jusqu’ici.
    D’un côté Tennessee emmené par Josh Dobbs réaliser une très bonne saison même si ils ont pu parfois beaucoup de chance. Le problème pour moi c’est le caractère unidimensionnel de leurs attaques puisque Jalen Hurd ne joue pas sur ses standard des saisons passées ce qui risque de rendre la tâche très prévisible. De plus l’équipe joue un peu sur courant alternatif ce qui aurait pu lui coûter très cher. heureusement que les adversaires en face n’était pas des cadors de la SEC.
    En face Texas A&M réalisent des performances très solide cette saison. Je trouve par rapport aux années précédentes que le point fort cette année et la défense et que l’attaque est un peu en recul. Pour autant l’équipe et globalement plus forte cette saison la défense emmené par John Chavis réalise une saison d’enfer et je pense que si Tennessee ne retrouve pas son jeu au sol les DE de Texas A&M vont se faire plaisir avec Josh box.
    Pour finir je vois bien une l’histoire de Texas A&M avec un touchdown d’écart, je pense que leur régularité, leur défense et le fait de jouer au kyle field Arena fera la différence.

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

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Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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