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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2015 – Week 6

The Blue Pennant vous présente tous les vendredis son top 25, actualisé chaque semaine, des meilleurs prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

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The Blue Pennant vous présente tous les vendredis son top 25, actualisé chaque semaine, des meilleurs prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

1. QB Marcus Mariota, Oregon (=)
2. DL Leonard Williams, Southern California (=)
3. DE Randy Gregory, Nebraska (+2)
4. OT Andrus Peat, Stanford (-1)
5. WR Amari Cooper, Alabama (-1)

DE Shilique Calhoun, Michigan State

6. DE Shilique Calhoun, Michigan State (+5) HOT
Cette semaine : vs. Nebraska, W 27-22 ; 4 tackles (3 solo, 1 ast), 1 TFL, 1 sack, 3 hurries, 1 FR
Malgré un début de saison loin d’être convaincant, Shilique Calhoun n’en reste pas moins un prospect de grande qualité. Sa performance face à Nebraska a prouvé que le Spartan pouvait être capable de ce qu’on attendait de lui, c’est à dire de jouer comme un futur first rounder. Calhoun s’est montré dangereux toute la rencontre pour le quarterback adverse, et il enregistre au passage son troisième sack de la saison. Il ne lui reste plus qu’à tenir la cadence pour prouver qu’il est bien le joueur attendu de pied ferme par de nombreuses franchises.
Comparable à : DE Dwight Freeney, San Diego Chargers
Destinations probables : Tennessee Titans, Cleveland Browns, New York Giants, Atlanta Falcons, Arizona Cardinals, New York Jets, New Orleans Saints

7. RB Todd Gurley, Georgia (+1) HOT
Cette semaine : vs. Vanderbilt, W 44-17 ; 25 rush, 163 yds (6.52 avg), 2 TD, 2 rec, 24 yds, 1/1 (100%), 50 yds
Une ligne de stats proprement époustouflante pour Todd Gurley cette semaine, qui ne se contente pas seulement de courir, recevoir et retourner les coups de pied ; désormais, il gagne du terrain par les airs. Et il le fait bien puisque sa seule passe a permis un gain de 50 yards pour son équipe. L’attaque de Georgia repose sur ses épaules, et c’est pourquoi sa suspension va créer un grand vide pour Georgia face à Missouri. D’après les premiers rapports, Gurley est coupable d’une violation des règles de la NCAA, car il aurait perçu des bénéfices extra-sportifs. En gros, de la thune pour avoir vendu des affaires à lui, considérés comme des reliques ou des souvenirs. Pas de brocante le dimanche pour les étudiants-athlètes donc. Cette histoire ne devrait pas avoir une réelle incidence sur l’attention que lui portent les scouts NFL.
Comparable à : RB Marshawn Lynch, Seattle Seahawks
Destinations probables : New York Jets, Carolina Panthers, Arizona Cardinals, Indianapolis Colts, Minnesota Vikings, San Diego Chargers, New England Patriots, Baltimore Ravens

8. OT La’El Collins, Louisiana State (+2)

OL Cedric Obguehi, Texas A&M

9. OT Cedric Ogbuehi, Texas A&M (-3) COLD
Cette semaine : @ Mississippi State, L 31-48
Très mauvaise semaine pour Cedric Ogbuehi. En plus de la défaite de son équipe, le lineman a réalisé une performance épouvantable, encaissant trois sacks et ne permettant jamais à son quarterback de demeurer sans pression. Avec le bon match de La’El Collins de son côté et la piètre prestation de Ogbuehi, qui n’a clairement pas prouvé sur ce match qu’il possède les qualités pour être le premier OT sélectionné à la draft, ce dernier a perdu gros face aux Bulldogs.
Comparable à : OT Tyron Smith, Dallas Cowboys
Destinations probables : Green Bay Packers, Atlanta Falcons, Pittsburgh Steelers, Oakland Raiders, Cleveland Browns, Cincinnati Bengals, Detroit Lions, Washington Redskins

10. WR Jaelen Strong, Arizona State (+4)

11. OLB Vic Beasley, Clemson (-2)

12. CB Trae Waynes, Michigan State (N) HOT
Cette semaine : vs. Nebraska, W 27-22 ; 7 tackles (4 solo, 3 ast), 2 BrUp, 2 INT
Deux passes déviées et deux interceptions pour Trae Waynes face à Nebraska ! Alors que l’électrique running back Ameer Abdullah était muselé par la défense au sol de Michigan State, les Cornhuskers ne pouvaient pas non plus compter sur leur attaque aérienne qui a souffert face au cornerback des Spartans. Nombreux sont ceux qui estimaient que Trae Waynes ne saurait pas remplacer comme il se doit Darqueze Dennard, qui a quitté Michigan State pour la NFL la saison passée, mais le Spartan prouve actuellement qu’il est en pleine forme et qu’il faudra compter sur lui à la prochaine draft.
Comparable à : CB Dee Milliner, New York Jets
Destinations probables : Chicago Bears, Philadelphia Eagles, Pittsburgh Steelers, Carolina Panthers, Houston Texans, New Orleans Saints, Indianapolis Colts, San Francisco 49ers, Washington Redskins, Cincinnati Bengals

13. CB P.J. Williams, Florida State (-1)
14. OT Brandon Scherff, Iowa (+1)
15. DE Dante Fowler Jr., Florida (+3)

16. SS Landon Collins, Alabama (-9) COLD
Cette semaine : @ Mississippi, L 17-23 ; 6 tackles (2 solo, 4 ast)
On vous en a déjà parlé, la plupart des experts émettaient des réserves quant à la capacité de couverture aérienne de Landon Collins. Cette saison, le joueur d’Alabama n’a toujours pas prouvé qu’il pouvait faire mieux dans ce domaine et certaines inquiétudes commencent à poindre. Collins a tout simplement coulé face à Mississippi, où il est responsable sur tous les touchdowns aériens encaissés par son équipe. Sa chute significative cette semaine pourrait même aller plus loin d’ici la draft, à moins d’un revirement dans les performances individuelles du joueur, et tout particulièrement en couverture de passe.
Comparable à : SS Kam Chancellor, Seattle Seahawks
Destinations probables : Tennessee Titans, New York Giants, New York Jets, Dallas Cowboys, Washington Redskins, Indianapolis Colts, Miami Dolphins

17. DE Shawn Oakman, Baylor (-4)

WR Sammie Coates, Auburn

18. WR Sammie Coates, Auburn (N) HOT
Cette semaine : vs. Louisiana State, W 41-7 ; 4 rec, 144 yds, 1 TD
Encore un joueur qui figurait parmi les prospects à surveiller avant le début de la saison, et qui a pris son temps pour trouver son rythme de croisière. Sammie Coates doit encore prouver qu’il peut être régulier dans ses performances, mais son match plein face à LSU a d’ores et déjà rassuré les scouts. Son physique imposant et ses qualités explosives lui permettent de réussir des réceptions difficiles et contestées. Avec la belle série en cours d’Auburn, Coates pourrait gagner en exposition, à condition de ne pas se relâcher.
Comparable à : WR Julio Jones, Atlanta Falcons
Destinations probables : New York Jets, Kansas City Chiefs, Philadelphia Eagles, Cleveland Browns, New England Patriots, Oakland Raiders, Carolina Panthers, Baltimore Ravens, San Diego Chargers

19. RB Melvin Gordon, Wisconsin (+3)
20. OLB Leonard Floyd, Georgia (N)
21. QB Connor Cook, Michigan State (N)
22. DT Michael Bennett, Ohio State (-2)
23. CB Ifo Ekpre-Olomu, Oregon (+1)
24. QB Jameis Winston, Florida State (-8)
25. TE Devin Funchess, Michigan (N)

Comme la saison est déjà bien entamée, voici un point sur les principales positions pour avoir un aperçu général de ce que pourrait donner cette cuvée, qui semble assez faible dans l’ensemble, à la prochaine draft.

QUARTERBACKS
1. Marcus Mariota, Oregon
2. Connor Cook, Michigan State
3. Jameis Winston, Florida State
4. Brett Hundley, UCLA
5. Sean Mannion, Oregon State

Hormis Marcus Mariota, qui est très au-dessus du lot, aucun autre quarterback ne semble promis à un avenir radieux dans la Ligue. Bien sûr, il y a toujours des surprises, comme Tom Brady ou Russell Wilson l’ont prouvé, mais à l’heure actuelle, aucun des quatre joueurs cités après Mariota n’emballe les foules.

RUNNING BACKS
1. Todd Gurley, Georgia
2. Melvin Gordon, Wisconsin
3. T.J. Yeldon, Alabama
4. Ameer Abdullah, Nebraska
5. Mike Davis, South Carolina

A l’inverse des quarterbacks, les running backs de cette cuvée devraient faire parler d’eux rapidement en NFL. Todd Gurley et Melvin Gordon sont deux des meilleurs prospects à ce poste depuis des années, et T.J. Yeldon, Ameer Abdullah et Mike Davis disposent d’un fort potentiel. Il pourrait y avoir cinq running backs sélectionnés au cours des deux premiers tours.

WIDE RECEIVERS
1. Amari Cooper, Alabama
2. Jaelen Strong, Arizona State
3. Sammie Coates, Auburn
4. Devin Funchess, Michigan
5. Ty Montgomery, Stanford

Ces cinq receveurs ont tous un potentiel de playmaker au niveau professionnel. Si Amari Cooper devrait être le premier appelé du groupe, la hiérarchie après lui a des chances de fluctuer régulièrement d’ici la draft. Quant à Devin Funchess, son gabarit imposant devrait lui permettre de jouer, au choix, comme receveur ou tight end en NFL, selon la convenance de son futur coach.

OFFENSIVE LINEMEN
1. Andrus Peat, Stanford
2. La’El Collins, Louisiana State
3. Cedric Ogbuehi, Texas A&M
4. Brandon Scherff, Iowa
5. Spencer Drango, Baylor

Comme souvent, l’ordre varie selon les scouts et les experts, a fortiori chez les offensive linemen, car chacun a ses préférences. Andrus Peat semble le choix le plus raisonnable mais il pourrait bien être sélectionné plus bas que prévu. La’El Collins est une valeur montante, mais Cedric Ogbuehi dispose toujours d’une cote élevée.

DEFENSIVE LINEMEN
1. Leonard Williams, Southern California
2. Randy Gregory, Nebraska
3. Shilique Calhoun, Michigan State
4. Shawn Oakman, Baylor
5. Michael Bennett, Ohio State

Leonard Williams est un ogre ; il est régulièrement pressenti comme le futur premier choix de la draft. Derrière lui, on trouve Randy Gregory et Shilique Calhoun, deux pass rushers de talent qui montent en régime à mesure que la saison avance.

LINEBACKERS
1. Vic Beasley, Clemson
2. Dante Fowler Jr., Florida
3. Leonard Floyd, Georgia
4. Bernardrick McKinney, Mississippi State
5. Shaq Thompson, Washington

Cette escouade est certainement celle qui devrait connaître le plus de changements de hiérarchie d’ici la prochaine draft. Vic Beasley est sur une bonne lancée mais Dante Fowler et Leonard Floyd sont des étoiles montantes, de même que Bernardrick McKinney et Shaq Thompson.

DEFENSIVE BACKS
1. Trae Waynes, Michigan State
2. P.J. Williams, Florida State
3. Landon Collins, Alabama
4. Marcus Peters, Washington
5. Ifo Ekpre-Olomu, Oregon

Il a longtemps été en ballotage dans ce classement, mais Trae Waynes s’affirme de plus en plus comme le meilleur cornerback de cette cuvée. P.J. Williams n’est cependant pas loin en retrait au niveau du talent. Chez les safeties, Landon Collins est un cran au-dessus du lot mais sa cote est en baisse dernièrement.

L’ancienne gloire universitaire

DT Gerald McCoy, Oklahoma Sooners / Tampa Bay Buccaneers

DT Gerald McCoy, ex-Oklahoma

Gerald McCoy est un bel exemple de joueur qui a toujours su répondre aux attentes placées en lui. Né à Oklahoma City, dans l’Oklahoma, il montre des dispositions remarquables pour le football dès le high school. Lauréat de nombreuses récompenses individuelles, il est invité au U.S. Army All-American Bowl, ce fameux match où se retrouvent les prospects d’élite, en 2006, à la suite d’une saison qui l’a vu remporter le titre de National Defensive Player of the Year, décerné par USA Today. McCoy est alors considéré comme le defensive tackle numéro un de sa classe de recrutement.

Courtisé par chaque programme du pays, il se rend en visites officielles à Notre Dame, Miami (FL), USC, LSU et Virginia Tech. Finalement, le redoutable lineman décide de rester près de chez lui et s’engage avec Oklahoma lors du National Signing Day. Redshirt en 2006, il est titularisé par Bob Stoops au cours de treize rencontres et ses performances lui permettent d’être nommé Big 12 Defensive Freshman of the Year. A l’issue de la saison 2008, durant laquelle les Sooners sont défaits lors de la finale du championnat national face à Florida, Gerald McCoy reçoit de nombreuses distinctions, dont une nomination comme All-American et le titre de Big 12 Defensive Player of the Year.

Le defensive tackle choisit de revenir jouer à Oklahoma en 2009, malgré de nombreuses sollicitations du côté de la NFL. McCoy enregistre une nouvelle fois des statistiques admirables et est désigné pour la seconde année consécutive All-American. Il figure également parmi les quatre finalistes pour l’obtention du Lombardi Award, finalement remporté par Ndamukong Suh. Ce dernier est d’ailleurs sélectionné une place avant lui lors de la Draft NFL 2010 ; Gerald McCoy est choisi en troisième position par les Tampa Bay Buccaneers. Fait exceptionnel, il est l’un des trois Sooners à être sélectionnés dans le top 4 cette année, puisque le quarterback Sam Bradford (St. Louis Rams) est pris en premier et que l’offensive tackle Trent Williams (Washington Redskins) est le quatrième appelé.

Gerald McCoy devient rapidement un joueur d’impact pour les Bucs, bien que sa première saison s’achève sur une blessure au biceps. Gêné par des blessures en 2011 pour sa seconde campagne chez les pros, le DT explose véritablement en 2012 et confirme en 2013, deux années où il est récompensé par une invitation au Pro Bowl. La NFL le classe 28e à l’aube de la saison 2014 dans son top 100 annuel des meilleurs joueurs de la Ligue, et McCoy a déjà enregistré deux sacks en quatre matches, depuis le début de l’exercice 2014.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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NFL Draft

Pourquoi faire l’impasse sur la saison 2020 est une mauvaise idée en vue de la draft NFL ?

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Crédit photo : USA Today

Les jours passent aux Etats-Unis sans que l’ampleur de la pandémie ne faiblisse. Dans ce contexte, on voit de plus en plus fleurir sur les sites spécialisés et dans leurs podcasts des scénarios possibles qui permettraient de faire face à la situation.

Le dernier recours avant l’apocalypse que constituerait une annulation totale de la saison est le report du calendrier de quelques semaines, voire de quelques mois. Un certain nombre de conférences en FCS et en D2 proposent de faire se dérouler la saison de football sur le premier semestre de 2021 à compter de janvier, en même temps que les sports dits « de printemps ».

Selon certaines sources, cette solution ne serait pas viable pour la FBS et son vivier pléthorique de futurs picks de draft. L’argument principal avancé est la rigidité du planning NFL qui, pour des raisons financières notamment, ne s’adaptera pas à ce calendrier décalé. Ainsi dans cette hypothèse, les joueurs disputeraient leurs matches de championnat universitaire entre janvier et avril tout en se rendant disponibles à compter de fin février pour la saison des combines puis pour la draft en avril. Certains observateurs pointent donc du doigt une surcharge du calendrier et un risque accru de blessure pour l’organisme des joueurs, allant jusqu’à suggérer que les joueurs feraient mieux de faire l’impasse sur la saison pour préparer convenablement leur transition vers le monde professionnel.

Par exemple, Trevor Lawrence pourrait faire partie des joueurs tentés par ce choix. Il est vrai que le quarterback ces Tigers de Clemson est un prospect attendu très haut, probablement un « top-5 lock », et que ses performances depuis deux saisons pourraient largement lui servir de garantie pour assurer son avenir en NFL.

Pour autant, certains arguments laissent penser que le cas de Trevor Lawrence tienne beaucoup plus de l’exception que de l’exemple et que la draft 2021 soit encore bien loin d’être scellée…

QB Trevor Lawrence, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Parce que certains sont dos au mur et seront obligés de jouer

L’offseason 2020 a été animée par la valse des quarterbacks qui ont décidé de changer d’université. On peut citer les seniors Jamie Newman, D’Eriq King, KJ Costello ou encore Feleipe Franks, tous de très bons joueurs de College Football. Pourtant du fait du manque de linéarité dans leur parcours sportif, il est aujourd’hui très difficile de définir leur draft stock. Que vaut D’Eriq King, QB double menace si flamboyant et efficace en 2018 mais auteur d’une saison 2019 quasi blanche ? Serait-il raisonnable pour un GM NFL de le sélectionner en avril 2021 alors que son dernier match officiel remonterait (dans le cas d’une impasse sur 2020) au 20 septembre 2019 avec une défaite à Tulane où il a lancé 1 interception et s’est fait sack 3 fois ?

En regardant le verre à moitié plein cette fois-ci, on comprend que cette saison 2020 est une belle opportunité de briller. Que se passerait-il si Jamie Newman décrochait un titre national avec Georgia en battant successivement Clemson et Ohio State en playoffs ? Les pessimistes diront que Georgia est passé parce que Trevor Lawrence, Travis Etienne et consorts n’étaient pas là. Mais les optimistes verront un QB qui n’avait même pas une présaison complète pour s’adapter à sa nouvelle équipe et les a néanmoins menés au sommet, qui plus est contre une équipe de Clemson qui aura assurément des underclassmen déjà compétitifs cette année.

Même lors d’une saison décalée, le College Football sera regardé, célébré, analysé et demeurera une vitrine pour ces prospects pour « showcase » leurs qualités et actualiser leur valeur marchande.

Ce même calcul est valable pour les joueurs victimes de blessure pendant la saison 2019 comme le senior WR d’Oklahoma State Tylan Wallace. Le Cowboy avait été contraint de manquer la majeure partie de l’année en raison d’une dure blessure à un ligament antérieur du genou (ACL). Wallace avait même prévu de se présenter à la draft 2020. Ses plans sont donc tombés à l’eau et bien qu’il était attendu au 1er voire au 2nd tour l’an dernier, cette blessure va assurément jeter un doute sur son profil : il arrive que les joueurs victimes de blessures aux ACL portent des séquelles durables et ne soient plus jamais en mesure d’atteindre le même niveau de qualités athlétiques qu’avant. Il est donc évident que la saison 2020 est clé pour lui dans sa quête d’un contrat rookie bien juteux.

Parce que la fenêtre de tir est terriblement réduite et qu’il faut mettre toutes les chances de son côté

Pour beaucoup de fans, la draft se résume à un événement annuel très attendu qui vient mêler sport et live trading. On a tendance à ne voir que des numéros de picks divisés en plusieurs tours, sans penser aux implications financières sous-jacentes.

Chaque année, près de 250 joueurs sont sélectionnés via le processus de draft parmi plus de 16 000 joueurs éligibles (soit 1,5% de chances d’être choisi). Autrement dit, la draft est un véritable champ de bataille pour les prospects. A en juger par le montant moyen garanti des contrats de chaque tour (pour 2019 : 17M – 1er tour, 4M – 2nd tour, 1M – 3e tour…), on comprend également que (très) rares sont les joueurs qui parviennent à se démarquer en haut du panier. Passé un certain seuil, les joueurs vont être sélectionnés sur de l’intangible, sur des critères évalués de manière subjective et différente par chacune des équipes NFL qui voudront bien passer du temps à examiner leur cas. Leur position sur le draft board devient alors volatile, avec une élasticité très élevée au niveau des contrats offerts.

Dans une récente interview, Aaron Rodgers a indiqué qu’avant de trade up pour Jordan Love lors du 1er round de la draft 2020, le board des Packers avait des vues sur les receveurs Brandon Aiyuk (Arizona State) et Tee Higgins (Clemson). Aiyuk est par la suite sélectionné avec le 25e spot par les Niners et Higgins par les Bengals au 33e spot (toute première sélection du second tour). Instinctivement, on est tenté de dire qu’au niveau contrat, un écart de 8 places ne va pas changer grand-chose. Pour autant, les contrats d’Aiyuk et Higgins présentent plusieurs différences.

WR Tee Higgins, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Impact sur les contrats NFL

En tant que 1st Rounder, Aiyuk a droit à un contrat de 4 ans avec une 5e année sous forme de team option (et dont le montant est indexé sur les 25 plus gros salaires – sans compter les 2 plus gros – à la position de WR; concrètement si l’équipe décide de lever l’option, Aiyuk a la garanti de voir son salaire augmenter fortement). Higgins, quant à lui, dispose d’un contrat de 4 ans sans 5e année optionnel. Il faut aussi avoir à l’esprit que le base salary de chaque spot de draft est défini à l’avance. Il représente un certain pourcentage du montant total allouable aux rookies draftés et augmente en fonction de la position sur le board. De plus, il y a un léger effet de pallier entre les rounds 1 et 2. Ainsi, Aiyuk a signé un contrat valorisé à hauteur de 12.5M de dollars (avec 6M de signing bonus) tandis qu’Higgins seulement 8.5M (et 4M de signing bonus), soit un écart brut de 4M. De plus, 12.5M soit 100% du contrat d’Aiyuk est garanti contre 6M soit 70% pour Higgins. Plus on descend sur le board de la draft, moins la part de salaire garanti est élevée…

Il existe une multitude de règles peu connus de ce type qui sont pourtant essentielles pour les joueurs. Contrairement à des sports tels que le basketball et le baseball, le football s’est progressivement structuré avec une ligue majeure qui donnait énormément de pouvoir aux franchises vis-à-vis de joueurs historiquement peu libres de leurs mouvements. En comparaison à la NBA et à la MLB, les contrats de la plupart des joueurs demeurent précaires et constituent une vraie source de préoccupation au moment de la draft.

Un autre exemple de bas de tableau permet de montrer l’intérêt de grappiller quelques places pour se faire drafter en bout de 7e round plutôt que de signer un contrat d’agent libre non-drafté. Les joueurs sélectionnés entre les rounds 3 et 7 signent un contrat de 4 ans et sont éligibles pour le Proven Performance Escalator (PPE). Le PPE est un mécanisme qui fait automatiquement augmenter le salaire de la 4e année de contrat d’un joueur lorsqu’il atteint certains objectifs définis à l’avance tels que participer a minima à 35% des snaps (offensif ou défensif) de son équipe au cours de la saison. Quand le PPE est déclenché, le salaire est donc revu à la hausse et équivaut désormais au render plancher pour un agent libre restreint (moins les bonus et incentives éventuels). Ce système a par exemple permis à Alvin Kamara, drafté dans le 3e round en 2017, de gagner en 2020 plus d’un million de dollars de salaire additionnel (en passant de 978 000 à 2 147 000 dollars).

Le piège des credited & accrued seasons

On dit qu’un joueur remplit une credited season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe (active ou inactive) lors de 3 matches minimum au cours de cette saison. De même, un joueur remplit une accrued season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe pour 6 matches minimum au cours d’une saison.

Ces critères sont très importants pour les joueurs. Le nombre de credited seasons qu’un joueur a enregistré va par exemple déterminer le salaire minimum pour lequel il est éligible par la suite. Par exemple en 2018, un rookie sans expérience avait droit à 480 000 dollars minimum. La même année, un joueur avec 4 credited season avait droit à 790 000 dollars. Le nombre de credited season va aussi impacter les pensions d’assurance vie, d’handicap et de retraite que la NFL est susceptible de verser à ses anciens.

Les accrued season, quant à elles, vont jouer sur le statut d’un joueur à l’issue de son contrat. Jusqu’à deux accrued seasons, le joueur est en situation d’exclusive right free agent : son équipe peut lui offrir un contrat d’un an au minimum mais le joueur n’a pas le droit de négocier avec d’autres équipes. Après une troisième accrued season il devient restricted free agent et enfin après quatre accrued seasons, il obtient le statut d’unrestricted free agent : il est libre de négocier avec d’autres équipes, obtenir le meilleur contrat possible sans être bridé par son équipe initiale.

Toute cette démarche illustre l’importance de bien se placer sur le tableau de la draft. Plus un joueur monte haut sur le board, plus son contrat comportera des garantis qui le lieront en profondeur au club : salaire garanti en cas de blessure, prime pour le joueur / impact négatif sur le salary cap si l’équipe tentait de s’en séparer pendant sa convalescence, etc. Au début de sa carrière le joueur est dans une course contre-la-montre pour obtenir ses credited et accrued seasons. Il est donc important pour lui de disposer du plus d’arguments possibles dès la draft pour sécuriser sa position dans le roster, s’assurer qu’il n’est pas sur la sellette et qu’il pourra remplir ses saisons le plus vite possible. C’est par exemple pour cela qu’il vaut mieux se faire drafter au 7e round et signer un contrat plus « engageant » de 4 ans plutôt que rejoindre une équipe en tant qu’undrafted free agent pour seulement 3 ans.

Ce détour technique dans les règles contractuelles de la NFL permet donc de comprendre dans les faits la différence que peut faire une petite dizaine de spots pour un joueur en termes de sécurité de l’emploi, de rémunération et de perspectives futures.

Ce groupe de joueurs « intouchables » est-il si conséquent que ça ?

Posez-vous la question. Vous êtes GM NFL et que vous avez besoin d’un Running Back titulaire. Vous voyez Travis Etienne faire l’impasse sur la saison mais Chubba Hubbard montrer ses talents contre des « gros » tels que Oklahoma et Texas, qui choisissez-vous ? A l’inverse si Hubbard fait l’impasse mais Etienne réalise un carton plein contre Notre Dame et North Carolina, votre décision est-elle différente ?

Ce calcul qui consiste à « sit » sur une saison 2020 décalée est beaucoup plus complexe qu’il y parait et fait intervenir des facteurs externes qui peuvent faire perdre au joueur le contrôle de son avenir. Même pour le haut du panier, il peut y avoir des conséquences long terme. On évoquait tout à l’heure la 5e année d’option des joueurs draftés au 1er tour. Une autre règle stipule que pour cette 5e année de contrat, les joueurs draftés entre les places 1 et 10 n’ont pas le même régime que les joueurs draftés entre les places 11 et 32. Un joueur issu du top 10 de draft verra son salaire de la 5e année indexé sur la valeur du transition tag pour un joueur de sa position (qui tient compte des 10 plus gros salaires à la position). Un joueur hors du top 10 aura son salaire indexé seulement sur les 25 plus gros salaires à sa position (en excluant en plus les deux salaires les plus élevés).

DE Myles Garrett, Texas A&M – Crédit photo : Troy Toarmina, USA Today

Prenons l’exemple de la draft 2017. Au premier tour, on retrouve les Defensive Ends Myles Garrett (#1 overall, donc dans le top 10) et Derek Barnett (#14, hors top 10). Ces deux joueurs ont vu leur 5th-year option levée par leurs équipes respectives. En 2021, Myles Garrett gagnera donc 15M de dollars (somme pas inclue dans l’extension de contrat qu’il a signée par la suite) contre 10M de dollars pour Barnett soit un écart de 5M.

On peut donc voir la situation de la manière suivante. Il est évident qu’un nombre restreint de joueurs talentueux jouit d’une hype qui les met beaucoup plus à l’abris que les autres face à d’éventuels risques en ces temps de pandémie. Bien que le risque soit moindre pour ces superstars en devenir, une impasse sur la saison à venir constituerait quand même un manque à gagner, ne serait-ce que d’un point de vue contractuel. Quand on descend dans la hiérarchie, une retrouve une masse de prospects beaucoup plus homogène qui a encore tout à prouver et pour qui les places vont coûter cher. Ces joueurs se trouvent dans leur propre version du dilemme du prisonnier : si tout le monde décide de faire saison blanche, il y aura statu quo. Mais ce statu quo n’est pas à l’avantage de tous : quid des joueurs qui n’ont pas pu se mettre en lumière en 2019 au même titre que les autres ? Intervient alors une logique égoïste bien que justifiable qui va faire tomber les premiers dominos et retransformer le college football, comme tous les ans, en une gigantesque salle de marché Gordon Gekko-esque où chaque prospect cherchera à tirer son épingle du jeu.

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NFL Draft

LSU égale le record de la draft NFL avec 14 joueurs sélectionnés

Quatre mois après son titre de champion national remporté au Superdome de La Nouvelle-Orléans, l’université Louisiana State a été la grande vedette de la draft NFL 2020 égalant un record détenu depuis 2004 par les Buckeyes d’Ohio State.

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le

Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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le

Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

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Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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