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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2015 – NFL Scouting Combine

The Blue Pennant vous présente son top 25, actualisé après le NFL Scouting Combine, des prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

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The Blue Pennant vous présente son top 25, actualisé après le NFL Scouting Combine, des prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

Le NFL Scouting Combine est généralement l’occasion de revoir à la hausse ou à la baisse la cote de la plupart des prospects au regard de leurs performances physiques, bien que les scouts des franchises professionnelles répètent qu’ils ne prennent pas de décisions à partir de ces résultats. Cet événement incontournable dans le calendrier NFL est pourtant l’occasion de découvrir certains joyaux et de jauger le niveau de zèle de certains joueurs.

Cette année, dans l’ensemble, la classe des prospects est plutôt faible dans la majorité des groupes de positions, excepté les receveurs, les pass rushers et, éventuellement, les offensive linemen et les cornerbacks. Comme toujours, seul l’avenir nous dira si les prévisions étaient justes mais ce dernier classement de la saison devrait être une bonne indication de la valeur actuelle des prétendants à un ticket pour la NFL.

Big Board – Top 25

DL Leonard Williams, USC

1. DL Leonard Williams, Jr, Southern California (=) HOT
Attendu au tournant, Leonard Williams a encore répondu aux attentes. Avec un temps sous les cinq secondes au 40-yard dash, une première depuis dix ans pour un joueur de son gabarit, le Trojan a fait étalage de ses qualités athlétiques. Le phénomène a reçu des éloges de la plupart des experts et de scouts NFL lors du Combine. Williams a également fait part de sa préférence pour les Oakland Raiders, qui pourraient éventuellement déménager à Los Angeles dans les prochaines années, la ville d’adoption du joueur originaire de Floride.
Comparable à : DE J.J. Watt, Houston Texans
Destinations probables : Oakland Raiders, Tennessee Titans, Jacksonville Jaguars, Tampa Bay Buccaneers

2. QB Jameis Winston, rSo, Florida State (=) HOT
Il a longtemps fait durer le suspense sur sa participation aux ateliers de lancers et Jameis Winston a finalement eu raison de ne pas s’abstenir. L’ancien lauréat du Heisman Trophy s’est montré à son avantage avec des passes très réussies la plupart du temps. Son intelligence de jeu est également plusieurs fois revenu dans les conversations et Winston semble désormais en très bonne position pour être le premier joueur appelé lors de la Draft.
Comparable à : QB Cam Newton, Carolina Panthers
Destinations probables : Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans, New York Jets, St. Louis Rams, Buffalo Bills

3. QB Marcus Mariota, rJr, Oregon (=) COLD
Ses remarquables performances aux ateliers athlétiques, en particulier au 40-yd dash, ont confirmé les excellentes dispositions de Marcus Mariota dans ce secteur et le Duck s’est également montré très bon à la passe lors de ce Combine. Cependant, certains scouts auraient exprimé leur méfiance à l’égard de son potentiel. Mariota devra notamment apprendre à diriger une attaque plus classique après avoir joué dans des schémas offensifs inusités à Oregon. Certainement une aubaine pour les Philadelphia Eagles qui seraient très intéressés par ses services.
Comparable à : QB Colin Kaepernick, San Francisco 49ers
Destinations probables : Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans, New York Jets, St. Louis Rams, Buffalo Bills, Philadelphia Eagles

4. WR Amari Cooper, Jr, Alabama (=) COLD
Amari Cooper n’a pas forcément déçu au Combine, même s’il n’a pas non plus impressionné, mais la valeur en hausse de ses concurrents les plus sérieux, DeVante Parker et Kevin White, pourrait lui porter préjudice. Ce dernier pourrait d’ailleurs être le premier receveur sélectionné tant il a brillé dans la plupart des ateliers. En outre, malgré des comparaisons avec Larry Fitzgerald et une production plus qu’honorable qui lui a valu le Biletnikoff Award, Amari Cooper s’est vu reprocher par les experts d’avoir rarement réussi de big plays au niveau universitaire. Malgré tout, il demeure l’un des meilleurs prospects cette année et devrait être choisi dans le top 10.
Comparable à : WR Antonio Brown, Pittsburgh Steelers
Destinations probables : Oakland Raiders, New York Jets, Cleveland Browns, New York Giants, St. Louis Rams

QB Marcus Mariota, Oregon

5. DE/OLB Dante Fowler, Jr, Florida (+6)

6. DE/OLB Vic Beasley, rSr, Clemson (+15) HOT
Sans doute le joueur qui a le plus marqué le Combine. Top performer dans tous les ateliers, du bench press avec 35 répétitions au 40-yd dash avec 4,53 secondes, Vic Beasley a beaucoup fait parler de lui. Le plus impressionnant reste sans doute le fait qu’il se soit présenté avec plusieurs kilos de muscles supplémentaires par rapport à la saison passée sans pour autant perdre ses qualités athlétiques. Certains experts estiment qu’il n’est peut être pas assez imposant pour être aligné comme defensive end dans une défense 4-3 mais sa vitesse pourrait lui permettre d’y évoluer comme outside linebacker capable de descendre rapidement en couverture. Son point fort reste cependant le pass rush.
Comparable à : OLB Bruce Irvin, Seattle Seahawks
Destinations probables : Washington Redskins, Atlanta Falcons, Chicago Bears, New Orleans Saints

7. WR Kevin White, rSr, West Virginia (+10)
8. OLB Shane Ray, rJr, Missouri (-2)
9. OT Andrus Peat, Jr, Stanford (-4)
10. WR DeVante Parker, Sr, Louisville (+10)
11. OT Ereck Flowers, Jr, Miami (FL) (-1)
12. DE/OLB Alvin Dupree, Sr, Kentucky (+4)
13. DT Malcom Brown, Jr, Texas (N)

14. DE Randy Gregory, Jr, Nebraska (-5) COLD
Randy Gregory n’a pas fait beaucoup parler de lui au Combine malgré des prestations correctes dans les différents ateliers mais la plupart de ses concurrents au poste lui font désormais beaucoup d’ombre. Bien qu’il soit toujours considéré comme l’un des pass rushers les plus athlétiques de cette cuvée, certaines interrogations demeurent, notamment sur sa capacité à défendre contre le jeu au sol.
Comparable à : OLB Aldon Smith, San Francisco 49ers
Destinations probables : Tennessee Titans, Jacksonville Jaguars, Washington Redskins, Chicago Bears, Atlanta Falcons, New York Giants

15. OT La’El Collins, Sr, Louisiana State (+3)
16. NT Danny Shelton, Sr, Washington (+8)

17. RB Todd Gurley, Jr, Georgia (-2) HOT
Todd Gurley n’a évidemment pas participé au Combine alors qu’il se remet d’une sérieuse blessure mais les conversations ont beaucoup tourné autour du phénomène de Georgia. En dépit d’une saison tronquée par les pépins physiques, Gurley est toujours considéré par les scouts comme un prospect de grande valeur, dont la comparaison avec Marshawn Lynch devient de plus en plus évidente. En outre, le Bulldog est en avance sur son programme de rééducation, ce qui devrait inciter les franchises sceptiques à s’intéresser de plus près à son cas lors de la Draft.
Comparable à : Marshawn Lynch, Seattle Seahawks
Destinations probables : Houston Texans, San Diego Chargers, Arizona Cardinals, Dallas Cowboys, Indianapolis Colts

DE Vic Beasley, Clemson

18. OT Brandon Scherff, rSr, Iowa (-10)
19. RB Melvin Gordon, rJr, Wisconsin (=)
20. CB Trae Waynes, rJr, Michigan State (+2)

21. SS Landon Collins, Jr, Alabama (-14) COLD
Au sein d’une classe de safeties au niveau très faible, Landon Collins pourrait tirer son épingle du jeu du fait qu’il est un bien meilleur prospect que ses concurrents. Par conséquent, le joueur d’Alabama a des chances d’être sélectionné assez haut par une franchise fortement désireuse de renforcer sa secondary. Certains experts estiment que Collins pourrait être aligné comme linebacker avec quelques kilos de plus, afin de palier à ses faiblesses en couverture de passe qui seraient trop exposées s’il venait à être utilisé comme safety au niveau NFL.
Comparable à : Kam Chancellor, Seattle Seahawks
Destinations probables : Washington Redskins, Chicago Bears, New York Giants, Miami Dolphins, Philadelphia Eagles, Pittsburgh Steelers

22. CB Jalen Collins, rJr, Louisiana State (N)
23. NT Jordan Phillips, rJr, Oklahoma (N)
24. ILB Erik Kendricks, rSr, UCLA (N)
25. CB Kevin Johnson, Sr, Wake Forest (N)

Les cotes en hausse

Au sein d’une classe très pauvre en quarterbacks d’élite, Brett Hundley a sans doute fait son trou à la dernière place du podium, derrière Winston et Mariota. Le Bruin a brillé par ses qualités athlétiques, ce qui pourrait lui valoir d’être choisi au second tour, bien que ses compétences pour lire le jeu et diriger une attaque NFL restent à démontrer.

Les autres noms à retenir sont ceux de Byron Jones, le cornerback phénoménal de Connecticut qui a survolé les ateliers avec un record historique au broad jump, David Johnson, le running back versatile de Northern Iowa, Jake Fisher, sans doute l’offensive tackle le plus athlétique cette année, en provenance d’Oregon, et Owamagbe Odighizuwa, le defensive end de UCLA.

Sans oublier Ali Marpet ; le lineman du programme de troisième division de Hobart a continué sur la lancée de son impressionnant Senior Bowl avec de nouveau une performance très solide devant les scouts. Il devrait être sélectionné dès le troisième tour, une belle performance pour un prospect issu d’un programme obscur.

Enfin, le cornerback Josh Shaw s’est montré en excellente forme lors du Combine, malgré avoir passé pratiquement toute la saison sur le banc pour cause de suspension. Avec l’un des meilleurs chronos au 40-yd dash chez les defensive backs et la meilleure performance au bench press, le joueur a prouvé qu’il est toujours un phénomène physique. Son gabarit et ses qualités, ainsi que sa polyvalence comme safety ou cornerback, pourraient lui valoir d’être choisi au second tour.

Les cotes en baisse

TE Maxx Williams, Minnesota

Dans l’ensemble, cette classe est très faible aux positions de tight end et safety. Ni Maxx Williams de Minnesota, le meilleur TE disponible, ni ses concurrents au poste, n’ont brillé au Combine. Kurtis Drummond, le safety de Michigan State, a également déçu et sa cote ne cesse de chuter. Jamison Crowder, le receveur de Duke, n’a pas non plus su répondre aux attentes avec des prestations décevantes dans les ateliers athlétiques pour un joueur au gabarit plutôt frêle.

Epidémie des joueurs de TCU qui sont complètement passés à côté de leurs performances. Paul Dawson, le linebacker dont la cote grimpait à tel point qu’il était projeté au premier tour avant le Combine, a raté son 40-yd dash. De même pour le safety Chris Hackett qui n’a pas su profiter du faible niveau de concurrence à son poste pour taper dans l’œil des scouts. Le Pro Day se tiendra le 27 mars pour les joueurs de TCU, qui disposeront d’une ultime chance de montrer leur niveau de forme.

Top 10 Mock Draft

Il semble désormais acté que Jameis Winston sera le premier joueur choisi à la Draft afin d’occuper le poste le plus important aux Tampa Bay Buccaneers et redonner de l’espoir au fans de la franchise floridienne, qui réclament par ailleurs la sélection du prodige de Florida State. Leonard Williams pourrait ensuite atterrir chez les Tennessee Titans, qui semblent avoir confiance en Zach Mettenberger pour au moins une saison supplémentaire, afin de former une paire redoutable avec Jurrell Casey. Ensuite, les Philadelphia Eagles pourraient être forcés de négocier avec les Jacksonville Jaguars pour sélectionner Marcus Mariota, étant donné que d’autres équipes pourraient essayer de grimper dans la Draft pour choisir le Duck. Les rumeurs font état d’un désir ardent de Chip Kelly de recruter Mariota.

Les Oakland Raiders pourraient ensuite se laisser séduire par les qualités athlétiques de Kevin White pour offrir une cible de choix à Derek Carr. Quant aux Washington Redskins, probablement à la recherche d’un linebacker si Brian Orakpo ne reste pas dans la capitale, Vic Beasley devrait leur convenir. Les New York Jets seraient fortement intéressés par les services d’Amari Cooper, à défaut de pouvoir recruter un quarterback à fort potentiel pour guider la franchise. En manque de présence au sein de sa secondary, Chicago Bears aurait ainsi l’occasion d’ajouter Landon Collins à son effectif.

QB Jameis Winston, Florida State

Dans un tel scénario, il semble très improbable que les Atlanta Falcons fassent l’impasse sur Dante Fowler, qui s’est révélé comme l’un des meilleurs pass rushers de cette classe, alors que la franchise a besoin de renfort dans le pass rush. Au grand dam des New York Giants, qui peuvent néanmoins se rabattre sur le robuste nose tackle Danny Shelton, qui a raconté que de nombreux membres du staff de Big Blue étaient présents lors de son interview au Combine avec la franchise. Pour clore le top 10, les St. Louis Rams pourraient décider de renforcer une ligne offensive désertée avec un prospect à fort potentiel, Ereck Flowers.

1. Tampa Bay Buccaneers : QB Jameis Winston, Florida State
2. Tennessee Titans : DL Leonard Williams, Southern California
3. Philadelphia Eagles (from Jaguars) : QB Marcus Mariota, Oregon
4. Oakland Raiders : WR Kevin White, West Virginia
5. Washington Redskins : OLB Vic Beasley, Clemson
6. New York Jets : WR Amari Cooper, Alabama
7. Chicago Bears : SS Landon Collins, Alabama
8. Atlanta Falcons : DE Dante Fowler, Florida
9. New York Giants : DT Danny Shelton, Washington
10. St. Louis Rams : OT Ereck Flowers, Miami (FL)

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Kid Ink

    8 mars 2015 at 09h38

    Super article !
    La Mock Draft de fin parait 100 fois plus intelligente et logique que ce qu’on peut lire sur le site de la NFL… 🙂

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NFL Draft

Pourquoi faire l’impasse sur la saison 2020 est une mauvaise idée en vue de la draft NFL ?

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Crédit photo : USA Today

Les jours passent aux Etats-Unis sans que l’ampleur de la pandémie ne faiblisse. Dans ce contexte, on voit de plus en plus fleurir sur les sites spécialisés et dans leurs podcasts des scénarios possibles qui permettraient de faire face à la situation.

Le dernier recours avant l’apocalypse que constituerait une annulation totale de la saison est le report du calendrier de quelques semaines, voire de quelques mois. Un certain nombre de conférences en FCS et en D2 proposent de faire se dérouler la saison de football sur le premier semestre de 2021 à compter de janvier, en même temps que les sports dits « de printemps ».

Selon certaines sources, cette solution ne serait pas viable pour la FBS et son vivier pléthorique de futurs picks de draft. L’argument principal avancé est la rigidité du planning NFL qui, pour des raisons financières notamment, ne s’adaptera pas à ce calendrier décalé. Ainsi dans cette hypothèse, les joueurs disputeraient leurs matches de championnat universitaire entre janvier et avril tout en se rendant disponibles à compter de fin février pour la saison des combines puis pour la draft en avril. Certains observateurs pointent donc du doigt une surcharge du calendrier et un risque accru de blessure pour l’organisme des joueurs, allant jusqu’à suggérer que les joueurs feraient mieux de faire l’impasse sur la saison pour préparer convenablement leur transition vers le monde professionnel.

Par exemple, Trevor Lawrence pourrait faire partie des joueurs tentés par ce choix. Il est vrai que le quarterback ces Tigers de Clemson est un prospect attendu très haut, probablement un « top-5 lock », et que ses performances depuis deux saisons pourraient largement lui servir de garantie pour assurer son avenir en NFL.

Pour autant, certains arguments laissent penser que le cas de Trevor Lawrence tienne beaucoup plus de l’exception que de l’exemple et que la draft 2021 soit encore bien loin d’être scellée…

QB Trevor Lawrence, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Parce que certains sont dos au mur et seront obligés de jouer

L’offseason 2020 a été animée par la valse des quarterbacks qui ont décidé de changer d’université. On peut citer les seniors Jamie Newman, D’Eriq King, KJ Costello ou encore Feleipe Franks, tous de très bons joueurs de College Football. Pourtant du fait du manque de linéarité dans leur parcours sportif, il est aujourd’hui très difficile de définir leur draft stock. Que vaut D’Eriq King, QB double menace si flamboyant et efficace en 2018 mais auteur d’une saison 2019 quasi blanche ? Serait-il raisonnable pour un GM NFL de le sélectionner en avril 2021 alors que son dernier match officiel remonterait (dans le cas d’une impasse sur 2020) au 20 septembre 2019 avec une défaite à Tulane où il a lancé 1 interception et s’est fait sack 3 fois ?

En regardant le verre à moitié plein cette fois-ci, on comprend que cette saison 2020 est une belle opportunité de briller. Que se passerait-il si Jamie Newman décrochait un titre national avec Georgia en battant successivement Clemson et Ohio State en playoffs ? Les pessimistes diront que Georgia est passé parce que Trevor Lawrence, Travis Etienne et consorts n’étaient pas là. Mais les optimistes verront un QB qui n’avait même pas une présaison complète pour s’adapter à sa nouvelle équipe et les a néanmoins menés au sommet, qui plus est contre une équipe de Clemson qui aura assurément des underclassmen déjà compétitifs cette année.

Même lors d’une saison décalée, le College Football sera regardé, célébré, analysé et demeurera une vitrine pour ces prospects pour « showcase » leurs qualités et actualiser leur valeur marchande.

Ce même calcul est valable pour les joueurs victimes de blessure pendant la saison 2019 comme le senior WR d’Oklahoma State Tylan Wallace. Le Cowboy avait été contraint de manquer la majeure partie de l’année en raison d’une dure blessure à un ligament antérieur du genou (ACL). Wallace avait même prévu de se présenter à la draft 2020. Ses plans sont donc tombés à l’eau et bien qu’il était attendu au 1er voire au 2nd tour l’an dernier, cette blessure va assurément jeter un doute sur son profil : il arrive que les joueurs victimes de blessures aux ACL portent des séquelles durables et ne soient plus jamais en mesure d’atteindre le même niveau de qualités athlétiques qu’avant. Il est donc évident que la saison 2020 est clé pour lui dans sa quête d’un contrat rookie bien juteux.

Parce que la fenêtre de tir est terriblement réduite et qu’il faut mettre toutes les chances de son côté

Pour beaucoup de fans, la draft se résume à un événement annuel très attendu qui vient mêler sport et live trading. On a tendance à ne voir que des numéros de picks divisés en plusieurs tours, sans penser aux implications financières sous-jacentes.

Chaque année, près de 250 joueurs sont sélectionnés via le processus de draft parmi plus de 16 000 joueurs éligibles (soit 1,5% de chances d’être choisi). Autrement dit, la draft est un véritable champ de bataille pour les prospects. A en juger par le montant moyen garanti des contrats de chaque tour (pour 2019 : 17M – 1er tour, 4M – 2nd tour, 1M – 3e tour…), on comprend également que (très) rares sont les joueurs qui parviennent à se démarquer en haut du panier. Passé un certain seuil, les joueurs vont être sélectionnés sur de l’intangible, sur des critères évalués de manière subjective et différente par chacune des équipes NFL qui voudront bien passer du temps à examiner leur cas. Leur position sur le draft board devient alors volatile, avec une élasticité très élevée au niveau des contrats offerts.

Dans une récente interview, Aaron Rodgers a indiqué qu’avant de trade up pour Jordan Love lors du 1er round de la draft 2020, le board des Packers avait des vues sur les receveurs Brandon Aiyuk (Arizona State) et Tee Higgins (Clemson). Aiyuk est par la suite sélectionné avec le 25e spot par les Niners et Higgins par les Bengals au 33e spot (toute première sélection du second tour). Instinctivement, on est tenté de dire qu’au niveau contrat, un écart de 8 places ne va pas changer grand-chose. Pour autant, les contrats d’Aiyuk et Higgins présentent plusieurs différences.

WR Tee Higgins, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Impact sur les contrats NFL

En tant que 1st Rounder, Aiyuk a droit à un contrat de 4 ans avec une 5e année sous forme de team option (et dont le montant est indexé sur les 25 plus gros salaires – sans compter les 2 plus gros – à la position de WR; concrètement si l’équipe décide de lever l’option, Aiyuk a la garanti de voir son salaire augmenter fortement). Higgins, quant à lui, dispose d’un contrat de 4 ans sans 5e année optionnel. Il faut aussi avoir à l’esprit que le base salary de chaque spot de draft est défini à l’avance. Il représente un certain pourcentage du montant total allouable aux rookies draftés et augmente en fonction de la position sur le board. De plus, il y a un léger effet de pallier entre les rounds 1 et 2. Ainsi, Aiyuk a signé un contrat valorisé à hauteur de 12.5M de dollars (avec 6M de signing bonus) tandis qu’Higgins seulement 8.5M (et 4M de signing bonus), soit un écart brut de 4M. De plus, 12.5M soit 100% du contrat d’Aiyuk est garanti contre 6M soit 70% pour Higgins. Plus on descend sur le board de la draft, moins la part de salaire garanti est élevée…

Il existe une multitude de règles peu connus de ce type qui sont pourtant essentielles pour les joueurs. Contrairement à des sports tels que le basketball et le baseball, le football s’est progressivement structuré avec une ligue majeure qui donnait énormément de pouvoir aux franchises vis-à-vis de joueurs historiquement peu libres de leurs mouvements. En comparaison à la NBA et à la MLB, les contrats de la plupart des joueurs demeurent précaires et constituent une vraie source de préoccupation au moment de la draft.

Un autre exemple de bas de tableau permet de montrer l’intérêt de grappiller quelques places pour se faire drafter en bout de 7e round plutôt que de signer un contrat d’agent libre non-drafté. Les joueurs sélectionnés entre les rounds 3 et 7 signent un contrat de 4 ans et sont éligibles pour le Proven Performance Escalator (PPE). Le PPE est un mécanisme qui fait automatiquement augmenter le salaire de la 4e année de contrat d’un joueur lorsqu’il atteint certains objectifs définis à l’avance tels que participer a minima à 35% des snaps (offensif ou défensif) de son équipe au cours de la saison. Quand le PPE est déclenché, le salaire est donc revu à la hausse et équivaut désormais au render plancher pour un agent libre restreint (moins les bonus et incentives éventuels). Ce système a par exemple permis à Alvin Kamara, drafté dans le 3e round en 2017, de gagner en 2020 plus d’un million de dollars de salaire additionnel (en passant de 978 000 à 2 147 000 dollars).

Le piège des credited & accrued seasons

On dit qu’un joueur remplit une credited season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe (active ou inactive) lors de 3 matches minimum au cours de cette saison. De même, un joueur remplit une accrued season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe pour 6 matches minimum au cours d’une saison.

Ces critères sont très importants pour les joueurs. Le nombre de credited seasons qu’un joueur a enregistré va par exemple déterminer le salaire minimum pour lequel il est éligible par la suite. Par exemple en 2018, un rookie sans expérience avait droit à 480 000 dollars minimum. La même année, un joueur avec 4 credited season avait droit à 790 000 dollars. Le nombre de credited season va aussi impacter les pensions d’assurance vie, d’handicap et de retraite que la NFL est susceptible de verser à ses anciens.

Les accrued season, quant à elles, vont jouer sur le statut d’un joueur à l’issue de son contrat. Jusqu’à deux accrued seasons, le joueur est en situation d’exclusive right free agent : son équipe peut lui offrir un contrat d’un an au minimum mais le joueur n’a pas le droit de négocier avec d’autres équipes. Après une troisième accrued season il devient restricted free agent et enfin après quatre accrued seasons, il obtient le statut d’unrestricted free agent : il est libre de négocier avec d’autres équipes, obtenir le meilleur contrat possible sans être bridé par son équipe initiale.

Toute cette démarche illustre l’importance de bien se placer sur le tableau de la draft. Plus un joueur monte haut sur le board, plus son contrat comportera des garantis qui le lieront en profondeur au club : salaire garanti en cas de blessure, prime pour le joueur / impact négatif sur le salary cap si l’équipe tentait de s’en séparer pendant sa convalescence, etc. Au début de sa carrière le joueur est dans une course contre-la-montre pour obtenir ses credited et accrued seasons. Il est donc important pour lui de disposer du plus d’arguments possibles dès la draft pour sécuriser sa position dans le roster, s’assurer qu’il n’est pas sur la sellette et qu’il pourra remplir ses saisons le plus vite possible. C’est par exemple pour cela qu’il vaut mieux se faire drafter au 7e round et signer un contrat plus « engageant » de 4 ans plutôt que rejoindre une équipe en tant qu’undrafted free agent pour seulement 3 ans.

Ce détour technique dans les règles contractuelles de la NFL permet donc de comprendre dans les faits la différence que peut faire une petite dizaine de spots pour un joueur en termes de sécurité de l’emploi, de rémunération et de perspectives futures.

Ce groupe de joueurs « intouchables » est-il si conséquent que ça ?

Posez-vous la question. Vous êtes GM NFL et que vous avez besoin d’un Running Back titulaire. Vous voyez Travis Etienne faire l’impasse sur la saison mais Chubba Hubbard montrer ses talents contre des « gros » tels que Oklahoma et Texas, qui choisissez-vous ? A l’inverse si Hubbard fait l’impasse mais Etienne réalise un carton plein contre Notre Dame et North Carolina, votre décision est-elle différente ?

Ce calcul qui consiste à « sit » sur une saison 2020 décalée est beaucoup plus complexe qu’il y parait et fait intervenir des facteurs externes qui peuvent faire perdre au joueur le contrôle de son avenir. Même pour le haut du panier, il peut y avoir des conséquences long terme. On évoquait tout à l’heure la 5e année d’option des joueurs draftés au 1er tour. Une autre règle stipule que pour cette 5e année de contrat, les joueurs draftés entre les places 1 et 10 n’ont pas le même régime que les joueurs draftés entre les places 11 et 32. Un joueur issu du top 10 de draft verra son salaire de la 5e année indexé sur la valeur du transition tag pour un joueur de sa position (qui tient compte des 10 plus gros salaires à la position). Un joueur hors du top 10 aura son salaire indexé seulement sur les 25 plus gros salaires à sa position (en excluant en plus les deux salaires les plus élevés).

DE Myles Garrett, Texas A&M – Crédit photo : Troy Toarmina, USA Today

Prenons l’exemple de la draft 2017. Au premier tour, on retrouve les Defensive Ends Myles Garrett (#1 overall, donc dans le top 10) et Derek Barnett (#14, hors top 10). Ces deux joueurs ont vu leur 5th-year option levée par leurs équipes respectives. En 2021, Myles Garrett gagnera donc 15M de dollars (somme pas inclue dans l’extension de contrat qu’il a signée par la suite) contre 10M de dollars pour Barnett soit un écart de 5M.

On peut donc voir la situation de la manière suivante. Il est évident qu’un nombre restreint de joueurs talentueux jouit d’une hype qui les met beaucoup plus à l’abris que les autres face à d’éventuels risques en ces temps de pandémie. Bien que le risque soit moindre pour ces superstars en devenir, une impasse sur la saison à venir constituerait quand même un manque à gagner, ne serait-ce que d’un point de vue contractuel. Quand on descend dans la hiérarchie, une retrouve une masse de prospects beaucoup plus homogène qui a encore tout à prouver et pour qui les places vont coûter cher. Ces joueurs se trouvent dans leur propre version du dilemme du prisonnier : si tout le monde décide de faire saison blanche, il y aura statu quo. Mais ce statu quo n’est pas à l’avantage de tous : quid des joueurs qui n’ont pas pu se mettre en lumière en 2019 au même titre que les autres ? Intervient alors une logique égoïste bien que justifiable qui va faire tomber les premiers dominos et retransformer le college football, comme tous les ans, en une gigantesque salle de marché Gordon Gekko-esque où chaque prospect cherchera à tirer son épingle du jeu.

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NFL Draft

LSU égale le record de la draft NFL avec 14 joueurs sélectionnés

Quatre mois après son titre de champion national remporté au Superdome de La Nouvelle-Orléans, l’université Louisiana State a été la grande vedette de la draft NFL 2020 égalant un record détenu depuis 2004 par les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

Publié

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Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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