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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2015 – Bowls Edition

The Blue Pennant vous présente tous les vendredis son top 25, actualisé chaque semaine, des meilleurs prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

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The Blue Pennant vous présente tous les vendredis son top 25, actualisé chaque semaine, des meilleurs prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

La saison est finalement terminée, sur une belle surprise avec la victoire d’Ohio State. Malgré une qualification contestée à ces premiers playoffs de l’histoire du college football, les Buckeyes se sont hissés au sommet en écrasant les deux seuls programmes indiscutables, Oregon et Alabama. Si Oregon et Alabama auront perdu beaucoup de titulaires à la draft la saison prochaine, ce n’est pas le cas d’Ohio State.

Marcus Mariota, Amari Cooper et Landon Collins devraient tous les trois être sélectionnés dans le top 10, comme annoncé dès avant le début de la saison, tous trois ayant tenu leur rang en 2014. Comme chaque année, certains prospects ont complètement explosé sur le tard et se sont révélés aux yeux de tous au cours des dernières semaines. C’est le cas de Ereck Flowers ou Devin Smith, qui ont tous deux de grandes chances d’être sélectionnés dès le premier jour de la Draft. Quant à Ifo Ekpre-Olomu, sa sérieuse blessure l’a certainement éloigné du premier tour.

De nombreux joueurs ont fait le choix de rester une année supplémentaire au niveau universitaire, et ce n’est parfois pas une mauvaise décision. Si l’offensive tackle Ronnie Stanley aurait pu être sélectionné très tôt, les Spartans Connor Cook et Shilique Calhoun ont sans doute fait le bon choix en restant à Michigan State pour augmenter leur stock d’ici l’année prochaine. De même que Shawn Oakman et son coéquipier Spencer Drango, ou encore le Bulldog Leonard Floyd. Verdict en 2016 pour ces

Big Board – Top 25

DL Leonard Williams, USC

1. DE Leonard Williams, Jr, Southern California (=) HOT
Cette semaine : vs. Nebraska, W 45-42 ; 9 tackles (6 solo), 1 TFL, 1 sack
La star du Holiday Bowl, c’était lui. Pour son dernier match avec USC, Leonard Williams a été absolument monstrueux. La ligne offensive n’a jamais trouvé de solution pour le bloquer et « Big Cat » a fait subir une pression constante à l’adversaire. Malgré une pénalité pour unsportsmanlike conduct suite à sa célébration de sack, Williams a été irréprochable dans le jeu. Sa polyvalence sur la ligne en fait un prospect intéressant, capable d’apporter de la flexibilité à n’importe quelle défense en NFL. Originaire de Floride, le Trojan a pourtant fait savoir qu’il aimerait jouer pour les Oakland Raiders. Explosif, puissant, athlétique pour son gabarit, Leonard Williams devrait faire parler de lui dès la saison prochaine dans la Ligue.
Comparable à : DE J.J. Watt, Houston Texans
Destinations probables : Jacksonville Jaguars, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers, Washington Redskins

2. QB Jameis Winston, rSo, Florida State (+1) HOT
Cette semaine : vs. Oregon, L 20-59 ; 29/45 (64.4%), 348 yds, 1 TD, 1 int
Bien qu’il ait perdu la confrontation face à Marcus Mariota, Jameis Winston demeure le quarterback bâti comme un tank qui a remporté le Heisman Trophy et conduit Florida State au titre l’an dernier, comme freshman, et celui qui a permis à Florida State de garder la tête hors de l’eau toute la saison. Si la déconvenue face à Oregon a montré que les Seminoles n’étaient finalement pas l’une des équipes les plus solides du pays malgré un titre de conférence et une saison régulière sans défaite, Winston s’est montré solide à chaque sortie. En outre, il semble avoir laissé derrière lui toutes les sordides affaires qui l’ont fiché comme un joueur à risques de par son comportement.
Comparable à : QB Cam Newton, Carolina Panthers
Destinations probables : Tampa Bay Buccaneers, New York Jets, Tennessee Titans, St. Louis Rams, Cleveland Browns, Washington Redskins

3. QB Marcus Mariota, Oregon (-1) COLD
Cette semaine : vs. Florida State, W 59-20 ; 26/36 (72.2%), 338 yds, 2 TD, 1 int, 8 run, 62 yds, 1 TD
vs. Ohio State, L 20-42 ; 24/37 (64.9%), 333 yds, 2 TD, 1 int, 10 run, 39 yds

Marcus Mariota a traversé les eaux toute la saison, comme le messie qui devait apporter à Oregon son premier titre suprême, mais les vagues se sont brusquement refermées sur lui en finale nationale. Abandonné par sa défense, il a été limité en attaque par un front seven adverse efficace qui a su piéger les Ducks à leur propre jeu, dans leur système. C’est bien ce qui peut inquiéter quant à la transposition des talents de Mariota en NFL. Joueur de système, il a brillé à Oregon dans une attaque parfaitement adaptée à ses capacités. Difficile de prédire s’il en sera de même au niveau supérieur. Des quaterbacks comme Robert Griffin ou Colin Kaepernick se sont rapidement éteints dès lors que leurs adversaires ont su comment les tenir en respect. Le lauréat du Heisman Trophy semble avoir cependant conservé l’estime des experts et des scouts, suffisamment pour être toujours considéré comme le favori pour succéder à Jadeveon Clowney en tant que first pick de la Draft NFL.
Comparable à : QB Colin Kaepernick, San Francisco 49ers
Destinations probables : Tampa Bay Buccaneers, New York Jets, Tennessee Titans, St. Louis Rams, Cleveland Browns, Washington Redskins

QB Jameis Winston, Florida State

4. WR Amari Cooper, Jr, Alabama (=)
5. OT Andrus Peat, Jr, Stanford (=)
6. OLB Shane Ray, rJr, Missouri (+1)
7. SS Landon Collins, Jr, Alabama (+1)
8. OT Brandon Scherff, rSr, Iowa (+1)

9. DE Randy Gregory, Jr, Nebraska (-3) COLD
Cette semaine : vs. Southern California, L 42-45 ; 4 tackles (2 solo)
Les experts continuent de le considérer comme l’un des meilleurs joueurs de cette classe, certains l’envisageant même comme un prétendant pour le first pick. En dépit de ses capacités athlétiques naturelles qui pourraient faire de lui un bon pass rusher, Randy Gregory n’a absolument rien prouvé face à USC. Qui plus est face au left tackle Toa Lobendahn, true freshman et positionné comme LT depuis seulement quelques matches. Le Cornhusker n’a jamais été une menace pour les Trojans dans le pass rush. Faible contre le jeu de course, Gregory devra se montrer bien plus convaincant en NFL qu’il ne l’a été cette saison pour défendre le rang qu’on lui attribue.
Comparable à : OLB Aldon Smith, San Francisco 49ers
Destinations probables : Oakland Raiders, Tennessee Titans, Atlanta Falcons, Jacksonville Jaguars, New York Giants

10. OT Ereck Flower, Jr, Miami (FL) (N)

11. DE Dante Fowler, Jr, Florida (-1)
12. OLB Shaq Thompson, Jr, Washington (+6)

13. OT Cedric Ogbuehi, rSr, Texas A&M (+3)

14. CB P.J. Williams, Jr, Florida State (-3)
15. RB Todd Gurley, Jr, Georgia (+2)
16. DE Alvin Dupree, Sr, Kentucky (+7)
17. WR Kevin White, rSr, West Virginia (-3)
18. OT La’El Collins, Sr, Louisiana State (+3)
19. RB Melvin Gordon, rJr, Wisconsin (-6)
20. WR DeVante Parker, Sr, Louisville (+2)
21. OLB Vic Beasley, rSr, Clemson (-2)
22. CB Trae Waynes, rJr, Michigan State (-2)

23. WR Devin Smith, Sr, Ohio State (N) HOT
Cette semaine : vs. Alabama, W 42-35 ; 2 rec, 87 yds, 1 TD
vs. Oregon, W 42-20 ; 1 rec, 45 yds

Physique, rapide et imposant, Devin Smith s’est véritablement illustré en finale de conférence Big Ten avec trois touchdowns contre Wisconsin. Le Buckeye est une cible redoutable dans la profondeur, ce qui en fait un prospect séduisant pour la plupart des franchises à la recherche d’une cible additionnelle. Si Cooper, White et Parker semblent tout de même au-dessus, Devin Smith pourrait être sélectionné très rapidement. Le receveur a gagné plus qu’un titre national avec sa fin de saison convaincante.
Comparable à : WR Odell Beckham Jr.
Destinations probables : St. Louis Rams, Cleveland Browns, Kansas City Chiefs, Seattle Seahawks, San Francisco 49ers, New England Patriots

24. DT Danny Shelton, Sr, Washington (N)
25. WR Sammie Coates, rJr, Auburn (N)

Top 10 Mock Draft

QB Marcus Mariota, Oregon

Un peu de fun cette semaine, avec plusieurs trades pour éviter le traditionnel schéma aux premières places. Tampa Bay Buccaneers choisit Jameis Winston, qui connaît déjà bien la Floride, tandis que les Tennessee Titans décident de donner une seconde chance à Zach Mettenberger, au poste de quarterback, en échangeant leur place aux Oakland Raiders qui ont décidé de se construire une défense solide avec un nouveau jeune joueur plein de promesses, Leonard Williams. Les New York Jets sautent sur l’occasion pour monter dans la draft et choisir Marcus Mariota, tandis que les Jacksonville Jaguars avaient décidé de descendre de quelques places pour sélectionner un offensive tackle, qu’ils trouveront avec Andrus Peat.

Entre temps, les Titans ont sélectionné le pass rusher qui leur manque avec Randy Gregory et les Washington Redskins ont décidé d’apporter du solide à leur ligne offensive avec Brandon Scherff, le solide lineman capable d’évoluer comme guard ou tackle. Les Chicago Bears ne se font pas prier pour choisir le linebacker dont ils ont besoin en la personne de Shane Ray. Petite surprise avec les Atlanta Falcons qui sélectionnent Alvin Dupree, qui correspond pourtant parfaitement à leurs attentes puisqu’il peut être aligné comme defensive end ou linebacker et qu’il possède de féroces instincts de pass rusher.

Malgré la tentation Amari Cooper, en particulier avec les interrogations sur la santé de Victor Cruz, les New York Giants choisissent Landon Collins pour assurer leurs arrières, tandis que le receveur est sélectionné par les St. Louis Rams qui ont besoin d’une cible efficace en attaque.

1. Tampa Bay Buccaneers : QB Jameis Winston, Florida State
2. Oakland Raiders (from Titans) : DE Leonard Williams, Southern California
3. New York Jets (from Jaguars) : QB Marcus Mariota, Oregon
4. Tennessee Titans (from Raiders) : DE Randy Gregory, Nebraska
5. Washington Redskins : OT Brandon Scherff, Iowa
6. Jacksonville Jaguars (from Jets) : OT Andrus Peat, Stanford
7. Chicago Bears : OLB Shane Ray, Missouri
8. Atlanta Falcons : DE Alvin Dupree, Kentucky
9. New York Giants : SS Landon Collins, Alabama
10. St. Louis Rams : WR Amari Cooper, Alabama

L’ancienne gloire universitaire

par Julien Galisson

WR Victor Cruz, ex-UMass et New York Giants

WR Victor Cruz, UMass Minutemen / New York Giants

Joueur lambda en High School, Victor Cruz explose finalement en fin de carrière universitaire et est désormais reconnu comme un excellent receveur, l’un des meilleurs de la NFL quand il est en parfaite condition physique.

Elève de la Paterson Catholic High School, il ne fait pas beaucoup parler de lui avant son année senior durant laquelle il mène son équipe vers le titre de champion du New Jersey Parochial Group I avec ses 19 touchdowns (15 sur passe) en 42 réceptions.

Mais sa carrière universitaire n’est pas aussi brillante qu’elle aurait du l’être. Renvoyé deux fois chez lui pour des raisons académiques, il ne sera pas éligible avant 2007, l’année du suicide de son père. C’est alors l’heure du réveil pour le jeune Victor. Livré à lui-même, il va parfaitement se reprendre en main et réussira une carrière NCAA et des études plus que solides.

Victor Cruz quittera University of Massachusetts en tant que quatrième meilleur receveur de l’histoire du programme de football avec 131 réceptions, malgré le fait qu’il n’ai pas été titulaire une seule fois avant son année junior. Il compte aussi 11 touchdowns et presque 2 000 yards à la réception. Cruz est sélectionné dans le first-team All-Colonial Athletic Association en tant que receveur en 2008 et 2009.

Non drafté en 2010, les Giants de New York vont miser sur lui et il fera parti du roster final de 53 joueurs. Victor Cruz prendra part à 5 matchs avant de se blesser pour le restant de la saison.

Sa saison sophomore sera bien différente de son année rookie. Il va, suite aux blessures de Mario Manningham et Domenik Hixon, devenir le receveur n°1 des Giants. Il battra le record de yards à la réception en une saison de la franchise New Yorkaise (1 536 yards) et égalisera le record NFL du plus long touchdown (99 yards). Les Giants remporteront par la suite le Superbowl face aux Patriots de New England grâce à un excellent Cruz (10 réceptions, 142 yards).

Suite à une très bonne saison 2012-13, les Giants décident de prolonger leur receveur phare pour presque 46 millions de dollars sur cinq ans. Mais il sera gêné par différentes blessure le faisant manquer la fin de la saison 2013-14 et pratiquement l’ensemble de la saison 2014-15.

Victor Cruz est aussi – et surtout – connu pour célébrer quasiment tous ses touchdowns en effectuant quelques pas de salsa. Il a choisi cette célébration en honneur à sa grand-mère aujourd’hui décédée, qui lui avait appris à danser la salsa et qui adorait voir les joueurs danser pour célébrer leurs touchdowns.

Merci à Julien Galisson pour son aide précieuse cette semaine à la rédaction de cette rubrique. Aucun planning n’a été défini, mais The Blue Pennant devrait continuer d’actualiser cette rubrique d’ici la Draft, certainement après le Combine et la Free Agency.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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5 commentaires

5 Comments

  1. Mathieu

    16 janvier 2015 at 21h16

    OT Cedric Ogbuehi ne s’est pas blessé récemment ? Tu le laisse dans le big board ? Tu ne crois pas qu’il descendra ?

    Sinon, bien fun le mock draft !

    • Loïc Baruteu

      17 janvier 2015 at 18h47

      Mince c’est un oubli de ma part, je l’avais placé là avant que sa blessure ne soit révélée.

      Je pense cependant qu’il a des chances de partir au premier tour. Il était quand même considéré comme un potentiel first pick au début de la saison, pour son gabarit et ses capacités athlétiques. Ogbuehi devrait faire un bon RT pour commencer, avec le potentiel pour être replacé comme LT par la suite.

  2. GreenDay_

    17 janvier 2015 at 14h59

    Les Rams ont plus besoin d’un Qb ou d’un OT…

    • Loïc Baruteu

      17 janvier 2015 at 18h50

      Aucun QB disponible ne mérite le 10th pick. Les Rams ont aussi besoin d’un receveur, bien que ça ne soit pas leur plus grosse nécessité, mais on ne laisse pas passer un talent comme Amari Cooper. La plupart des GMs utilisent la technique du BPA au regard de leur board.

      • GreenDay_

        17 janvier 2015 at 20h20

        Je sais pas ce que les Rams vont faire, mais ils peuvent toujours trade up pour un Qb et je vois plutôt Cooper chez les Raiders ou les Jets qui sont cruellement en manque de cibles pour leur Qb….Et puis pour les Rams, c’est bien beau d’avoir un élite Wr mais s’il y a pas de Lanceur décent, ça serait moche…=)

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NFL Draft

Pourquoi faire l’impasse sur la saison 2020 est une mauvaise idée en vue de la draft NFL ?

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Crédit photo : USA Today

Les jours passent aux Etats-Unis sans que l’ampleur de la pandémie ne faiblisse. Dans ce contexte, on voit de plus en plus fleurir sur les sites spécialisés et dans leurs podcasts des scénarios possibles qui permettraient de faire face à la situation.

Le dernier recours avant l’apocalypse que constituerait une annulation totale de la saison est le report du calendrier de quelques semaines, voire de quelques mois. Un certain nombre de conférences en FCS et en D2 proposent de faire se dérouler la saison de football sur le premier semestre de 2021 à compter de janvier, en même temps que les sports dits « de printemps ».

Selon certaines sources, cette solution ne serait pas viable pour la FBS et son vivier pléthorique de futurs picks de draft. L’argument principal avancé est la rigidité du planning NFL qui, pour des raisons financières notamment, ne s’adaptera pas à ce calendrier décalé. Ainsi dans cette hypothèse, les joueurs disputeraient leurs matches de championnat universitaire entre janvier et avril tout en se rendant disponibles à compter de fin février pour la saison des combines puis pour la draft en avril. Certains observateurs pointent donc du doigt une surcharge du calendrier et un risque accru de blessure pour l’organisme des joueurs, allant jusqu’à suggérer que les joueurs feraient mieux de faire l’impasse sur la saison pour préparer convenablement leur transition vers le monde professionnel.

Par exemple, Trevor Lawrence pourrait faire partie des joueurs tentés par ce choix. Il est vrai que le quarterback ces Tigers de Clemson est un prospect attendu très haut, probablement un « top-5 lock », et que ses performances depuis deux saisons pourraient largement lui servir de garantie pour assurer son avenir en NFL.

Pour autant, certains arguments laissent penser que le cas de Trevor Lawrence tienne beaucoup plus de l’exception que de l’exemple et que la draft 2021 soit encore bien loin d’être scellée…

QB Trevor Lawrence, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Parce que certains sont dos au mur et seront obligés de jouer

L’offseason 2020 a été animée par la valse des quarterbacks qui ont décidé de changer d’université. On peut citer les seniors Jamie Newman, D’Eriq King, KJ Costello ou encore Feleipe Franks, tous de très bons joueurs de College Football. Pourtant du fait du manque de linéarité dans leur parcours sportif, il est aujourd’hui très difficile de définir leur draft stock. Que vaut D’Eriq King, QB double menace si flamboyant et efficace en 2018 mais auteur d’une saison 2019 quasi blanche ? Serait-il raisonnable pour un GM NFL de le sélectionner en avril 2021 alors que son dernier match officiel remonterait (dans le cas d’une impasse sur 2020) au 20 septembre 2019 avec une défaite à Tulane où il a lancé 1 interception et s’est fait sack 3 fois ?

En regardant le verre à moitié plein cette fois-ci, on comprend que cette saison 2020 est une belle opportunité de briller. Que se passerait-il si Jamie Newman décrochait un titre national avec Georgia en battant successivement Clemson et Ohio State en playoffs ? Les pessimistes diront que Georgia est passé parce que Trevor Lawrence, Travis Etienne et consorts n’étaient pas là. Mais les optimistes verront un QB qui n’avait même pas une présaison complète pour s’adapter à sa nouvelle équipe et les a néanmoins menés au sommet, qui plus est contre une équipe de Clemson qui aura assurément des underclassmen déjà compétitifs cette année.

Même lors d’une saison décalée, le College Football sera regardé, célébré, analysé et demeurera une vitrine pour ces prospects pour « showcase » leurs qualités et actualiser leur valeur marchande.

Ce même calcul est valable pour les joueurs victimes de blessure pendant la saison 2019 comme le senior WR d’Oklahoma State Tylan Wallace. Le Cowboy avait été contraint de manquer la majeure partie de l’année en raison d’une dure blessure à un ligament antérieur du genou (ACL). Wallace avait même prévu de se présenter à la draft 2020. Ses plans sont donc tombés à l’eau et bien qu’il était attendu au 1er voire au 2nd tour l’an dernier, cette blessure va assurément jeter un doute sur son profil : il arrive que les joueurs victimes de blessures aux ACL portent des séquelles durables et ne soient plus jamais en mesure d’atteindre le même niveau de qualités athlétiques qu’avant. Il est donc évident que la saison 2020 est clé pour lui dans sa quête d’un contrat rookie bien juteux.

Parce que la fenêtre de tir est terriblement réduite et qu’il faut mettre toutes les chances de son côté

Pour beaucoup de fans, la draft se résume à un événement annuel très attendu qui vient mêler sport et live trading. On a tendance à ne voir que des numéros de picks divisés en plusieurs tours, sans penser aux implications financières sous-jacentes.

Chaque année, près de 250 joueurs sont sélectionnés via le processus de draft parmi plus de 16 000 joueurs éligibles (soit 1,5% de chances d’être choisi). Autrement dit, la draft est un véritable champ de bataille pour les prospects. A en juger par le montant moyen garanti des contrats de chaque tour (pour 2019 : 17M – 1er tour, 4M – 2nd tour, 1M – 3e tour…), on comprend également que (très) rares sont les joueurs qui parviennent à se démarquer en haut du panier. Passé un certain seuil, les joueurs vont être sélectionnés sur de l’intangible, sur des critères évalués de manière subjective et différente par chacune des équipes NFL qui voudront bien passer du temps à examiner leur cas. Leur position sur le draft board devient alors volatile, avec une élasticité très élevée au niveau des contrats offerts.

Dans une récente interview, Aaron Rodgers a indiqué qu’avant de trade up pour Jordan Love lors du 1er round de la draft 2020, le board des Packers avait des vues sur les receveurs Brandon Aiyuk (Arizona State) et Tee Higgins (Clemson). Aiyuk est par la suite sélectionné avec le 25e spot par les Niners et Higgins par les Bengals au 33e spot (toute première sélection du second tour). Instinctivement, on est tenté de dire qu’au niveau contrat, un écart de 8 places ne va pas changer grand-chose. Pour autant, les contrats d’Aiyuk et Higgins présentent plusieurs différences.

WR Tee Higgins, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Impact sur les contrats NFL

En tant que 1st Rounder, Aiyuk a droit à un contrat de 4 ans avec une 5e année sous forme de team option (et dont le montant est indexé sur les 25 plus gros salaires – sans compter les 2 plus gros – à la position de WR; concrètement si l’équipe décide de lever l’option, Aiyuk a la garanti de voir son salaire augmenter fortement). Higgins, quant à lui, dispose d’un contrat de 4 ans sans 5e année optionnel. Il faut aussi avoir à l’esprit que le base salary de chaque spot de draft est défini à l’avance. Il représente un certain pourcentage du montant total allouable aux rookies draftés et augmente en fonction de la position sur le board. De plus, il y a un léger effet de pallier entre les rounds 1 et 2. Ainsi, Aiyuk a signé un contrat valorisé à hauteur de 12.5M de dollars (avec 6M de signing bonus) tandis qu’Higgins seulement 8.5M (et 4M de signing bonus), soit un écart brut de 4M. De plus, 12.5M soit 100% du contrat d’Aiyuk est garanti contre 6M soit 70% pour Higgins. Plus on descend sur le board de la draft, moins la part de salaire garanti est élevée…

Il existe une multitude de règles peu connus de ce type qui sont pourtant essentielles pour les joueurs. Contrairement à des sports tels que le basketball et le baseball, le football s’est progressivement structuré avec une ligue majeure qui donnait énormément de pouvoir aux franchises vis-à-vis de joueurs historiquement peu libres de leurs mouvements. En comparaison à la NBA et à la MLB, les contrats de la plupart des joueurs demeurent précaires et constituent une vraie source de préoccupation au moment de la draft.

Un autre exemple de bas de tableau permet de montrer l’intérêt de grappiller quelques places pour se faire drafter en bout de 7e round plutôt que de signer un contrat d’agent libre non-drafté. Les joueurs sélectionnés entre les rounds 3 et 7 signent un contrat de 4 ans et sont éligibles pour le Proven Performance Escalator (PPE). Le PPE est un mécanisme qui fait automatiquement augmenter le salaire de la 4e année de contrat d’un joueur lorsqu’il atteint certains objectifs définis à l’avance tels que participer a minima à 35% des snaps (offensif ou défensif) de son équipe au cours de la saison. Quand le PPE est déclenché, le salaire est donc revu à la hausse et équivaut désormais au render plancher pour un agent libre restreint (moins les bonus et incentives éventuels). Ce système a par exemple permis à Alvin Kamara, drafté dans le 3e round en 2017, de gagner en 2020 plus d’un million de dollars de salaire additionnel (en passant de 978 000 à 2 147 000 dollars).

Le piège des credited & accrued seasons

On dit qu’un joueur remplit une credited season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe (active ou inactive) lors de 3 matches minimum au cours de cette saison. De même, un joueur remplit une accrued season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe pour 6 matches minimum au cours d’une saison.

Ces critères sont très importants pour les joueurs. Le nombre de credited seasons qu’un joueur a enregistré va par exemple déterminer le salaire minimum pour lequel il est éligible par la suite. Par exemple en 2018, un rookie sans expérience avait droit à 480 000 dollars minimum. La même année, un joueur avec 4 credited season avait droit à 790 000 dollars. Le nombre de credited season va aussi impacter les pensions d’assurance vie, d’handicap et de retraite que la NFL est susceptible de verser à ses anciens.

Les accrued season, quant à elles, vont jouer sur le statut d’un joueur à l’issue de son contrat. Jusqu’à deux accrued seasons, le joueur est en situation d’exclusive right free agent : son équipe peut lui offrir un contrat d’un an au minimum mais le joueur n’a pas le droit de négocier avec d’autres équipes. Après une troisième accrued season il devient restricted free agent et enfin après quatre accrued seasons, il obtient le statut d’unrestricted free agent : il est libre de négocier avec d’autres équipes, obtenir le meilleur contrat possible sans être bridé par son équipe initiale.

Toute cette démarche illustre l’importance de bien se placer sur le tableau de la draft. Plus un joueur monte haut sur le board, plus son contrat comportera des garantis qui le lieront en profondeur au club : salaire garanti en cas de blessure, prime pour le joueur / impact négatif sur le salary cap si l’équipe tentait de s’en séparer pendant sa convalescence, etc. Au début de sa carrière le joueur est dans une course contre-la-montre pour obtenir ses credited et accrued seasons. Il est donc important pour lui de disposer du plus d’arguments possibles dès la draft pour sécuriser sa position dans le roster, s’assurer qu’il n’est pas sur la sellette et qu’il pourra remplir ses saisons le plus vite possible. C’est par exemple pour cela qu’il vaut mieux se faire drafter au 7e round et signer un contrat plus « engageant » de 4 ans plutôt que rejoindre une équipe en tant qu’undrafted free agent pour seulement 3 ans.

Ce détour technique dans les règles contractuelles de la NFL permet donc de comprendre dans les faits la différence que peut faire une petite dizaine de spots pour un joueur en termes de sécurité de l’emploi, de rémunération et de perspectives futures.

Ce groupe de joueurs « intouchables » est-il si conséquent que ça ?

Posez-vous la question. Vous êtes GM NFL et que vous avez besoin d’un Running Back titulaire. Vous voyez Travis Etienne faire l’impasse sur la saison mais Chubba Hubbard montrer ses talents contre des « gros » tels que Oklahoma et Texas, qui choisissez-vous ? A l’inverse si Hubbard fait l’impasse mais Etienne réalise un carton plein contre Notre Dame et North Carolina, votre décision est-elle différente ?

Ce calcul qui consiste à « sit » sur une saison 2020 décalée est beaucoup plus complexe qu’il y parait et fait intervenir des facteurs externes qui peuvent faire perdre au joueur le contrôle de son avenir. Même pour le haut du panier, il peut y avoir des conséquences long terme. On évoquait tout à l’heure la 5e année d’option des joueurs draftés au 1er tour. Une autre règle stipule que pour cette 5e année de contrat, les joueurs draftés entre les places 1 et 10 n’ont pas le même régime que les joueurs draftés entre les places 11 et 32. Un joueur issu du top 10 de draft verra son salaire de la 5e année indexé sur la valeur du transition tag pour un joueur de sa position (qui tient compte des 10 plus gros salaires à la position). Un joueur hors du top 10 aura son salaire indexé seulement sur les 25 plus gros salaires à sa position (en excluant en plus les deux salaires les plus élevés).

DE Myles Garrett, Texas A&M – Crédit photo : Troy Toarmina, USA Today

Prenons l’exemple de la draft 2017. Au premier tour, on retrouve les Defensive Ends Myles Garrett (#1 overall, donc dans le top 10) et Derek Barnett (#14, hors top 10). Ces deux joueurs ont vu leur 5th-year option levée par leurs équipes respectives. En 2021, Myles Garrett gagnera donc 15M de dollars (somme pas inclue dans l’extension de contrat qu’il a signée par la suite) contre 10M de dollars pour Barnett soit un écart de 5M.

On peut donc voir la situation de la manière suivante. Il est évident qu’un nombre restreint de joueurs talentueux jouit d’une hype qui les met beaucoup plus à l’abris que les autres face à d’éventuels risques en ces temps de pandémie. Bien que le risque soit moindre pour ces superstars en devenir, une impasse sur la saison à venir constituerait quand même un manque à gagner, ne serait-ce que d’un point de vue contractuel. Quand on descend dans la hiérarchie, une retrouve une masse de prospects beaucoup plus homogène qui a encore tout à prouver et pour qui les places vont coûter cher. Ces joueurs se trouvent dans leur propre version du dilemme du prisonnier : si tout le monde décide de faire saison blanche, il y aura statu quo. Mais ce statu quo n’est pas à l’avantage de tous : quid des joueurs qui n’ont pas pu se mettre en lumière en 2019 au même titre que les autres ? Intervient alors une logique égoïste bien que justifiable qui va faire tomber les premiers dominos et retransformer le college football, comme tous les ans, en une gigantesque salle de marché Gordon Gekko-esque où chaque prospect cherchera à tirer son épingle du jeu.

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NFL Draft

LSU égale le record de la draft NFL avec 14 joueurs sélectionnés

Quatre mois après son titre de champion national remporté au Superdome de La Nouvelle-Orléans, l’université Louisiana State a été la grande vedette de la draft NFL 2020 égalant un record détenu depuis 2004 par les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

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Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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