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Conference Championship

Le résumé de la semaine 14 : Clemson, Oklahoma, Georgia et Ohio State filent vers les playoffs

Vainqueurs à Auburn, les Bulldogs de Georgia devraient participer aux playoffs.

Crédit photo : Jamie Squire/Getty Images

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On y voit désormais beaucoup plus clair dans la course aux quatre billets donnant accès au College Football Playoff.

Avec leur large succès sur #7 Miami en finale de conférence ACC, les Tigers de #1 Clemson, champions nationaux en titre, s’assurent une des quatre places et ils devraient débuter les playoffs avec le statut de #1.

Menés par le futur vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield, les Sooners de #3 Oklahoma ont également validé leur participation aux playoffs en s’imposant face aux Horned Frogs de #11 Texas Christian en finale de conférence Big 12.

La seule surprise de ce #ChampionshipSaturday est venue d’Atlanta à l’occasion de la finale de conférence SEC. Diminués par la blessure de RB Kerryon Johnson, les Tigers de #2 Auburn sont tombés sur des Bulldogs de #6 Georgia revanchards. La troupe de coach Kirby Smart sera également de la fête du 1er janvier prochain.

Les Buckeyes de #8 Ohio State ont mis fin à l’invincibilité des Badgers de #4 Wisconsin et, à moins d’une surprise du chef du comité de sélection, ils seront assurément le 4ème qualifié pour les playoffs. #5 Alabama, qui avait participé aux trois premières éditions du College Football Playoff, en sera donc écarté en 2017.

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

ACC CHAMPIONSHIP GAME


#1 Clemson 38-3 #7 Miami
Nettement supérieurs aux Hurricanes de #7 Miami dans tous les secteurs de jeu, les Tigers de #1 Clemson remportent le titre de champion de conférence ACC pour la 3ème année consécutive.

Les champions nationaux en titre obtiennent leur billet pour le College Football Playoff qu’ils vont donc jouer pour la 3ème fois d’affilée.

Grand artisan de ce large succès 38-3 face à #7 Miami (11-2, 7-1 ACC) : le junior QB Kelly Bryant (23/29, 252 yards, 1 TD). Tout au long de la saison, il a démontré qu’il était plus qu’un excellent successeur de Deshaun Watson. En remportant ce titre de conférence ACC, il prouve une nouvelle fois qu’il possède les aptitudes et le leadership pour permettre à #1 Clemson (12-1, 7-1 ACC) de conserver son titre de champion national dans quelques semaines. Lire la suite

SEC CHAMPIONSHIP GAME


#2 Auburn 7-28 #6 Georgia
En seulement deux saisons, Kirby Smart a atteint son objectif : faire des Bulldogs des prétendants au titre national.

Trois semaines après une humiliante défaite 40-17 à #2 Auburn (10-3, 7-1 SEC), #6 Georgia (12-1, 7-1 SEC) a pris une cinglante revanche s’assurant ainsi un premier titre de champion de conférence SEC depuis 2005. Les Bulldogs obtiennent très probablement leur billet pour les playoffs.

Les Tigers de #2 Auburn avait pourtant parfaitement débuté la rencontre inscrivant un TD sur un premier drive de 75 yards conclu par une passe de QB Jarrett Stidham (16/32, 145 yards, 1 TD) pour WR Nate Craig-Myers. Malgré la blessure de RB Kerryon Johnson (13 courses, 44 yards), clairement diminué pour ce match, la machine offensive des Tigers semblait avoir gardé le même rythme que lors des trois dernières semaines au cours desquelles ils avaient battu ces mêmes Bulldogs et Alabama, deux équipes alors classées #1. Lire la suite

BIG 12 CHAMPIONSHIP GAME


#3 Oklahoma 41-17 #11 Texas Christian
Menés par les 4 TD du probable futur vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield, les Sooners de #3 Oklahoma s’imposent 41-17 face à #11 Texas Christian et remportent ainsi leur 3ème titre de champion de conférence Big 12 consécutif.

Avec ce succès, #3 Oklahoma s’assure une place en College Football Playoff pour la 2ème fois en 3 ans. Les Sooners sont les seuls représentants de la conférence Big 12 à avoir participé aux playoffs depuis leur entrée en vigueur en 2014.

Le senior QB Baker Mayfield n’aura pas manqué ses adieux à la conférence Big 12. Auteur de 243 yards à la passe pour 4 TD, il a marqué de son empreinte cette finale dont il a été nommé le MVP. Il remporte également son 3ème titre d’affilée de champion de conférence Big 12. Lire la suite

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME


#4 Wisconsin 21-27 #8 Ohio State
Six jours après une arthroscopie du genou, QB J.T. Barrett permet aux Buckeyes de #8 Ohio State de s’imposer 27-21 face aux Badgers de #4 Wisconsin et d’ainsi rester en course pour une participation aux playoffs.

Cette première défaite de la saison de #4 Wisconsin met un terme à l’invincibilité des Badgers en 2017. Ils n’avaient plus perdu depuis 13 matchs.

Malgré deux interceptions, le senior QB J.T. Barrett (12/26, 211 yards, 2 TD, 2 INT et 60 yards au sol, 1 TD) et ses 3 TD offensifs aura été le moteur d’une équipe des Buckeyes qui s’adjugent un premier titre de conférence Big Ten depuis 2014. Il aura notamment converti une précieuse passe sur un 4th down crucial en toute fin de match qui permit à K Sean Nuernberger de porter le score à 27-21. Lire la suite

PAC-12 CHAMPIONSHIP GAME


#10 USC 31-28 #12 Stanford
En s’imposant 31-28 face au Cardinal de #12 Stanford dans un Levi’s Stadium de Santa Clara peu garni, les Trojans de #10 USC remportent un titre de champion de conférence Pac-12 qui leur échappait depuis 2008.

Les Sud-Californiens ont bénéficié d’une inspirante performance de leur leader offensif, le redshirt sophomore QB Sam Darnold (17/24, 325 yards, 2 TD), auteur de plusieurs passes-clés à des moments cruciaux de ce Pac-12 Championship Game.

Mais c’est aussi grâce à un fantastique goal-line stand de leur défense en milieu de 4ème quart-temps que les Trojans ont écarté pour la 2ème fois de la saison une solide équipe de #12 Stanford (9-4, 7-2 Pac-12) qu’ils avaient déjà battue de 18 points lors de la week 2. Lire la suite

AAC CHAMPIONSHIP GAME


#14 Central Florida 62-55 2OT #20 Memphis
L’équipe de football de #14 Central Florida a offert à son futur ex-coach, Scott Frost, un cadeau de Noël avant l’heure dont il se souviendra très longtemps : une victoire 62-55 face à #20 Memphis, la 12ème en 2017, qui assure aux Knights le titre de champion de conférence AAC.

Cet AAC Championship Game de folie (1479 yards combinés) n’était même terminé qu’on apprenait que les Cornhuskers de Nebraska avaient officiellement trouvé un accord avec Scott Frost qui fera donc un retour sur le campus de Lincoln (Nebraska) pour diriger un programme dont il a été le quarterback dans les années 2000.

Avec cette victoire, les Knights de #14 Central Florida (12-0) conservent leur invincibilité en 2017 et sont quasiment assurés de participer au Peach Bowl en tant que meilleur représentant du Group of Five. Lire la suite

MOUNTAIN WEST CHAMPIONSHIP GAME


Boise State 17-14 #25 Fresno State
Contesté une bonne partie de la saison, le senior QB Brett Rypien (16/30, 246 yards) a retrouvé ses sensations au bon moment offrant ainsi le titre de champion de conférence Mountain West aux Broncos de Boise State (10-3, 7-1 MWC) qui s’imposent à domicile 17-14 face aux Bulldogs de Fresno State (9-4, 7-1 MWC). Le quarterback des Broncos a notamment mené un fantastique drive de 90 yards dans le 4ème quart-temps sur lequel le backup RB Ryan Wolpin marquera le TD de la victoire. Il s’agit du premier titre de champion de conférence Mountain West des Broncos depuis 2014.

MAC CHAMPIONSHIP GAME


Toledo 45-28 Akron
Le duo QB Logan Woodside (23/37, 307 yards, 4 TD, 2 INT) / RB Travis Swanson (21 courses, 180 yards, 2 TD) a encore frappé ! Grâce à ses deux playmakers vedette, les Rockets de Toledo (11-2, 7-1 MAC) remportent le titre de champion de conférence MAC en écartant facilement les Zips d’Akron (7-6, 6-2 MAC) sur le score de 45-28. Il s’agit du premier titre de conférence des Rockets depuis 2004.

C-USA CHAMPIONSHIP GAME


Florida Atlantic 41-17 North Texas
Lane Kiffin l’a fait ! L’ancien head coach de Tennessee et USC, et ancien coordinateur offensif d’Alabama a réussi l’impensable : remporter un titre de conférence avec les Olws de Florida Atlantic (10-3, 8-0 C-USA). Dominateurs en match de conférence tout au long de la saison, les Owls ont confirmé leur statut de favori dans cette finale en prenant rapidement les devants face à une équipe de North Texas (9-4, 7-1 C-USA) qu’ils avaient déjà battue 69-31 il y a quelques semaines. Avec ses 3 TD au sol dans ce match, RB Devin Singletary établit un nouveau record de la conférence USA avec 29 TD inscrit en une saison.

Autres résultats importants

 

Vainqueurs 32-25 à l’arraché à Arkansas State, les Trojans de Troy (10-2, 7-1 Sun Belt) deviennent co-champions de conférence Sun Belt avec les Mountaineers d’Appalachian State (8-4, 7-1 Sun Belt). Ces derniers se sont facilement imposés à domicile 63-14 sur Louisiana. Les Mountaineers et les Trojans terminent avec le même bilan général en match de conférence (7-1) mais ne s’étant pas affrontés au cours de la saison régulière, ils sont donc déclarés co-champions. #FunBelt

Par ailleurs

Florida State-Louisiana-Monroe 42-10
Arkansas State-Troy 25-32
Florida International-UMass 63-45
Coastal Carolina-Georgia Southern 28-17
Georgia State-Idaho 10-24
Appalachian State-Louisiana 63-14
New Mexico State-South Alabama 22-17

L’image de la semaine

 
Moment insolite lors du Big Ten Championship Game : le turf du Lucas Oil Stadium d’Indianapolis a littéralement explosé au niveau de l’une des sidelines nécessitant l’intervention du « jardinier » local.
 

Highlights

Les actions de la semaine

Le TD du titre de conférence Sun Belt des Trojans de Troy
Troy avait un besoin impératif de s’imposer à Arkansas State pour remporter le titre de co-champion de conférence MAC. C’est finalement sur une réception de WR Deondre Douglas à :17 de la fin que les Trojans l’ont emporté 32-25 chez les Red Wolves.
 

Le long TD de 84 yards de WR Terry McLaurin
Intercepté sur le drive précédent, QB JT Barrett n’a pas mis longtemps pour rebondir en réussissant une passe de TD de 84 yards à destination de WR Terry McLaurin.
 

Le TD de 57 yards de Parris Campbell face à Wisconsin
La screen passe parfaite. QB JT Barrett se connecte avec WR Parris Campbell qui se défait de deux défenseurs avant d’aller inscrire le 2ème TD des Buckeyes.
 

La réception miraculeuse de WR John Diarse face à Oklahoma
Grâce à un parfait contrôle et à des mains sures, l’ancien receveur de LSU, WR John Diarse, a réussi une spectaculaire réception pour les Horned Frogs de TCU qui revenaient alors à 17-14 face aux Sooners d’Oklahoma.
 

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB McKenzie Milton (Central Florida), 28/40, 494 yards, 5 TD, 3 INT.
– QB Riley Ferguson (Memphis), 30/42, 471 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Tyler Rogers (New Mexico State), 40/61, 451 yards, 2 TD, 1 INT.
– RB Terry Swanson (Toledo), 21 courses, 180 yards, 2 TD.
– RB JK Dobbins (Ohio State), 17 courses, 174 yards, 0 TD.
– RB Devin Singletary (Florida Atlantic), 26 courses, 164 yards, 3 TD.
– WR Kalib Woods (Florida Atlantic), 6 réceptions, 208 yards, 1 TD.
– WR Anthony Miller (Memphis), 14 réceptions, 195 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Alabama – Florida (52-46) : les 5 TDs de Najee Harris renversent les Gators

Mené par un fabuleux RB Najee Harris, le Crimson Tide de #1 Alabama remporte un SEC Championship Game disputé jusque dans les dernières minutes.

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Crédit photo : Dale Zanine / USA Today

On avait craint que cette finale de conférence SEC ne tourne rapidement en faveur du Crimson Tide. Il faut dire que l’équipe dirigée par coach Nick Saban a marché sur la conférence tout au long de la saison. Et #7 Florida (8-3) venait de s’incliner à domicile, face à LSU.

Pourtant, c’est un fantastique spectacle que nous ont offert les champions de division West et East. #1 Alabama (11-0) a fait la course en tête pendant 60 minutes mais les Gators n’ont jamais baissé les bras face à la fabuleuse attaque du Crimson Tide menée par un RB Najee Harris des grands soirs (178 yards au sol, 2 TD et 5 réceptions, 67 yards, 3 TD).

Auteur de 5 TD, le running back du Crimson Tide a établi un nouveau record du SEC Championship Game détenu jusque-là par RB Tre Mason (2013). Il en a également profité pour établir de nouveaux records de la fac d’Alabama avec 44 TD au sol en carrière et 54 TD offensifs.

Les Gators auraient pu totalement s’effondrer lorsqu’ils se sont retrouvés menés au score 28-10, puis 35-17 à la mi-temps. Mais ils ont su trouver les ressources mentales suffisantes pour s’accrocher, puis pour revenir à hauteur de leur adversaire.

Le duo QB Kyle Trask (26/40, 408 yards, 3 TD) / TE Kyle Pitts (7 réceptions, 129 yards, 1 TD) bien aidé par un WR Kadarius Toney explosif (8 réceptions, 153 yards, 1 TD) et un WR Trevon Grimes opportuniste (4 réceptions, 78 yards, 1 TD de 50 yards) vont permettre à #7 Florida de garder espoir et de recoller au score 35-31 en fin de 3ème quart-temps.

Le 4ème quart-temps se transforma alors en vrai match de boxe, les deux équipes se répondant coup pour coup.

Le sort du match sembla sceller lorsque WR DeVonta Smith (15 réceptions, 184 yards, 2 TD) capta une passe millimétrée de QB Mac Jones (33/43, 418 yards, 5 TD, 1 INT) pour donner une avance 52-38 au Crimson Tide… QB Kyle Trask répliqua avec une passe précise vers TE Kyle Pitts pour un TD du tight end des Gators malgré une triple couverture. Malheureusement, ce sera trop peu, trop tard pour les Floridiens.

Avec ce 11ème succès de la saison, #1 Alabama préserve son invincibilité en 2020 et s’offre un billet pour le College Football Playoff probablement pour le Sugar Bowl. Le Crimson Tide sera surement critiqué pour avoir accordé 6 TD et 462 yards mais il sera très difficile pour n’importe quelle équipe de stopper la marche en avant du programme de Tuscaloosa (Alabama) qui vient de réussir 605 yards en finale de conférence.

De son côté, #7 Florida devrait obtenir une invitation dans un bowl du Nouvel An, et ce, malgré ses deux défaites pour conclure la saison.

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Conference Championship

Clemson – Notre Dame (34-10) : Trevor Lawrence assure la revanche des Tigers

Incapables de stopper les playmakers des Tigers dont le QB superstar Trevor Lawrence, les Fighting Irish de #2 Notre Dame n’ont pas fait le poids face à une équipe de #3 Clemson qui remporte ainsi un 6ème titre d’affilée de champion d’ACC.

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Crédit photo : AP Photo/Brian Blanco

Depuis le 7 novembre dernier, #3 Clemson (10-1, 8-1 ACC) n’avait qu’une idée en tête : prendre sa revanche. C’est chose faite. Et de quelle manière !

Absent il y a un peu plus d’un mois lors de la défaite 47-40 des Tigers à South Bend, QB Trevor Lawrence a été le Général d’une attaque de #3 Clemson explosive (541 yards) lors de cet ACC Championship Game que les joueurs de coach Dabo Swinney remportent pour la 6ème année d’affilée.

Deux longues passes de TD pour WR Amari Rodgers (8 réceptions, 121 yards, 1 TD) et WR EJ Williams (4 réceptions, 80 yards, 1 TD), et un TD au sol de 44 yards de RB Travis Etienne (124 yards au sol, 1 TD) ont totalement assommé des Fighting Irish de #2 Notre Dame (10-1) qui avaient pourtant marqué les premiers points de ce match sur un FG de 51 yards de K Jonathan Doerer.

Le score à la mi-temps ? 24-3.

QB Trevor Lawrence, Clemson – Crédit photo : AP Photo/Brian Blanco

La défense de #3 Clemson avait accordé 518 yards lors du match du mois de novembre. Les Fighting Irish ont été limités à 263 yards dans cette finale de conférence ACC. QB Ian Book (20/28, 219 yards), si brillant depuis un mois, a été mis sous pression tout au long de l’après-midi subissant un total de 6 sacks. Enfin, auteur de 140 yards et 3 TD lors du match de novembre dernier, RB Kyren Williams a été quasiment invisible (49 yards au sol). Difficile de gagner dans ces conditions.

La présence de LB James Skalski et de DT Tyler Davis au sein de la défense des Tigers a été décisive, eux qui avaient tant manqué lors du premier match entre les deux équipes.

Le tournant de cette finale est intervenu lorsque K Jonathan Doerer a manqué un FG courte distance de 21 yards. Les Tigers en ont immédiatement profité, QB Trevor Lawrence se connectant avec WR Amari Rodgers dont le double move déposa CB Shaun Crawford pour un TD de 67 yards. Le premier de quatre drives consécutifs des Tigers avec des points pour conclure la 1ère mi-temps.

Peu avant la mi-temps, RB Travis Etienne ajouta un TD au sol de 44 yards et QB Trevor Lawrence l’imita dans le 3ème quart-temps avec un TD au sol de 34 yards qui porta alors le score à 31-3.

RB Chris Tyree sauvera les meubles pour les Fighting Irish en inscrivant le seul TD de son équipe sur une course de 21 yards.

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Conference Championship

Oklahoma – Iowa State (27-21) : 6ème titre de Big 12 consécutif pour les Sooners

Au terme d’une fin de match passionnante, les Sooners de #10 Oklahoma s’imposent face aux Cyclones de #6 Iowa State et remportent un 6ème titre de champion de Big 12 consécutif.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Ce 6ème titre consécutif de conférence Big 12 ne devrait pas être suffisant pour des Sooners qui espéraient participer aux playoffs pour une 4ème année d’affilée. Toutefois, les Sooners seront surement de retour au AT&T Stadium d’Arlington, dans quelques jours, pour le Cotton Bowl.

Pendant trois quart-temps, #10 Oklahoma (8-2, 6-2 Big 12) a affirmé sa domination dans tous les secteurs de jeu. Les Sooners menaient d’ailleurs 24-7 à la mi-temps et tout laissait penser que #6 Iowa State (8-3, 8-2 Big Ten) ne s’en remettrait pas. La défense du coordinateur Alex Grinch trouvait alors toutes les parades pour ralentir RB Breece Hall (79 yards au sol, 2 TD) et contrarier QB Brock Purdy (27/40, 322 yards, 1 TD, 3 INT) dans les airs.

C’est bien mal connaitre le programme dirigé par coach Matt Campbell. Portés par un RB Breece Hall plus efficace et un TE Charlie Kolar retrouvé, les Cyclones vont se lancer dans un comeback effréné.

Le début de match a été cauchemardesque pour #6 Iowa State. Dès le 2ème snap, les Cyclones vont perdre les services de l’un de leurs leaders défensifs, S Isheem Young, expulsé pour un targeting. Et les Sooners capitaliseront immédiatement avec une passe de 19 yards de QB Spencer Rattler (22/34, 272 yards, 1 TD) pour TE Jeremiah Hall, suivi d’un TD au sol de QB Chandler Morris entré en jeu pour conclure ce premier drive.

Et comme l’attaque de #6 Iowa State est passée complètement à côté de son début de match, les Sooners ont rapidement pris le large 17-0, QB Spencer Rattler se connectant avec WR Marvin Mims (7 réceptions, 101 yards, 1 TD) pour un TD aérien de 45 yards. Son 8ème de la saison lui permettant au passage d’établir un nouveau record de la fac d’Oklahoma pour un freshman.

RB Rhamondre Stevenson, Oklahoma – Crédit photo : Matthew Pearce/Getty Images

Une pénalité de 15 yards pour un face mask de DL Perrion Winfrey va relancer des Cyclones qui semblaient alors au bord du K.O. QB Brock Purdy va retrouver (un peu) sa magie et au terme d’un drive d’à peine 2 minutes, le quarterback de #6 Iowa State va se connecter avec le senior TE Charlie Kolar pour le premier TD des Cyclones afin de réduire l’écart à 17-7.

La réplique sera immédiate et terrible : un retour de kickoff de 43 yards de CB Tre Brown, une passe pour WR Theo Wease, une autre pour RB Rhamondre Stevenson (97 yards, 2 TD), puis QB Spencer Rattler conclura lui-même cette dernière possession de la 1ère mi-temps par un TD au sol de 9 yards. 24-7 après deux quart-temps. Le momentum était alors clairement dans le camp de #10 Oklahoma.

Les Sooners ont-ils cru trop vite avoir remporté ce Big 12 Championship Game ? Toujours est-il qu’ils vont enchainer 5 punts consécutifs sur leur 5 premiers drives de la seconde mi-temps !

Du coup, les Cyclones vont reprendre espoir. WR Xavier Hutchinson, TE Charlie Kolar et RB Breece Hall à la conclusion pour 2 TD au sol vont permettre à #6 Iowa State de réduire l’écart à 3 points à 5:15 de la fin !

K Gabe Brkic redonnera un peu d’air aux Sooners sur un FG de 43 yards mais #6 Iowa State aura une dernière opportunité de réussir un impensable comeback. La tension était palpable lorsque QB Brock Purdy ramena son équipe au centre du terrain. Le quarterback des Cyclones sera pourtant responsable d’une erreur décisif : en forçant une passe à 1 minutes de la fin, il se fit intercepter par CB Tre Brown. Game over.

Avec ce succès 27-21, #10 Oklahoma remporte le 14ème titre de conférence Big 12 et le 50ème titre de conférence de son Histoire.

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Conference Championship

Ohio State – Northwestern (22-10) : Trey Sermon offre le titre de Big Ten aux Buckeyes

En grande difficulté face à une équipe de #14 Northwestern toujours aussi combative, les Buckeyes de #4 Ohio State remportent un 4ème titre de conférence Big Ten consécutif grâce à une performance historique de RB Trey Sermon.

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Le programme de #4 Ohio State (6-0, 5-0 big Ten) a vu passer de nombreux running backs légendaires : Archie Griffin, Eddie George, Ezekiel Elliott, etc… mais jamais aucun d’entre-eux n’a réussi une telle performance que celle de RB Trey Sermon dans ce Big Ten Championship Game : 331 yards au sol pour 2 TD !

L’ancien running back des Sooners d’Oklahoma a joué un rôle décisif pour des Buckeyes qui auraient pu sombrer en 1ère mi-temps face à une féroce défense des Wildcats si #14 Northwestern (6-2, 6-1 Big Ten) avait su être plus opportuniste en attaque. RB Trey Sermon a pris le relais d’un QB Justin Fields (12/27, 114 yards, 2 INT et 35 yards au sol) méconnaissable permettant à #4 Ohio State de se sortir d’une situation bien mal embarquée.

Dès le premier drive, on comprit que ce match ne tournerait pas forcément rond pour les Buckeyes : une inhabituelle possession de plus de 8 minutes conclue par… un FG de 41 yards de K Blake Haubeil. #4 Ohio State avait plutôt l’habitude de débuter ses matchs en frappant fort et tout de suite. Ce ne sera pas le cas face à des Wildcats affamés.

Réputée comme l’une des plus féroces de la conférence Big Ten, la défense e #14 Northwestern va rapidement prendre l’avantage sur un QB Justin Fields en grande difficulté. Les 4 premiers drives des Buckeyes ? Deux punts, un FG et une interception !

Heureusement pour #4 Ohio State, l’attaque des Wildcats n’était pas beaucoup plus inspirée et hormis un premier drive conclu par un TD au sol de RB Cam Porter (61 yards au sol, 1 TD), puis un FG de 47 yards de K Charlie Kuhbander, #14 Northwestern n’a pas non plus inquiété les Buckeyes lors d’une première mi-temps défensive qui prit fin sur le score de 10-6.

#4 Ohio State espérait surement profiter de la mi-temps pour effectuer quelques ajustements avant de repartir à l’attaque dans le 3ème quart-temps. Il n’en sera rien.

RB Trey Sermon, Ohio State – Crédit photo : Sammy Boy, AP

Ce 3ème quart-temps sera plutôt marqué par un festival d’erreurs. QB Peyton Ramsey (24/37, 224 yards, 2 INT et 1 fumble) se fera d’abord intercepter par CB Justin Hilliard, puis ce fût au tour de QB Justin Fields de voir l’une de ses passes captée par la défense adverse. Les équipes spéciales des deux équipes n’étaient pas plus rassurantes : à un FG manqué de K Blake Haubeil, K Charlie Kuhbander répondit par un échec sur une tentative de 47 yards.

QB Justin Fields étant incapable d’assumer son rôle de leader offensif, coach Ryan Day donna alors les clés de l’attaque à l’ancien Sooner RB Trey Sermon. Ce dernier va alors enchainer les big plays au sol dans une 2ème mi-temps qu’il va éclabousser de son talent. Au final, il va accumuler un total de 331 yards battant au passage son record personnel et établissant un nouveau record de yards au sol réussis lors du Big Ten Championship Game.

Les Buckeyes vont d’abord prendre les commandes 13-10, puis creuser l’écart 22-10 sous les coups de boutoir d’un sensationnel RB Trey Sermon.

Les Wildcats ne s’en remettront pas. Ils eurent pourtant plusieurs occasions de rester dans le match mais les trois turnovers commis par QB Peyton Ramsey (2 interceptions, 1 fumble) couteront très cher.

Ce succès laborieux des Buckeyes fera-t-il changer d’avis le comité de sélection du College Football Playoff ? Probablement pas. Ohio State devrait conserver sa place dans le Top 4 et participer aux playoffs.

À noter que l’équipe de coach Ryan Day était privée de 22 joueurs à l’occasion de ce Big Ten Championship Game (WR Chris Olave, LB Baron Browning, DE Tyler Friday, S Marcus Hooker et P Drue Chrisman) en raison de quarantaines préventives.

Résumé en vidéo

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