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Conference Championship

USC, champion de conférence Pac-12 !

Au terme d’un match intense, les Trojans de #10 USC s’imposent 31-28 face au Cardinal de #12 Stanford.

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En s’imposant 31-28 face au Cardinal de #12 Stanford dans un Levi’s Stadium de Santa Clara peu garni, les Trojans de #10 USC remportent un titre de champion de conférence Pac-12 qui leur échappait depuis 2008.

Les Sud-Californiens ont bénéficié d’une inspirante performance de leur leader offensif, le redshirt sophomore QB Sam Darnold (17/24, 325 yards, 2 TD), auteur de plusieurs passes-clés à des moments cruciaux de ce Pac-12 Championship Game.

Mais c’est aussi grâce à un fantastique goal-line stand de leur défense en milieu de 4ème quart-temps que les Trojans ont écarté pour la 2ème fois de la saison une solide équipe de #12 Stanford (9-4, 7-2 Pac-12) qu’ils avaient déjà battue de 18 points lors de la week 2.

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Après deux semaines de repos, on s’attendait à une solide entrée en matière de QB Sam Darnold et des Trojans. Ce fût le cas. Le quarterback redshirt sophomore a terminé la première mi-temps avec un total de 171 yards et 2 TD se connectant avec WR Michael Pittman (7 récéptions, 146 yards, 1 TD) sur 7 yards pour le premier TD de la rencontre avant de retrouver son compère pour un gain de 40 yards en fin de 2ème quart-temps qui permettra, un peu plus tard, à WR Tyler Vaughns de porter le score à 17-7 en faveur des Sud-Californiens suite à un saut spectaculaire.

RB Ronald Jones (30 courses, 142 yards, 2 TD) aura également été l’un des artisans principaux de l’attaque des Trojans en 1ère mi-temps. Avec ses 85 yards, il a apporté une aide précieuse aux Trojans en leur permettant de contrôler le tempo du match face à une équipe qui n’a eu que 6 jours pour se préparer pour cette finale.

Toutefois, le Cardinal a su réagir, à chaque fois en fin de quart-temps. Pour sa 5ème titularisation de la saison, QB KJ Costello (10/22, 192 yards, 2 TD) a mené deux longs drives de 69 et 75 yards conclus par Bryce Love (22 courses, 125 yards, 1 TD) et RB Cameron Scarlett (7 courses, 21 yards, 1 TD). C’est donc sur un score de 17-14 que les deux équipes sont rentrées aux vestiaires.

RB Ronald Jones et TE Kaden Smith (4 courses, 80 yards, 2 TD) pour #12 Stanford inscriront un TD chacun dans le 3ème quart-temps portant le score à 24-21 en faveur de #10 USC (11-2, 8-1 Pac-12).

Avec trois points de retard, #12 Stanford avait alors une occasion en or d’égaliser ou de prendre les commandes grâce à une excellente position sur la ligne de 1 yard de #10 USC… mais la défense des Trojans fût héroïque stoppant successivement RB Bryce Love et RB Cameron Scarlett pour un goal-line stand magique.

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Les champions de division Pac-12 South en ont immédiatement profité pour faire payer très cher ce qui sera le tournant du match. Une passe de 54 yards de QB Sam Darnold pour WR Michael Pittman remit #10 USC dans une position favorable et RB Ronald Jones inscrit son 2ème TD de la soirée sur une course de 8 yards (31-28 pour USC).

Comme en 1ère mi-temps, c’est en fin de quart-temps que QB KJ Costello se réveilla. Une passe millimétré de 28 yards à destination de TE Kaden Smith (4 réceptions, 80 yards, 2 TD) ramena le Cardinal à 3 points mais ce fût trop peu trop tard, les Trojans parvenant à conserver la possession du ballon en convertissant notamment une 4ème tentative sur le drive suivant.

Avec ce succès, #10 USC reste théoriquement en course pour une participation au College Football Playoff. Toutefois, les Trojans ont besoin d’un sérieux coup de pouce. Il faudrait des défaites de #4 Wisconsin et de #3 Oklahoma en finale de conférence Big Ten et Big 12 respectivement. Ils se retrouveraient alors en ballotage avec les Badgers, les Sooners et le Crimson Tide de #5 Alabama. Pas sûr que ce titre de champion de conférence Pac-12 réussisse à convaincre le comité de sélection que #10 USC fait partie des 4 meilleures équipes de la saison. Ainsi, les Trojans seront plus certainement invités à participer au Fiesta Bowl.

Il s’agit de la première défaite de #12 Stanford en finale de conférence Pac-12. Le Cardinal avait été sacré champion en 2012, 2013 et 2015.

Le résumé en vidéo

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Alabama remporte une finale de conférence SEC de légende !

Mené de 14 points en fin de 3ème quart-temps et privé de son leader offensif, QB Tua Tagovailoa, le Crimson Tide de #1 Alabama s’est finalement imposé 35-28 sur les Bulldogs de #5 Georgia.

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Crédit photo : Twitter/@SEC

Au terme d’un match dont le scénario n’a pas été sans rappeler la dernière finale nationale, le junior QB Jalen Hurts est entré en jeu dans le 4ème quart-temps pour inscrire deux TD décisifs permettant à #1 Alabama de réussir un étonnant comeback en route vers un titre de champion de conférence SEC.

Le prétendant au trophée Heisman 2018, QB Tua Tagovailoa (10/25, 164 yards, 1 TD, 2 INT), a dû abandonner ses coéquipiers avec 11 minutes à jouer au match lorsque qu’un joueur de ligne offensive du Crimson Tide lui a écrasé la cheville droite sur une tentative de passe.

QB Jalen Hurts est alors entré sur le terrain pour diriger l’attaque trouvant WR Jerry Jeudy (3 réceptions, 24 yards, 1 TD) pour le TD égalisateur. Quelle situation ironique pour celui qui avait justement dû lui-même laisser au quarterback sophomore contre Georgia en janvier dernier en raison de son inefficacité après avoir pourtant mené son équipe jusqu’à la finale nationale. QB Tua Tagovailoa avait alors lancé 3 passes de TD dont une bombe de 41 yards en overtime pour donner la victoire 26-23.

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Alors que le score était de 28-28, les Bulldogs commirent une terrible erreur : coach Kirby Smart appela un fake punt au milieu du terrain que le Crimson Tide parvint à stopper sans trop de difficulté. QB Jalen Hurts (7/9, 82 yards, 1 TD et 28 yards au sol, 1 TD) se transforma en héros en réussissant le TD de la victoire sur une course de 15 yards à 1:04 de la fin.

Phénoménal depuis le début de la saison 2018, QB Tua Tagovailoa a été en grande difficulté face à l’agressivité de la défense des Dawgs. Intercepté à deux reprises et inefficace pendant trois quart-temps, il a également fait plusieurs passages auprès du staff médical avant de sortir définitivement dans le 4ème quart-temps.

Et cette fois-ci, c’est son coéquipier QB Jalen Hurts qui a sauvé le Crimson Tide.

Les Dawgs peuvent nourrir de réels regrets. Tout au long de la première mi-temps, l’attaque des Bulldogs a eu l’effet d’un rouleau-compresseur sur la défense du Crimson Tide. En plus d’une passe de TD de QB Jake Fromm (25/39, 301 yards, 3 TD) vers TE Isaac Nauta (4 réceptions, 81 yards, 1 TD) pour ouvrir le score du match, le running back D’Andre Swift a inscrit deux TD (un sol et un sur réception) pour une équipe de #4 Georgia qui est rentrée au vestiaire avec une avance 21-14.

Les deux TD de #1 Alabama furent l’oeuvre d’un RB Josh Jacobs (83 yards au sol, 2 TD) dominateur en 1ère mi-temps.

#4 Georgia prit une option sur la victoire lorsque QB Jake Fromm lança sa 3ème passe de TD du match en se connectant parfaitement avec WR Riley Ridley (4 réceptions, 48 yards, 1 TD) pour porter le score à 28-14.

QB Tua Tagovailoa sonna la révolte des champions nationaux en trouvant WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 113 yards, 1 TD) dans le slot, ce dernier convertissant une passe courte en un catch-and-run de 51 yards pour un TD du Crimson Tide.

La suite se résumera au show Jalen Hurts et à une défense de fer retrouvée des champions de division SEC West.

Avec cette victoire, #1 Alabama est assuré de participer au College Football Playoff. Le Crimson Tide va donc tenter de conserver son titre national et permettre à coach Nick Saban de mettre la main sur une 6ème bague de champion à la tête du programme de Tuscaloosa (Alabama).

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Conference Championship

Ohio State champion de la conférence Big Ten

Grâce aux 5 TD de QB Dwayne Haskins et à une défense intraitable en 2ème mi-temps, les Buckeyes de #6 Ohio State conservent leur titre de champion de conférence Big Ten en battant #21 Northwestern, 45-24.

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Pour la 5ème fois cette saison, le sophomore QB Dwayne Haskins (34/41, 499 yards, 5 TD, 1 INT) a dépassé les 400 yards à la passe réussissant même 5 TD pour sonner la charge d’une équipe de #6 Ohio State (12-1, 8-1 Big Ten) qui remporte une 7ème victoire d’affilée.

Pas certain que cela suffise pour envoyer les Buckeyes en College Football Playoff.

Sous l’impulsion d’un QB Clayton Thorson (26/43, 265 yards, 1 TD, 2 INT) inspiré, #21 Northwestern est bien revenu à trois petits points (24-21) dans le 3ème quart-temps après avoir été mené 24-7 à la mi-temps mais les Wildcats n’ont rien pu faire face à l’opportunisme des Buckeyes s’inclinant pour la 2ème fois seulement en 17 matchs de conférence Big Ten.

WR Chris Olave (5 réceptions, 79 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon (7 réceptions, 129 yards, 1 TD) et RB JK Dobbins (4 réceptions, 50 yards, 1 TD) ont tous les trois inscrits des TDs en 2ème mi-temps qui ont rapidement permis à #6 Ohio State de prendre le large.

On retiendra aussi de ce match le TD au sol de 77 yards de RB John Moten IV, qui permit aux Wildcats d’égaliser à 7-7.

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Clemson détruit Pittsburgh et remporte un 4ème titre de champion de l’ACC

Très nettement supérieurs aux Panthers de Pittsburgh, les Tigers de #2 Clemson remportent un 4ème titre de champion de conférence ACC en l’emportant largement 42-10 au Bank of America Stadium de Charlotte.

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Sous la pluie de la Caroline du Nord, les Tigers de #2 Clemson (13-0, 8-0 ACC) ont misé sur leur jeu au sol pour prendre l’ascendant sur une équipe de Pittsburgh qui n’a résisté que 25 minutes.

En inscrivant un TD de 75 yards sur le premier jeu du match, RB Travis Etienne (156 yards, 2 TD) a donné le ton de la rencontre. #2 Clemson terminera finalement cet ACC Championship Game avec un total de 301 yards au sol pour 4 TD et une moyenne de 9 yards par course !

Limité par les conditions météorologiques, le true freshman QB Trevor Lawrence (12/24, 118 yards, 2 TD) s’est contenté de deux passes de TD à destination de WR Tee Higgins.

La défense des Tigers a également largement contribué en provoquant 3 turnovers dont deux en première mi-temps qui ont permis aux joueurs de coach Dabo Swinney d’inscrire 14 points.

Avec ce succès associé à la victoire de #1 Alabama en finale de la SEC, #2 Clemson devrait normalement affronter #3 Notre Dame en demi-finale nationale dans le cadre de l’Orange Bowl, le 29 décembre prochain.

C’est la première fois de l’Histoire qu’une équipe remporte 4 fois d’affilée l’ACC Championship Game.

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4ème titre de champion de Big 12 d’affilée pour Oklahoma

Four-peat ! Les Sooners de #5 Oklahoma ont pris leur revanche sur les Longhorns de Texas en s’imposant 39-27 au AT&T Stadium d’Arlington pour remporter le titre de champion de conférence Big 12.

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#4 Oklahoma (12-1, 8-1 Big 12) remporte une 7ème victoire consécutive et conclut donc sa saison 2018 en ayant battu toutes les équipes de son calendrier. Les Sooners, battus par les Longhorns de #14 Texas (9-4, 7-2 Big 12) au mois d’octobre, ont pris leur revanche sur leurs rivaux historiques grâce à une nouvelle fantastique performance du junior QB Kyler Murray (25/34, 379 yards, 3 TD et 39 yards au sol).

Le candidat au trophée Heisman a lancé 3 passes de TD dont deux pour WR Grant Calcaterra (3 réceptions, 38 yards, 2 TD). C’est d’ailleurs sur une spectaculaire réception de ce dernier à 2 minutes de la fin que les Sooners se sont assurés du titre de champion de la Big 12.

Après avoir participé au College Football Playoff en 2015 et en 2017, #5 Oklahoma est la seule équipe de la Big 12 à avoir représenté cette conférence lors de la postseason. Les Sooners doivent maintenant attendre le résultat du match Alabama/Georgia pour savoir s’ils ont une chance de faire partie du Top 4.

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Le film du match

Les Longhorns ont débuté le pied au plancher sur un premier drive de 75 yards conclu en 9 jeux et par un TD sur une course de 16 yards de QB Sam Ehlinger (23/36, 349 yards, 2 TD, 1 INT et 42 yards au sol, 2 TD). La défense texane prendra alors le relais lorsque ILB Gary Johnson (11 plaquages) stoppa RB Trey Sermon (65 yards au sol, 1 TD) sur une 3ème tentative à 1 yard de l’en-but des Longhorns. #14 Texas semblait bien préparé pour le combat.

Les Sooners se casseront encore les dents sur la défense orange, DB Kris Boyd réussissant à déposséder du ballon un WR Marquise Brown (5 réceptions, 54 yards) qui était tout près de marquer le premier TD de #5 Oklahoma. Les Sooners durent se contenter d’un second FG de K Austin Seibert.

Et #4 Texas confirma son excellent début de match en enfonçant le clou une 2ème fois : un nouveau drive de 75 yards marqué par une réception de 23 yards de WR Collin Johnson (8 réceptions, 177 yards, 1 TD) sur une 4ème tentative et encore conclu par un keeper de QB Sam Ehlinger (14-6 pour Texas).

C’est alors que la meilleure attaque du pays retrouva son rythme. En 6 jeux, les Sooners remontèrent les 87 yards qui les séparaient de la end-zone adverse et WR CeeDee Lamb (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) réduit l’écart à un petit point sur une réception de 28 yards avant que QB Kyler Murray ne donne les devants à #5 Oklahoma, juste avant la mi-temps, sur une 2ème passe de TD, à destination de WR Grant Calcaterra, à 18 secondes de la fin du 2ème quart-temps.

RB Trey Sermon donnera encore un peu plus d’air aux Sooners sur le premier drive de la 2ème mi-temps en inscrivant un TD de 6 yards. Les Longhorns répliqueront immédiatement avec un TD sur réception de 27 yards de WR Collin Johnson.

#14 Texas reviendra alors à hauteur de #5 Oklahoma au terme d’une longue possession de près de 5 minutes conclue par une passe de 5 yards de QB Sam Ehlinger pour WR Lil’Jordan Humphrey (7 réceptions, 51 yards, 1 TD). Le score était alors de 27-27.

Le 4ème quart-temps sera fatal aux Texans. Après un FG de K Austin Seibert, la défense des Sooners surprit QB Sam Ehlinger avec un corner blitz réussi par CB Tre Brown. Puis, QB Kyler Murray crucifia les Longhorns en se connectant avec WR Grant Calcaterra pour le dernier TD de ce match intense.

Résumé en vidéo

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