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[roadtrip] Trois Frenchies en Amérique (3/4)

Découvrez le Roadtrip de 3 « frenchies » partis en Amérique pour un voyage 100% football !

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Cette semaine, troisième épisode de notre feuilleton en compagnie d’Alexis, Matthieu et Benoit. Ces trois jeunes (et beaux) lorrains, passionnés de football, se sont offerts dix jours de vacances aux Etats-Unis avec un programme des plus chargés. Au programme cette semaine : NFL, College Football et autoroutes !

Tuzzz : Dans l’article de la semaine dernière, le programme était plus que dense avec la visite du Michigan Stadium et des entrainements en pagaille à Akron, Eastern Michigan ou encore Purdue. Votre première semaine sur place se termine, quel est le programme de cette journée de jeudi ?

Alexis : Après la visite et l’entrainement à Purdue la veille, retour vers la NFL ! On fonce donc plein nord vers Green Bay pour le Thursday Night Football : au programme, un gros derby du nord entre les Packers et les Vikings du Minnesota ! Après une matinée sur la route, nous arrivons à Green Bay vers midi. Notre après-midi est consacré au Tailgate organisé par Brett Favre avant chaque match à son fameux bar-grill : 30$ avec boissons et nourriture à volonté ! Au menu, beaucoup de bière (Miller Lite, from Wisconsin !), Bloody Mary mais aussi hamburgers, hot-dogs et cookies à gogo ! Le tout animé par un DJ avec musique, cadeaux et jeux à deux pas du stade. Et après ce moment fort agréable, le grand match dans le mythique Lambeau Field, bien sûr.

Tailgate à Green Bay

Matthieu : Green Bay, ville incontournable pour tout fan de football ! Enfin les Packers, le moment que l’on attendait depuis le début, surtout Benoit et moi. J’ai découvert le football et la NFL grâce à cette équipe et il était temps que j’aille les remercier 😉

T : En tant que grand fan des Packers, je crève évidemment de jalousie. Comment était l’ambiance dans cette petite ville du Nord, uniquement connue pour son équipe de football ?

A : L’atmosphère est vraiment très particulière à Green Bay, toute la ville vit autour du club. En plus, nous avons eu la chance de vivre un match de nuit, avec du brouillard autour du stade et une légère pluie en début de rencontre… Il manquait juste de la neige pour avoir la parfaite ambiance « Frozen Tundra » !

L’entrée de Lambeau Field

M : C’est clair qu’ils vivent littéralement pour le football. Tous les magasins, les bars, les gardiens de parking ou même les banques du coin sont aux couleurs des Packers. Ça met vraiment une ambiance spéciale, on se sent presque en famille au milieu de tout ce vert et ce jaune… Pendant le match, on n’a pas eu droit à la fameuse neige du Wisconsin mais la petite pluie continue jusqu’au troisième quart-temps et le brouillard persistant nous ont quand même mis dans une ambiance très automnale !

T : La semaine dernière, vous disiez avoir été déçu par l’ambiance dans un autre stade de NFL, à Pittsburgh ? Qu’en est-il à Green Bay, la ferveur est elle plus proche du football universitaire ?

A : En effet, rien à voir. A Green Bay, le public est très fidèle et connais très bien le football. Du coup, c’est une des meilleures ambiances de NFL que j’ai pu voir.

L’humour du Wisconsin

M : Je suis complètement d’accord. Les nombreux « Go Pack Go ! » avaient un goût de « We are Penn State ! » et finalement la ferveur était totale dans tout le stade. Pour au final un match à sens unique et une victoire écrasante des Packers, what else ?

T : Après ce grand moment, vous vous rendez maintenant compte que vous vous trouvez au milieu de nulle part, en plein centre du Wisconsin. Quelle était la suite de votre programme ?

A : Suite à notre entraînement de la semaine passée à Georgetown, nous avons été invités à assister à leur match contre Harvard le samedi midi ! Une invitation comme cela ne peut évidemment pas se refuser, même si cela nous oblige à faire un sacré détour par rapport à notre programme original. Nous avons donc pris la route pour Washington dès le lendemain matin.

T : De Green Bay à Washington ?? Dans la journée ? Et à ce moment-là, la voiture ne vous sort pas trop par les oreilles ?

A : Tout à fait, on doit donc retourner à Washington DC sur la journée de vendredi ! Soit environ 1400 kilomètres… Départ de Green Bay à 5h30 du matin sous un déluge que seul le Wisconsin peut offrir.  Vu la longueur du trajet, on se relaye plusieurs fois dans la journée pour éviter au maximum la fatigue et avancer le plus vite possible. Mais vers 18h30, la fatigue et l’appel du foot étant de plus en plus forts, on décide de trouver un match de lycée sur notre route. Et c’est ainsi qu’on assiste à un match de High School en plein milieu de la Pennsylvanie, entre les Highlanders de McGuffey et les Trojans de Derry !

Highlanders de McGuffey contre les Trojans de Derry (High School)

M : Pour tenir, la recette est simple : un Picsou Magazine pour l’un, un Sports Illustrated pour l’autre et surtout la possibilité de changer de chauffeur quand la fatigue se fait sentir ! Le trajet est long mais ça faisait partie du jeu, donc on assume. Et surtout, comme on ne pouvait pas se permettre de passer une journée sans football, le match du soir dans un petit stade de Lycée (McGuffey High School) était parfait pour s’en mettre encore une fois plein les yeux.

T : Si j’ai bien compris, vous passez d’une série de match dans des stades plus mythiques les uns que les autres, à un match de lycée ? Pas trop violent comme changement ?

A : C’est exactement ça ! En fait non, la transition s’est plutôt bien faite après la grosse journée sur la route. Et puis, Matthieu étant fin négociateur, il n’a pas fallu longtemps pour qu’on prenne nos quartiers sur la touche  Le match était vraiment sympa malgré une équipe de Derry avec un effectif très léger qui nous a fait un peu fait penser à notre équipe des Gueules Jaunes. Et une fois le match terminé, on reprend la route pour 3 nouvelles heures de voiture avant d’arriver à l’hôtel dans la nuit, à 1h30 pour être précis…C’était une très très longue journée !

M : Pour le changement, absolument pas ! Du football US à l’état pur, aux origines de ceux qui peuvent un jour finir sur le terrain d’un match de NFL. La pression des coachs, des parents, du commentateur et les encouragements des Cheerleaders : tout était réuni pour que les jeunes joueurs donnent le meilleur d’eux-mêmes sur le terrain. Et sincèrement, le match était plaisant à voir même si l’équipe de Derry s’est vite retrouvée submergée par les gabarits de l’équipe locale.

T : Et nous voilà donc déjà samedi… College Gameday ! Comment débutez-vous cette nouvelle journée de football ?

A : Malgré notre longue journée sur la route la veille, il nous reste encore près de 200 kilomètres pour arriver à Georgetown ! Nous avons donc repris la route de bon matin. Une fois arrivé chez les Hoyas, une belle surprise nous attend : le Head Coach a prévu de nous garder avec l’équipe sur la touche pour le match contre Harvard ! Malheureusement, les Hoyas ne peuvent rien contre une grosse équipe du Crimson qui est encore aujourd’hui invaincue et classée dans le top 25 (7 victoires, 0 défaites et une 17ème place au FCS Coache’s Poll).

Georgetown

M : Après le dernier bout de route jusqu’au campus de Georgetown, la surprise du Coach à notre arrivée était vraiment la cerise sur le gâteau. Les américains aiment le football et ils aiment les gens qui aiment le football !

T : C’est vrai que les Hoyas sont plus connus pour leur équipe de basket-ball (excellente dans les années 1980) que pour celle de football. Quelle était le niveau de jeu affiché sur le terrain, et l’ambiance sur la touche ? Sont-ils loin de rivaliser avec les équipes de FBS ?

M : Nous étions coincés entre les cheerleaders et les linemens qui faisaient le double de nous en rapport poids/taille,  impressionnant ! Sur le terrain, on a malheureusement vu une équipe de Georgetown se faire doucement manger par Harvard. Le niveau était correct mais avec trop d’erreurs à la finition, ce qui effectivement rend compliqué pour eux la possibilité de rivaliser avec un programme FBS.

 

T : Et ce tout petit stade perdu au milieu des grands bâtiments de la prestigieuse université, drôle d’ambiance ! Rien à voir avec le Beaver Stadium…

A : Oui, le stade est un petit gabarit de 3000 places « seulement », situé en plein milieu d’un des plus vieux campus des Etats-Unis… Une ambiance magique !

mascotte G ben

M : Le stade a beau être petit, l’ambiance était quand même à la fête avec l’orchestre, le public et aussi les étudiants qui pouvait voir le match directement par les fenêtres des grands bâtiments de l’université. Et au final quand ils ont perdu, on a même eu l’impression de perdre un peu avec eux…

Retrouvez la quatrième (et dernière) partie du voyage de nos trois frenchies la semaine prochaine sur TBP !

Pour poser vos questions à Alexis et Matthieu avant la semaine prochaine : tuzzz@thebluepennant.com

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le prospect #1 CB Travis Hunter signe à… Jackson State !

Coup de théâtre lors du Early Signing Day : le prospect #1 du recrutement 2022 a fait faux bond aux Seminoles de Florida State avant de rejoindre Deion Sanders à Jackson State.

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Ce fût la méga bombe de ce Early Signing Day 2021 : en annonçant son désengagement de Florida State et en faisant un flip à Jackson State, CB Travis Hunter est devenu le premier prospect 5-étoiles d’un cycle de recrutement à signer pour un programme FCS. Prospect #1 du pays qui plus est !

Originaire de Géorgie et ancien lycéen du Collins Hill High School de Suwanee, CB Travis Hunter était promis à Florida State avec qui il s’était engagé en mars 2020. 21 mois plus tard, il y a bien eu quelques visites sur le campus de Georgia mais tout indiquait que le prospect #1 du pays allait signer pour la fac dont il est fan depuis l’enfance.

Il n’en a rien été.

Prenant tout le monde par surprise, CB Travis Hunter s’est débarassé des casquettes de Florida State, Auburn et Georgia lors de sa traditionnelle cérémonie d’annonce de son commitment.

Il s’est alors levé tout en attrapant une casquette des Tigers de Jackson State avant d’enfiler un hoodie des JSU.

Il faut également dire que Deion Sanders nous avait prévenu la veille de ce retentissant coup de théâtre. Lors d’une entrevue avec Barstool (dont il est employé), il avait mentionné vouloir « choquer le pays ».

Certes, la personnalité de Deion Sanders et l’éventualité de gagner rapidement quelques centaines de milliers de dollars d’un contrat NIL qui ne fait aucun doute ont favorisé cette décision totalement inhabituelle. On ne peut s’empêcher de penser que sur le plan sportif, ce choix peut être contestable tant le niveau de jeu peut être grand entre la FCS et l’élite de la FBS.

Pour Jackson State et plus généralement pour les HBCUs (Historically black colleges and universities), c’est un jour historique. Ce renfort de CB Travis Hunter est immense pour un programme de JSU qui vient de remporter le titre de champion de conférence SWAC au terme d’une saison presque parfaite (11-1). Les Tigers affronteront South Carolina State lors du Celebration Bowl, samedi 18 décembre.

Pour les HBCUs, c’est peut-être le coup d’envoi d’une tendance lourde qui pourrait inciter un grand nombre de prospects afro-américains de rejoindre ces facs historiquement noires. Beaucoup d’entre-eux ont déjà considéré les HBCUs parmi leurs finalistes. CB Travis Hunter a franchi le pas.

Du côté de Florida State, la déception est immense. CB Travis Hunter devait être le joyau d’une classe de recrutement prometteuse. Le défection du prospect #1 du pays a eu immédiatement pour conséquence de faire reculer les Seminoles de la 12ème à la 19ème place sur le plan national.

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Lincoln Riley quitte Oklahoma pour USC

Coup de tonnerre sur le college football hier lorsque la presse spécialisée américaine a annoncé que le coach qui a conduit trois fois Oklahoma en playoffs en quatre saisons et qui a développé deux quarterbacks vainqueurs du Heisman Trophy, Lincoln Riley, va s’engager avec USC.

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Ce week-end, Lincoln Riley avait assuré qu’il ne prendrait pas le poste de coach à LSU laissé vacant par Ed Orgeron, et il n’a pas menti. Le talentueux chef d’orchestre des Sooners va rejoindre la Californie pour prendre la tête du programme de football des Trojans qui se cherche un coach taille patron depuis de longues années.

Suite au renvoi de Clay Helton après deux rencontres, USC était à la recherche d’un entraîneur pour la saison prochaine. Le directeur des sports de la fac californienne, Mike Bohn, a pris son temps pour éviter les erreurs successives de ses prédécesseurs, Pat Haden et Lynn Swann, et il réussit l’un des plus beaux coups de l’histoire du sport selon les médias.

Lincoln Riley Named USC Trojans Head Football Coach
Photo : usctrojans.com

Lincoln Riley succèdera ainsi à Clay Helton, lui-même précédé par Steve Sarkisian et Lane Kiffin, deux anciens coaches assistants du légendaire Pete Carroll. Alors que USC ne peut plus compter sur l’héritage de l’ancien coach et de ses étalons Carson Palmer, Matt Leinart et Reggie Bush pour faire rêver des recrues trop jeunes pour avoir suivi leurs exploits, l’objectif est de repartir sur une base solide pour l’avenir. Avec un premier coup magistral qui ravit des fans des Trojans, qui ont déserté le LA Coliseum cette saison, et des boosters depuis longtemps dans l’attente d’un changement profond.

Même si Riley a qualifié ce départ de décision la plus difficile de sa vie, c’est l’occasion pour lui de monter un programme dominant avec des ressources monstrueuses, celles d’un programme multiple champion national et au potentiel de rouleau-compresseur au sein d’une Pac-12 qui se cherche un porte-étendard. Une perspective alléchante alors que l’avenir d’Oklahoma est plus flou, à l’heure de rejoindre une SEC déjà remplie de candidats aux playoffs. En outre, Riley connait bien la Californie puisqu’il y excelle dans le recrutement, et c’est aussi sans doute l’une des raisons pour lesquelles Mike Bohn l’a recruté alors que les Trojans peinent à convaincre les prospects locaux les plus convoités.

C’est donc un scénario idéal pour USC, qui récupère l’un des coaches les plus réputés du pays, porté sur le jeu offensif, qui sera notamment accompagné de son coordinateur défensif Alex Grinch à Los Angeles. L’onde de choc provoqué par cette annonce a déjà un impact sur le recrutement des Trojans puisque l’ancienne recrue cinq étoiles QB Caleb Williams (Oklahoma) a laissé entendre qu’il pourrait demander un transfert vers USC, tandis que le prospect cinq étoiles RB Raleek Brown a fait savoir que la nouvelle devrait influer sur son choix futur, alors que le Early National Signing Day se tiendra le 15 décembre. Les Sooners ont également vu les prospects 2023 QB Malachi Nelson (5 étoiles), WR Brandon Inniss (5 étoiles) et RB Treyaun Webb (4 étoiles) revenir sur leur engagement verbal avec Oklahoma.

En attendant d’embaucher un successeur à Riley, Oklahoma devrait pouvoir compter sur son ancien coach de légende Bob Stoops pour assurer l’intérim dans le bowl que disputeront les Sooners à l’issue de la saison. Malgré un bilan de 10 victoires pour 2 défaites, les vainqueurs de Big 12 en 2020 ne participeront pas au match pour le titre de conférence après leur défaite ce week-end contre Oklahoma State, qui affrontera Baylor pour le fauteuil de champion.

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College Gameday : le guide de la week 5

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de la 5ème semaine de la saison régulière de College Football.

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le

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Voici le programme complet de la week 5 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#12 Ole Miss (4-0) @ #1 Alabama (4-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 2 octobre à 15h30 (21h30 en France)
CBS

Pronostic : Alabama 38, Ole Miss 24.

Samedi 2 octobre

À partir de 18h00

#8 Arkansas (4-0) @ #2 Georgia (4-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 2 octobre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN

Pronostic : Arkansas 17, Georgia 14.

#14 Michigan (4-0) @ Wisconsin (1-2)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 2 octobre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

#7 Cincinnati (4-0) @ #9 Notre Dame (4-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 2 octobre à 14h30 (20h30 en France)
NBC

Pronostic : Notre Dame 34, Cincinnati 23

Autres matchs

  • Louisiana-Monroe @ #16 Coastal Carolina à 14h30 (20h30 en France)
  • Louisville @ #24 Wake Forest à 12h30 (18h30 en France)
  • Tennessee @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
  • Charlotte @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
  • Pittsburgh @ Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
  • Duke @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Minnesota @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
  • Texas @ TCU à 12h00 (18h00 en France)
  • Memphis @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Buffalo à 12h00 (18h00 en France)
  • Toledo @ UMass à 12h00 (18h00 en France)
  • Appalachian State @ Georgia State à 14h00 (20h00 en France)
  • USC @ Colorado à 14h00 (20h00 en France)
  • Eastern Michigan @ Northern Illinois à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h30

#3 Oregon (4-0) @ Stanford (2-2)

Stanford Stadium , Palo Alto, Californie
Samedi 2 octobre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Stanford vs Oregon – Crédit photo : USA TODAY Sports


Pronostic : Oregon 31, Stanford 20.

Autres matchs

  • #6 Oklahoma @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
  • #10 Florida @ Kentucky à 18h00 (00h00 en France)
  • #11 Ohio State @ Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
  • Louisiana Tech @ #23 NC State à 18h00 (00h00 en France)
  • Troy @ South Carolina à 15h30 (21h30 en France)
  • Florida International @ Florida Atlantic à 15h30 (21h30 en France)
  • Syracuse @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
  • Texas Tech @ West Virginia à 15h30 (21h30 en France)
  • Central Florida @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulane @ East Carolina à 15h30 (21h30 en France)
  • Central Michigan @ Miami (Ohio) à 15h30 (21h30 en France)
  • Ohio @ Akron à 15h30 (21h30 en France)
  • Bowling Green @ Akron à 15h30 (21h30 en France)
  • Nevada @ Boise State à 15h30 (21h30 en France)
  • South Florida @ SMU à 16h00 (22h00 en France)
  • Arkansas State @ Georgia Southern à 16h00 (22h00 en France)
  • Army @ Ball State à 17h00 (23h00 en France)
  • Washington State @ California à 17h30 (23h30 en France)
  • UNLV @ UTSA à 18h00 (00h00 en France)
  • Southern Miss @ Rice à 18h30 (00h30 en France)
  • Air Force @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#21 Baylor (4-0) @ #19 Oklahoma State (4-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 2 octobre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN2

Oklahoma State vs Baylor – Crédit photo : Field Level Media

Pronostic : Oklahoma State 24, Baylor 20.

Indiana (2-2) @ #4 Penn State (4-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 2 octobre à 19h30 (01h30 en France)
ESPN2

Autres matchs

  • Mississippi State @ #15 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
  • #22 Auburn @ LSU à 21h00 (03h00 en France)
  • Boston College #25 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
  • Marshall @ Middle Tennessee à 19h00 (01h00 en France)
  • Liberty @ UAB à 19h00 (01h00 en France)
  • Kansas @ Iowa State à 19h00 (01h00 en France)
  • Western Kentucky @ #17 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
  • Uconn @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
  • Northwestern @ Nebraska à 19h30 (01h30 en France)
  • Louisiana @ South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
  • Washington @ Oregon State à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona State (3-1) @ UCLA (3-1)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 2 octobre à 22h30 (04h30 en France)
FS1

RB Joshua Kelley, UCLA – Crédit photo : Ralph Fresco, AP

Pronostic : UCLA 31, Arizona State 24.

Autres matchs

  • New Mexico State @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)
  • #14 Iowa State @ UNLV à 22h30 (04h30 en France)
  • Fresno State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Bons matchs à tous !

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Le guide complet de la week 0

Coup d’envoi de la saison 2021 avec 5 matchs au programme dont l’opposition intra-Big Ten West entre les Fighting Illini d’Illinois et les Cornhuskers de Nebraska.

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le

Football is back !

Après des mois d’attente, le College Football fait son retour dans des conditions plus proches de celles que nous connaissions avec la pandémie de coronavirus qui a semé la chaos à travers le monde et sur la saison 2020. Tailgates et spectateurs dans les stades. La saison 2021 sera celle du retour aux ambiances enflammées !

Cinq matchs au programme de cette week 0 mais aucune équipe classée. Toutefois, l’affrontement entre Nebraska et Illinois sera l’occasion d’une belle opposition de coachs tandis qu’on surveillera une éventuelle explosion offensive du côté du Rose Bowl.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

Nebraska (0-0) @ Illinois (0-0)

Memorial Stadium, Champaign, Illinois
Samedi 28 aout 2021 à 13h00 (19h00 en France)
FOX

Nebraska vs Illinois 2020 – Crédit photo : Nebraska Athletics

Coup d’envoi de la saison 2021 avec ce clash entre deux équipes de la division Big Ten West, match qui devait initialement se dérouler en Irlande mais qui aura finalement lieu sur le campus des Fighting Illini d’Illinois en raison de la situation sanitaire mondiale. Les centres d’intérêt ne manquent pas dans ce match qui verra s’opposer deux coachs sous pression pour ce match de la week 0. Scott Frost (Nebraska) est sur le hot seat après trois saisons décevantes à la tête des Cornhuskers de Nebraska (12-20, 9-17). Il voit cette rencontre comme une superbe occasion de débuter la saison sur une bonne note face à une adversaire revanchard après sa défaite 41-23 subie à Lincoln en 2020. De son côté, Bret Bielema fait son retour dans la Big Ten après un passage par la SEC. L’ancien head coach de Wisconsin (bilan de 68-24) aura à coeur de frapper un grand coup pour son premier match sur la sideline d’Illinois.
QB Adrian Martinez (Nebraska) saura-t-il retrouver sa forme de 2018 ? Une bonne prestation pour ce premier match pourrait lui donner un certain momentum même si c’est certainement par le sol que les Huskers tenteront d’imposer leur tempo face à l’une des plus mauvaises défenses contre la course de la Big Ten. Ce premier affrontement de la saison pourrait d’ailleurs tourner à une vraie bataille des tranchées car l’identité offensive des Fighting Illini sera également orientée vers le sol avec l’arrivée de Bielema. Turnovers et big plays partageront les deux équipes. Avantage Nebraska.
Pronostic : Nebraska 24, Illinois 20.

À partir de 20h00

Connecticut (0-0) @ Fresno State (0-0)

Bulldog Stadium, Fresno, Californie
Samedi 28 aout 2021 à 14h00 (20h00 en France)
CBS Sports Network

Voilà maintenant deux ans que les Huskies de Connecticut n’ont plus foulé une pelouse en match officiel. Et leur situation a bien changé depuis : ils ont quitté l’AAC pour devenir indépendant. Le Montréalais QB Zack Zergiotis devrait être à la baguette de l’attaque de UConn après avoir réussi 1782 yards et 9 TDs en 2019. Pour Fresno State, l’objectif est clair : rebondir après une saison dernière décevante (3-3). 2020 n’a pas été facile pour coach Kalen DeBoer qui prenait la succession d’un Jeff Tedford parti subitement à la retraite au terme de la saison 2019. Fresno State espère jouer les premiers rôles dans la Mountain West. Victoire indispensable pour QB Jake Haener et les Bulldogs à une semaine d’un match de gala face à Oregon.
Pronostic : Fresno State 31, Connecticut 13.

QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

À partir de 21h30

Hawaii (0-0) @ UCLA (0-0)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 28 aout 2021 à 15h30 (21h30 en France)
ESPN

Année cruciale pour Chip Kelly chez les Bruins de UCLA. Si le virage identitaire a été entamé, il doit maintenant se concrétiser par des résultats positifs et ça commence par battre les Rainbow Warriors d’Hawaii en match d’ouverture de cette saison 2021. Hawaii n’a jamais battu UCLA (bilan de 0-3). On peut s’attendre à une belle opposition et du spectacle entre deux quarterbacks double-menace : QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA) face à QB Chad Cordeiro (Hawaii). On surveillera également le duel entre WR Kyle Phillips (UCLA) et CB Cortez Davis (Hawaii), deux des meilleurs playmakers de chacune des deux équipes.
Pronostic : UCLA 42, Hawaii 24.

À partir de 03h30

UTEP (0-0) @ New Mexico State (0-0)

Aggie Memorial Stadium, Las Cruces, Nouveau-Mexique
Samedi 28 aout 2021 à 15h30 (21h30 en France)

Dana Dimel et les Miners de UTEP ont fait d’indéniables progrès en 2020 mais ce fût essentiellement face à des équipes FCS. Il faudra confirmer ces bonnes dispositions en 2021 et si possible dès la week 0 lors de ce match face à une équipe de New Mexico State qui a opt out en 2020 et qui s’est fait ridiculiser par une équipe de Tarleton State (FCS) au cours du printemps. Le jeu au sol devrait être prépondérant du côté des Aggies suite au retour de RB O’Maury Samuels (ex-Michigan) et de RB Juwan Price, leur leader offensif ce printemps. Pas certain que cela compense une défense de New Mexico State en totale reconstruction.
Pronostic : UTEP 34, New Mexico State 24.

QB Nick Starkel, San Jose State – Crédit photo : Jose Figueroa

À partir de 04h00

Southern Utah (0-0) @ San Jose State (0-0)

CEFCU Stadium, San Jose, Californie
Samedi 28 aout à 22h00 (04h00 en France)
CBS Sports Network

Révélations de la saison dernière dans la Mountain West, les Spartans de San Jose State ont remporté leur premier titre de champion de conférence depuis 1991 en s’imposant face à Boise State. Avec un effectif de retour au quasi-complet autour de QB Nick Starkel, les Spartans sont de nouveau ambition dans une division West de la Mountain West relevée. Une victoire est indispensable pour coach Brent Brennan et sa troupe.
Pronostic : San Jose State 31, Southern Utah 17.

Bonne saison 2021 à tous !

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