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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 1

Retrouvez un résumé complet de la 1ère semaine de la saison 2015 de College Football.

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La division SEC West et les Fighting Irish de Notre Dame sont les grands vainqueurs de cette première semaine de la saison 2015 de College Football qui n’est pas encore terminée puisque des matchs seront encore joués dimanche et lundi.

Alors que son statut de « meilleure division » du College Football était contesté depuis plusieurs mois suite à une saison de bowls 2014 catastrophique (2-5), la SEC West a remis les points sur i lors de ce premier samedi de la saison. #6 Auburn s’est tout d’abord imposé face à Louisville au Georgia Dome, puis dans la soirée, Texas A&M a fait tomber une équipe classée, #15 Arizona State, avant que #3 Alabama terrasse Wisconsin au AT&T Stadium d’Arlington. Si on ajoute les victoires de #17 Ole Miss, de Mississippi State et de #18 Arkansas, tous les membres de la division SEC West l’ont emporté – le match de LSU ayant été annulé.

Les conférences Pac-12 et Big Ten ne peuvent pas en dire autant. En plus de la défaite surprise de #15 Arizona State, un autre programme classé issue de la Pac-12 a chuté en cette semaine 1 : #21 Stanford (à Northwestern). De plus, Washington a perdu à Boise State, Colorado à Hawaii et Washington State a subi l’humiliation à domicile contre Portland State (FCS). Dans la conférence Big Ten, #20 Wisconsin n’a rien pu faire contre #3 Alabama, Michigan est parti vaincu d’Utah et Nebraska s’est incliné face à BYU.

Deux jeunes quarterbacks se sont particulièrement illustrés lors de cette semaine 1 : QB Malik Zaire lors de la large victoire de #11 Notre Dame contre Texas et le true freshman QB Josh Rosen, époustouflant avec les Bruins de UCLA face à Virginia.

Lors de la soirée de jeudi, coach Jim Harbaugh a râté ses débuts avec Michigan et QB Trevone Boykin et #2 Texas Christian ont assuré l’essentiel à Minnesota.

Pour rappel, les champions en titre, les Buckeyes de #1 Ohio State, entreront en scène lundi prochain face à Virginia Tech.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette 1ère semaine de la saison 2015 de College Football :

Le match de la semaine

Alabama 35, Wisconsin 17

RB Derrick Henry, Alabama

Totalement dominateur sur la ligne de scrimmage face aux Badgers de #20 Wisconsin, #3 Alabama a rappelé à tout le monde qu’il faudra compter sur le programme de Tuscaloosa en 2015 et s’impose facilement 35-17 dans le AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

Coach Nick Saban avait voulu garder le secret le plus longtemps possible concernant son choix pour le poste de quarterback. Il semble avoir fait le bon puisque l’ancienne recrue de Florida State transférée à Alabama l’an dernier, QB Jake Coker (15/21, 213 yards, 1 TD) s’est montrée très à l’aise tout au long de la soirée.

Mais la victoire des champions de conférence SEC en titre est avant tout passé par un jeu au sol tonitruant et une défense égale à elle-même. Backup de RB T.J. Yeldon la saison dernière, le junior RB Derrick Henry (147 yards au sol, 3 TDs) a encore une fois montré toute sa puissance, bien aidé, il est vrai, par une impressionnante ligne offensive du Crimson Tide. > Résumé complet du match

En vedette

Notre Dame impressionne face à Texas

Menés par un étincelant QB Malik Zaire qui faisait ses débuts comme titulaire au Notre Dame Stadium, les Fighting Irish ont été totalement dominateurs face à d’inquiétants Longhorns de Texas, largement battus 38-3 dans ce match « under the lights ». Le quarterback redshirt sophomore de #11 Notre Dame avait été solide lors du dernier Music City Bowl face à LSU, il a confirmé qu’il sera l’un des joueurs à surveiller lors de cette saison 2015. Calme et inspiré, QB Mailk Zaire (19/22, 313 yards, 3 TDs) a connu un match quasi-parfait avec plus de 80% de réussite à la passe. > Résumé complet du match

Texas A&M, convaincant contre Arizona State

Pourtant favoris avant le début du match, les Sun Devils de #15 Arizona State n’ont pas pesé bien lourd face à un robuste et dynamique équipe des Aggies de Texas A&M qui remporte le AdvoCare Texas Kickoff sur le score de 38-17. L’arrivée de l’ancien coordinateur défensif de LSU, John Chavis, devait relancer la défense des Aggies. Si on se fit à ce match contre les Sun Devils, les effets se font déjà sentir. Menée par un formidable DE Myles Garrett (2 sacks, 2.5 plaquages pour perte, 1 fumble forcé), elle a continuellement harcelé un QB Mike Bercovici (25/41, 199 yards, 1 TD), en difficulté dans cette rencontre. #15 Arizona State n’a réussi que 291 yards offensifs, de loin sa plus mauvaise performance depuis un bon bout de temps. > Résumé complet du match

QB Malik Zaire, Notre Dame

Auburn remporte le Chick-fil-A Kickoff Game

Plusieurs jeux de la défense du coordinateur défensif Will Muschamp ont permis aux Tigers de #6 Auburn de résister à une solide équipe des Cardinals de Louisville finalement battue 31-24 lors du Chick-fil-A Kickoff Game joué dans le Georgia Dome d’Atlanta. Car si on attendait une amélioration de la défense des Tigers avec l’arrivée de l’ancien coach des Gators de Florida, on n’avait pas forcément prévu la piètre performance du senior QB Jeremy Johnson (11/21, 141 yards, 1 TD, 3 INTs), auteur de 3 interceptions qui ont fait très mal au secteur offensif de #6 Auburn. Avec 4 sacks, 1 interceptions et 1 TD sur un retour de fumble, la défense des Tigers a constamment harcelé les deux quarterbacks adverses, QB Lamar Jackson et QB Reggie Bonnafon. > Résumé complet du match

Des débuts manqués pour coach Harbaugh à Michigan

Malgré l’arrivée de coach Jim Harbaugh, les Wolverines de Michigan ont semblé les mêmes que la saison dernière au terme d’une défaite 24-17 face aux Utes d’Utah. C’était l’un des matchs les plus attendus de cette semaine inaugurale de la saison 2015. Qui allait prendre le premier snap pour l’attaque des Wolverines ? Coach Jim Harbaugh avait pris sa décision depuis plusieurs jours mais refusait de la dévoiler. Finalement, sans surprise, c’est le senior QB Jake Rudock (17/43, 279 yards, 2 TDs), transfuge d’Iowa durant l’inter-saison, qui a débuté la rencontre. Quelle déception il aura été dans ce match ! 3 interceptions dont un pick-six dans le dernier quart-temps qui annihilera toutes les chances de victoire pour les Wolverines. > Résumé complet du match

Des blessures en pagaille

Plusieurs joueurs vedette se sont retrouvés à l’infirmerie lors de cette semaine 1 : LB Scooby Wright (Arizona) pourrait manquer plusieurs semaines suite à une blessure au menisque. Saison – déjà – terminée pour QB Terrel Hunt (Syracuse) et QB Taysom Hill (Brigham Young). WR Mike Williams (Clemson) a quitté le Memorial Stadium sur une civière, RB Tarean Folston (Notre Dame) a joué à peine un quart-temps tandis que QB Vernon Adams pourrait souffrir d’une commotion cérébrale. Autres blessés importants : RB James Conner (Pitt), WR Stacy Coley (Miami) et QB Luke Falk (Washington State).

Autres résultats du classement AP Top 25

S’ils n’ont jamais paru en danger face aux Golden Gophers de Minnesota, les Horned Frogs de #2 Texas Christian ne nous ont pas offert le festival offensif que certains attendaient. Face à une solide défense, l’attaque menée par QB Trevone Boykin (246 yards à la passe, 1 TD et 92 yards au sol pour 1 TD) a du se contenter de 23 points, son plus petit total depuis novembre 2013. Avec le combatif QB Mitch Leidner à sa tête, Minnesota pourrait bien être la bonne surprise de la conférence Big Ten en 2015.

QB Josh Rosen, UCLA

Accrochés en 1ère mi-temps par de combatifs Mustangs de Southern Methodist, les Bears de #4 Baylor s’imposent finalement 56-21 pour leurs débuts dans cette saison 2015. Après avoir inscrit rapidement 4 TDs, #4 Baylor a  été incapable de réussir le moindre 1st-down dans le second quart-temps permettant à SMU d’atteindre la mi-temps avec un court retard de 7 points (28-21) avant que les champions de conférence Big 12 en titre ne reprennent leur marche en avant avec 28 points dans les 30 dernières minutes. Pour son second match comme titulaire avec les Bears, QB Seth Russell (376 yards, 5 TDs, 1 INT) n’a pas déçu égalant au passage un record de l’université Baylor avec un total de 6 TDs (5 à la passe, 1 au sol). De son côté, WR Jay Lee (3 réceptions, 70 yards, 3 TDs) est devenu le 7ème joueur de l’Histoire du programme de Waco (Texas) à réussir 3 TDs sur réception en un match.

Sans vraiment convaincre, les Spartans de #5 Michigan State ont assuré l’essentiel en s’imposant 37-24 à Kalamazoo (Michigan) face aux Broncos de Western Michigan. A une semaine du choc face aux Ducks de #7 Oregon, #5 Michigan State voulait profiter de ce match comme répétition. Si le jeu au sol des Spartans s’est montré à la hauteur, les performances de QB Connor Cook (256 yards, 2 TDs) et de la défense contre la passe ont laissé à désirer. Suffisant pour battre Western Michigan, il pourrait en être autrement face aux champions de la conférence Pac-12 en titre.

Sans le dernier vainqueur du trophée Heisman, QB Marcus Mariota, l’attaque des Ducks de #7 Oregon a continué de tout explosé avec un total de 731 yards offensifs lors d’une victoire 61-42 contre Eastern Washingotn (FCS). Le senior QB Vernon Adams a effectué de solides débuts mais a dû quitter ses coéquipiers suite à un violent plaquage de son ancien partenaire des Eagles, LB John Krefiels. Son état de santé est encore inconnu. Le sophomore RB Royce Freeman a connu son meilleur match en carrière avec 180 yards au sol pour 3 TDs. A noter que #7 Oregon a réussi au moins une passe de TD au cours des 69 derniers matchs égalant ainsi le record de Texas Tech (2006-11). Malgré cette belle performance, les Ducks devront mieux faire défensivement dans une semaine à #5 Michigan State.

Les Bulldogs de #9 Georgia n’ont pas eu à jouer 60 minutes pour venir à bout de Louisiana-Monroe. Alors qu’il restait 10 minutes à jouer et que la rencontre avait déjà été interrompue pendant plus d’heure à cause des orages menaçants, les deux coachs se sont mis d’accord pour stopper le match avec un score de 51-14 en faveur des Bulldogs lorsque les conditions météorologiques devinrent de nouveau inquiétantes. RB Nick Chubb et RB Keith Marshall en ont profité pour inscrire deux TDs au sol chacun.

QB Everett Golson (302 yards, 4 TDs) n’a pas manqué ses premiers pas avec les Seminoles de #12 Florida State qui s’imposent tranquillement 59-16 contre Texas State. L’ancien quarterback de Notre Dame a égalé son record avec 4 passes de TD. Suspendu une partie du fall camp, le sophomore RB Dalvin Cook s’est également illustré avec un total de 156 yards au sol et 2 TDs.

RB Tony Brooks-James, Oregon

Frayeur sur au Memorial Stadium de #12 Clemson : la star WR Mike Williams a dû quitter ses partenaires sur une civière à cause d’une blessure à la nuque. Emmené à l’hôpital, les nouvelles à son sujet sont bonnes. Sur le terrain, les Tigers n’ont eu aucune difficultés à battre Wofford 49-10. De retour après une grave blessure, le sophomore QB Deshaun Watson s’est montré convaincant avec 194 yards à la passe pour 2 TD. Belle première sortie du true freshman WR Ray-Ray McCloud (8 réceptions pour 80 yards).

Pour la première fois de l’Histoire du programme de #13 UCLA, un true freshman a débuté la saison comme quarterback titulaire. Et quelle performance de la recrue 5 étoiles QB Josh Rosen ! L’une des plus impressionnante d’un quarterback freshman pour son premier match en carrière depuis des dernières années. Avec une fiche de 28é35, 351 yards et 3 TDs, ce dernier a connu le match quasi-parfait lors de la victoire des Bruins 24-16 face aux Cavaliers de Virginia. #13 UCLA possède peut-être le maillon manquant d’une saison historique. A suivre.

Largement supérieurs à Alcorn State (FCS), les Yellow Jackets de #16 Georgia Tech ont inscrit 34 points dans le 1er quart-temps réussissant leur meilleure performance depuis 1950. Avec un total de 476 yards au sol, l’attaque triple-option des Jackets a été fidèle à elle-même. RB Marcus Marshall termine avec 184 yards au sol et 2 TDs. #16 Georgia Tech s’impose finalement 69-6.

Les Rebels de #17 Ole Miss ont offert une démonstration de leur forces offensives (662 yards) et défensives (290 yards, 1 INT) écrasant Tennessee-Martin sur le score sans appel de 76-6. #17 Ole Miss n’avait plus marqué autant de points depuis 1935. Pour son premier match comme titulaire, QB Chad Kelly a fait une excellente impression avec une fiche de 9/15, 211 yards et 2 TDs. A noter que le junior DE Robert Nkemdiche a réussi un TD sur réception de 31 yards, assurément l’une des images de ce week-end inaugural de la saison 2015.

Sous la direction du nouveau coordinateur offensif Dan Enos (ex-Central Michigan), le senior QB Brandon Allen (308 yards, 4 TDs) a réussi son meilleur match en carrière lors de la victoire 48-13 des Razorbacks de #18 Arkansas face à UTEP. Orphelin de son compère de l’attaque, RB Brandon Williams, le junior RB Alex Collins a assumé son nouveau rôle de « every down runner » avec un total de 127 yards au sol dont un TD de 70 yards pour conclure la première mi-temps.

Après un début de match difficile, les Sooners de #19 Oklahoma et leur attaque Air Raid ont trouvé le bon rythme face aux Zips d’Akron qu’ils ont finalement battu 41-3. 388 yards à la passe pour 3 TDs et 1 TD au sol pour le nouveau quarterback titulaire, QB Baker Mayfield. RB Joe Mixon s’est également mis en évidence avec un total de 124 yards offensifs.

QB Chad Kelly, Ole Miss

Pourtant largement favorite avant ce match, la jeune troupe du Cardinal de #21 Stanford a été battue 16-6 par une étonnante et disciplinée équipe des Wildcats de Northwestern dont il faudra se méfier dans la conférence Big Ten. #21 Stanford n’avait plus marqué moins de 10 points depuis 8 ans. C’est avant tout par le sol que la victoire des locaux est venue. Dominateurs sur la ligne de scrimmage, les Wildcats ont réussi 225 yards sur course dans ce match dont 134 par le seul RB Justin Jackson. ’incapacité de #21 Stanford à convertir ses 3ème tentatives a également été un élément majeur dans cette rencontre. Avec un 3 sur 15, le Cardinal n’a jamais pu imposer le moindre rythme.

La star des Wildcats a quitté ses coéquipiers au cours de la 1ère mi-temps à cause d’une blessure du genou et son absence s’est rapidement fait ressentir. Ce n’est pas pour rien qu’il fût nommé Pac-12 Defensive Player of the Year en 2014. #22 Arizona ne menait que 21-20 à la mi-temps face aux Roadrunners d’UTSA avant que QB Anu Solomon (229 yards, 4 passes de TD) et l’attaque des Wildcats ne se réveillent enfin pour s’imposer finalement 42-32 non sans difficultés.

Lors du match vedette de vendredi soir, les Broncos de #23 Boise State ont pris une avance de 16-0 à la mi-temps face aux Huskies de Washington de coach Chris Petersen qui faisait son retour à Boise. Ce dernier a bien failli jouer un mauvais tour à son ancien programme. Trois big plays défensifs ont redonné le momentum à Washington qui revint à 16-13 en fin de 3ème quart-temps sur un punt return pour un TD de 76 yards. Les Huskies eurent l’occasion d’égaliser mais K Cameron Van Winkle manqua sa tentative de FG de 46 yards à 21 secondes du terme de la rencontre. Soirée décevante pour le nouveau quarterback des Broncos, QB Ryan Finley (129 yards, 1 INT et 30 yards au sol).

Avec un total de 16 plaquages et 1 punt bloqué qui a conduit à un TD, LB Kentrell Brothers a survolé les débats lors de la victoire 34-3 de #24 Missouri sur Southeast Missouri (FCS). Service minimum pour QB Maty Mauk avec 181 yards à la passe pour 2 TDs et 1 INT.

Le jeu au sol des Volunteers de #25 Tennessee a été sans pitié pour Bowling Green : 399 yards et 6 TDs au terme d’une victoire 59-30 des Vols, leur première depuis 2007 en tant qu’équipe classée. Comme prévu, le duo RB Jalen Hurd (123 yards, 3 TDs) / RB Alvin Kamara (144 yards, 2 TDs) devrait être l’une des attractions de la saison. QB Joshua Dobbs a été plus discret mais termine quand même avec 205 yards à la passe pour 2 TDs.

Par ailleurs

CB Terenn Houk, Nebraska et WR Joshua Kalu, BYU

Jeudi soir, la défense des Gamecocks, désormais dirigée par le coordinateur défensif Gene Chizik (ex-Auburn), a permis à South Carolina de s’imposer 17-13 contre North Carolina lors du match d’ouverture de cette saison 2015. Le joueur du match aura été LB Skai Moore (South Carolina), auteur de deux interceptions dans la end-zone dont une à moins de 4 minutes du terme de la rencontre. Le coach de North Carolina, Larry Fedora, a curieusement sorti du match son meilleur joueur, RB Elijah Hood (138 yards au sol), alors que les Tar Heels étaient dans les 10 yards adverses en toute fin de 4ème quart-temps.

Les Owls de Temple ont enfin battu les Nittany Lions de Penn State ! Pour la première fois en 74 ans et 40 matchs opposant les deux programmes, Temple s’est imposé 27-10 contre son rival de l’ouest de la Pennsylvanie. Dans un Lincoln Financial Stadium acquis à la cause des Owls, QB Christian Hackenberg (11/25, 103 yards, 1 INT) a connu un après-midi cauchemardesque alors que RB Jahad Thomas (135 yards au sol et 2 TDs) a porté les espoirs de Temple sur ses épaules.

On retiendra également la très mauvaise défaite 15-14 de Central Florida contre Florida International. Les joueurs du directeur athlétique par intérim et coach des Knights, George O’Leary, avaient une occasion en or de l’emporter mais Darrian Dyson bloqua la tentative de FG de 47 yards qui aurait pu sauver les meubles du co-champion en titre de la conférence AAC.

Distraits par le renvoi de 5 joueurs dans la matinée et par une enquête interne visant coach Kyle Flood, les Scarlet Knights de Rutgers n’ont pas tremblé en s’imposant 63-13 face à Norfolk State (FCS). Suspendu en 1ère mi-temps, le receveur vedette des Knights, WR Leonte Carroo a réussi 3 TDs sur réception dans les 30 dernières minutes.

Pour ses débuts à la tête des Panthers de Pittsburgh, coach Pat Narduzzi s’est fait peur et a peut-être perdu son arme offensive #1 : RB James Conner, le ACC Offensive Player of the Year 2014, est sorti sur blessure en 1ère mi-temps d’un match fac eà Youngstown State que les locaux ont difficilement remporté 45-37.

Il n’est jamais facile d’accepter de perdre dans les dernières secondes d’un match. C’est encore plus difficile lorsque les arbitres en sont en partie la cause : alors qu’ils étaient en retard de 8 points, les Buffaloes de Colorado avaient réussi à remonter le ballon jusque dans les 10 yards des Rainbow Warriors d’Hawaii vec 12 secondes à jouer. Largement le temps pour un dernier jeu offensif. Sauf que les arbitres ont totalement cafouillé avec le ballon empêchant les joueurs de Colorado d’effectuer un dernier snap. Cruel.

Miami réussit son premier shutout de l’ère Al Golden en s’imposant 45-0 face à leurs voisins du Nord de la Floride, Bethune-Cookman (FCS). A noter que le joueur de ligne offensive, OL Hunter Knighton, victime d’une crise cardiaque en février 2014, a effectué son retour au jeu à l’occasion de ce match. Le sophomore QB Brad Kaaya a réussi 173 yards et 2 TDs en 3 quart-temps.

Fin de série pour Nebraska sur une passe… Hail Mary

Fin de match complètement folle au Memorial Stadium de Lincoln puisque c’est sur une passe Hail Mary de QB Tanner Mangum que les Cougars de Brigham Young mettent fin à la série de 29 victoires consécutives de Nebraska lors d’un match d’ouverture en s’imposant 33-28. Mais, l’autre nouvelle du jour est plus triste pour les Cougars : pour la 2ème année consécutive, la saison du senior QB Taysom Hill est terminée pour cause de fracture  au pied.

Totalement transformés avec l’arrivée de coach Jim McElwain, les Gators de Florida s’imposent 61-13 contre New Mexico State. 3 TDs à la passe pour QB Will Grier, 2 pour QB Treon Harris. Florida remporte ainsi son 26ème match d’ouverture consécutif, la plus longue série en cours depuis la défaite de Nebraska contre BYU.

On retiendra également de cette soirée inaugurale de la saison 2015, les 3 interceptions réussies par S Karl Joseph pour West Virginia lors d’une victoire 44-0 des Mountaineers contre Georgia Southern.

Washington State, Kansas et Wyoming tombent face à des programmes FCS

Sous une pluie battante, Washington State sombre à domicile face à Portland State (FCS) s’inclinant 24-17. Les jours de coach Mike Leach pourraient commencer à être comptés. Plus cela change et moins cela change à Kansas. Alors que la catastrophique expérience Charlie Weis est terminée, les Jayhawks ont gardé leur habitude de se faire humilier. Cette fois-ci, c’est South Dakota State (FCS) qui a bénéficié des largesses des joueurs de coach David Beatty. Menés 31-7 en première mi-temps (!), Kansas a bien tenté une remontée mais ce fût trop peu, trop tard. Il est temps que la saison de basket commence sur le campus de Lawrence (Kansas). De son côté, Wyoming chute à domicile 24-13 face à North Dakota (FCS). Vendredi soir, les 49ers de Charlotte ont réussi leur entrée au niveau FBS grâce à une victoire surprise 23-20 contre Georgia State.

Une semaine 1 perturbée par les orages

Enfin, plusieurs matchs ont été impactés par le mauvais temps de ces derniers jours dans le Middle West américain. Ainsi, la rencontre de jeudi soir entre Toledo et Stony Brook a été purement annulé à la mi-temps alors que les Rockets menaient 16-7. Le lendemain, ce fût l’affrontement entre Illinois et Kent State, prévu vendredi soir, a été reporté à samedi. Puis, samedi soir, les Tigers de #14 LSU ont été privés de match face à McNeese State (FCS), toujours pour des raisons météorologiques. Le coup d’envoi de la rencontre Florida State vs Texas State a été décalé de 60 minutes.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette première semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 33/53, 425 yards, 4 TDs, 1 INT.
– QB Baker Mayfield (Oklahoma), 33/33, 388 yards, 3 TDs, 0 INT.
– QB Seth Russell (Baylor), 15/30, 376 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Josh Rosen (UCLA), 28/35, 351 yards, 3 TDs, 0 INT.
– RB Ray Lowry (Old Dominion), 28 courses, 223 yards, 4 TDs.
– RB Quadre Ollison (Pittsburgh), 16 courses, 207 yards, 1 TD.
– RB Marcus Marshall (Georgia Tech), 8 courses, 184 yards, 2 TDs.
– RB Royce Freeman (Oregon), 21 courses, 180 yards, 3 TDs.
– WR Kenny Golladay (Northern Illinois), 9 réceptions, 213 yards, 0 TD.
– WR Keevan Lucas (Tulsa), 10 réceptions, 193 yards, 2 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Crédit photo : Gregory Shamus/Getty Images

Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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