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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 1

Retrouvez un résumé complet de la 1ère semaine de la saison 2015 de College Football.

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La division SEC West et les Fighting Irish de Notre Dame sont les grands vainqueurs de cette première semaine de la saison 2015 de College Football qui n’est pas encore terminée puisque des matchs seront encore joués dimanche et lundi.

Alors que son statut de « meilleure division » du College Football était contesté depuis plusieurs mois suite à une saison de bowls 2014 catastrophique (2-5), la SEC West a remis les points sur i lors de ce premier samedi de la saison. #6 Auburn s’est tout d’abord imposé face à Louisville au Georgia Dome, puis dans la soirée, Texas A&M a fait tomber une équipe classée, #15 Arizona State, avant que #3 Alabama terrasse Wisconsin au AT&T Stadium d’Arlington. Si on ajoute les victoires de #17 Ole Miss, de Mississippi State et de #18 Arkansas, tous les membres de la division SEC West l’ont emporté – le match de LSU ayant été annulé.

Les conférences Pac-12 et Big Ten ne peuvent pas en dire autant. En plus de la défaite surprise de #15 Arizona State, un autre programme classé issue de la Pac-12 a chuté en cette semaine 1 : #21 Stanford (à Northwestern). De plus, Washington a perdu à Boise State, Colorado à Hawaii et Washington State a subi l’humiliation à domicile contre Portland State (FCS). Dans la conférence Big Ten, #20 Wisconsin n’a rien pu faire contre #3 Alabama, Michigan est parti vaincu d’Utah et Nebraska s’est incliné face à BYU.

Deux jeunes quarterbacks se sont particulièrement illustrés lors de cette semaine 1 : QB Malik Zaire lors de la large victoire de #11 Notre Dame contre Texas et le true freshman QB Josh Rosen, époustouflant avec les Bruins de UCLA face à Virginia.

Lors de la soirée de jeudi, coach Jim Harbaugh a râté ses débuts avec Michigan et QB Trevone Boykin et #2 Texas Christian ont assuré l’essentiel à Minnesota.

Pour rappel, les champions en titre, les Buckeyes de #1 Ohio State, entreront en scène lundi prochain face à Virginia Tech.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette 1ère semaine de la saison 2015 de College Football :

Le match de la semaine

Alabama 35, Wisconsin 17

RB Derrick Henry, Alabama

Totalement dominateur sur la ligne de scrimmage face aux Badgers de #20 Wisconsin, #3 Alabama a rappelé à tout le monde qu’il faudra compter sur le programme de Tuscaloosa en 2015 et s’impose facilement 35-17 dans le AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

Coach Nick Saban avait voulu garder le secret le plus longtemps possible concernant son choix pour le poste de quarterback. Il semble avoir fait le bon puisque l’ancienne recrue de Florida State transférée à Alabama l’an dernier, QB Jake Coker (15/21, 213 yards, 1 TD) s’est montrée très à l’aise tout au long de la soirée.

Mais la victoire des champions de conférence SEC en titre est avant tout passé par un jeu au sol tonitruant et une défense égale à elle-même. Backup de RB T.J. Yeldon la saison dernière, le junior RB Derrick Henry (147 yards au sol, 3 TDs) a encore une fois montré toute sa puissance, bien aidé, il est vrai, par une impressionnante ligne offensive du Crimson Tide. > Résumé complet du match

En vedette

Notre Dame impressionne face à Texas

Menés par un étincelant QB Malik Zaire qui faisait ses débuts comme titulaire au Notre Dame Stadium, les Fighting Irish ont été totalement dominateurs face à d’inquiétants Longhorns de Texas, largement battus 38-3 dans ce match « under the lights ». Le quarterback redshirt sophomore de #11 Notre Dame avait été solide lors du dernier Music City Bowl face à LSU, il a confirmé qu’il sera l’un des joueurs à surveiller lors de cette saison 2015. Calme et inspiré, QB Mailk Zaire (19/22, 313 yards, 3 TDs) a connu un match quasi-parfait avec plus de 80% de réussite à la passe. > Résumé complet du match

Texas A&M, convaincant contre Arizona State

Pourtant favoris avant le début du match, les Sun Devils de #15 Arizona State n’ont pas pesé bien lourd face à un robuste et dynamique équipe des Aggies de Texas A&M qui remporte le AdvoCare Texas Kickoff sur le score de 38-17. L’arrivée de l’ancien coordinateur défensif de LSU, John Chavis, devait relancer la défense des Aggies. Si on se fit à ce match contre les Sun Devils, les effets se font déjà sentir. Menée par un formidable DE Myles Garrett (2 sacks, 2.5 plaquages pour perte, 1 fumble forcé), elle a continuellement harcelé un QB Mike Bercovici (25/41, 199 yards, 1 TD), en difficulté dans cette rencontre. #15 Arizona State n’a réussi que 291 yards offensifs, de loin sa plus mauvaise performance depuis un bon bout de temps. > Résumé complet du match

QB Malik Zaire, Notre Dame

Auburn remporte le Chick-fil-A Kickoff Game

Plusieurs jeux de la défense du coordinateur défensif Will Muschamp ont permis aux Tigers de #6 Auburn de résister à une solide équipe des Cardinals de Louisville finalement battue 31-24 lors du Chick-fil-A Kickoff Game joué dans le Georgia Dome d’Atlanta. Car si on attendait une amélioration de la défense des Tigers avec l’arrivée de l’ancien coach des Gators de Florida, on n’avait pas forcément prévu la piètre performance du senior QB Jeremy Johnson (11/21, 141 yards, 1 TD, 3 INTs), auteur de 3 interceptions qui ont fait très mal au secteur offensif de #6 Auburn. Avec 4 sacks, 1 interceptions et 1 TD sur un retour de fumble, la défense des Tigers a constamment harcelé les deux quarterbacks adverses, QB Lamar Jackson et QB Reggie Bonnafon. > Résumé complet du match

Des débuts manqués pour coach Harbaugh à Michigan

Malgré l’arrivée de coach Jim Harbaugh, les Wolverines de Michigan ont semblé les mêmes que la saison dernière au terme d’une défaite 24-17 face aux Utes d’Utah. C’était l’un des matchs les plus attendus de cette semaine inaugurale de la saison 2015. Qui allait prendre le premier snap pour l’attaque des Wolverines ? Coach Jim Harbaugh avait pris sa décision depuis plusieurs jours mais refusait de la dévoiler. Finalement, sans surprise, c’est le senior QB Jake Rudock (17/43, 279 yards, 2 TDs), transfuge d’Iowa durant l’inter-saison, qui a débuté la rencontre. Quelle déception il aura été dans ce match ! 3 interceptions dont un pick-six dans le dernier quart-temps qui annihilera toutes les chances de victoire pour les Wolverines. > Résumé complet du match

Des blessures en pagaille

Plusieurs joueurs vedette se sont retrouvés à l’infirmerie lors de cette semaine 1 : LB Scooby Wright (Arizona) pourrait manquer plusieurs semaines suite à une blessure au menisque. Saison – déjà – terminée pour QB Terrel Hunt (Syracuse) et QB Taysom Hill (Brigham Young). WR Mike Williams (Clemson) a quitté le Memorial Stadium sur une civière, RB Tarean Folston (Notre Dame) a joué à peine un quart-temps tandis que QB Vernon Adams pourrait souffrir d’une commotion cérébrale. Autres blessés importants : RB James Conner (Pitt), WR Stacy Coley (Miami) et QB Luke Falk (Washington State).

Autres résultats du classement AP Top 25

S’ils n’ont jamais paru en danger face aux Golden Gophers de Minnesota, les Horned Frogs de #2 Texas Christian ne nous ont pas offert le festival offensif que certains attendaient. Face à une solide défense, l’attaque menée par QB Trevone Boykin (246 yards à la passe, 1 TD et 92 yards au sol pour 1 TD) a du se contenter de 23 points, son plus petit total depuis novembre 2013. Avec le combatif QB Mitch Leidner à sa tête, Minnesota pourrait bien être la bonne surprise de la conférence Big Ten en 2015.

QB Josh Rosen, UCLA

Accrochés en 1ère mi-temps par de combatifs Mustangs de Southern Methodist, les Bears de #4 Baylor s’imposent finalement 56-21 pour leurs débuts dans cette saison 2015. Après avoir inscrit rapidement 4 TDs, #4 Baylor a  été incapable de réussir le moindre 1st-down dans le second quart-temps permettant à SMU d’atteindre la mi-temps avec un court retard de 7 points (28-21) avant que les champions de conférence Big 12 en titre ne reprennent leur marche en avant avec 28 points dans les 30 dernières minutes. Pour son second match comme titulaire avec les Bears, QB Seth Russell (376 yards, 5 TDs, 1 INT) n’a pas déçu égalant au passage un record de l’université Baylor avec un total de 6 TDs (5 à la passe, 1 au sol). De son côté, WR Jay Lee (3 réceptions, 70 yards, 3 TDs) est devenu le 7ème joueur de l’Histoire du programme de Waco (Texas) à réussir 3 TDs sur réception en un match.

Sans vraiment convaincre, les Spartans de #5 Michigan State ont assuré l’essentiel en s’imposant 37-24 à Kalamazoo (Michigan) face aux Broncos de Western Michigan. A une semaine du choc face aux Ducks de #7 Oregon, #5 Michigan State voulait profiter de ce match comme répétition. Si le jeu au sol des Spartans s’est montré à la hauteur, les performances de QB Connor Cook (256 yards, 2 TDs) et de la défense contre la passe ont laissé à désirer. Suffisant pour battre Western Michigan, il pourrait en être autrement face aux champions de la conférence Pac-12 en titre.

Sans le dernier vainqueur du trophée Heisman, QB Marcus Mariota, l’attaque des Ducks de #7 Oregon a continué de tout explosé avec un total de 731 yards offensifs lors d’une victoire 61-42 contre Eastern Washingotn (FCS). Le senior QB Vernon Adams a effectué de solides débuts mais a dû quitter ses coéquipiers suite à un violent plaquage de son ancien partenaire des Eagles, LB John Krefiels. Son état de santé est encore inconnu. Le sophomore RB Royce Freeman a connu son meilleur match en carrière avec 180 yards au sol pour 3 TDs. A noter que #7 Oregon a réussi au moins une passe de TD au cours des 69 derniers matchs égalant ainsi le record de Texas Tech (2006-11). Malgré cette belle performance, les Ducks devront mieux faire défensivement dans une semaine à #5 Michigan State.

Les Bulldogs de #9 Georgia n’ont pas eu à jouer 60 minutes pour venir à bout de Louisiana-Monroe. Alors qu’il restait 10 minutes à jouer et que la rencontre avait déjà été interrompue pendant plus d’heure à cause des orages menaçants, les deux coachs se sont mis d’accord pour stopper le match avec un score de 51-14 en faveur des Bulldogs lorsque les conditions météorologiques devinrent de nouveau inquiétantes. RB Nick Chubb et RB Keith Marshall en ont profité pour inscrire deux TDs au sol chacun.

QB Everett Golson (302 yards, 4 TDs) n’a pas manqué ses premiers pas avec les Seminoles de #12 Florida State qui s’imposent tranquillement 59-16 contre Texas State. L’ancien quarterback de Notre Dame a égalé son record avec 4 passes de TD. Suspendu une partie du fall camp, le sophomore RB Dalvin Cook s’est également illustré avec un total de 156 yards au sol et 2 TDs.

RB Tony Brooks-James, Oregon

Frayeur sur au Memorial Stadium de #12 Clemson : la star WR Mike Williams a dû quitter ses partenaires sur une civière à cause d’une blessure à la nuque. Emmené à l’hôpital, les nouvelles à son sujet sont bonnes. Sur le terrain, les Tigers n’ont eu aucune difficultés à battre Wofford 49-10. De retour après une grave blessure, le sophomore QB Deshaun Watson s’est montré convaincant avec 194 yards à la passe pour 2 TD. Belle première sortie du true freshman WR Ray-Ray McCloud (8 réceptions pour 80 yards).

Pour la première fois de l’Histoire du programme de #13 UCLA, un true freshman a débuté la saison comme quarterback titulaire. Et quelle performance de la recrue 5 étoiles QB Josh Rosen ! L’une des plus impressionnante d’un quarterback freshman pour son premier match en carrière depuis des dernières années. Avec une fiche de 28é35, 351 yards et 3 TDs, ce dernier a connu le match quasi-parfait lors de la victoire des Bruins 24-16 face aux Cavaliers de Virginia. #13 UCLA possède peut-être le maillon manquant d’une saison historique. A suivre.

Largement supérieurs à Alcorn State (FCS), les Yellow Jackets de #16 Georgia Tech ont inscrit 34 points dans le 1er quart-temps réussissant leur meilleure performance depuis 1950. Avec un total de 476 yards au sol, l’attaque triple-option des Jackets a été fidèle à elle-même. RB Marcus Marshall termine avec 184 yards au sol et 2 TDs. #16 Georgia Tech s’impose finalement 69-6.

Les Rebels de #17 Ole Miss ont offert une démonstration de leur forces offensives (662 yards) et défensives (290 yards, 1 INT) écrasant Tennessee-Martin sur le score sans appel de 76-6. #17 Ole Miss n’avait plus marqué autant de points depuis 1935. Pour son premier match comme titulaire, QB Chad Kelly a fait une excellente impression avec une fiche de 9/15, 211 yards et 2 TDs. A noter que le junior DE Robert Nkemdiche a réussi un TD sur réception de 31 yards, assurément l’une des images de ce week-end inaugural de la saison 2015.

Sous la direction du nouveau coordinateur offensif Dan Enos (ex-Central Michigan), le senior QB Brandon Allen (308 yards, 4 TDs) a réussi son meilleur match en carrière lors de la victoire 48-13 des Razorbacks de #18 Arkansas face à UTEP. Orphelin de son compère de l’attaque, RB Brandon Williams, le junior RB Alex Collins a assumé son nouveau rôle de « every down runner » avec un total de 127 yards au sol dont un TD de 70 yards pour conclure la première mi-temps.

Après un début de match difficile, les Sooners de #19 Oklahoma et leur attaque Air Raid ont trouvé le bon rythme face aux Zips d’Akron qu’ils ont finalement battu 41-3. 388 yards à la passe pour 3 TDs et 1 TD au sol pour le nouveau quarterback titulaire, QB Baker Mayfield. RB Joe Mixon s’est également mis en évidence avec un total de 124 yards offensifs.

QB Chad Kelly, Ole Miss

Pourtant largement favorite avant ce match, la jeune troupe du Cardinal de #21 Stanford a été battue 16-6 par une étonnante et disciplinée équipe des Wildcats de Northwestern dont il faudra se méfier dans la conférence Big Ten. #21 Stanford n’avait plus marqué moins de 10 points depuis 8 ans. C’est avant tout par le sol que la victoire des locaux est venue. Dominateurs sur la ligne de scrimmage, les Wildcats ont réussi 225 yards sur course dans ce match dont 134 par le seul RB Justin Jackson. ’incapacité de #21 Stanford à convertir ses 3ème tentatives a également été un élément majeur dans cette rencontre. Avec un 3 sur 15, le Cardinal n’a jamais pu imposer le moindre rythme.

La star des Wildcats a quitté ses coéquipiers au cours de la 1ère mi-temps à cause d’une blessure du genou et son absence s’est rapidement fait ressentir. Ce n’est pas pour rien qu’il fût nommé Pac-12 Defensive Player of the Year en 2014. #22 Arizona ne menait que 21-20 à la mi-temps face aux Roadrunners d’UTSA avant que QB Anu Solomon (229 yards, 4 passes de TD) et l’attaque des Wildcats ne se réveillent enfin pour s’imposer finalement 42-32 non sans difficultés.

Lors du match vedette de vendredi soir, les Broncos de #23 Boise State ont pris une avance de 16-0 à la mi-temps face aux Huskies de Washington de coach Chris Petersen qui faisait son retour à Boise. Ce dernier a bien failli jouer un mauvais tour à son ancien programme. Trois big plays défensifs ont redonné le momentum à Washington qui revint à 16-13 en fin de 3ème quart-temps sur un punt return pour un TD de 76 yards. Les Huskies eurent l’occasion d’égaliser mais K Cameron Van Winkle manqua sa tentative de FG de 46 yards à 21 secondes du terme de la rencontre. Soirée décevante pour le nouveau quarterback des Broncos, QB Ryan Finley (129 yards, 1 INT et 30 yards au sol).

Avec un total de 16 plaquages et 1 punt bloqué qui a conduit à un TD, LB Kentrell Brothers a survolé les débats lors de la victoire 34-3 de #24 Missouri sur Southeast Missouri (FCS). Service minimum pour QB Maty Mauk avec 181 yards à la passe pour 2 TDs et 1 INT.

Le jeu au sol des Volunteers de #25 Tennessee a été sans pitié pour Bowling Green : 399 yards et 6 TDs au terme d’une victoire 59-30 des Vols, leur première depuis 2007 en tant qu’équipe classée. Comme prévu, le duo RB Jalen Hurd (123 yards, 3 TDs) / RB Alvin Kamara (144 yards, 2 TDs) devrait être l’une des attractions de la saison. QB Joshua Dobbs a été plus discret mais termine quand même avec 205 yards à la passe pour 2 TDs.

Par ailleurs

CB Terenn Houk, Nebraska et WR Joshua Kalu, BYU

Jeudi soir, la défense des Gamecocks, désormais dirigée par le coordinateur défensif Gene Chizik (ex-Auburn), a permis à South Carolina de s’imposer 17-13 contre North Carolina lors du match d’ouverture de cette saison 2015. Le joueur du match aura été LB Skai Moore (South Carolina), auteur de deux interceptions dans la end-zone dont une à moins de 4 minutes du terme de la rencontre. Le coach de North Carolina, Larry Fedora, a curieusement sorti du match son meilleur joueur, RB Elijah Hood (138 yards au sol), alors que les Tar Heels étaient dans les 10 yards adverses en toute fin de 4ème quart-temps.

Les Owls de Temple ont enfin battu les Nittany Lions de Penn State ! Pour la première fois en 74 ans et 40 matchs opposant les deux programmes, Temple s’est imposé 27-10 contre son rival de l’ouest de la Pennsylvanie. Dans un Lincoln Financial Stadium acquis à la cause des Owls, QB Christian Hackenberg (11/25, 103 yards, 1 INT) a connu un après-midi cauchemardesque alors que RB Jahad Thomas (135 yards au sol et 2 TDs) a porté les espoirs de Temple sur ses épaules.

On retiendra également la très mauvaise défaite 15-14 de Central Florida contre Florida International. Les joueurs du directeur athlétique par intérim et coach des Knights, George O’Leary, avaient une occasion en or de l’emporter mais Darrian Dyson bloqua la tentative de FG de 47 yards qui aurait pu sauver les meubles du co-champion en titre de la conférence AAC.

Distraits par le renvoi de 5 joueurs dans la matinée et par une enquête interne visant coach Kyle Flood, les Scarlet Knights de Rutgers n’ont pas tremblé en s’imposant 63-13 face à Norfolk State (FCS). Suspendu en 1ère mi-temps, le receveur vedette des Knights, WR Leonte Carroo a réussi 3 TDs sur réception dans les 30 dernières minutes.

Pour ses débuts à la tête des Panthers de Pittsburgh, coach Pat Narduzzi s’est fait peur et a peut-être perdu son arme offensive #1 : RB James Conner, le ACC Offensive Player of the Year 2014, est sorti sur blessure en 1ère mi-temps d’un match fac eà Youngstown State que les locaux ont difficilement remporté 45-37.

Il n’est jamais facile d’accepter de perdre dans les dernières secondes d’un match. C’est encore plus difficile lorsque les arbitres en sont en partie la cause : alors qu’ils étaient en retard de 8 points, les Buffaloes de Colorado avaient réussi à remonter le ballon jusque dans les 10 yards des Rainbow Warriors d’Hawaii vec 12 secondes à jouer. Largement le temps pour un dernier jeu offensif. Sauf que les arbitres ont totalement cafouillé avec le ballon empêchant les joueurs de Colorado d’effectuer un dernier snap. Cruel.

Miami réussit son premier shutout de l’ère Al Golden en s’imposant 45-0 face à leurs voisins du Nord de la Floride, Bethune-Cookman (FCS). A noter que le joueur de ligne offensive, OL Hunter Knighton, victime d’une crise cardiaque en février 2014, a effectué son retour au jeu à l’occasion de ce match. Le sophomore QB Brad Kaaya a réussi 173 yards et 2 TDs en 3 quart-temps.

Fin de série pour Nebraska sur une passe… Hail Mary

Fin de match complètement folle au Memorial Stadium de Lincoln puisque c’est sur une passe Hail Mary de QB Tanner Mangum que les Cougars de Brigham Young mettent fin à la série de 29 victoires consécutives de Nebraska lors d’un match d’ouverture en s’imposant 33-28. Mais, l’autre nouvelle du jour est plus triste pour les Cougars : pour la 2ème année consécutive, la saison du senior QB Taysom Hill est terminée pour cause de fracture  au pied.

Totalement transformés avec l’arrivée de coach Jim McElwain, les Gators de Florida s’imposent 61-13 contre New Mexico State. 3 TDs à la passe pour QB Will Grier, 2 pour QB Treon Harris. Florida remporte ainsi son 26ème match d’ouverture consécutif, la plus longue série en cours depuis la défaite de Nebraska contre BYU.

On retiendra également de cette soirée inaugurale de la saison 2015, les 3 interceptions réussies par S Karl Joseph pour West Virginia lors d’une victoire 44-0 des Mountaineers contre Georgia Southern.

Washington State, Kansas et Wyoming tombent face à des programmes FCS

Sous une pluie battante, Washington State sombre à domicile face à Portland State (FCS) s’inclinant 24-17. Les jours de coach Mike Leach pourraient commencer à être comptés. Plus cela change et moins cela change à Kansas. Alors que la catastrophique expérience Charlie Weis est terminée, les Jayhawks ont gardé leur habitude de se faire humilier. Cette fois-ci, c’est South Dakota State (FCS) qui a bénéficié des largesses des joueurs de coach David Beatty. Menés 31-7 en première mi-temps (!), Kansas a bien tenté une remontée mais ce fût trop peu, trop tard. Il est temps que la saison de basket commence sur le campus de Lawrence (Kansas). De son côté, Wyoming chute à domicile 24-13 face à North Dakota (FCS). Vendredi soir, les 49ers de Charlotte ont réussi leur entrée au niveau FBS grâce à une victoire surprise 23-20 contre Georgia State.

Une semaine 1 perturbée par les orages

Enfin, plusieurs matchs ont été impactés par le mauvais temps de ces derniers jours dans le Middle West américain. Ainsi, la rencontre de jeudi soir entre Toledo et Stony Brook a été purement annulé à la mi-temps alors que les Rockets menaient 16-7. Le lendemain, ce fût l’affrontement entre Illinois et Kent State, prévu vendredi soir, a été reporté à samedi. Puis, samedi soir, les Tigers de #14 LSU ont été privés de match face à McNeese State (FCS), toujours pour des raisons météorologiques. Le coup d’envoi de la rencontre Florida State vs Texas State a été décalé de 60 minutes.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette première semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 33/53, 425 yards, 4 TDs, 1 INT.
– QB Baker Mayfield (Oklahoma), 33/33, 388 yards, 3 TDs, 0 INT.
– QB Seth Russell (Baylor), 15/30, 376 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Josh Rosen (UCLA), 28/35, 351 yards, 3 TDs, 0 INT.
– RB Ray Lowry (Old Dominion), 28 courses, 223 yards, 4 TDs.
– RB Quadre Ollison (Pittsburgh), 16 courses, 207 yards, 1 TD.
– RB Marcus Marshall (Georgia Tech), 8 courses, 184 yards, 2 TDs.
– RB Royce Freeman (Oregon), 21 courses, 180 yards, 3 TDs.
– WR Kenny Golladay (Northern Illinois), 9 réceptions, 213 yards, 0 TD.
– WR Keevan Lucas (Tulsa), 10 réceptions, 193 yards, 2 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 8 : Illinois historique, Oklahoma State battu, le show Kenny Pickett

#7 Penn State et #8 Oklahoma State sont les grands perdants d’une week 8 marquée par la victoire historique de Illinois et l’excellente performance de QB Kenny Pickett face à Clemson.

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 8 :

L’affiche de la semaine

UCLA 31, #10 Oregon 34

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Résumé complet du match UCLA-Oregon

Résultats des équipes du Top 25

Navy 20, #2 Cincinnati 27

Face à l’attaque triple option des Midshipmen de Navy (1-6, 1-4 AAC), les Bearcats de #2 Cincinnati (7-0, 3-0 AAC) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large dans le 3ème quart-temps grâce à un long TD au sol de RB Jerome Ford (90 yards au sol, 1 TD) et la seconde passe de TD de QB Desmond Ridder (18/30, 176 yards, 2 TDs, 1 INT) à destination de WR Josh Whyle. Toutefois, il aura fallu attendre une interception de DB Arquon Bush dans la dernière minute pour que les Bearcats préservent leur invincibilité cette saison.

Kansas 23, #3 Oklahoma 35

Grâce notamment à deux courses de QB Caleb Williams sur 4ème down, les Sooners de #3 Oklahoma évitent une terrible désillusion en s’imposant 35-23 face à une surprenante équipe des Jayhawks de Kansas. Les Sooners de #3 Oklahoma (8-0, 5-0 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle. Menés 10-0 à la mi-temps par de solides Jayhawks de Kansas (1-6, 0-4), les joueurs de coach Lincoln Riley ont su corriger le tir au retour des vestiaires inscrivant 5 TDs en 5 drives en route vers une 16ème victoire consécutive.

Résumé complet du match Kansas-Oklahoma

WR John Metchie III (#8), Alabama – Crédit photo : Kns Tennessee Alabama Football Bp

#4 Alabama 52, Tennessee 24

Totalement dominateur dans le 4ème quart-temps, le Crimson Tide de #4 Alabama (7-1, 4-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre son rival, les Volunteers de Tennessee (4-4, 2-3 SEC). QB Bryce Young (31/43, 371 yards, 3 TDs, 1 INT et 2 TDs au sol) et RB Brian Robinson Jr (107 yards au sol, 2 TDs) ont encore sonné la charge en faveur des champions de SEC en titre qui ont dû batailler pendant 60 minutes face à une équipe des Vols bien meilleure que pourrait le laisser penser le score final. QB Hendon Hooker (19/28, 282 yards, 3 TDs, 1 INT) a notamment donné du fil à retordre à une défense de #4 Alabama qui a su être efficace sur 3ème down (2/12).

Indiana 7, #5 Ohio State 54

Nouvelle démonstration de puissance des Buckeyes de #5 Ohio State (6-1, 4-0 Big Ten) qui remportent une 27ème victoire consécutive contre les Hoosiers d’Indiana (2-5, 0-4 Big Ten), la plus longue série en cours du niveau FBS. Encore une fois, c’est le duo QB C.J. Stroud (21/28, 266 yards, 4 TDs) / RB TreVeyon Henderson (81 yards au sol, 2 TDs) qui a sonné la charge pour les champions de Big Ten en titre. De leur côté, les Hoosiers ont perdu leur QB#2 Jack Tuttle après la perte de QB Michael Penix Jr il y a quelques semaines. Avec ses 14 TDs au sol cette saison, RB TreVeyon Henderson se rapproche du record de 18 TDs pour un freshman détenu depuis 2002 par Maurice Clarett. Il s’agit de la 25ème victoire d’affilée des Buckeyes en match intra-Big Ten.

#6 Michigan 33, Northwestern 7

#6 Michigan (7-0, 4-0 Big Ten) reste invaincu cette saison au terme d’un match dominé par le jeu au sol des Wolverines (294 yards). RB Blake Corum (119 yards, 2 TDs) / RB Hassan Haskins (102 yards, 2 TDs) ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol. Prochain match pour #6 Michigan : la bataille pour le trophée Paul Bunyan, face à #9 Michigan State.

#7 Penn State 18, Illinois 20 9OT

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Résumé complet du match Penn State-Illinois

RB Breece Hall, Iowa State – Crédit photo : Charlie Neibergall

Iowa State 24, #8 Oklahoma State 21

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincibilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12. Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison. QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

Résumé complet du match Iowa State-Oklahoma State

#12 Ole Miss 31, LSU 17

Menés 7-0 par les Tigers de LSU (4-4, 2-3 SEC) en début de match, les Rebels de #12 Ole Miss (6-1, 3-1 SEC) ont enchainé 31 points consécutifs sous la direction d’un QB Matt Corral (1823, 185 yards, 1 TD et 1 TD au sol) ralenti par une blessure mais encore une fois intraitable. La défense de Mississippi a également été très solide limitant le jeu au sol de LSU à 77 petits yards une semaine après que les Tigers aient réussi 321 yards sur course face à Florida. À noter que le numéro 10 de l’ancien Rebel Eli Manning a été retiré à la mi-temps rejoignant ainsi le numéro 18 de son père Archie.

#13 Notre Dame 31, USC 16

Les Fighting Irish de #13 Notre Dame (6-1) ont retrouvé leur jeu au sol grâce à la meilleure performance de la saison d’une ligne offensive enfin retrouvée. Décevant depuis le début de l’année, RB Kyren Williams (138 yards au sol, 2 TD) en a profité pour inscrire 2 TDs lors d’une victoire qui permet aux Golden Domers de conserver le Jeweled Shillelagh. Du côté des Trojans de USC (3-4), QB Kedon Slovis (27/37, 299 yards, 1 INT, 1 fumble, 3 sacks) n’a pas réussi la moindre passe de TD malgré les 15 réceptions pour yards de WR Drake London. On retiendra également la blessure du genou de S Kyle Hamilton.

Appalachian State 30, #14 Coastal Carolina 27

Défaite surprise de #14 Coastal Carolina (6-1, 2-1 Sun Belt) qui s’incline pour la première fois lors de ses 12 derniers matchs de conférence Sun Belt. Dans un Kidd Brewer Stadium plein à craquer, l’ancien Tiger de Clemson, QB Chase Brice (1828, 347 yards, 2 TDs), a remporté son duel à distance avec QB Grayson McCall (1523, 291 yards, 1 TD). Mais c’est sur un FG à la dernière seconde que les Mountaineers d’Appalachian State (5-2, 2-1 Sun Belt) se sont assurés de la victoire. On retiendra également l’énorme performance de WR Malik Williams, auteur de 10 réceptions pour 206 yards et 1 TD. Avec cette défaite, les Chanticleers ne sont plus maitres de leur Destin dans la division East.

QB Sam Hartman, Wake Forest – Crédit photo : Adam Hunger

Army 56, #16 Wake Forest 70

1233 yards et 126 points combinés : le Michie Stadium s’est enflammé lors de cette week 8 ! Les Demon Deacons de #16 Wake Forest (7-0) restent invaincus grâce à une nouvelle fabuleuse performance de leur quarterback, QB Sam Hartman (23/29, 458 yards, 5 TDs et 1 TD au sol), auteur d’un total de 6 TDs. On retiendra également les 3 TDs sur réception de l’excellent WR Jacquarii Roberson (8 réceptions, 157 yards). Malgré ses 416 yards au sol dans ce match, c’est la 3ème défaite d’affilée pour Army (4-3), qui perd également pour la première fois lors de ses 14 matchs à domicile.

#17 Texas A&M 44, South Carolina 14

Les Aggies de #17 Texas A&M (6-2, 3-2 SEC) enchainent un 3ème succès consécutif en s’imposant facilement face à des Gamecocks de South Carolina (4-4, 1-4 SEC) dominés dans tous les secteurs de jeu. Les Texans ont frappé d’entrée sur un TD sur un retour de punt de 95 yards de WR Ainias Smith (le plus TD sur retour de punt en FBS cette saison), puis TE Jylen Wydermyer a ajouté deux TDs sur réception. RB Isaiah Spiller (102 yards au sol, 1 TD) et RB Devon Achane (154 yards au sol, 2 TDs) continuent de terroriser les défenses de la SEC. CB Jaylan Foster en a également profité pour réussir sa 5ème interception de la saison (#1 du pays).

Miami 31, #18 NC State 30

Superbe performance du freshman QB Tyler Van Dyke (25/33, 325 yards, 4 TDs) face à la solide défense du Wolfpack de #18 North Carolina State (5-2, 2-1 ACC). Le quarterback des Hurricanes de Miami (3-4, 1-2 ACC) a su trouver WR Charleston Rambo (9 réceptions, 127 yards, 2 TDs) dans la end zone à deux reprises tandis que RB Jaylan Knighton et TE Will Mallory ont également inscrit un TD sur réception. Cette défaite est un coup d’arrêt pour #18 NC State qui laisse filer #23 Pittsburgh en tête du classement de la division ACC Atlantic. Il s’agit de la première victoire de Miami face à une équipe du Power Five depuis 6 matchs.

#21 SMU 55, Tulane 26

Toujours pas la moindre défaite cette saison pour les Mustangs de #25 SMU (7-0, 3-0 AAC) qui se sont facilement débarassés de la Green Wave de Tulane (1-6, 0-3 AAC) à la feveur d’une nouvelle solide performance de QB Tanner Mordecai (30/42, 427 yards, 4 TDs).

QB Tanner Mordecai, SMU – Crédit photo : File Level Media

Air Force 14, #22 San Diego State 20

Les Aztecs de #22 San Diego State (7-0, 3-0 MWC) restent invaincus cette saison grâce à une courte victoire remportée dans la douleur sur le terrain de Falcons d’Air Force (6-2, 3-2 MWC) qui avaient gagné leurs 4 derniers matchs. Ces derniers ont été limités à 192 yards au sol, bien loin de leur moyenne de 336 yards depuis le début de la saison. RB Chance Bell et RB Kaegun Williams ont inscrit les deux seuls TDs des Aztecs tandis que P/K Matt Araiza a réussi des punts de 67 et 81 yards ce qui lui permet de rejoindre P Braden Mann (ex-Texas A&M) dans l’Histoire de la FBS avec un total de 14 punts de plus de 60 yards en carrière.

#23 Pittsburgh 27, Clemson 17

Les Panthers de #23 Pittsburgh (6-1, 3-0 ACC) écartent un concurrent direct dans la conférence Atlantic Coast en s’imposant face à une équipe de Clemson (4-3, 3-2 ACC) toujours aussi peu inspirée offensivement. Le senior QB Kenny Pickett (25/39, 302 yards, 2 TDs) en a profité pour réussir un match référence dans la course au trophée Heisman. Tout le contraire de QB DJ Uiagalelei (12/25, 128 yards, 0 TD, 2 INT) qui a été « benché » au profit de QB Taisu Phommachanh dans le 3ème quart-temps.

Louisiana Tech 16, #24 UTSA 45

Classés pour la première fois de leur Histoire, les Roadrunners de #24 UTSA (8-0, 4-0) poursuivent leur saison de rêve et enchainent une 8ème victoire en 8 matchs face à des Bulldogs de Louisiana Tech totalement incapables de stopper le trio offensif QB Frank Harris (1220, 193 yards, 2 TDs) / RB Sincere McCormick (113 yards, 3 TDs) / WR Zakhari Franklin (5 réceptions, 118 yards, 2 TDs).

#25 Purdue 13, Wisconsin 30

Les Badgers de Wisconsin (4-3, 2-2 Big Ten) ont capitalisé sur leurs forces pour terrasser des Boilernakers de #25 Purdue (4-3, 2-2) qui ne feront donc que passer dans l’AP Top 25. L’équipe de Paul Chrsyt accumule 290 yards au sol, dont 149 par RB Chez Mellusi (1 TD) et 140 par le freshman RB Braelon Allen (2 TDs) qui réussissent tous les deux leur meilleure performance en carrière. Il s’agit de la 15ème victoire consécutive de Wisconsin face à une équipe de Purdue qui a commis 5 turnovers dont 3 interceptions de QB Aidan O’Connell (24/32, 200 yards, 1 TD, 3 INTs).

Crédit photo : UTSA Athletics

Les autres résultats

Conférence ACC

Florida State 59, UMass 3
Virginia Tech 36, Syracuse 41
Louisville 28, Boston College 14
Virginia 48, Georgia Tech 40

Conférence Big Ten

Minnesota 34, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas Tech 24, Kansas State 25
Texas Christian 17, West Virginia 29

Conférence Pac-12

Arizona 16, Washington 21
California 26, Colorado 3
Washington State 19, BYU 21
Oregon State 42, Utah 34

Conférence SEC

Arkansas 45, UAPB (FCS) 3
Vanderbilt 6, Mississippi State 45

WR Trevon Bradford, Oregon State – Crédit photo : Amanda Loman, AP

Conférence American

UCF 24, Memphis 7
Houston 31, East Carolina 24 OT
South Florida 34, Temple 14

Conférence MAC

Bowling Green 24, Eastern Michigan 55
Central Michigan 38, Northern Illinois 39
Ohio 27, Kent State 34
Ball State 17, Miami (Ohio) 24
Toledo 34, Western Michigan 15
Akron 10, Buffalo 45

Conférence Mountain West

UNLV 27, San Jose State 20
Utah State 26, Colorado State 24
Wyoming 3, New Mexico 14
Fresno State 34, Nevada 32
Hawaii 48, New Mexico State 34

Conférence Sun Belt

Arkansas State 27, Louisiana 28
Georgia State 28, Texas State 16
Louisiana-Monroe 41, South Alabama 31

Conférence USA

Charlotte 9, Florida Atlantic 38
UConn 13, Middle Tennessee 44
UAB 24, Rice 30
North Texas 26, Liberty 35
Florida Internnational 19, Western Kentucky 34

L’image de la semaine

Les Rebels d’Ole Miss honoraient l’ancien quarterback Eli Manning dont le numéro 10 a été retiré à la mi-temps du match face à LSU. À cette occasion, les end zones du Vaught-Hemingway Stadium ont été repeintes avec le nom Manning sur fond rouge.

Crédit photo : Ole Miss Athletic

Highlights

Le TD de la semaine

Match historique au Beaver Stadium : il aura fallu attendre cette passe de TD de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington… en 9ème prolongation !

La passe de la semaine

Il marque des points à chaque match : le senior QB Kenny Pickett a offert un nouveau récital aérien face à la défense des Tigers de Clemson à l’image de cette superbe passe à destination de WR Taysir Mack.

La réception de la semaine

Les Cowboys de #8 Oklahoma State ont été battus pour la première fois de la saison malgré cette fabuleuse réception de WR Tay Martin. Quelle concentration !

La course de la semaine

Alors que son équipe de #3 Oklahoma était en danger, QB Caleb Williams a réussi deux jeux cruciaux sur 4ème down dont cette étonnante course en arrachant le ballon à son coéquipier RB Kennedy Brooks.

La stat’ de la semaine

Une feuile de match irréelle.

L’interception de la semaine

La saison de QB DJ UIagalelei est un vrai cauchemar. Il a même été benché après cette rare interception sur une shovel pass réussie par LB Sirvocea Dennis.

Le Pick Six de la semaine

Un Pick Six sur une situation de punt. Ce match Army vs Wake Forest était juste fabuleux !

Le studieux de la semaine

En raison de conditions météorologiques défavorables, le coup d’envoi du match Houston-East Carolina a été reporté de plus de 5h… le kicker Kyle Ramsey en a profité pour faire ses devoirs d’université !

Le #Fail de la semaine

Peut-être la gestion du chronomètre la plus catastrophique de l’Histoire.

Le #WTF de la semaine

Les règlements sur le « Taunting » sont une hérésie. Encore un exemple.

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Carson Strong (Nevada), 49/61, 476 yards, 4 TDs, 1 INT.
– QB Sam Hartman (Wake Forest), 23/29, 458 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 30/42, 427 yards, 3 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 29/43, 396 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Chris Smith (Louisiana), 24 courses, 238 yards, 2 TDs.
– RB Chase Brown (Illinois), 33 courses, 223 yards, 1 TD.
– QB Garrett Schrader (Syracuse), 22 courses, 174 yards, 3 TD.
– RB Dedrick Parson (Hawaii), 25 courses, 161 yards, 3 TD.
– WR Malik Williams (Appalachian State), 10 réceptions, 206 yards, 1 TD.
– WR Romeo Doubs (Nevada), 19 réceptions, 203 yards, 1 TD.
– WR Drake London (USC), 15 réceptions, 171 yards.
– WR Jacquarii Roberson (Wake Forest), 8 réceptions, 157 yards, 3 TDs.

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Saison Régulière

Iowa State-Oklahoma State (24-21) : les Cyclones sont de retour

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincbilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12.

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Crédit photo : Heartland

Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison.

QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

#8 Oklahoma State a pris les commandes de la rencontre lorsque WR Brennan Presley (6 réceptions, 84 yards, 2 TDs) ouvra le score sur un TD de 5 yards. Le receveur des Cowboys répondit à un TD de WR Xavier Hutchinson (12 réceptions, 125 yards, 2 TD) par son second TD sur une réception de 45 yards portant le score à 14-7 à la mi-temps.

Iowa State égalisa dès le début de la 2ème mi-temps sur la seconde passe de TD de QB Brock Purdy à destination de WR Xavier Hutchinson. Quatre jeux après un big play défensif de LB Malcolm Rodriguez et CB Jarrick Bernard-Converse sur le quarterback des Cyclones, WR Tay Martin redonna une avance 21-17 à #8 Oklahoma State. Finalement, RB Breece Hall réussit son 19 matchs consécutifs avec un TD au sol. Le TD qui s’avèrera décisif.

Les Cowboys ont bien eu une dernière opportunité atteignant même la ligne de 45 yards des Cyclones mais S Isheem Young and DB Kym-Mani King parvinrent à empêcher WR Brennan Presley d’atteindre le 1st down sur une passe de QB Spencer Sanders.

Iowa State remporte ainsi sa 3ème victoire d’affilée et sa 12ème consécutive à domicile en match intra-Big 12. Les Cyclones devraient faire leur retour dans l’AP Poll.

#8 Oklahoma State perd pour la première fois à Ames depuis 2011. Les Cowboys devraient sortir du Top 10.

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Saison Régulière

UCLA-Oregon (31-34) : le réveil de DE Kayvon Thibodeaux

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Les Californiens sont parfaitement entrés dans la rencontre prenant une avance 14-0 suite à un TD au sol de RB Brittain Brown et un TD sur réception de RB Kazmeir Allen.

Ce mauvais début de match aura eu pour effet de sonner le réveil des Ducks. Ils vont alors infliger un 31-3 aux Bruins grâce notamment à un RB Travis Dye déterminant dans la conclusion des drives. Le running back senior des Ducks a réussi 4 TDs sur 4 courses consécutives établissant du même coup un nouveau record NCAA.

Le sort de la rencontre semblait scellé lorsque QB Anthony Brown transperça la défense californienne pour un TD de 43 yards mais les Bruins ne s’avouèrent pas vaincus si vite inscrivant deux TDs coup sur coup sur des courses de QB Dorian Thompson-Robinson (22/41, 220 yards, 2 TDs, 2 INTs et 1 TD au sol) et RB Brittain Brown.

UCLA aura même pu renverser les Ducks dans les dernières secondes lorsque DB Jay Shaw intercepta QB Anthony Brown dans la end zone des Bruins. Finalement, QB Ethan Garbers (2/5, 22 yards, 0 TD, 1 INT), tout juste entré en jeu en remplacement d’un QB Dorian Thompson-Robinson blessé, se fit intercepter par CB DJ James à 48 secondes de la fin.

Régulièrement critiquée pour son incapacité à stopper le jeu au sol adverse, la défense des Ducks a limité UCLA à une moyenne de 2.4 yards par course.

Il s’agit de la 3ème défaite consécutive à domicile pour les Bruins.

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Saison Régulière

Penn State-Illinois (18-20) : les Fighting Illini s’imposent après 9 OTs

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA.

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Crédit photo : Joe Hermitt

Neuf prolongations. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Le nouveau règlement NCAA en prolongation, qui impose de jouer des conversions à 2 points à partir de la 3ème période, devait permettre de raccourcir la durée des matchs… Échec total !

Les deux équipes étaient à égalité 10-10 à la fin du temps règlementaire. Elles ont alors échangé des FGs au cours des deux premières prolongations, puis ont commencé à alterner des tentatives de conversion à 2 points de la ligne des 3 yards à partir de la 3ème période.

Il faudra alors attendre la 9ème prolongation et une passe de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington pour qu’Illinois s’impose finalement 20-18. Un peu plus tôt, les Nittany Lions ont bien eu une occasion en or de l’emporter sur un trick play à la « Philly Special »… mais QB Sean Clifford n’a pas pu capter la passe trop courte de TE Tyler Warren alors qu’il était seul à l’entrée de l’en-but des Fighting Illini.

À noter qu’Illinois a perdu son quarterback titulaire, QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT), victime d’une blessure du poignet lors de la 6ème prolongation.

Tout au long de l’après-midi, la défense de #7 Penn State a souffert face à l’attaque au sol des Fighting Illini (365 yards) même si ces derniers ont dû régulièrement se contenter d’un FG une fois entrés dans la red zone adverse. RB Chase Brown a notamment accumulé 223 yards pour 1 TD en 33 courses avant de quitter ses coéquipiers sur blessure.

De leur côté, les Nittany Lions ont éprouvé toutes les difficultés du monde pour protéger un QB Sean Clifford (19/34, 165 yards, 1 TD, 0 INT) qui faisaient un retour plus rapide que prévu. Le quarterback de #7 Penn State, blessé il y a deux semaines face à Iowa, n’a réussi qu’une seule passe de TD en se connectant avec KeAndre Lambert-Smith.

Le coach d’Illinois, Bret Bielema, a profité de ce match pour remporter sa 100ème victoire en carrière.

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