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College Gameday : le guide de la semaine 6

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Comme on s’y attendait, la cinquième semaine de cette saison de College Football s’est avérée totalement épique. Matchs énormes, upsets, Hail Mary, field goal de folie à la dernière seconde, tout y est passé. Cette sixième semaine devrait nous permettre de reprendre nos esprits (ou pas), mais il y aura tout de même du beau football à se mettre sous la dent avec notamment quelques solides rencontres de conférence qui pourraient confirmer, ou au contraire ruiner, quelques espoirs de Playoff.

A noter que cette semaine sera perturbée par le passage de l’ouragan Matthew sur les côtes du Sud-Est des Etats-Unis dans les prochaines heures.

Tous les matchs à suivre en live-tweets sur @thebluepennant dès leur coup d’envoi

Big Game of the Week

#9 Tennessee (5-0) vs #8 Texas A&M (5-0)
Samedi 8 octobre 2016, 15h30 (21h30, heure française)
Duel crossover de conférence SEC entre deux programmes invaincus depuis le début de la saison mais dont le parcours a été bien différent. Puissants en défense et inspirés en attaque, les Aggies de #8 Texas A&M font de plus en plus penser à un rouleau compresseur, peut-être les seuls à pouvoir faire chuter les champions nationaux, le Crimson Tide de #1 Alabama. De son côté, #9 Tennessee semble croire en son étoile. Les Volunteers ont été menés d’au moins 10 points lors de quatre de leurs cinq matchs joués cette saison. Menés par le junior QB Joshua Dobbs, ils ont toujours su trouver les ressources pour renverser des situations qui paraissaient compromises. Ils ont également pu compter sur une brin de réussite comme sur une passe Ave Maria face à Georgia la semaine passée.

La défense des Volunteers, et plus spécifiquement le secondary, fera face à un important défi face à l’attaque ultra-rythmée des Aggies de Texas A&M. Couper la communication entre le quarterback texan, QB Trevor Knight, et ses receveurs (Christian Kirk, Josh Reynolds, Speedy Noil) sera notamment l’un des éléments cruciaux d’une éventuelle victoire des Vols à Kyle Field. Jusqu’à présent, les Aggies ont également su imposer leur jeu au sol ce qui fait de l’attaque dirigée par Noel Mazzone (ex-UCLA) l’une des plus équilibrée du pays.

Après une semaine d’absence, l’explosif DE Myles Garrett sera de retour pour ce match avec pour mission de contenir le quarterback « dual-threat » QB Joshua Dobbs. La ligne offensive des Volunteers a régulièrement été bousculée depuis le début de l’année et elle devra tenir le choc face à DE Daeshon Hall et DT Dylon Mack.

La présentation complète de ce match entre #9 Tennessee et #8 Texas A&M.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#20 Oklahoma (2-2) @ Texas (2-2)
Samedi 8 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Pour la 111ème fois de l’Histoire, les Longhorns de Texas et les Sooners d’Oklahoma s’affrontent dans le cadre de la Red River Rivalry. Défaite interdite… pour les deux coachs ! Après deux horribles performances défensives des Longhorns face à Cal et Oklahoma State, coach Charlie Strong est plus que sur un siège éjectable. Il a joué sa dernière carte en écartant son coordinateur défensif Vance Bedford et en choisissant d’assurer seul la responsabilité de la défense des texans. Du côté de coach Bob Stoops, ce dernier doit aussi faire face à une contestation naissante de certains boosters des Sooners. La victoire de #20 Oklahoma à TCU, il y a une semaine, a calmé la tempête sur le campus de Norman (Oklahoma) mais un second revers en deux ans face aux rivaux historiques de Texas pourrait condamner le coach des Sooners. Le sort de ce match pourrait se jouer dans les tranchées. Face à une ligne offensive chancelante, le front four des Longhorns pourraient imposer sa puissance afin d’annihiler les velléités du quarterback « double-menace », QB Baker Mayfield. Si ce dernier trouve rapidement son rythme, l’après-midi pourrait être très long pour les Longhorns.
Pronostic : Oklahoma 43, Texas 33.

LSU (3-2) @ #18 Florida (4-1)
Samedi 8 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Match reporté ultérieurement à cause du passage de l’ouragan Matthew
A-t-on assisté au renouveau des Tigers de LSU lors de la victoire face à Missouri en week 5 ? La coach par intérim, Ed Orgeron, a relancé le secteur offensif en moins d’une semaine après le renvoi de Les Miles. Les Tigers seront encore privés des services de RB Leonard Fournette mais le duo RB Derrius Guice / RB Darrel Williams a tout explosé face à Missouri. Les Gators espèrent pouvoir compter sur le retour inespéré de QB Luke Del Rio pour ce choc. Sans lui, l’attaque de #18 Florida a été anémique contre Tennessee et Vanderbilt. Malgré la résurgence de l’attaque de LSU la semaine passée, on doit s’attendre à un match défensif, un combat « à l’ancienne » entre deux des meilleures défenses de la conférence SEC. Après trois défaites des Gators face aux Tigers, « The Swamp » est prêt à s’enflammer. On suivra particulièrement le duel entre WR Antonio Callaway (Florida) et CB Tre’Davious White (LSU).
Pronostic : LSU 27, Florida 24

Autres matchs : Cincinnati @ Connecticut, Iowa @ Minnesota, Texas Christian @ Kansas, Maryland @ Penn State, Notre Dame @ North Carolina State, Auburn @ Mississippi State, Georgia Tech @ Pittsburgh, Bowling Green @ Ohio.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#25 Virginia Tech (3-1) @ #17 North Carolina (4-1)
Samedi 8 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Les Tar Heels de #17 North Carolina, qui viennent de remporter deux matchs consécutifs dans les dernières secondes face à Pittsburgh et à Florida State, accueillent des Hokies de #25 Virginia Tech en pleine progression et qui ont fait leur retour dans le classement AP Top 25. On peut s’attendre à un duel à distance entre les deux quarterbacks. Sans faire de bruit, le redshirt junior QB Mitch Trubisky accumule des statistiques digne d’un vainqueur du trophée Heisman. Auteur de la passe de la victoire face à Pittsburgh et magistral face aux Seminoles en week 5, il aura fort à faire face à la défense des Hokies qui semble avoir retrouvé des couleurs en 2016. De son côté, le junior QB Jerrod Evans a fait sensation lors du dernier succès de #25 Virginia Tech face à East Carolina. Pour coach Justin Fuente, son quarterback a quelque chose de « spécial ». Ce choc de conférence ACC est une excellente occasion pour l’ancien joueur de Junior College de confirmer son nouveau statut. On surveillera l’explosif WR Ryab Switzer (7 TD sur retour de punt en carrière) à qui il ne manque qu’un seul TD sur retour de punt pour égaler le record FBS détenu par Wes Walker (ex-Texas Tech) avec 8. Les Hokies seront peut-être très revanchards un an après que les Tar Heels aient gâché la fête lors du dernier match du légendaire coach Frank Beamer en novembre 2015.
Pronostic : Virginia Tech 31, North Carolina 30

#21 Colorado (4-1) @ USC (2-3)
Samedi 8 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Les Trojans de USC ont mis fin à une série de deux défaites consécutives en explosant les Sun Devils d’Arizona State, 42-20, et les joueurs de coach Clay Helton veulent poursuivre leur convalescence en faisant tomber la sensation de la saison dans la conférence Pac-12, les Buffaloes de #21 Colorado qui ont fait leur première apparition dans le classement AP Top 25 depuis 2005. Coach Clay Helton semble avoir pris une excellente décision en nommant QB Sam Darnold titulaire à la place de QB Max Browne. Depuis deux matchs, le nouveau QB titulaire des Trojans a re-dynamisé l’attaque californienne permettant notamment à WR Juju Smith-Schuster de sortir de sa torpeur et à RB Justin Davis de retrouver son statut de vraie menace dans le jeu au sol. Mais le sort du match pourrait dépendre de la capacité de la défense de USC à stopper la surprenante attaque des Buffaloes pourtant toujours privée de QB Sefo Liufau. Son backup, QB Steven Montez a parfaitement pris le relais et le duo qu’il forme avec WR Shay Fields a fait des étincelles contre Oregon et Oregon State. Il sera intéressant de voir s’il peut poursuivre sur sa lancée face aux systèmes Cover 2 / Cover 3 des Trojans. A noter que Colorado n’a jamais battu USC dans l’Histoire du College Football. Les Trojans ont remporté les 10 matchs entre les deux équipes.
Pronostic : Colorado 34, USC 30

Indiana (3-1) @ #2 Ohio State (4-0)
Samedi 8 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Une semaine après leur exploit face à Michigan State, les Hoosiers d’Indiana font un périlleux déplacement du côté de Columbus (Ohio) pour y affronter les redoutables Buckeyes de #2 Ohio State. Les Hoosiers ont su être opportuniste pour venir à bout des Spartans. Ils devront réussir le match parfait pour faire tomber les #2 du classement AP Top 25 car la défense « basique » des Buckeyes s’affirment comme l’une des plus talentueuses et efficaces du pays. DB Malik Hooker et DB Marshon Lattimore attendent de pied ferme le quarterback des Hoosiers, QB Richard Lagow. La capacité de ce dernier d’éviter les interceptions sera une des clés de ce match qui parait déséquilibré sur le papier. Déséquilibré car les Buckeyes peuvent compter sur la présence de l’explosif QB J.T. Barrett, nouveau recordman de TD sur passe de l’université Ohio State et candidat au trophée Heisman 2016. Une victoire d’Indiana serait l’une des plus grosses surprises de la saison.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 17

Autres matchs : #6 Houston @ Navy, Iowa State @ Oklahoma State, Purdue @ Illinois, Air Force @ Wyoming, Brigham Young @ Michigan State, Vanderbilt @ Kentucky.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#1 Alabama (5-0) @ #16 Arkansas (4-1)
Samedi 8 octobre, 19h00 (01h00, heure française)
Les Razorbacks de #16 Arkansas furent tout près de réaliser l’exploit en 2014. C’est avec ce match en tête qu’ils aborderont ce choc de la division SEC West face au Crimson Tide de #1 Alabama. Les champions nationaux et #1 du pays ont peut-être trouvé l’arme fatale avec le true freshman, QB Jalen Hurts. Bien qu’il jouait au niveau lycée l’an dernier, il évolue avec l’assurance d’un vétéran. Son entente avec WR Calvin Ridley et WR ArDarius Stewart donne des espaces à RB Damien Harris et sa moyenne de 8.5 yards par course. La clé du match sera surement l’aptitude de la défense des Razorbacks de venir chercher l’attaque de Crimson Tide dans son backfield. DL Deatrich Wise, DL Jeremiah Ledbetter et LB Brooks Ellis auront donc un rôle crucial dans cet objectif. Après un peu plus de trois ans à Arkansas, coach Bret Bielema a besoin d’une victoire référence. Avec la présence de QB Austin Allen et de Rawleigh Williams III, il a peut-être les deux playmakers qui lui manquaient. Poussés par leur chaud public, les Razorbacks ont une occasion en or de créer l’un des upsets de la saison.
Pronostic : Arkansas 20, Alabama 17

#23 Florida State (3-2) @ #10 Miami (5-0)
Samedi 8 octobre, 20h00 (02h00, heure française)
L’arrivée de l’ouragan Matthew rend encore incertaine l’organisation de ce duel de conférence ACC entre les Seminoles de #23 Florida State et les Hurricanes de #10 Miami. Prétendant à une place en playoffs en début de saison, les Seminoles ne sont même plus garantis d’être encore en course pour participer à un bowl majeur. Privée de S Derwin James, la défense de #23 Florida State a beaucoup souffert depuis septembre dernier, particulièrement contre la passe, et ce n’est pas une bonne nouvelle à l’heure d’affronter le prodige QB Brad Kaaya. Le quarterback junior des Hurricanes a été l’un des grands bénéficiaires de l’arrivée de coach Mark Richt sur le campus de Coral Gables (Floride) devenant le leader incontesté de l’attaque Sud-Floridienne. The U peut aussi compter sur l’un des meilleurs duos de running backs du pays : RB Joe Yearby / RB Mark Walton. Pour s’imposer à #10 Miami, les Seminoles devront rapidement trouver le rythme offensivement. QB Deondre Francois a pris la mauvaise habitude de commencer à jouer après la mi-temps. Si les Noles s’en sont sortis face à Ole Miss et South Florida, ce sera plus difficile contre la solide défense des Hurricanes. A noter que #23 Florida State mène la série 31-29 entre les deux programmes. Les Seminoles ont remporté les 6 derniers affrontement face aux Hurricanes dont le dernier sur le score de 29-24. Ce soir-là, le junior RB Dalvin Cook avait réussi 222 yards et 3 TDs.
Pronostic : Miami 38, Florida State 34

#5 Washington (5-0) @ Oregon (2-3)
Samedi 8 octobre, 19h30 (01h30, heure française)
Considéré en début de saison comme des outsiders dans la course pour le titre de conférence Pac-12, les Ducks d’Oregon viennent de subir trois revers consécutifs (Nebraska, Colorado, Washington State) et les joueurs d’un coach Mark Helfrich menacé tenteront de créer la surprise en accueillant une équipe des Huskies de #5 Washington qui a fait sensation en atomisant Stanford il y a une semaine. Ces derniers sont bien décidés de mettre un terme à une série de 12 défaites d’affilée contre leurs voisins du Sud. Avec la présence du formidable sophomore QB Jake Browning et d’un remarquable trio de receveurs (John Ross III, Chico McClatcher et Dante Pettis), l’attaque des Huskies tentera de profiter des carences du secondary des Ducks malmené face à Washington State en week 5.

Déçu des performances de QB Dakota Prukop, le coach d’Oregon pourrait lancer le freshman QB Justin Herbert dans le grand bain. Pas une partie de plaisir alors qu’il devra affronter la suffocante défense de Washington (20 sacks, 10 fumbles forcés, 3 INTs en 2016). Le junior RB Royce Freeman aura ainsi un rôle central pour diminuer la pression sur le jeune QB. La dernière victoire des Huskies remonte à 2003. Oregon mène la série 58-45-5 face à son rival Washington mais il semble bien que le programme de Seattle possède toutes les cartes en main pour remporter cette édition 2016 de la « Border War ».
Pronostic : Washington 51, Oregon 24

Autres matchs : California @ Oregon State, Texas Tech @ Kansas State, Syracuse @ Wake Forest.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

Washington State (2-2) @ #15 Stanford (3-1)
Samedi 8 octobre, 22h30 (04h30, heure française)
Pour conserver son titre de conférence Pac-12, le Cardinal de #15 Stanford n’a plus le droit à l’erreur. C’est avec cette pression que les joueurs de coach David Shaw accueillent des Cougars de Washington State revigorés par un beau succès 51-33 à Oregon. Transparent face à la redoutable défense Washington en week 5, le junior RB Christian McCaffrey sera la clé de ce match. S’il parvient à trouver la faille dans la ligne défensive des Cougars, la soirée sera longue pour les joueurs de coach Mike Leach. Dans le cas contraire, QB Ryan Burns sera-t-il capable de prendre le match à son compte ? La défense du Cardinal sera encore privée des services de ses deux cornerbacks titulaires, Quenton Meeks and Alijah Holder. Pas vraiment une bonne nouvelle alors qu’elle devra faire face à l’attaque Air Raid des Cougars d’autant que QB Luke Falk et WR Gabe Marks semblent retrouver leurs automatismes depuis 2 matchs.
Pronostic : Stanford 34, Washington State 28

Autres matchs : Arizona @ #24 Utah, UCLA @ Arizona State, Utah State @ Colorado State.

Dimanche

Georgia (3-2) @ South Carolina (2-3)
Dimanche 9 octobre, heure à définir
Pronostic : South Carolina 23, Georgia 19

Calendrier complet de cette semaine 6

La rédaction est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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2 commentaires

2 Comments

  1. Guerlouche

    6 octobre 2016 at 21h41

    Oklahoma ça sent la boucherie

  2. pep

    7 octobre 2016 at 17h24

    Je pense que le match Alabama@Arkansas soit:
    1. Arkansas arrive à bien contenir Alabama et nous devrions avoir un match serré, avec peu de points et une victoire des Razorbacks au final.
    2. Arkansas se fait bouffer par le rouleau compresseur de la OL de Bama (surtout en 2ème MT) et là je ne réponds plus de rien…

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Preview 2018 : Miami Hurricanes

Après trois défaites pour conclure une saison dernière pourtant positive, les Hurricanes reviennent en 2018 avec l’ambition de conserver leur titre de division et de faire tomber Clemson dans la conférence ACC.

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Crédit photo : Joel Auerbach/Getty Images

Miami Hurricanes

Conférence ACC – Division Coastal

En 2017 : 10-3, 7-1 ACC. Champion de la division ACC Coastal. Orange Bowl : défaite 34-24 face à Wisconsin.
Head Coach : Mark Richt, 3ème année (19-7) – Résultats en carrière: 164-58.
Coordinateur offensif : Thomas Brown.
Coordinateur défensif : Manny Diaz.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 7 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Mark Walton, TE Chris Herndon IV, DE Chad Thomas, DT R.J. McIntosh, DT Kendrick Norton.
Joueurs à suivre : QB Malik Rosier, RB Travis Homer, WR Ahmon Richards, G Navaughn Donaldson, DE Joe Jackson, LB Shaquille Quaterman, LB Michael Pickney, CB Mike Jackson, CB Trajan Bandy, S Jaquan Johnson.

« The U » est-elle de retour ? Cette question ridicule et même illégitime, il y a peu, ne fait plus rire personne. Car en deux saisons à la tête des Hurricanes, coach Mark Richt a redoré le blason d’un programme qui n’avait plus atteint le plateau des 10 victoires depuis… 2003 !

L’an dernier, pour la première fois depuis qu’ils ont rejoint l’ACC, les Hurricanes ont participé à la finale de conférence ce qui leur a ouvert les portes d’une participation à l’Orange Bowl. Ils ont été classés #2 du pays après un net succès sur Notre Dame et ils ont également battu Florida State pour la première fois depuis 2009. Enfin, Miami a fait sensation avec la « Turnover Chain » qui a fait le buzz tout au long de l’automne 2017.

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Toutefois, ce tableau idyllique a été terni par une fin de saison au gout amer : trois défaites d’affilée subies face à Pittsburgh, Clemson (ACC Championship Game) et Wisconsin (Orange Bowl). Et c’est donc avec la volonté de rebondir rapidement que les Hurricanes tenteront de renverser Clemson pour participer au College Football Playoff.

Pour y parvenir, coach Mark Richt peut compter sur un groupe de joueurs au talent homogène dont la force réside dans l’effort collectif plus que dans les exploits individuels. Si on y ajoute deux promotions de recrues dans le Top 10 National lors des deux dernières années, ces Hurricanes ont de nombreux atouts pour confirmer leur renouveau.

Attaque

Offensivement, c’était la grande incertitude à la même époque, il y a tout juste un an. QB Brad Kaaya venait de rejoindre la NFL laissant sa place à l’inexpérience d’un QB Malik Rosier (3120 yards, 26 Td, 14 INT et 468 yards au sol, 5 TD en 2017) qui n’avait été titularisé qu’à une seule reprise. Ce dernier a répondu aux attentes en remportant 10 victoires et en établissant notamment un nouveau record de l’université pour le nombre de TD réussi par un QB (31). Mais l’Histoire d’amour entre lui et Miami est tumultueuse… en raison de son inefficacité à la passe (45% lors des 3 défaites en fin de saison dernière). Coach Mark Richt a d’ailleurs été clair : sans une amélioration dans ce secteur, il n’hésitera pas à lancer dans le grand bain l’un des deux freshmen 4-étoiles, QB N’Kosi Perry ou QB Jarren Williams.

L’autre défi du coordinateur offensif Thomas Brown sera également de régler l’inconstance de la production d’une ligne offensive qui comptera sur le retour de trois titulaires. Le senior LT Tyree St.Louis succède à KC McDermott au poste de left tackle. Protecteur de passe appliqué, il devra progresser sur le run blocking. Il tentera de solidifier le côté gauche avec le senior LG Jahair Jones ou l’ancien joueur de Tennessee, LG Venzell Boulware. Au centre, on retrouvera toujours le senior C Tyler Gauthier alors que le sophomore RT Navaughn Donaldson sera, lui aussi, fidèle au poste au côté du junior RG Hayden Mahoney.

En 2017, le junior RB Travis Homer (966 yards au sol, 8 TD en 2017) s’est affirmé comme la première option dans le backfield offensif après la grave blessure de Mark Walton en octobre dernier. Il devrait encore former un solide duo de running backs avec le sophomore RB DeeJay Dallas (217 yards au sol, 3 TD en 2017). Le true freshman 5-étoiles RB Lorenzo Lingard devra apprendre le playbook avant de faire ses débuts. Peut-être ne le verra-t-on qu’en novembre afin de préserver son année redshirt.

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Pour aider QB Malik Rosier, le groupe de receveurs devra monter son niveau de jeu d’un cran. Certes, les Hurricanes possèdent en WR Ahmmon Richards (24 réceptions, 439 yards et 3 TD en 7 matchs joués en 2017) l’un des meilleurs receveurs de la conférence ACC mais les départs de WR Braxton Berrios et de TE Chris Herndon ont laissé un grand vide. Les rapides sophomores WR Jeff Thomas (17 réceptions, 374 yards, 2 TD en 2017) et WR Mike Harley ainsi que le receveur de possession, WR Lawrence Cager (16 réceptions, 237 yards, 3 TD en 2017) seront donc sous le feu des projecteurs. Mais la bonne surprise pourrait venir du poste de tight-end. Le true freshman 4-étoiles TE Brevin Jordan et le junior TE Michael Irvin II vont apporter de sérieuses options au jeu aérien des Hurricanes grâce à leurs aptitudes de vitesse.

Défense

Si l’attaque est sujette à plusieurs interrogations, c’est avec plus de certitude en défense que les Hurricanes vont défendre leur titre de champion de division ACC Coastal, et ce, malgré de nombreux départs sur la ligne défensive (Kendrick Norton, RJ McIntosh, Chad Thomas, Trent Harris) et celui du coach de ligne, Craig Kuligowski, à Alabama.

Car la bonne nouvelle est le retour sur les terrains de l’ancien joueur de Florida, le senior DT Gerald Willis III, absent tout au long de la saison 2017 pour « raisons personnelles ». Il va apporter un certain leadership à un front four agressif (3.5 sacks en moyenne par match en 2017) composé des juniors DT Pat Bethel (18 plaquages en 2017) et DE Joe Jackson (50 plaquages, 6.5 sacks en 2017) ainsi que du sophomore DE Jonathan Garvin (2 sacks en 2017). On gardera également un oeil sur les pass-rushers DE Demetrius Jackson (18 plaquages, 3.5 sacks en 2017), de retour après une blessure qui a mis un terme à sa saison 2017 après le 7ème match, et DE Greg Rousseau.

Pour la 3ème année consécutive, les Hurricanes pourront compter sur la même ligne de linebackers. Les juniors MLB Shaquille Quarterman (83 plaquages, 2.5 sacks en 2017), WLB Michael Pinckney (68 plaquages, 3.5 sacks, 1 INT en 2017) et SLB Zach McCloud (48 plaquages, 2 sacks en 2017) avaient tous les trois été titularisés dès leur saison freshman, en 2016. Du coup, ils forment un trio complémentaire et performant même s’ils ont été pointés du doigt pour leur manque d’efficacité sur les coverages en fin de saison dernière.

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Comme l’an passé, le backfield défensif sera encore la grande force de la défense de Miami. Les trois seniors S Jaquan Jackson (96 plaquages, 1 sack, 4 INT en 2017), S Sheldrick Redwine (59 plaquages, 2 INT en 2017) et CB Michael Jackson (43 plaquages, 1 sack en 2017) sont de retour pour une dernière saison au niveau NCAA. Malgré sa petite taille, S Jaquan Jackson est un des plus gros frappeurs de la conférence ACC et son instinct pour le jeu fait de lui un spécialiste sur les coverages. Il formera un excellent duo avec le senior S Sheldrick Redwine. Au poste de cornerback, les Hurricanes ont appris avec stupeur la fin de carrière de CB Malek Young (blessure à la nuque). Du coup, le senior CB Jhavonte Dean devrait débuter la saison au côté du percutant CB Michael Jackson.

Équipes spéciales

Miami a dit au revoir à celui qui assuré le poste de kicker pendant 4 saisons, Michael Badgley. Ce dernier a passé le relais au freshman K Bubba Baxa. Au poste de punter, on retrouvera encore l’inconstant sophomore P Zach Feagles (38.6 yards en moyenne par punt) dont le père, Jeff, a remporté le Super Bowl avec les Giants de New York, en 2008. Avec le départ de Braxton Berrios, Miami a perdu le meilleur retourneur de la conférence ACC. WR Jeff Thomas sur retour de kickoff et RB DeeJay Dallas sur retour de punt semblent être deux options viables pour le remplacer.

Calendrier

« The U » pourra-t-elle faire aussi bien que l’an passé en débutant sa saison 2018 par 10 victoires ? Pour y parvenir, il ne faudra pas se louper dès la week 1. Les Hurricanes affrontent LSU au AT&T Stadium d’Arlington dans un choc ACC-SEC très excitant. Une défaite dans ce match et le joker de Miami serait déjà utilisé. La fin du mois de septembre semble tranquille avec des match contre Savannah State (FCS), Toledo, FIU et North Carolina. Octobre commencera en fanfare avec la réception des rivaux de Florida State revanchards. Suivront deux déplacements à Virginia et à Boston College avant que le mois de novembre débute par la visite de Duke à Miami Gardens dans un match à priori crucial. La dernière ligne droite pourrait également être dangereuse avec deux matchs à Georgia Tech et à Virginia Tech avant de recevoir une équipe de Pitt qui avait été la première à faire tomber les Hurricanes en 2017.

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Match clé
à Virginia Tech, le 17 novembre
Ce match pourrait décider du vainqueur de la division ACC Coastal. Ces deux équipes ont gagné 5 de leurs 10 affrontements et se sont partagés les titres de division lors des deux dernières saisons. Un choc qui déterminera le Destin de Miami en 2018.

Conclusion

Quelques mois après un premier titre de champion de division ACC Coastal et une participation à un bowl majeur, le programme de Miami est sur la voie d’un retour parmi l’élite du College Football. Avec le retour de 14 titulaires, les Hurricanes paraissent en mesure de se mêler à la lutte pour une place en College Football Playoff. QB Malik Rosier est de retour après des débuts convaincants l’an passé même si coach Mark Richt n’hésitera pas à lancer QB N’Kosi Perry en cas de problème. Avec un effectif pétri de talent, le coach de Miami n’a qu’un seul souci en attaque : la ligne offensive, qui a accordé 29 sacks en 2017. En défense, le coordinateur défensif Manny Diaz a quelques trous à combler après de nombreux départs mais la qualité du groupe de défenseurs devrait encore faire de ce secteur la force de l’équipe. Finalement, les chances de participation aux playoffs des Hurricanes résideront dans leur capacité à bien négocier une 2ème partie de calendrier critique (4 déplacements sur les 6 derniers matchs).

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Preview 2018 : Duke Blue Devils

Portés par le junior QB Daniel Jones et une défense suffocante, les Blue Devils de Duke seront-ils la bonne surprise de la saison 2018 dans la conférence ACC ?

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Crédit photo : Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

Duke Blue Devils

Conférence ACC – Division Coastal

En 2017 : 7-6, 3-5 ACC. Quick Lane Bowl : victoire 36-14 face à Northern Illinois.
Head Coach : David Cutcliffe , 14ème année (59-67) – Résultats en carrière: 103-96.
Coordinateur offensif : Zac Roper.
Coordinateur défensif : Ben Albert, Matt Guerrieri.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 8 en défense.
Joueurs-clés partis : RB Shaun Wilson, CB Bryon Fields.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Brittain Brown, WR T.J. Rahming, TE Daniel Helm, LB Joe Giles-Harris, CB Mark Gilbert, S Jeremy McDuffie.

Que la saison 2017 fût bizarre et surprenante pour les Blue Devils de Duke ! Après un départ canon (4-0), ils ont subi six défaites consécutives avant de remporter trois succès d’affilée pour conclure la saison, une première depuis 1962.

Résultat : un bilan de 7-6 et une victoire face à Northern Illinois lors du Quick Lane Bowl. De cet élan de fin d’année souffle un vent d’optimisme sur le campus de Durham (Caroline du Nord) d’autant plus que 15 titulaires sont de retour en 2018 dont 8 au sein d’une défense héroïque l’an dernier (20.2 points accordés par match, #21 du pays).

Malgré le départ à Oklahoma State du coordinateur défensif, Jim Knowles, c’est sur ce secteur défensif mené par le potentiel All-American LB Joe Giles-Harris que les Blue Devils tenteront de construire leur succès en 2018 même si l’attaque s’est réveillée en fin de saison dernière grâce à l’émergence tardive de QB Daniel Jones.

Si ce secteur offensif parvient à garder le rythme, Duke sera encore une fois une équipe très difficile à manoeuvrer. L’un des coachs les plus respectés à travers le pays, David Cutcliffe, aime ce qu’il voit de son groupe et n’en prive pas pour le dire.

« Nous savons que notre équipe est capable de produire au sol. C’est peut-être aussi le groupe de joueurs le plus athlétique que nous avons eu sur le campus depuis un bon bout de temps. » – David Cutcliffe, coach des Blue Devils de Duke.

Le reste de conférence ACC est prévenu : Duke est prêt pour être l’équipe surprise de 2018.

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Attaque

Le redshirt junior QB Daniel Jones (2691 yards, 14 TD, 11 INT et 518 yards, 7 TD en 2017) est de retour pour sa 3ème saison comme quarterback titulaire des Blue Devils. Certes, ses statistiques ont baissé l’an dernier en raison notamment d’une chute de son efficacité à la passe (56.7%) mais son mois de novembre a été phénoménal et il nous a rappelé pourquoi il est l’un des joueurs les plus combatifs et intelligents de la conférence ACC à son poste. Il fait déjà partie de l’Histoire des Blue Devils en devenant l’an dernier le 3ème QB à réussir 20 TD à la passe et 10 au sol lors d’une même saison.

L’attaque de Duke n’a réussi que 26 TD en 53 présences dans la red zone adverse. Pour remédier à ce problème, les Blue Devils possèdent peut-être le coureur qui deviendra bientôt le plus productif de l’Histoire du programme. Avec ses 701 yards au sol l’an dernier, le sophomore RB Brittain Brown a réalisé la 2ème meilleure performance historique pour un joueur de Duke… en tant que backup de Shaun Wilson. Suite au départ de ce dernier, il sera seul aux commandes du jeu au sol même si le sophomore RB Deon Jackson et le rapide freshman RB Marvin Hubbard III devrait également contribuer.

Bonne nouvelle pour QB Daniel Jones : ses deux cibles préférées sont de retour en 2018. Les seniors WR T.J. Rahming (65 plaquages, 795 yards, 2 TD en 2017) et WR Jonathan Lloyd (39 réceptions, 367 yards, 1 TD en 2017) seront fidèles au poste tout comme un groupe fourni de tight-ends composés des seniors TE Daniel Helm (22 réceptions, 261 yards, 2 TD en 2017) et TE David Koppenhaver (17 réceptions, 154 yards, 3 TD en 2017) et du sophomore TE Noah Gray (2 TD en 2017). Seul problème pour les receveurs : leur incapacité à se défaire de leur défenseur direct. Conséquences : les receveurs n’ont réussi que 4 TD sur réception. Une misère.

La ligne offensive a régulièrement été prise à défaut l’an passé accordant notamment 29 sacks. De plus, elle ne s’est jamais montré infaillible sur le jeu au sol. Toutefois, coach Cutcliffe s’est montré confiant dans la capacité de ce groupe de poursuivre son développement. C Zach Harmon glissera de sa position de guard à celle de centre. LG Julian Santos est le seul autre titulaire de retour. Ainsi, les sophomores RG Rakavius Chambers et RT Daniel Kraeling occuperont le flanc droit tandis que le senior LT Christian Harris aura un rôle primordial comme tackle sur le côté aveugle de QB Daniel Jones.

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Défense

Pour la première fois de l’ère Cutcliffe, la défense 4-2-5 fût la force de l’équipe l’an passé (332.6 yards accordés par match, #4 de l’ACC). Ce sera encore le cas en 2018 en raison du retour de 8 titulaires de ce côté du ballon dont les leaders, LB Joe Giles-Harris et CB Mark Gilbert.

Si la défense aérienne des Blue Devils a été si performante l’année dernière (179.4 yards accordés par match, #16 du pays), c’est grâce à une ligne défensive agressive composée de solides athlètes recrutés par le renommé coach de ligne, Ben Albert. DT Edgar Cerenord (34 plaquages, 2 sacks en 2017) est le seul senior d’un groupe fourni dont les juniors DE Tre Hornbuckle (50 plaquages, 1 sack en 2017) et DT Trevon McSwain (23 plaquages, 2.5 sacks en 2017), et le sophomore DE Victor Dimukeje (40 plaquages, 2 sacks, 1 INT en 2017) seront probablement les plus utilisés.

Le second rideau des Blue Devils est peut-être le meilleur de la conférence ACC. Ni plus ni moins. Dans un système 4-2-5, le junior MLB Joe Giles-Harris (125 plaquages, 16 pour perte, 3.5 sacks et 1 INT en 2017) et le senior WLB Ben Humphreys (70 plaquages, 2.5 sacks et 1 INT en 2017) forment un duo infernal autant sur le run support que sur les coverages. Ces deux-là ont réussi 195 plaquages à eux-deux en 2017.

Le backfield défensif pourra encore compter sur l’un des joyaux des Blue Devils en défense : le junior CB Mark Gilbert (35 plaquages, 6 INT en 2017), sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC après avoir réussi 6 INTs et défendu 15 passes en 2017. Le système défensif de Duke à 5 defensive backs demande de la polyvalence aux safeties qui doivent être capables d’attaquer la ligne de scrimmage tout en assurant la couverture. Ce sera un vrai défi pour les deux nouveaux titulaires que seront le sophomore S Marquis Waters et le freshman ROV Leonard Johnson. Le junior S Jordan Hayes (50 plaquages, 1 INT en 2017) et le senior S Jeremy McDuffie (58 plaquages, 3 INT en 2017, blessé au genou en novembre) tenteront de récupérer leur statut de titulaire au junior S Dylan Singleton. Le sophomore CB Myles Hudzick devrait compléter ce quintet.

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Équipes spéciales

La situation du kicking game s’est quelque peu détériorée lorsque le polyvalent K/P Austin Parker (17/21 FG, 42 yards sur punt) a été renvoyé du programme en décembre dernier. Ce sont donc deux joueurs walk-on, K Collin Wareham et P Jackson Hubbard, qui débuteront la saison pour les Blue Devils. Comme l’an passé, WR T.J. Rahming retournera les punts tandis que RB Deon Jackson succédera à Shaun Wilson sur les retours de kickoff.

Calendrier

Afin de participer à un bowl pour une 6ème fois lors des 7 dernières années, les Blue Devils devront se sortir d’un calendrier éprouvant. Au programme : deux difficiles déplacements contre des équipes du Power Five en match inter-conférence (à Northwestern et à Baylor) et deux matchs crossover périlleux (à Clemson et contre Wake Forest). Duke ne pourra également manquer la marche face à Army (en match d’ouverture) et face à North Carolina Central (FCS) à la fin du mois de septembre. Virginia et North Carolina seront également en visite au Wallace Wade Stadium alors que les Blue Devils défieront Georgia Tech, Pittsburgh et Miami sur leur terrain.

Match clé
Virginia Tech, le 29 septembre
Lourdement battu à Blacksburg l’an dernier, Duke sera revanchard au moment de recevoir les Hokies de Virginia Tech. Un succès dans ce match d’ouverture du calendrier de conférence ACC des Blue Devils leur donnerait un momentum incroyable et pourrait en faire de réels concurrents aux Hurricanes de Miami, champion de division Coastal en titre.

Conclusion

Après une saison 2016 catastrophique (4-8), Duke a rebondi l’an dernier (7-6) en obtenant une 5ème participation à un bowl en 6 ans. Les Blue Devils de coach Cutcliffe ont à leur disposition l’un des plus prometteurs quarterbacks de la conférence, QB Daniel Jones, et peuvent compter sur deux stars en défense, LB Joe Giles-Harris et CB Mark Gilbert. Est-ce que cela suffira pour une équipe qui a perdu son coordinateur défensif et qui fera face à un calendrier défavorable ? QB Daniel Jones a dans ses mains les clés des succès des Blue Devils en 2018. Car si le secteur aérien offensif progresse, Duke pourrait être la bonne surprise de la conférence ACC.

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Louisville renomme son stade qui devient le Cardinal Stadium

Suite à la controverse née des déclarations racistes du boss de Papa’s Johns Pizza, l’université Louisville abandonne le nom « Papa John’s Cardinal Stadium » de son stade qui devient le « Cardinal Stadium ».

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Cela n’aurait donc pris beaucoup de temps pour que l’université de l’État du Kentucky prenne ses distances avec l’ancien booster et fondateur du géant de la restauration rapide, John Schnatter.

Le président de l’université Louisville, Neeli Bendapudi, a donc pris la décision que tous les fans des Cardinals attendaient en renonçant d’associer le nom du stade à une compagnie – pourtant locale – dont l’image est désormais entaché par un scandale retentissant.

Pour rappel, John Schnatter, a reconnu avoir utilisé une insulte raciste envers la communauté afro-américaine lors d’un appel conférence au mois de mai dernier. Cette déclaration de l’ancien président-fondateur de Papa’s Johns a fait un véritable tollé dans les médias forçant ainsi ce dernier à démissionner de son poste tout en gardant une grande partie de ses parts dans la compagnie.

Connu par le grand public pour ses apparitions dans des pubs TV notamment au côté de Peyton Manning, John Schnatter a présenté des excuses qui n’ont pas suffi à calmer la colère de certains joueurs qui avaient récemment demandé à la présidence de l’université d’envisager d’abandonner le contrat de naming du stade avec Papa’s Johns. C’est désormais chose faite. Les conséquences financières de cette rupture de contrat ne sont pas connues.

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Preview 2018 : North Carolina State Wolfpack

Malgré la perte du pass-rusher vedette Bradley Chubb, le Wolfpack de North Carolina State reste la principale menace de Clemson dans la division ACC Atlantic grâce à la présence de l’excellent QB Ryan Finley.

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Crédit photo : Rob Kinnan-USA TODAY Sports

North Carolina State Wolfpack

Conférence ACC – Division Atlantic

En 2017 : 9-4, 6-2 ACC. Sun Bowl : vainqueur contre Arizona State, 52-31.
Head Coach : Dave Doeren, 6ème année (34-30) – Résultats en carrière : 57-34.
Coordinateur offensif : Eli Drinkwitz.
Coordinateur défensif : Dave Huxtable, Ted Roof.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 3 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Nyheim Hines, TE Jaylen Samuels, OT Will Richardson, G Tony Adams, DE Bradley Chubb, DT B.J. Hill, DT Justin Jones, DE Kentavious Street, LB Jerod Fernandez.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Kelvin Harmon, WR Jakobi Meyers, G Terrone Prescod, DE Darian Roseboro, LB Germaine Pratt, S Jarius Morehead.

Nommé head coach du Wolfpack en 2013, Dave Doeren a enregistré son meilleur bilan à la tête du programme l’an passé. Une fiche de 9-4, pour 6 victoires en 8 matches dans la conférence ACC. De quoi faire de NC State le principal poursuivant de Clemson dans la division Atlantic.

L’équipe de Raleigh espère rééditer pareille performance, mais doit composer avec un groupe pas mal renouvelé, surtout en défense, avec seulement 3 titulaires de retour.

La perte est significative, avec 7 joueurs sélectionnés lors de la dernière draft. Mais coach Doeren, qui n’a plus connu de fiche négative sur le campus depuis sa première année, compte sur une relève expérimentée et qui pourrait surfer sur un calendrier favorable.

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Attaque

Si beaucoup de mouvements ont été constatés pendant l’intersaison, NC State peut se rassurer sur une chose : le Wolfpack possède sans doute l’attaque aérienne la plus explosive de la conférence ACC. En dépit d’une excellente saison à 3 517 yards dans les airs, avec 17 touchdowns et 6 interceptions au compteur, QB Ryan Finley a décidé de rempiler pour sa saison senior, et peut compter sur une escouade de receveurs tout simplement délirante, la meilleure de l’histoire du programme. Tout simplement.

Sa cible prioritaire devrait rester le junior WR Kelvin Harmon, qui a brillamment franchi la barre des 1 000 yards en 2017. Mais l’ancien quarterback WR Jakobi Meyers a tout simplement explosé (727 yards et 5 TD) et limiter les réceptions de l’ancien numéro 2, le senior WR Stephen Louis (583 yards et 2 TD). Dans le système offensif très écarté du coordinateur Eli Drinkwitz, les places seront chères. Encore plus avec l’émergence attendue des deux imposants sophomores, WR Emeka Emezie et WR C.J. Riley.

Ce casting de rêve devrait mettre moins de pression sur le jeu au sol, devenu orphelin de Nyheim Hines (NFL, Colts). Avec 506 yards et 7 touchdowns en 2017, RB Reggie Gallaspy II a tout de même les épaules pour être rapidement productif. Derrière lui, les deux freshmen RB Nakia Robinson et RB Erin Collins ont faim, après avoir été redshirtés. Ils seront des concurrents à suivre pour le sophomore RB Will Eason, deuxième coureur le plus expérimenté, mais avec 2 minuscules portés au compteur. Le départ du fullback/tight end Jaylen Samuels devrait limiter les jeux surprise de NC State et libérer moins de brèches au sol. Principalement bloqueur, le sophomore TE Dylan Autenrieth est le successeur annoncé, mais un autre ancien quarterback, TE Dylan Parham a son mot à dire.

Parlant de bloqueur, la ligne offensive a perdu deux pièces essentielles, avec les départs du tackle Will Richardson et du guard Tony Adams. Le reste de l’escouade est tout de même de retour et devrait composer le côté gauche de la O-Line. L’expérience est de mise avec la présence de trois seniors : LT Tyler Jones, LG Terrone Prescod et C Garrett Bradbury. Côté droit, les sophomores RG Joshua Fedd-Jackson et RT Justin Witt tiennent la corde, mais la rotation apportée par G/C Joe Sculthorpe et RT Tyrone Riley s’annonce bienvenue.

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Défense

C’est en défense que la reconstruction est massive, avec 8 titulaires à remplacer par rapport à 2017. Le front seven a notamment pâti de l’intersaison, avec toute la ligne défensive partie renforcer la NFL, dont le cinquième choix de la dernière draft, Bradley Chubb (Broncos). Fort heureusement, coach Doeren a préparé ses arrières en effectuant une solide rotation l’an passé. Avec deux sacks et demi au compteur, le senior DE Darian Roseboro était le troisième meilleur pass rusher du Wolfpack en 2017. Il sera le leader du premier rideau, aux côtés d’un autre senior, DT Eurndraus Bryant, si ce dernier revient bien de sa récente blessure à la jambe. Le prometteur sophomore DT Shug Frazier et le junior DE James Smith-Williams complètent cette escouade, malgré leur cumul de 23 plaquages en 2017. Sur l’extérieur de la ligne, le transfert de Junior College, DE Joe Babros, sera un élément à surveiller.

Le poste de linebacker n’a pas non plus été épargné par les exils. Mais celui de Jerod Fernandez, meilleur plaqueur du programme en 2017, devrait être relativement indolore. Tout cela grâce au senior LB Germaine Pratt, plus grand talent de cette défense new-look. Ses lieutenants sont encore difficiles à identifier, même si les sophomores WLB Brock Miller et WLB Louis Acceus ont une longueur d’avance. La belle surprise pourrait venir du freshman MLB Payton Wilson, même si ce dernier a dû lutter avec des douleurs au genou.

Vous l’aurez compris : les vieux briscards défensifs du programme se trouvent plutôt dans le secondary. Avec 80 plaquages, et 4 passes défendues, le junior SS Jarius Morehead fait office de roc sur le run stop et encadre un groupe de safeties qui a au moins démarré un match en carrière. C’est le cas de FS Dexter Wright, de retour de blessure, et des deux sophomores SS Isaiah Stallings et FS Tim Kidd-Glass. Ce quatuor de talent profite de l’arrivée du nouveau co-coordinateur défensif, Ted Roof, en provenance de Georgia Tech. Il s’occupera en partie des defensive backs et verra sans doute d’un bon œil la rotation que lui offre son escouade de safeties.

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Sur les extérieurs, l’expérience est plus limitée, mais le junior CB Nick McCloud est déjà l’une des valeurs sûres de la conférence à son poste (7 passes défendues et une interception en 2017). L’autre position sera disputée entre le junior CB Kishawn Miller et les sophomores CB Markel Valdez et CB Chris Ingram. Dans un système défensif adepte du 4-2-5, le backfield sera souvent renforcé. Une aubaine pour le junior NB Stephen Griffin, transfert de Tennessee, qui a à cœur de faire ses preuves.

Équipes spéciales

Avec 43 yards de moyenne en 2017, le senior P A.J. Cole III sera fidèle au poste sur les punts. Sur la position de kicker, plus d’interrogations, après la blessure du senior K Carson Wise. Son homologue K Kyle Bambard domine la hiérarchie, mais les deux hommes n’étaient qu’à 50% de réussite sur field goal en 2017. Le true freshman K Christopher Dunn a donc une grosse carte à jouer lors des camps estivaux. Pas plus d’assurance sur le poste de retourneur, occupé l’an passé par Nyheim Hines. Le senior KR/PR Maurice Trowell a été le plus sollicité de l’escouade actuel et devra tout faire pour confirmer son statut.

Calendrier

Capable d’épingler Florida State et Louisville en 2017, NC State aura une division ACC Atlantic homogène et donc accrochée cette saison. Bonne nouvelle pour eux : le début de programme s’annonce abordable, leur permettant de monter en puissance avant les duels intra-conférence. Il faudra tout de même se méfier de West Virginia, le 15 septembre. Même avec l’avantage de recevoir les Mountaineers, la défense aura à faire à de grosses menaces adverses comme le duo QB Will Grier – WR David Sills V. Le plus gros test de l’exercice 2018 sera incontestablement le déplacement à Clemson le 20 octobre. Le mois de novembre sera également charnière pour accrocher les premières places de la division, mais c’est bien à Raleigh que Florida State et Wake Forest viendront défier le Wolfpack.

Match clé
Boston College, le 6 octobre
En y regardant bien, ce match devrait être capital pour les deux programmes. Comme évoqué, une semaine avant le déplacement à Clemson, une défaite de NC State plongerait très clairement les joueurs de Dave Doeren dans le doute. De l’autre côté, Boston College a une deuxième partie de saison peu enviable et va devoir entamer ce virage avec le plein de confiance. L’an passé, malgré une équipe des Eagles en pleine bourre, NC State avait réussi à quitter Chestnut Hill victorieux (14-17). Il y aura un sentiment de revanche dans l’air pour le programme du Massachusetts. Enfin, l’opposition de style offensive sera intrigante, entre la force de frappe aérienne de North Carolina State et le jeu au sol massif d’AJ Dillon et des Eagles.

Conclusion

Deuxième de division Atlantic derrière Clemson, NC State a clairement les armes pour être de nouveau le principal outsider des Tigers. Il ne sera pas aisé de remplacer Nyheim Hines, tant sur le jeu au sol que sur les équipes spéciales. Pas plus facile de compenser l’hémorragie défensive de l’intersaison, avec le départ du pass rusher vedette Bradley Chubb. Mais au vu du calendrier abordable, NC State a de quoi démarrer en fanfare et faciliter la transition en défense. Une fiche aussi bonne qu’en 2017, voire mieux avec neuf ou dix victoires, reste largement plausible.

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