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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 7

On a frôlé le chaos dans le Top 10 avec deux équipes du Top 3, #2 Ohio State et #3 Clemson, qui ont eu besoin de prolongation pour conserver leur invincibilité alors que deux autres programmes, #7 Louisville et #10 Nebraska ont dû batailler pour s’imposer. Alabama explose Tennessee au Neyland Stadium.

Crédit photo : Dylan Buell/Getty Images

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On ne se souviendra peut-être plus de cette week 7 dans quelques semaines mais on a frôlé le chaos dans le Top 10 puisque deux équipes du Top 3, #2 Ohio State et #3 Clemson, ont eu besoin de prolongation pour conserver leur invincibilité alors que deux autres programmes, #7 Louisville et #10 Nebraska ont dû batailler jusqu’au bout dans leur match respectif.

Le Big Game de la semaine est revenu aux mains des Buckeyes de #2 Ohio State qui s’imposent en prolongation chez des Badgers de #8 Wisconsin qui ont pourtant dominé une grande partie de la rencontre. Un peu plus tôt dans l’après-midi, il aura fallu un miracle pour les Tigers de #3 Clemson ne subissent pas une énorme désillusion. Les coéquipiers de QB Deshaun Watson ont été sauvés par un FG manqué de North Carolina State à la dernière seconde avant de l’emporter en OT.

Les champions nationaux ont remporté une 10ème victoire consécutive contre leurs rivaux de Tennessee lors du match au sommet dans la conférence SEC. 49-10, une humiliation. Toujours dans la SEC, #22 Arkansas prend le dessus sur #12 Ole Miss alors que Vanderbilt crée la surprise en s’imposant à Georgia !

#11 Baylor et #20 West Virginia continuent de dominer la conférence Big 12 alors que North Carolina prend les commandes dans l’ACC Coastal suite à sa victoire à #16 Miami et à la défaite surprise de #17 Virginia Tech à Syracuse. Notre Dame poursuit sa descente aux enfers avec un 5ème revers en 2016 contre une équipe de Stanford pourtant privée de RB Christian McCaffrey.

Les Boilermakers de Purdue s’inclinent à domicile 49-35 face aux Hawkeyes d’Iowa. Dans la défaite, on soulignera les deux réceptions pour 11 yards du français WR Anthony Mahoungou.

#4 Michigan, #5 Washington et #6 Texas A&M étaient au repos lors de cette week 7.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#8 Wisconsin 23
#2 Ohio State 30 OT

Au terme d’un duel entre deux des meilleures défenses du pays, les Buckeyes de #2 Ohio State remportent une superbe victoire 30-23 après prolongation dans un Camp Randall Stadium qui espérait voir le succès des Badgers de #8 Wisconsin.

Les joueurs de coach Urban Meyer ont réussi à remonter un retard de 10 points pour envoyer le match en prolongation avant de l’emporter sur un big play défensif : un sack de LB Tyquan Lewis sur un 4th down de #8 Wisconsin (4-2, 1-2 Big Ten).

Ce ne fût pas la meilleure soirée de l’année pour l’attaque de #2 Ohio State (6-0, 3-0 Big Ten) mais le junior QB J.T. Barrett (17/29, 226 yards, 1 TD, 1 INT et 92 yards au sol, 2 TD) démontra une nouvelle fois qu’il est l’un des meilleurs joueurs du pays en donnant notamment la victoire des siens sur une passe de 7 yards pour WR Noah Brown (4 réceptions, 48 yards, 1 TD) en prolongation. Sur cette passe victorieuse, QB J.T. Barrett établit un nouveau record de l’université Ohio State avec son 89ème TD offensif en carrière.

Autres résultats du classement AP Top 25

#9 Tennessee 10
#1 Alabama 49
Le Crimson Tide de #1 Alabama a offert un récital aux 102 255 spectateurs du Neyland Stadium de Knoxville (Tennessee) remportant une 10ème victoire consécutive face aux Volunteers de #9 Tennessee lors de cette 99ème édition de la rivalité historique « Third Saturday of October ». Encore une fois, la défense et les équipes spéciales ont donné le ton pour les champions nationaux avec un TD sur retour de punt de 79 yards par DB Eddie Jackson et un TD sur un Pick Six de 58 yards de DB Ronnie Harrison mais c’est essentiellement par le jeu au sol que le succès des joueurs de coach Nick Saban s’est construit. Le Crimson Tide termine ce match avec… 432 yards contre seulement 32 pour les Volunteers ! #1 Alabama (7-0, 4-0 SEC) n’avait plus réussi une telle performance depuis 1986 et un match contre… #9 Tennessee (5-2, 2-2 SEC). Le true freshman QB Jalen Hurts (16/26, 143 yards, 1 TD et 12 courses, 132 yards, 3 TD) et RB Bo Scarbrough (5 courses, 109 yards, 1 TD) ont tous les deux sonné la charge, le jeune quarterback « dual-threat » du Crimson Tide réussissant un record personnel de 3 TD au sol. Les Volunteers avaient réussi à remonter des retards de plus de 10 points lors de 5 de leurs 6 matchs joués en 2016. Diminués par de nombreuses blessures (LB Jalen Reeves-Maybin, LB Darrin Kirkland Jr, LB Cortez McDowell, CB Cam Sutton), ils n’ont rien pu faire cette fois-ci face à la puissance du Crimson Tide.

#3 Clemson 24
North Carolina State 17 OT
Les Tigers de #3 Clemson évitent une énorme désillusion en s’imposant 24-17 après prolongation face à une convaincante équipe du Wolfpack de North Carolina State qui aurait pu créer la sensation si elle avait réussi un FG de 33 sur le dernier jeu du temps réglementaire. Malheureusement pour les joueurs de coach Dave Doeren K Kyle Bambard (1/4 FG) manqua sa tentative au bonheur d’un Memorial Stadium au bord de l’apopléxie.
Héros du match : le junior CB Marcus Edmond. En interceptant une passe de QB Ryan Finley (20/40, 231 yards, 2 INT), il donne une victoire aux Tigers qui paraissait inespérée 15 minutes plus tôt. C’est la seconde fois en deux semaines que CB Marcus Edmond assure le succès des siens : face à #7 Louisville, il avait réussi à contrer une passe de QB Lamar Jackson qui avait permis à Clemson de remporter le match au sommet de la week 5.

#7 Louisville 24
Duke 14
Les Cardinals de #7 Louisville (5-1, 3-1 ACC) sont passés tout prêt de la correctionnelle face à des Blue Devils de Duke (3-4, 0-3 ACC) qui auraient pu créer une énorme sensation sans une pénalité couteuse en toute fin de match qui a finalement permis aux joueurs de coach Bobby Petrino de l’emporter 24-14. Ce fût de loin la moins bonne performance des Cardinals cette saison. Il faut dire qu’ils sont tombés sur une solide équipe des Blue Devils qui a monopolisé la possession du ballon pendant plus de 37 minutes et qui s’est avoué vaincue à cause d’un « roughing the kicker » à moins de 2 minutes de la fin alors que K Evan O’Hara (Louisville) venait de manquer sa tentative de FG redonnant le ballon à Duke. On ne redonne pas une 2ème chance à QB Lamar Jackson (13/26, 181 yards, 1 TD et 21 courses, 144 yards, 1 TD) et ce dernier scella le sort du match sur une course de 2 yards à 1:32 de la fin. Le quarterback vedette des Cards n’a pas été aussi dominant dans les airs que depuis le début de la saison mais ses courses ont encore une fois sonné la charge.

Indiana 22
#10 Nebraska 27

Pour la première fois depuis 15 ans, les Cornhuskers de #10 Nebraska (6-0, 3-0 Big Ten) débutent une saison avec une fiche parfaite de 6-0 mais que ce match à Bloomington (Indiana) ne fût pas facile. Les Cornhuskers ont du attendre la toute fin de match et un TD de 72 yards de WR Stanley Morgan Jr pour s’en sortir avec la victoire. Après avoir pris une avance de 17-0, les Huskers ont laissé QB Richard Lagow (19/32, 196 yards, 1 TD, 2 INTs) et les Hoosiers revenir à 24-22. Difficile match pour le quarterback de #10 Nebraska, QB Tommy Armstrong Jr (10/26, 208 yards, 1 TD, 2 INTs). 102 yards au sol et 1 TD pour RB Terrel Newby (Nebraska).

#11 Baylor 49
Kansas 7

Les Bears de #11 Baylor (6-0, 3-0 Big 12) n’auront eu besoin que d’une mi-temps de QB Seth Russell (9/22, 144 yards, 2 TD et 68 yards au sol, 2 TD) pour terrasser les pauvres Jayhawks de Kansas (1-5, 0-3 Big 12) sur le score de 49-7. #11 Baylor menait déjà 42-0 avant la mi-temps. A noter que RB Shock Linwood (10 courses, 46 yards, 1 TD) a profité de ce match pour établir le nouveau record de TD au sol en carrière de l’université Baylor avec son 36ème TD réussi depuis son arrivée sur le campus de Waco. Avec ce succès, #11 Baylor est éligible pour un bowl pour une 7ème année consécutive. Kansas s’incline pour la 15ème fois en match de conférence. Pire, les Jayhawks n’ont plus gagné en déplacement depuis… 36 matchs soit 7 ans !

#22 Arkansas 34
#12 Ole Miss 30
Largement battus par le Crimson Tide il y a une semaine, les Razorbacks de #22 Arkansas (5-2, 1-2 SEC) ont cessé l’hémorragie en l’emportant 34-30 à domicile face à des Rebels de #12 Ole Miss (3-3, 1-2 SEC) qui pensaient avoir fait le plus difficile en remontant un retard de 8 points pour prendre les devants 30-27 en milieu de 4ème quart-temps grâce à une fin de rencontre torride de QB Chad Kelly (18/39, 253 yards, 1 TD, 1 INT et 89 yards au sol pour 2 TD). Ce dernier aurait pu donner la victoire aux siens dans les dernières secondes mais un fumble fatal crucifia les Rebels. Un peu plus tôt, RB Jared Cornelius assurera le succès des joueurs de coach Bret Bieleman sur une course de 6 yards à 2:20 de la fin. Encore une fois, le duo QB Austin Allen (19/32, 229 yards, 3 TD, 1 INT) / RB Rawleigh Williams (27 courses, 180 yards) a porté les espoirs de #22 Arkansas, qui remporte ainsi sa première victoire en match de conférence et quitte la dernière place de la division SEC West.

#13 Houston 38
Tulsa 31

Fin de match complètement folle au TDECU Stadium. Alors qu’ils menaient de 14 points, les Cougars de #13 Houston (6-1, 3-1 AAC) ont laissé Tulsa (4-2, 1-1 AAC) revenir grâce à deux TD marqués en 3 minutes 30 avant que S Garrett Davis provoque un fumble du quarterback de la Golden Hurricane, QB Dane Evans, que LB Emeke Egbule récupéra pour inscrire un TD de 24 yards à 1:21 de la fin du match. Excellente performance du junior Dillon Birden (14 courses, 82 yards, 3 TD) qui remplaçait l’habituel titulaire, RB Luke Catalon. QB Greg Ward Jr (26/34, 254 yards, 1 INT et 142 yards au sol) termine avec près de 400 yards offensifs.

#14 Florida State 17
Wake Forest 6

Au terme d’un match sans saveur marqué par un total de 7 turnovers, les Seminoles de #14 Florida State (5-2, 2-2 ACC) s’imposent à domicile face aux solides Demons Deacons de Wake Forest (5-2, 2-2 ACC) grâce à un match exceptionnel de WR Travis Rudolph (13 réceptions, 238 yards). Décriée depuis le début de la saison, la défense des Noles a réussi sa meilleure performance avec 252 yards accordés et 5 sacks. Deux TD  pour QB Deondre Francois (22/37, 319 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) dans ce match. 115 yards au sol pour RB Dalvin Cook. A noter que CB Tarvarus McFadden a réussi sa 5ème interception de la saison.

#15 Boise State 28
Colorado State 23

Les Broncos de #15 Boise State (6-0, 3-0 MWC) préservent leur invincibilité grâce à une victoire 28-23 face aux Rams de Colorado State (3-4, 1-2 MWC) qui n’aura pas été sans difficulté. Après avoir pris une confortable avance 28-3 en début de 4ème quart-temps, les Broncos ont frôlé la correctionnelle laissant les Rams inscrire trois TDs dont deux suite à des onside kicks recouverts par Colorado State. En 1 minute 30, les Rams se sont rapprochés à 5 points avant que les Broncos récupèrent le ballon sur un 3ème onside kick. Encore un énorme match de RB Jeremy McNicholls (40 courses, 217 yards, 2 TD).

#16 Miami 13
North Carolina 20

Une semaine après une lourde défaite subie à domicile face à #17 Virginia Tech, les Tar Heels de North Carolina (5-2, 3-1 ACC) prennent les commandes de la division ACC Coastal en s’imposant chez les Hurricanes de #16 Miami (4-2, 1-2 ACC) qui s’inclinent pour la 2ème semaine consécutive dans leur Hard Rock Cafe Stadium. Dans des conditions plus clémentes que la semaine passée face aux Hokies, QB Mitch Trubisky (33/46, 299 yards, 2 TD) et WR Bug Howard (10 réceptions, 156 yards) ont encore sonné la charge pour des Tar Heels, qui menaient 20-3 à la mi-temps.#16 Miami a bien tenté un comeback en toute fin de match mais DE Malik Carney a mis fin aux espoirs des Floridiens en provoquant un fumble de QB Brad Kaaya (16/31, 224 yards).

Syracuse 31
#17 Virginia Tech 17

Impressionnant il y a une semaine sous la pluie de l’ouragan Matthew, les Hokies de #17 Virginia Tech (4-2, 2-1 ACC) n’ont pas su enchainer avec un second succès à l’extérieur en s’inclinant 31-17 chez le Orange de Syracuse (3-4, 1-2 ACC). La 3ème meilleure défense du pays a accordé 561 yards à une attaque de Syracuse parfaitement huilée et remarquablement dirigée par QB Eric Dungey (28/53, 311 yards, 1 TD, 1 INT et 105 yards au sol, 1 TD) dans cette rencontre. On retiendra aussi les 11 réceptions pour 139 yards et 1 TD de WR Ervin Phillips.

#18 Florida 40
Missouri 14

Le retour de QB Luke Del Rio (18/38, 238 yards, 1 TD, 3 INTs) n’y aura donc rien fait : l’attaque des Gators est toujours au point mort. Pourtant, cela n’a pas empêché #18 Florida (5-1, 3-1 SEC) de prendre la tête de la division SEC East en dominant les Tigers de Missouri (2-4, 0-3 SEC) grâce notamment à deux Pick Six réussis sur deux drives consécutifs par CB Jalen Tabor et CB Quincy Wilson. WR Antonio Callaway a également inscrit un TD de 44 yards sur retour de kickoff. Dans la victoire, #18 Florida pourrait avoir perdu une pièce importante avec la blessure de la cheville gauche du leader LB Jarrad Reed.

#19 Oklahoma 38
Kansas State 17

Une semaine après une fantastique performance, le duo QB Baker Mayfield (25/31, 346 yards, 4 TD, 1 INT) / WR Dede Westbrook (9 réceptions, 184 yards, 3 TD) a encore fait des étincelles lors de la victoire des Sooners de #19 Oklahoma (4-2, 3-0 Big 12) face aux Wildcats de Kansas State (3-3, 1-2 Big 12). Privés des services de RB Samaje Perine dans le 1er quart-temps, les Sooners ont pu compter sur le solide match de RB Joe Mixon (19 courses, 88 yards et 3 réceptions, 34 yards, 1 TD), auteur du premier TD à la passe d’un running back d’Oklahoma depuis 1973 en trouvant WR Dede Westbrook pour un TD de 26 yards. #19 Oklahoma reste invaincu en match de conférence Big 12 avec une fiche de 3-0.

Texas Tech 17
#20 West Virginia 48

Solide performance de la défense des Mountaineers de West Virginia (5-0, 2-0 Big 12) qui a limité l’attaque des Red Raiders de Texas Tech (3-3, 1-2 Big 12) à 379 yards offensifs, son plus petit total de la saison. Hormis une spectaculaire passe de TD 44 yards pour WR Johnathan Giles, QB Patrick Mahomes (28/44, 305 yards, 1 TD, 1 INT) a été en grande difficulté dans ce match laissant même sa place à QB Nic Shimonek dans le 4ème quart-temps. Du côté de #20 West Virginia, QB Skyler Howard (21/31, 318 yards, 1 TD et 89 yards au sol pour 2 TDs) termine cette rencontre avec 3 TD. 2 TD au sol pour RB Rushel Shell (21 courses, 104 yards, 2 TD) au sein d’une attaque au sol des Mountaineers qui a empilé 332 yards sur course.

Oregon State 14
#21 Utah 19

En manque de running backs suite à la blessure de RB Armand Shyne face à Arizona il y a une semaine, les Utes de #21 Utah (6-1, 3-1 Pac-12) ont dû rappeler le senior RB Joe Williams (34 courses, 179 yards, 1 TD) qui avait pourtant annoncé sa retraite après le 2ème match de la saison. Ce dernier aura été le sauveur des Utes dans ce match qu’ils remporteront finalement 19-14 face à une solide équipe d’Oregon State (2-4, 1-2 Pac-12). Avec la défaite d’Arizona State à Colorado, #21 Utah prend les commandes de la division Pac-12 South. Cette rencontre aura été particulièrement couteuse pour les Beavers qui ont perdu QB Darell Garretson et RB Ryan Nall sur blessure.

Akron 0
#25 Western Michigan 41

Grâce à une performance record du junior RB Javarion Franklin (33 courses, 281 yards, 1 TD), les Broncos de #25 Western Michigan (7-0, 3-0 MAC) s’imposent facilement face aux Zips d’Akron (4-3, 2-1 MAC). A noter que #25 Western Michigan a commis son premier turnover de la saison sur un fumble du freshman RB Davon Tucker.

Par ailleurs

Conférence SEC

Georgia 16
Vanderbilt 17

Les Commodores de Vanderbilt (3-4, 1-3 SEC) remportent leur première victoire à l’extérieur en match de conférence SEC depuis plus de trois ans en assommant des Bulldogs de Georgia (4-3, 2-3 SEC) qui en avaient pourtant le plus grand besoin. Une humiliation pour le nouveau coach des Dawgs, Kirby Smart, qui subit sa 3ème défaite lors des 4 derniers matchs. Vanderbilt s’est assuré la victoire sur un formidable plaquage du talentueux LB Zach Cunningham sur WR Isaiah McKenzie sur un 4th down. .

Résultats : LSU – Southern Miss 45-10.

Conférence Pac-12

Résultats : Colorado – Arizona State 40-16, Arizona – USC 14-48, Notre Dame – Stanford 10-17, Washington State – UCLA 27-21.

Conférence Big Ten

Résultats : Rutgers – Illinois 7-24, Purdue – Iowa 35-49, Maryland – Minnesota 10-31, Michigan State – Northwestern 40-54.

Conférence Big 12

Résultats : Texas – Iowa State 27-6.

Conférence ACC

Résultats : Virginia – Pittsburgh 31-45, Georgia Tech – Georgia Southern 35-24.

Conférence American

Résultats : Central Florida – Temple 25-26, South Florida – Connecticut 42-27.

Conférence Mountain West

Résultats : Air Force – New Mexico 40-45.

La bombe de la semaine

Les deux Pick Six de Florida

Performances individuelles

Lors de cette 7ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Ryan Higgins (Louisiana Tech), 26/33, 484 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Matt Linehan (Idaho), 29/36, 476 yards, 4 TD, 1 INT.
– RB Jarvion Franklin (Western Michigan), 33 courses, 281 yards, 1 TD.
– RB James Gilbert (Ball State), 34 courses, 264 yards, 2 TD.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 38 courses, 220 yards, 2 TD.
– WR Carlos Henderson (Louisiana Tech), 12 réceptions, 326 yards, 5 TD.
– WR Travis Rudolph (Florida State), 13 réceptions, 238 yards.
– WR Richie James (Middle Tennessee), 16 réceptions, 223 yards, 2 TD.
– WR Taiwan Taylor (Western Kentucky), 12 réceptions, 197 yards, 1 TD.
– WR Dede Westbrook (Oklahoma), 9 réceptions, 184 yards, 3 TD.
– WR Scott Miller (Bowling Green), 8 réceptions, 149 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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