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Alabama Crimson Tide

Alabama 49, Tennessee 10

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Le Crimson Tide de #1 Alabama a offert un récital aux 102 255 spectateurs du Neyland Stadium de Knoxville (Tennessee) remportant une 10ème victoire consécutive face aux Volunteers de #9 Tennessee lors de cette 99ème édition de la rivalité historique « Third Saturday of October ».

Encore une fois, la défense et les équipes spéciales ont donné le ton pour les champions nationaux avec un TD sur retour de punt de 79 yards par DB Eddie Jackson et un TD sur un Pick Six de 58 yards de DB Ronnie Harrison mais c’est essentiellement par le jeu au sol que le succès des joueurs de coach Nick Saban s’est construit.

Le Crimson Tide termine ce match avec… 432 yards contre seulement 32 pour les Volunteers ! #1 Alabama (7-0, 4-0 SEC) n’avait plus réussi une telle performance depuis 1986 et un match contre… #9 Tennessee (5-2, 2-2 SEC). Le true freshman QB Jalen Hurts (16/26, 143 yards, 1 TD et 12 courses, 132 yards, 3 TD) et RB Bo Scarbrough (5 courses, 109 yards, 1 TD) ont tous les deux sonné la charge, le jeune quarterback « dual-threat » du Crimson Tide réussissant un record personnel de 3 TD au sol.

Les Volunteers avaient réussi à remonter des retards de plus de 10 points lors de 5 de leurs 6 matchs joués en 2016. Diminués par de nombreuses blessures (LB Jalen Reeves-Maybin, LB Darrin Kirkland Jr, LB Cortez McDowell, CB Cam Sutton), ils n’ont rien pu faire cette fois-ci face à la puissance du Crimson Tide.

A noter qu’avec ce revers, #9 Tennessee a perdu 13 matchs consécutifs contre un adversaire de la conférence SEC West. Pour #1 Alabama, c’est une 19ème victoire consécutive depuis le début de la saison 2015.

Comme souvent cette saison, l’attaque de #1 Alabama a débuté au ralenti se contentant de 3 punts et commettant un fumble perdu sur ses 5 premières possessions, WR ArDarius Stewart (8 réceptions, 54 yards et 1 TD au sol) ouvrant toutefois le score sur une superbe course renversée de 15 yards à 3:39 de la fin du 1er quart-temps (7-0). Le Crimson Tide doubla la mise sur un nouveau TD défensif, le 10ème de la saison. DB Ronnie Harrison intercepta QB Joshua Dobbs (16/27, 92 yards, 1 INT et -31 yards au sol) sur une screen pass et remonta le ballon sur 58 yards pour un Pick Six magistral (14-0).

Incapable de produire quoi que ce soit offensivement, c’est par la défense que les Volunteers vont réagir. Le fantastique LB Derek Barnett alla chercher QB Jalen Hurts dans le backfield pour un sack spectaculaire. Le jeune quarterback du Crimson Tide relâcha le ballon et la défense des Vols s’en empara. Deux jeux plus tard, RB Alvin Kamara (8 courses, 21 yards, 1 TD) convertit ce turnover en un TD au sol de 11 yards (14-7). La match était lancé… pas pour longtemps.

#1 Alabama repris sa marche en avant sur un nouveau big play de QB Jalen Hurts : une course de 45 yards qui transperça le rideau défensif des Vols dans un Neyland Stadium plongé dans la stupeur (21-7). La déconfiture aurait pu être totale si le leader défensif de #9 Tennessee, LB Derek Barnett, n’avait pas réussi son second big play de l’après-midi : une interception après une passe déviée de QB Jalen Hurts. Mais l’attaque anémique de #9 Tennessee dans cette première mi-temps ne profita pas de cette opportunité.

Les deux équipes rentraient aux vestiaires avec le sentiment d’une domination totale du Crimson Tide. Les statistiques confirmaient d’ailleurs cette impression : 309 yards offensifs pour #1 Alabama contre… seulement 41 pour #9 Tennessee. Aucun des 9 drives des Vols n’auront dépassé les… 15 yards. Ouch !

Tout espoir de remontée partit en fumée lorsque QB Jalen Hurts réussit son second TD au sol de l’après-midi sur une course de 2 yards (28-10) au milieu du 3ème quart-temps. Les Volunteers durent se contenter d’un FG sur la possession suivante avant de sombrer par la suite et QB Jalen Hurts enterra définitivement les rêves des Vols en concluant un long drive de 85 yards par son 3ème TD au sol (35-10). La messe était dite.

Les joueurs de coach Nick Saban ne s’arrêtèrent pas là. Sur le premier jeu du 4ème quart-temps, DB Eddie Jackson transperça la défense des Volunteers pour un TD de 58 yards sur retour de punt. Boom ! 42-10. Moins de 4 minutes plus tard, ce fût au tour du sophomore RB Bo Scarbrough de martyriser la défense orange avec une course de… 85 yards ! 49-10.

Plus rien ne sera ajouté au tableau d’affichage, les joueurs de #1 Alabama pouvaient sortir les cigares que fument traditionnellement les vainqueurs de cette rivalité centenaire. Les Volunteers de #9 Tennessee auront bien besoin d’une bye week pour se remettre de cette désillusion avant d’affronter South Carolina, le 29 octobre.

Pour le coordinateur offensif du Crimson Tide, Lane Kiffin (coach controversé de Tennessee pendant un an), c’est Thug Life.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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Alabama annonce une série aller-retour face à Notre Dame

Les deux programmes donneront le coup d’envoi des saisons… 2028 et 2029.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Nous vous annoncions le mois dernier que deux des programmes mythiques étaient en pourparlers pour l’organisation d’une série aller-retour, c’est maintenant officiel : Alabama et Notre Dame s’affronteront lors de deux matchs organisés en 2028 et 2029 !

Les Fighting Irish recevront le Crimson Tide à South Bend (Indiana) lors du match d’ouverture de la saison 2028, le 2 septembre. L’année suivante, Alabama sera l’hôte de Notre Dame à Tuscaloosa, toujours en ouverture de la saison, le 1er septembre cette fois-ci.

Les deux programmes se sont rencontrés à sept reprises dans l’Histoire. Le dernier match entre Alabama et Notre Dame remonte au BCS National Championship Game remporté par le Crimson Tide sur le score de 42-14. Les deux équipes s’étaient également affrontées en postseason à l’occasion du Sugar Bowl en 1973 et de l’Orange Bowl en 1974.

Il faut noter que le déplacement des Fighting Irish au Bryant-Denny Stadium sera leur première visite dans l’Histoire dans le stade mythique du Crimson Tide. Alabama s’est déjà déplacé deux fois au Notre Dame Stadium, en 1976 et en 1987.

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