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Clemson Tigers

Clemson 24, North Carolina State 17 OT

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Les Tigers de #3 Clemson évitent une énorme désillusion en s’imposant 24-17 après prolongation face à une convaincante équipe du Wolfpack de North Carolina State qui aurait pu créer la sensation si elle avait réussi un FG de 33 sur le dernier jeu du temps réglementaire.

Malheureusement pour les joueurs de coach Dave Doeren K Kyle Bambard (1/4 FG) manqua sa tentative au bonheur d’un Memorial Stadium au bord de l’apopléxie.

Héros du match : le junior CB Marcus Edmond. En interceptant une passe de QB Ryan Finley (20/40, 231 yards, 2 INT), il donne une victoire aux Tigers qui paraissait inespérée 15 minutes plus tôt. C’est la seconde fois en deux semaines que CB Marcus Edmond assure le succès des siens : face à #7 Louisville, il avait réussi à contrer une passe de QB Lamar Jackson qui avait permis à Clemson de remporter le match au sommet de la week 5.

North Carolina State (4-2, 1-1 ACC) aurait pu mettre fin à une série de 19 victoires à domicile consécutives des Tigers. #3 Clemson (7-0, 4-0 ACC) avait également remporté 12 matchs de conférence ACC d’affilée. Ces séries se prolongent respectivement à 20 et 13.

Les deux équipes n’ont pas eu besoin d’un ouragan Matthew pour se montrer très maladroites au cours de la première mi-temps puisqu’il aura fallu attendre la dernière minute pour voir le premier TD : une passe de QB Deshaun Watson (39/52, 378 yards, 2 TD, 1 INT) pour le senior WR Mike Williams qui donnait une avance 10-3 aux Tigers de #3 Clemson.

Pourtant, le Wolfpack aurait peut-être mérité mieux en rentrant aux vestiaires mais 9 pénalités commises dans ces 30 premières minutes ont complètement annihilé les plusieurs big plays réussis dans cette première mi-temps. Malgré la première interception de QB Ryan Finley en 2016, l’attaque du Wolfpack a régulièrement bousculé l’une des meilleures défenses du pays. Mais c’est finalement la défense de North Carolina State qui aura réussi le big play du Wolfpack de ce premier acte en stoppant l’armada offensive des Tigers sur une 4ème tentative… sur leur propre goal-line.

De son côté, QB Deshaun Watson sembla un peu rouillé dans ce début de match. Il se réveillera finalement sur le dernier drive des Tigers qu’il dirigera à merveilles jusqu’à trouver WR Mike Williams (12 réceptions, 146 yards, 1 TD) à l’extrémité droite de l’en-but. Plus inquiétant fût l’état de santé du running back vedette de #3 Clemson, RB Wayne Gallman. Victime d’un plaquage vicieux au niveau du casque (pas de targeting ?), il est resté un long moment au sol avant de rejoindre les vestiaires. Il ne reviendra pas sur terrain par la suite.

Le début de seconde mi-temps sera catastrophique pour les champions de conférence ACC. DB Mike Stevens intercepta QB Deshaun Watson avant de remonter les 28 yards qui le séparait de l’en-but des Tigers. Pick Six ! Boom ! Et les malheurs des Tigers ne s’arrêtèrent pas là : alors qu’il était en excellente position pour inscrire un TD, RB Tyshon Dye commit un fumble à 5 yards seulement de l’end-zone du Wolfpack. Et sur le drive suivant de #3 Clemson, c’est WR Mike Williams qui se fit voler le ballon pour un 2ème fumble consécutif des Tigers ! Heureusement pour coach Dabo Swinney, la défense orange continuait de maltraiter le Wolfpack. C’est d’ailleurs sur un big play défensif que #3 Clemson reprit des forces : un FG bloqué par DE Christian Wilkins redonna le ballon aux Tigers qui reprirent immédiatement les commandes du match sur le premier TD au sol de la saison de QB Deshaun Watson sur une course de 4 yards (17-10). Le quarterback des Tigers semblaient avoir retrouvé toute son énergie avec un 13/15 suite à son interception.

Les Tigers filaient facilement vers la victoire ? C’était sans compter l’énorme combativité du Wolfpack. Et qui d’autre que RB Matthew Dayes (22 courses, 106 yards, 1 TD et 3 réceptions, 27 yards) pour assommer Death Valley ? Ce dernier conclura un long drive de 14 jeux par une course de 2 yards permettant à North Carolina State d’égaliser à 17-17.

Tétanisés par la peur de perdre, les Tigers furent incapables d’avancer le ballon face à la robuste défense du Wolfpack. Les joueurs de coach Dave Doeren reprirent ainsi la possession du ballon et au terme d’un interminable drive, K Kyle Bambard… manqua un FG de 33 yards qui aurait donné la victoire à North Carolina State ! Direction prolongation.

Le senior WR Artavis Scott (4 réceptions, 23 yards, 1 TD) libérera les Tigers sur une spectaculaire réception de 10 yards avant que DB Marcus Edmond scelle le sort du match.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Clemson Tigers

La blessure de QB Taisun Phommachanh complique les affaires de Clemson

Le départ de QB Trevor Lawrence pour la NFL a laissé un certain vide au sein de la QB Room des Tigers de Clemson mais les affaires se compliquent encore un peu plus pour coach Dabo Swinney après la sérieuse blessure de QB Taisun Phommachanh.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Dabo Swinney était tout sourire tout au long du Spring game des sextuple champions de conférence ACC. Micro d’ESPN à la main pour des commentaires live et sur le terrain, ce devait être un simple match d’entrainement. Orange contre Blanc. L’après-midi a pourtant tourné au vinaigre pour le coach des Tigers qui a vu la profondeur de son groupe de quarterbacks fondre au soleil en quelques minutes.

Pour une fois, Clemson devait débuter une saison sans aucune incertitude dans le depth chart au poste de quarterback. Le sophomore QB DJ Uiagalelei comme QB#1 (781 yards, 4 TDs et aucune INT en 2020) et QB Taisun Phommachanh dans le rôle de backup. Deux quarterbacks « dual threat » recrutés en grande pompe qui ont su prendre leur temps derrière le charismatique QB Trevor Lawrence.

Mais le plan est donc tombé à l’eau lorsque QB Taisun Phommachanh est sorti sur une blessure sans contact (jamais bon signe…) lors du Spring Game du samedi 4 avril dernier. Et un diagnostic sans appel qui fait mal : rupture partielle du tendon d’Achille et saison terminée pour le quarterback sophomore !

QB Taisun Phommachanh, Clemson – Crédit photo : Clemson Athletics

Cette blessure est d’autant plus dommage que QB Taisun Phommachanh avait montré de belles choses au cours de cette répétition grandeur nature : 14 sur 25, 163 yards et une passe de TD dans le dos de la défense à destination du prometteur WR Ajou Ajou. On ne peut pas en dire autant de QB Hunter Helms, qui a a semblé chancelant et peu à l’aise lors de la rencontre de samedi dernier.

Pourtant, le passé récent du programme de Clemson a montré l’importance d’avoir un backup de qualité pour espérer parer à toute éventualité. En octobre dernier, QB Trevor Lawrence a été écarté des terrains après avoir été infecté par le virus de la covid-19. Le jeu offensif des Tigers n’en avait pas trop souffert grâce à la présence et aux excellentes performances de son backup, QB DJ Uiagalelei.

Ce dernier sera bien aux commandes de l’attaque de Clemson au moment du coup d’envoi de la saison 2021. Mais derrière lui, c’est désormais le grand vide. Ou presque. QB Hunter Helms est un ancien prospect 3-étoiles dont le talent est encore à démontrer. Il sera en concurrence pour le poste de QB#2 avec trois freshmen peu côtés et qui ne feront leur arrivée sur le campus que cet été : l’ancien 3-étoiles QB Bubba Chandler (#18 QB pro-style, #383 National en 2021), QB Will Taylor (#91 ATH, #1242 National en 2021) et QB Billy Wiles (#71 QB, #2077 National en 2021).

Aucun de ces quatre-là a le potentiel d’un futur titulaire. Ainsi, il ne serait pas surprenant de voir les Tigers de Clemson très actif sur le portail des transferts…

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Derion Kendrick écarté du programme de Clemson

L’université Clemson a annoncé que le cornerback titulaire des Tigers, Derion Kendrick, ne fait plus partir du programme sans donner d’explications à cette décision.

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La saison 2020 de CB Derion Kendrick avait déjà été perturbée par des problèmes disciplinaires qui l’ont privé de plusieurs matchs. Il semble que le défenseur des Tigers ait franchi une ligne rouge aux yeux de Dabo Swinney. Conséquence : il ne fait plus partie du programme de Clemson.

Malgré cette saison 2020 perturbée, CB Derion Kendrick fût le meilleur cornerback des Tigers ce qui lui a permis d’obtenir une sélection dans la 1ère équipe All-ACC.

Il a réussi une interception et 20 plaquages lors de sa saison junior.

Bien que son stock semblait bon pour la prochaine draft NFL, il avait finalement décidé de faire son retour au niveau NCAA en 2021.

Clemson pensait pouvoir compter sur le retour de l’ensemble de ses défenseurs titulaires mais en plus de ce départ soudain de CB Derion Kendrick, LB Mike Jones (transféré à LSU) et DE Justin Foster (retraite) ont également quitter le programme au cours de l’intersaison.

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28 étudiants-athlètes de Clemson testés positifs au covid-19

L’université Clemson a annoncé que 28 étudiants-athlètes dont 23 du programme de football ont été testés positifs au nouveau coronavirus depuis le début du mois de juin.

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Crédit photo : Clemson Athletics

L’université Clemson a également indiqué que la plupart des étudiants-athlètes testés positifs sont asymptômatiques et parmi ceux qui ont présenté certains symptômes, aucun d’entre-eux n’a été hospitalisés.

L’ensemble des étudiants-athlètes testés positifs seront isolés pour une période de 10 jours et devront démontrer aucun symptôme pendant un minumum de trois jours avant de pouvoir réintégrer l’équipe. Toutes les personnes étant entrées en contact avec eux devront s’imposer une période de quarantaine de 14 jours.

Les entrainements volontaires sont autorisés depuis le 8 juin tandis que les joueurs peuvent revenir sur le campus depuis le 1er juin. À l’inverse d’autres universités (comme Houston par exemple), Clemson n’a pas choisi d’annuler les entrainements volontaires malgré ces tests positifs au nouveau coronavirus.

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Travis Etienne reste à Clemson en 2020

À la surprise générale, le meilleur joueur de la conférence ACC lors des deux dernières saisons vient d’annoncer son retour chez les Tigers de Clemson pour jouer son année senior.

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Crédit photo : Mike Ehrmann, Getty Images

Le nouveau recordman du nombre de yards au sol en carrière du programme de Clemson a fait cette annonce suprenante, vendredi 17 janvier, via son compte Twitter.

Dans le message accompagnant cette annonce, le running back de Clemson indique que ses coaches, ses coéquipiers et les fans l’ont aidé à devenir un homme plus fort et un meilleur joueur lors de ses trois années passées sur le campus avant d’ajouter qu’il « n’en a pas fini de rêver à Clemson ».

Pourtant, après une superbe saison 2019 (1614 yards au sol, 19 TD) également marquée par un record dans la conférence ACC avec 56 TD au sol en carrière, Travis Etienne était considéré comme un potentiel choix de 2ème tour lors de la prochaine draft NFL. Il suit donc le chemin des deux anciens All-American, Clelin Ferrell et Christian Wilkins, qui avait tous les deux pris tout le monde par surprise en 2018 en annonçant leur retour à Clemson pour leur année senior avant d’être drafté au 1er tour au printemps 2019.

En accumulant 78 yards au sol face à LSU lors du National Championship Game pour un total de 4038 yards en carrière, Travis Etienne a battu le record détenu jusque-là par Raymond Priester.

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