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Clemson 24, North Carolina State 17 OT

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Les Tigers de #3 Clemson évitent une énorme désillusion en s’imposant 24-17 après prolongation face à une convaincante équipe du Wolfpack de North Carolina State qui aurait pu créer la sensation si elle avait réussi un FG de 33 sur le dernier jeu du temps réglementaire.

Malheureusement pour les joueurs de coach Dave Doeren K Kyle Bambard (1/4 FG) manqua sa tentative au bonheur d’un Memorial Stadium au bord de l’apopléxie.

Héros du match : le junior CB Marcus Edmond. En interceptant une passe de QB Ryan Finley (20/40, 231 yards, 2 INT), il donne une victoire aux Tigers qui paraissait inespérée 15 minutes plus tôt. C’est la seconde fois en deux semaines que CB Marcus Edmond assure le succès des siens : face à #7 Louisville, il avait réussi à contrer une passe de QB Lamar Jackson qui avait permis à Clemson de remporter le match au sommet de la week 5.

North Carolina State (4-2, 1-1 ACC) aurait pu mettre fin à une série de 19 victoires à domicile consécutives des Tigers. #3 Clemson (7-0, 4-0 ACC) avait également remporté 12 matchs de conférence ACC d’affilée. Ces séries se prolongent respectivement à 20 et 13.

Les deux équipes n’ont pas eu besoin d’un ouragan Matthew pour se montrer très maladroites au cours de la première mi-temps puisqu’il aura fallu attendre la dernière minute pour voir le premier TD : une passe de QB Deshaun Watson (39/52, 378 yards, 2 TD, 1 INT) pour le senior WR Mike Williams qui donnait une avance 10-3 aux Tigers de #3 Clemson.

Pourtant, le Wolfpack aurait peut-être mérité mieux en rentrant aux vestiaires mais 9 pénalités commises dans ces 30 premières minutes ont complètement annihilé les plusieurs big plays réussis dans cette première mi-temps. Malgré la première interception de QB Ryan Finley en 2016, l’attaque du Wolfpack a régulièrement bousculé l’une des meilleures défenses du pays. Mais c’est finalement la défense de North Carolina State qui aura réussi le big play du Wolfpack de ce premier acte en stoppant l’armada offensive des Tigers sur une 4ème tentative… sur leur propre goal-line.

De son côté, QB Deshaun Watson sembla un peu rouillé dans ce début de match. Il se réveillera finalement sur le dernier drive des Tigers qu’il dirigera à merveilles jusqu’à trouver WR Mike Williams (12 réceptions, 146 yards, 1 TD) à l’extrémité droite de l’en-but. Plus inquiétant fût l’état de santé du running back vedette de #3 Clemson, RB Wayne Gallman. Victime d’un plaquage vicieux au niveau du casque (pas de targeting ?), il est resté un long moment au sol avant de rejoindre les vestiaires. Il ne reviendra pas sur terrain par la suite.

Le début de seconde mi-temps sera catastrophique pour les champions de conférence ACC. DB Mike Stevens intercepta QB Deshaun Watson avant de remonter les 28 yards qui le séparait de l’en-but des Tigers. Pick Six ! Boom ! Et les malheurs des Tigers ne s’arrêtèrent pas là : alors qu’il était en excellente position pour inscrire un TD, RB Tyshon Dye commit un fumble à 5 yards seulement de l’end-zone du Wolfpack. Et sur le drive suivant de #3 Clemson, c’est WR Mike Williams qui se fit voler le ballon pour un 2ème fumble consécutif des Tigers ! Heureusement pour coach Dabo Swinney, la défense orange continuait de maltraiter le Wolfpack. C’est d’ailleurs sur un big play défensif que #3 Clemson reprit des forces : un FG bloqué par DE Christian Wilkins redonna le ballon aux Tigers qui reprirent immédiatement les commandes du match sur le premier TD au sol de la saison de QB Deshaun Watson sur une course de 4 yards (17-10). Le quarterback des Tigers semblaient avoir retrouvé toute son énergie avec un 13/15 suite à son interception.

Les Tigers filaient facilement vers la victoire ? C’était sans compter l’énorme combativité du Wolfpack. Et qui d’autre que RB Matthew Dayes (22 courses, 106 yards, 1 TD et 3 réceptions, 27 yards) pour assommer Death Valley ? Ce dernier conclura un long drive de 14 jeux par une course de 2 yards permettant à North Carolina State d’égaliser à 17-17.

Tétanisés par la peur de perdre, les Tigers furent incapables d’avancer le ballon face à la robuste défense du Wolfpack. Les joueurs de coach Dave Doeren reprirent ainsi la possession du ballon et au terme d’un interminable drive, K Kyle Bambard… manqua un FG de 33 yards qui aurait donné la victoire à North Carolina State ! Direction prolongation.

Le senior WR Artavis Scott (4 réceptions, 23 yards, 1 TD) libérera les Tigers sur une spectaculaire réception de 10 yards avant que DB Marcus Edmond scelle le sort du match.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. pep

    15 octobre 2016 at 23h37

    Je crains que les (trop) nombreux Turnovers de Clemson ne soient la véritable faiblesse de cette équipe, et que cela plombe leur saison. Durant les CFP, toutes ces erreurs ne pardonneront pas…

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QB Kelly Bryant confirmé dans son statut de QB#1 à Clemson

Le quarterback senior des Tigers de Clemson conserve sa place de titulaire lors de la publication du depth chart d’après pré-saison.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Le débat est-il clos ? En publiant son depth chart post-spring practice, coach Dabo Swinney a réaffirmé que le senior QB Kelly Bryant débutera le Fall Camp avec le statut de quarterback titulaire relayant la sensation, QB Trevor Lawrence, au rôle de backup.

Successeur de QB Deshaun Watson au sein de l’attaque des Tigers, QB Kelly Bryant (2802 yards à la passe, 13 TD, 8 INT) a mené Clemson à un 3ème titre de champion de conférence ACC consécutif au terme d’une saison 2017 conclue par un bilan de 12-2. Les Tigers ont également participé au College Football Playoff pour la 3ème saison d’affilée.

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Pourtant, une partie importante des fans du programme de Caroline du Sud soutenait le true freshman QB Trevor Lawrence, prospect #1 du recrutement 2018 au niveau national. Pour beaucoup d’entre-eux, ce dernier représente le futur immédiat de l’équipe en raison de ses qualités de passeur exceptionnelles. Il a notamment battu de nombreux records de l’État de Géorgie au niveau lycée qui étaient détenus jusque-là par… Deshaun Watson. Sa performance lors du dernier Spring Game (11/16, 122 yards, 1 TD de 50 yards) avait plutôt plaidé en sa faveur d’autant plus que QB Kelly Bryant, qui reste sur un match raté face à Alabama en 1/2 finale des playoffs, s’y était montré discret.

Malgré l’éclosion accélérée de QB Trevor Lawrence, coach Dabo Swinney n’a pas oublié que la seule défaite des Tigers en 2017 s’est produite lorsque QB Kelly Bryant est sorti du terrain en 1ère mi-temps face à Syracuse pour cause de commotion cérébrale.

Dès le match suivant, Clemson a terrassé ses adversaires jusqu’à une victoire incontestable, 38-3, contre Miami lors de l’ACC Championship Game. Cependant, les détracteurs de QB Kelly Bryant rappellent que les Tigers ont connu, en 2017, leur plus mauvaise production aérienne (3297 yards) depuis 2010. La pression mise sur le jeu au sol serait la conséquence de ses difficultés à lire les défenses adverses.

Avec les transferts de QB Zerrick Cooper, QB Tucker Israel et récemment de QB Hunter Johnson (meilleur quarterback pro-style du recrutement 2017), il n’y a désormais plus que trois quarterbacks boursiers au sein de l’effectif des Tigers avec la présence de QB Chase Brice.

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QB Hunter Johnson annonce son départ de Clemson

L’ancienne recrue 5-étoiles de Clemson serait déjà sollicité par Northwestern et Purdue.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

L’université Clemson a confirmé plusieurs rumeurs qui couraient depuis le début de la matinée de lundi 21 mai : le prospect 5-étoiles QB Hunter Johnson va quitter les Tigers !

Ancienne recrue vedette de Clemson en 2017, QB Hunter Johnson était le 2ème meilleur quarterback pro-style au niveau national du recrutement 2017. Il quitte la Caroline du Sud avec une fiche de 21/27, 234 yards pour 2 TD et 1 INT lors de sa saison true freshman.

« C’est toujours décevant de perdre une bonne personne et un super joueur mais je suis très reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de travailler avec Hunter et de le voir se développer durant les 18 derniers mois. Hunter est l’un des meilleurs étudiants-athlètes que j’ai coaché. Il a un futur brillant. Je lui souhaite le meilleur pour sa prochaine destination » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

En concurrence avec le senior QB Kelly Bryant et le true freshman QB Trevor Lawrence pour le poste de quarterback titulaire, QB Hunter Johnson est donc le grand perdant des derniers spring practices des Tigers. Cette annonce est clairement un signe que QB Trevor Lawrence l’a dépassé dans le depth chart de Clemson.

Malgré une certaine inconstance en 2017, QB Kelly Bryant (2802 yards, 13 TD et 8 INT et 665 yards, 11 TD en 2017) s’est avéré un solide successeur de QB Deshaun Watson permettant aux Tigers de remporter le titre de champion de conférence ACC tout en s’assurant une place en College Football Playoff. Toutefois, sa mauvaise performance face à Alabama en demi-finale (18/36, 124 yardsm 2 INTs) a quelque peu refroidi les fans de Clemson même si coach Dabo Swinney a confirmé qu’il était toujours le QB#1 de l »équipe.

Le départ de QB Hunter Johnson confirme que QB Trevor Lawrence démarrera la saison 2018 comme backup à moins qu’une bonne performance de sa part lors des Fall camp lui offre le poste de titulaire.

Du coup, les Tigers ne pourront compter que sur trois quarterbacks boursiers : en plus de QB Kelly Bryant et QB Trevor Lawrence, le redshirt freshman QB Chase Brice complète ce trio.

QB Hunter Johnson est le 3ème QB à quitter Clemson au cours de cette intersaison. Le prometteur QB Zerrick Cooper (transféré à Jacksonville State, FCS) et QB Tucker Israel ont également fait leurs valises depuis janvier dernier.

Plusieurs rumeurs ont fait état d’un possible transfert de QB Hunter Johnson vers la conférence Big Ten. Purdue et Northwestern seraient ainsi très intéressés par ses services. Originaire de l’Indiana, ce n’est finalement pas une surprise que la conférence Big Ten soit sa probable future destination d’autant que son frère joue actuellement pour les Wildcats.

Quelque soit sa prochaine destination, il sera inéligible en 2018 en vertu du règlement NCAA relatif aux étudiants-athlètes non-diplômés. Il lui reste deux années d’éligibilité.

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Dabo Swinney : « Kelly Bryant est toujours notre quarterback #1 »

La superbe saison 2017 de celui qui avait remarquablement succédé à QB Deshaun Watson conservera-t-il son statut de titulaire ?

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Malgré la présence et la pression des deux prospects 5 étoiles, QB Trevor Lawrence et QB Hunter Johnson, dans l’effectif des Tigers, le senior QB Kelly Bryant semble garder la confiance du coach de Clemson, Dabo Swinney… pour le moment.

Pourtant, c’est à une situation inhabituelle à laquelle doit faire face celui qui a pris superbement la succession de QB Deshaun Watson en terminant la saison dernière avec un bilan de 12-2, un titre de conférence ACC et une participation au College Football Playoff à la clé.

En effet, les deux prometteurs quarterbacks font le buzz depuis plusieurs semaines particulièrement le true freshman QB Trevor Lawrence dont la performance de samedi passé lors du Spring Game des Tigers a impressionné la plupart des observateurs. Il a indiscutablement fait une meilleure impression (11/16, 125 yards à la passe, 1 TD) que le titulaire de l’an dernier, QB Kelly Bryant (8/15, 35 yards à la passe) et certains ont commencé à questionner coach Dabo Swinney au sujet de l’identité de celui qui dirigerait son attaque pour débuter la saison 2018.

« Kelly est toujours notre quarterback #1 si nous devions jouer aujourd’hui. Il réussit de nombreux big plays et a prouvé qu’il peut gagner au plus haut niveau… mais cette année est une autre année. La situation est très compétitive actuellement. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

De nombreux coachs à travers le pays doivent envier le problème de riche de l’actuel coach des Tigers. Avec autant de talent au poste de quarterback, Clemson sera encore le grand favori pour remporter un 4ème titre de conférence ACC consécutif et éventuellement retrouver sur sa route Alabama qui l’avait écarté de la course au titre national en 2017.

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Le true freshman QB Trevor Lawrence brille lors du Spring Game de Clemson

En se connectant avec le sophomore WR Tee Higgins pour un TD de 50 yards, le meilleur quarterback pro-style du recrutement 2018 a déjà démontré son incroyable talent à l’occasion du Spring Game 2018 des Tigers de Clemson.

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Crédit photo : Gwinn Davis

En se connectant avec le sophomore WR Tee Higgins pour un TD de 50 yards, le meilleur quarterback pro-style du recrutement 2018 a déjà démontré son incroyable talent à l’occasion du Spring Game 2018 des Tigers de Clemson.

Toutefois, le senior QB Kelly Bryant devrait débuter la saison prochaine comme titulaire au sein de l’attaque des champions de conférence ACC en titre.

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