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College Gameday : le guide de la semaine 12

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Après les traditionnels affrontements de conférence MAC de milieu de semaine du mois de novembre, la semaine 12 va vraiment débuter, jeudi soir, avec un solide affrontement entre les Cardinals de #5 Louisville et les Cougars de Houston.

Certes, ce match qui était l’un des plus attendus en début de saison a perdu en intérêt à cause des deux défaites de Houston mais QB Lamar Jackson et sa bande sont si proches des playoffs qu’ils voudront à tout prix éviter de se prendre les pieds dans le tapis.

On en saura un peu plus concernant la situation dans les conférences Big 12 et Pac-12 au terme des deux rencontres phare de cette week 12 : Oklahoma @ West Virginia et Washington State @ Colorado.

Suivez le guide et découvrez le programme de cette 12ème semaine :

Big Game of the Week

#11 Oklahoma (8-2) @ #16 West Virginia (8-1)
Samedi 19 novembre 2016, 20h00 (02h00, heure française)
Trois programmes sont encore en course pour le titre de conférence Big 12 et deux s’affrontent lors de cette 12ème semaine à l’occasion de ce déplacement des Sooners de #11 Oklahoma chez les Mountaineers de #16 West Virginia dans l’atmosphère électrique du Milan Puskar Stadium de Morgantown.

Depuis leur défaite à domicile face à #2 Ohio State, les Sooners de #11 Oklahoma ont enchainé 7 victoires consécutives en match de conférence Big 12 dont ils sont la seule équipe invaincue en match de conférence en 2016. Les playmakers (QB Baker Mayfield, RB Samaje Perine, RB Joe Mixon, WR Dede Westbrook) ont pris leur responsabilité à l’inverse d’une défense qui a accordé 26 TDs à la passe depuis le début de la saison.

Grâce à de solides performances défensives, les Mountaineers font exception au sein d’une conférence Big 12 tournée vers l’attaque. Les schémas multiples du coordinateur défensif ont permis à #16 West Virginia de développer l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Le probable vainqueur du Biletnikoff Award 2016, WR Dede Westbrook, sera suivi comme son ombre par le sous-estimé CB Rasul Douglas tout au long de la soirée. Le vainqueur de ce duel direct pourrait donner un avantage décisif à son équipe.

La présentation complète de ce Big Game of the Week entre #11 Oklahoma et #61 West Virginia sera publiée vendredi 18 novembre.

Mardi

Bowling Green – Kent State 42-7.
Central Michigan – Ohio 27-20

Mercredi

Toledo – Ball State 37-19.
Eastern Michigan – Northern Illinois 24-31 (OT)

Jeudi

#5 Louisville (9-1) @ Houston (8-2)
Jeudi 17 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
C’était l’un des matchs les plus attendus de la saison 2016 lorsque celle-ci a débuté il y a 2 mois et demi. Depuis, #5 Louisville a répondu aux attentes tandis que Houston a explosé en plein vol depuis sa belle victoire contre #13 Oklahoma avec deux défaites contre Navy et SMU. Ainsi, c’est une équipe des Cougars en quête de rachat qui va accueillir des Cardinals revanchards après leur défaite à domicile, 34-31, contre Houston l’an dernier. Cette rencontre sera l’occasion d’un duel à distance entre le candidat #1 à l’obtention du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, et l’un des quarterbacks les plus explosifs du pays, QB Greg Ward Jr. Les deux attaques sont capables de marquer beaucoup de points rapidement (583.2 yards pour Louisville, 452.4 yards pour Houston), un shootout n’est donc pas à écarter dans ce match. Une – large – victoire est indispensable pour #5 Louisville afin de convaincre le comité de sélection au CFP de leur accorder un billet dans le top 4.
Pronostic : Louisville 35, Houston 24.

Autres matchs : Arkansas State @ Troy.

Vendredi

UNLV (4-6) @ #19 Boise State (9-1)
Vendredi 18 novembre, 20h00 (02h00, heure française)
Les Broncos de #19 Boise State ont repris espoir de remporter leur division Mountain suite à la défaite de Wyoming face à… UNLV. Ils ne voudront pas tout gâcher en recevant des Rebels qui n’auront qu’une seule chose en tête : stopper le phénoménal RB Jeremy McNichols. Dans le cas contraire, la soirée pourrait être longue pour UNLV.
Pronostic : Boise State 48, UNLV 23.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#2 Ohio State (9-1) @ Michigan State (3-7)
Samedi 19 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Les Buckeyes de #2 Ohio State ont été les grands bénéficiaires du chaos de la week 11 en remontant jusqu’à la 2ème place du CFP Rankings. Avec deux matchs à jouer, ils savent qu’ils n’ont plus le droit à l’erreur d’autant que leur place en playoffs, qui devait se jouer contre #3 Michigan dans une semaine, dépend maintenant d’un faux-pas de #8 Penn State. Toutefois, ce déplacement à East Lansing (Michigan) pourrait ne pas être aussi facile que la fiche de 3-7 des Spartans pourrait le laisser penser. Ces derniers connaissent leur plus mauvaise saison depuis la prise de fonction de coach Mark Dantonio et ils feront tout pour rééditer l’exploit de l’année dernière (victoire 17-14) afin de sauver une saison galère. Pour y arriver, la défense des Spartans devra réussir sa meilleure performance de la saison face aux playmakers QB J.T. Barrett et HB Curtis Samuel. Gros challenge.
Pronostic : Ohio State 41, Michigan State 27.

#11 Oklahoma State (8-2) @ Texas Christian (5-4)
Samedi 19 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Forts de 6 victoires d’affilée, les Cowboys de #11 Oklahoma State sont en position idéale pour remporter le titre de champion de conférence Big 12. Ils ont leur Destin entre leurs mains : deux victoires lors de leurs deux derniers matchs et le titre est en poche. Seul problème : il s’agira de deux matchs en déplacement à commencer par ce voyage jamais évident du côté de Fort Worth (Texas) face à des Horned Frogs capables du meilleur (victoire 62-22 à Baylor) comme du pire (match à Kansas). Si QB Mason Rudolph (Oklahoma State) fera face à l’un des meilleurs front four de la conférence Big 12 (DT Aaron Curry, DE James McFarland, DE Josh Carraway et DL Mat Boesen), un éventuel succès de #11 Oklahoma State passera forcément par un solide performance des deux premiers rideaux défensifs des Cowboys face à l’explosif RB Kyle Hicks.
Pronostic : Texas Christian 38, Oklahoma State 35.

#23 Florida (7-2) @ #14 LSU (6-3)
Samedi 19 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Ce match n’a bien failli ne jamais avoir lieu : prévu au moins d’octobre mais annulé à cause du passage de l’ouragan Matthew, il a été repoussé à ce 19 novembre sous la pression de la conférence SEC. En l’absence de QB Luke Del Rio pour une 2ème semaine de suite, l’attaque des Gators sera menée par QB Austin Appleby. Il fera face à l’une des plus agressives défenses du pays. Mais un succès de Florida passera forcément – encore une fois – par une grosse performance de sa défense (diminuée par de nombreuses blessures) or RB Leonard Fournette and co. ont rarement trouvé de solutions face aux défenses agressives dans le backfield adverse. Le Tiger Stadium pourrait être un défi trop difficile pour les jeunes backups défensifs des Gators. Une victoire de #23 Florida et le titre de division SEC East est dans la poche.
Pronostic : LSU 24, Florida 19.

Autres matchs : Wisconsin @ Purdue, Oregon @ Utah, UTSA @ Texas A&M, Maryland @ Nebraska, Kansas State @ Baylor, Louisiana-Lafayette @ Georgia, Iowa @ Illinois, Virginia @ Georgia Tech, Miami @ North Carolina State, Connecticut @ Boston College, UMass @ Brigham Young.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#22 Washington State (8-2) @ #10 Colorado (8-2)
Samedi 19 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Choc au sommet de la conférence Pac-12 entre les leaders des deux divisions North et South. Si le titre de division North devrait se jouer dans une semaine lors de l’Apple Cup entre #6 Washington et #22 Washington State, les Buffaloes de #10 Colorado doivent impérativement l’emporter pour rester en course pour une place en finale de conférence. Malgré l’absence de WR River Cracraft, le quarterback des Cougars,QB Luke Falk, possède en WR Gabe Marks, WR Tavares Martin Jr et RB James Williams de solides playmakers. Mais l’armada offensive des Cougars sera opposée la 9ème meilleure défense du pays (17.9 points par match). Finalement, le vainqueur du duel à distance entre QB Luke Falk (Washington State) et QB Sefo Liufau (Colorado) offrira très probablement la victoire à son équipe.
Pronostic : Colorado 34, Washington State 31.

Indiana (5-5) @ #3 Michigan (9-1)
Samedi 19 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Battus par Iowa à la surprise générale il y a une semaine, les Wolverines de #3 Michigan ont limité les dégâts en conservant leur position dans le top 4 du CFP Rankings. Mais ils ont assurément utilisé leur joker. Victoire indispensable dans ce match pour préserver toutes leurs chances face à #2 Ohio State dans une semaine. Seul problème : ils pourraient être privés de leur quarterback titulaire, QB Wilton Speight (clavicule) pour ces deux matchs. QB John O’Korn devrait pendre le relais face à la 2ème plus mauvaise défense contre la passe de la conférence Big Ten. Mais c’est surtout en défense que les Wolverines devront construire leur succès : LB Jabrill Peppers et CB Jourdan Lewis auront pour mission de provoquer des turnovers de l’attaque des Hoosiers. Indiana a besoin d’une seule victoire pour s’assurer une place dans un bowl.
Pronostic : Michigan 34, Indiana 30.

#24 Stanford (7-3) @ California (4-6)
Samedi 19 novembre, 17h30 (23h30, heure française)
110ème édition de The Game, l’un des Rivalry Games les plus intenses du College Football. Face à la plus mauvaise défense du pays (45.6 points accordés par match), RB Christian McCaffrey (Stanford) pourrait réussir l’un de ses matchs signature à quelques semaines de faire très probablement le saut chez les pros de la NFL. Mais on suivra avec beaucoup d’intérêt le duel à distance entre QB Kelly Chryst (Stanford), auteur d’un excellent match à Oregon, et QB Davis Webb, le coeur et l’âme de l’attaque des Golden Bears. Stanford mène la série 56-53-10.
Pronostic : California 34, Stanford 31.

Autres matchs : Florida State @ Syracuse, Buffalo @ Western Michigan, Virginia Tech @ Notre Dame, The Citadel (FCS) @ North Carolina, Duke @ Pittsburgh, San Diego State @ Wyoming, Missouri @ Tennessee, Texas Tech @ Iowa State, Texas @ Kansas, Northwestern @ Minnesota, Navy @ East Carolina.

Samedi – A partir de 19h00 (01h00 en France)

#4 Clemson (9-1) @ Wake Forest (6-4)
Samedi 19 novembre, 19h00 (01h00, heure française)
Battus par les Panthers de Pitt il y a une semaine, les Tigers de #4 savent bien qu’une place en playoffs passe par une victoire dans ce match à une équipe de Wake Forest, qui a poussé #5 Louisville dans ses retranchements avant lâcher prise dans le 4ème quart-temps. Si l’attaque des Tigers menée par le junior QB Deshaun Watson conserve l’explosivité entrevue la semaine passée contre Pittsburgh, #4 Clemson ne devrait pas être trop en difficulté face à une équipe des Demon Deacons dont l’attaque ne possède par les éléments pour lutter.
Pronostic : Clemson 42, Wake Forest 20.

Arizona State (5-5) @ #6 Washington (9-1)
Samedi 19 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
Les Huskies de #6 Washington ont perdu leur position dans le top 4 du CFP Rankings suite à leur défaite à domicile face à #13 USC. Une participation passera par trois succès lors de leurs trois derniers matchs à commencer face aux Sun Devils d’Arizona State dont le secondary est épouvantable depuis septembre dernier. Ainsi, QB Jake Browning, WR John Ross et WR Dante Pettis pourraient connaitre l’un de leurs meilleurs matchs de la saison. Les Huskies seront surement revanchards après la déception de la semaine passée et ils pourraient se servir des Sun Devils comme d’une punching ball pour rebondir de la plus belle des façons.
Pronostic : Washington 66, Arizona State 17.

Autres matchs : Chattanooga (FCS) @ Alabama, Penn State @ Rutgers, Alabama A&M (FCS) @ Auburn, Arkansas @ Mississippi State, South Florida @ SMU, Ole Miss @ Vanderbilt, Tulsa @ UCF.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

#13 USC (7-3) @ UCLA (4-6)
Samedi 19 novembre, 22h30 (04h30, heure française)
86ème édition de la Battle of L.A. dont le vainqueur repartira avec la traditionnelle Victory Bell. Les Trojans de #13 USC ont fait un formidable retour depuis un début de saison manquée (1-3) et ils sont toujours en course pour le titre de division Pac-12 South. Une semaine après leur superbe victoire à #6 Washington, ils vont défier au Rose Bowl de Pasadena (Californie) des Bruins de UCLA privés des services de QB Josh Rosen jusqu’à la fin de la saison. Le senior QB Mike Fafaul (UCLA) fera face à l’une des défenses les plus dominantes du pays actuellement. Mais le sort du match pourrait dépendre de la capacité du freshman QB Sam Darnold à enchainer les solides performances particulièrement dans un Rivalry Game en milieu hostile. S’il parvient à trouver le rythme avec WR Juju Smith-Schuster et WR Darreus Rogers, cela ouvrirait des espaces pour RB Ronald Jones. La soirée pourrait alors être très longue pour les Bruins.
Pronostic : USC 35, UCLA 27.

Autres matchs : Arizona @ Oregon State, Air Force @ San Jose State.

Calendrier complet de cette semaine 12

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Preview de la saison FCS 2021 : qui fera chuter North Dakota State ?

Sacré champion national FCS à 8 reprises lors des 9 dernières saisons, le Bison sera la cible d’une multitude de prétendants lors d’une saison printanière remplie d’incertitudes.

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Il y a un mois, Nick Saban et le Crimson Tide remportaient brillamment le titre de champion national FBS en s’imposant 52-24 face à Ohio State, puis quelques jours plus tard, la victoire de QB Tom Brady et des Buccaneers au Super Bowl mettaient un terme à une saison de football que les plus pessimistes d’entre-nous pensaient inconcevables qu’elle se joue jusqu’au bout en raison de la pandémie de coronavirus…

Non ! Les 6 prochains mois ne seront pas sans football de haut niveau : en décalant sa saison automnale 2020 au printemps 2021 (coup d’envoi le week-end du 19-21 février), la FCS nous offre une opportunité en or de découvrir ensemble un championnnat trop souvent dénigré mais qui compte pourtant une longue et riche Histoire.

Après le Kickoff Game entre McNeese State et Tarleton State qui a vu la victoire des Cowboys face aux Texans 40-37 après deux prolongations, ce week-end proposera un programme plus important et plusieurs prétendants entreront en lice.

Podcast

 

C’est quoi la FCS ?

Football Championship Subdivision. C’est ce qui se cache derrière l’acronyme FCS. Pendant longtemps, on avait l’habitude de l’appeler la Division I-AA.

Les compétitions de football de la NCAA sont divisées en trois divisions. La division 1 est elle-même scindée en deux sous-divisions :

  • la FBS (« Football Bowl Subdivision »). Il s’agit de l’élite universitaire au sein de laquelle on retrouve les 130 meilleures équipes du pays d’Alabama à UMass en passant par Clemson, Ohio State, Notre Dame, etc…
  • la FCS, le niveau inférieur de la division 1 mais dont les meilleures équipes rivalisent régulièrement avec l’échelon supérieur.

> La liste de toutes les équipes FCS

QB Trey Lance, ex-North Dakota State – Crédit photo : Elko Daily Press

Quelles sont les différences entre FCS et FBS ?

Sur le plan des règlements, la seule différence notoire est le nombre de full scholarships (bourses universitaires complètes). Les équipes de la FBS peuvent en compter jusqu’à 85 alors que les équipes de la FCS sont limitées à 63. Ainsi, le nombre de joueurs « walk-on » (non-boursiers) est mécaniquement plus important au niveau FCS. Pour être éligible à jouer au niveau FBS, une université doit également être capable de maintenir une moyenne de 15 000 spectateurs par match à domicile.

Sur le terrain, le niveau athlétique est évidemment meilleur dans la FBS particulièrement dans les tranchées. Les joueurs de ligne à plus de 135 kilos (300 livres) sont beaucoup moins nombreux dans la FCS comparativement à la FBS. Mais pour le reste, la différence est très mince entre les meilleures équipes de la FCS et les moins bonnes équipes de la FBS.

Ainsi, chaque année, les cadors de la conférence Missouri Valley (la meilleure conférence de la FCS) seraient très probablement parmi les favoris pour remporter la conférence MAC. Par exemple, North Dakota State a remporté 6 matchs consécutifs face à des équipes de la FBS de 2010 à 2016 avec notamment un succès de prestige, 23-21, contre Iowa alors classé #11 de l’AP Top 25.

Comment ça marche la FCS ?

Saison régulière

Chacune des équipes FCS appartient à l’une des 13 conférences composant la Football Championship Subdivision. Comme pour les équipes FBS, la saison régulière comprend des matchs hors-conférence et des matchs intra-conférence.

Les matchs FBS-FCS sont également autorisés. Ce sont les fameux « cupcakes », ces matchs que les équipes FBS organisent chaque année en payant leur adversaire FCS plusieurs centaines de milliers de $. C’est une victoire quasi-assurée pour l’équipe FBS (il y a des surprises chaque année !) et l’équipe FCS remplit les caisses de sa Direction athlétique avec un beau chèque.

En raison de la pandémie de covid-19, la NCAA a annulé l’organisation des FCS Playoffs du mois de décembre proposant de les reportant au mois d’avril 2021 forçant ainsi les conférences à décaler leur saison automnale au printemps avec des calendriers revisés en limitant leurs matchs à des affrontements intra-conférences (voir plus bas).

> Calendrier complet de la saison printanière FCS 2021

Playoffs

Les champions de conférence sont automatiquement qualifiés pour les playoffs.

L’Ivy League fait exception puisque ses équipes ne jouent jamais les playoffs. De plus, les champions respectifs des conférences MEAC et SWAC s’affrontent chaque année lors du Celebration Bowl.

À ces 10 champions de conférence (Big Sky, Big South, Colonial, Missouri Valley, NEC, OVC, Patriot League, Pioneer League, SoCon et Southland), un comité de sélection y ajoute habituellement 14 équipes pour former un bracket à 24 équipes.

Exceptionnellement, les FCS Playoffs du printemps 2021 ne comprendront que 16 équipes : les 10 champions de conférence auxquels s’ajouteront 6 équipes choisies par le comité de sélection en fonction de différents critères (minimum de 4 matchs joués, difficulté du calendrier, qualité des victoires, etc…).

Ça commence quand ?

La saison FCS printanière 2021 a officiellement débuté samedi 13 février lors du Kickoff Game entre McNeese State et Tarleton State.

Les conférences Missouri Valley Football, Ohio Valley, Southern et Southland donnent leur coup d’envoi lors de la week 2 (19-21 février). Certains des favoris comme North Dakota State, Northern Iowa ou South Dakota State feront notamment leur entrée en lice.

Les conférences SWAC et Big Sky débuteront leur calendrier lors de la week 3 (26-28 février). La Colonial Athletic Association (CAA) et la conférence Northeast lanceront leur saison printanière lors de la week 4 (7 mars). Enfin, la conférence Big South, la Patriot League et la Pioneer League seront les dernières à reprendre le chemin des terrains (14 mars).

QB Daniel Smith, Villanova – Crédit photo : Villanova Athletics

Combien de matchs seront joués ?

Malgré le report de la saison FCS 2020, 16 équipes provenant de 5 conférences différentes ont quand même joué au moins un match hors-conférence au cours de l’automne dernier (pour la majorité les fameux « cupcakes » contre des équipes FBS). La plupart de ces équipes participeront également aux matchs de cette saison printanière 2021. Les matchs qu’elles ont déjà disputés seront pris en compte au classement.

Ci-dessous, le détail des calendriers par conférence :

Big Sky : Calendrier de six matchs intra-conférence commençant le 27 février 2021.
Montana, Montana State, Northern Colorado, Portland State et Sacramento State ont décidé de ne pas jouer lors cette saison printanière 2021.

Big South :  Calendrier de 4 matchs intra-conférence débutant le 13 mars et se terminant le 10 avril auxquels peuvent s’ajouter un maximum de 4 matchs hors-conférence.
Robert Morris fera ses débuts dans la Big South tandis que Campbell, Hampton et North Alabama ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Colonial Athletic Association : Calendrier de 6 matchs intra-conférence* débutant le 6 mars et se terminant le 17 avril auxquels peuvent s’ajouter un maximum de 2 matchs hors-conférence.
Towson a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

*Les équipes de la North Division (Albany, Delaware, Maine, New Hampshire, Rhode Island, Stony Brook et Villanova) se rencontreront une fois. Les équipes de la South Division (Elon, James Madison, Richmond et William & Mary) se rencontreront une fois en match aller-retour. L’équipe avec le meilleur bilan est qualifiée pour les playoffs.

Ivy League : pas de compétition ce printemps. Tous les étudiants-athlètes ont droit à une année d’éligibilité supplémentaire.

Mid-Eastern Athletic Conférence : pas de compétition ce printemps.

Missouri Valley Football : Calendrier de 8 matchs intra-conférence débutant le 19 février et se terminant le 17 avril.
Indiana State a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Northeast : Calendrier de 4 matchs intra-conférence joués les dimanches débutant le 7 mars et se terminant le 28 mars auxquels peuvent s’ajouter des matchs hors-conférence devant se jouer avant le 7 mars.
Central Connecticut State et Saint Francis ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Ohio Valley : Calendrier de 7 matchs intra-conférence débutant le 21 février et se terminant le 11 avril.
Eastern Kentucky a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Patriot : Calendrier de 4 matchs intra-conférence débutant le 13 mars (2 matchs intra-division et 2 matchs cross-over). North Division : Colgate, Fordham et Holy Cross. South Division : Bucknell, Lafayette et Lehigh.

Pioneer : Calendrier de 6 matchs intra-conférence débutant le 13 mars et se terminant le 11 avril. Les matchs hors-conférence additionnels sont autorisés.
Dayton et Marist ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

SoCon : Calendrier de 8 matchs intra-conférence débutant le 20 février et se terminant le 17 avril. Les 4 matchs joués l’automne dernier The Citadel sont pris en compte.

Southland : Calendrier de 6 matchs intra-conférence débutant le 20 février et se terminant le 10 avril auxquels peuvent s’ajouter deux matchs de conférence.
Abilene Christian, Central Arkansas, Houston Baptist et Stephen F. Austin ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

SWAC : Calendrier de 6 matchs intra-conférence débutant le 26 février et se terminant le 24 avril. La SWAC n’aura pas de représentant lors des playoffs. Finale de conférence : le 1er mai.
Alcorn State a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Comment regarder les matchs ?

Chaque semaine, de très nombreux matchs seront diffusés sur certaines chaines du réseau ESPN (ESPN3, ESPN+) disponibles en France via l’ESPN Player.

Lors de la Kickoff Week, le choc Northern Iowa vs South Dakota State (vendredi 19 février, 20h, 02h00 FR) sera disponible sur ESPN+. Le lendemain, North Dakota vs Southern Illinois et Furman vs Western Carolina seront également disponibles sur ESPN+ et sur l’ESPN Player.

Enfin dimanche 21 février, Jackson State (dirigé par Deion Sanders) débutera sa saison devant les caméras d’ESPN3 tandis que North Dakota State débutera la défense de son titre national face à Youngstown State sur ESPN+ et NBC North Dakota.

DT Jared Brinkman, Northern Iowa – Crédit photo : Joseph Cress

Les 5 Favoris

North Dakota State Bison (Missouri Valley)

Malgré le départ de joueurs majeurs comme QB Trey Lance et OT Dillon Radunz (deux prospects NFL potentiellement draftés dans les 2 premiers tours), le Bison a peut-être davantage de certitudes au coup d’envoi de cette saison printanière qu’il n’en avait avant la campagne 2019… que NDSU a pourtant conclu par un bilan de 16-0 et un 8ème titre national FCS en 9 ans !

QB Zeb Noland, ancien prospect 3-étoiles d’Iowa State et backup de QB Trey Lance en 2019, est prêt à prendre relais (en attendant que l’ancien prospect 4-étoiles de Virginia Tech, QB Quincy Patterson, obtienne son éligibilité NCAA en septembre prochain). Il pourra compter sur le meilleur receveur du pays (WR Christian Watson) et sur un solide groupe de tight ends et running backs. Tout ce petit monde étant protégé par ce qui est traditionnellement la meilleure ligne offensive du pays.

Défensivement, North Dakota State pourrait ne pas être aussi dominant que les dernières saisons mais le Bison restera largement au-dessus de la moyenne au niveau FCS. Le manque de leaders sur le pass rush et certaines incertitudes au poste de cornerback pourraient être les deux seuls secteurs faibles de cette escouade défensive.

Le mois d’avril sera déterminant pour le Bison avec la réception de South Dakota State et un déplacement périlleux à Northern Iowa.

Weber State Wildcats (Big Sky)

De nombreux programmes FCS ont perdu des forces au cours de l’été 2020 lorsque certains joueurs ont fait le choix de jouer au niveau FBS (comme LB Jabril Cox de North Dakota State transféré à LSU). Weber State a échappé à cette tendance en préservant la totalité de ses leaders à l’exception du quarterback Jake Constantine (parti à Rice) qui n’a pas démontré être capable de renverser une défense comme celles de James Madison ou North Dakota State.

Pour compenser ce départ, les Wildcats ont accueilli l’immense QB Randall Johnson (ex-Middle Tennessee), ex-Golden Coast Conference Offensive Player of the Year (JUCO) en 2018. Est-il la pièce manquante d’une équipe qui vient d’enchainer deux 1/4 de finales et une demi-finale des playoffs en 2019 ?

Weber State peut compter sur le retour de la majorité de sa production offensive de la dernière saison et de 4 titulaires sur la ligne offensive, et sur 78.4% de sa production de plaquages de 2019. Si QB Randall Johnson parvient à apporter une certaine dynamique au poste de QB, l’objectif d’atteindre la finale nationale est atteignable.

James Madison Dukes (Colonial Athletic)

James Madison a perdu un groupe de seniors talentueux incluant son quarterback, ses trois meilleurs receveurs et plusieurs All-American en défense. De plus, DL Adeeb Atariwa et DB D’Angelo Amos ont été transférés à Virginia.

Qui remplacera QB Ben DiNucci ? Et les deux defensive ends All-American, les deux defensive backs All-American et les deux linebackers titulaires ? Les Dukes possèdent un roster talentueux (JMU a terminé avec ses cycles de recrutement 2017 et 2018 dans le Top 5). Ce petit monde saura-t-il monter en puissance en même temps ?

South Dakota State Jackrabbits (Missouri Valley)

WR Cade Johnson était considéré comme le meilleur receveur de cette saison printanière 2021 avant qu’il y renonce pour se présenter à la draft NFL. Son absence sera évidemment préjudiciable d’autant que l’attaque des Jackrabbits sera dirigée par un jeune quarterback, le freshman QB Mark Gronowski.

Cependant, South Dakota State possède en RB Pierre Strong Jr, le meilleur running back du pays. Mais c’est surtout par la défense que les Jacks ont construit leurs succès des dernières années et 9 titulaires de l’an passé seront de retour. Chaque année, SDSU semble se rapprocher de North Dakota State. Est-ce l’année où les Jacks feront tomber le Bison ?

Northern Iowa Panthers (Missouri Valley)

UNI est l’un des programmes qui a été le plus touché par les départs de joueurs vers la FBS au cours de l’été 2020. TE Briley Moore est parti à Kansas State, LB Chris Kolarevic jouera à Nebraska à partir de septembre 2021. DB Xavior Williams fera de même à Iowa. OT Spencer Brown et DE Elerson G. Smith ont renoncé de jouer ce printemps pour se présenter à la la draft NFL.

Toutefois, certaines pièces essentielles de la belle saison 2019 des Panthers seront de retour : QB Will McElvain, WR Isaiah Weston et trois titulaires sur la ligne offensive. La défense restera solide avec le retour de LB Bryce Flater et DL Jared Brinkman.

QB Eric Barrière, Eastern Washington – Crédit photo : Jeffrey McWhorter

Les 5 Joueurs à suivre

QB Eric Barrière, Eastern Washington

Depuis qu’il a pris les rênes de l’attaque des Eagles, l’électrique QB Eric Barrière n’a cessé de progresser jusqu’à emmener Eastern Washington en finale nationale FCS (2018) et devenir le meilleur quarterback du pays. L’an passé, il a terminé 5ème dans la course au Walter Payton Award (meilleur joueur). 6300 yards à la passe en carrière, 56 TDs and 14 INTs. 1219 yards au sol, 17 TD.

QB Jeff Undercluffer, Albany

L’an passé, il a réussi l’une des plus incroyables saisons d’un quarterback freshmen de l’Histoire au niveau FCS (3543 yards pour 41 TD en 2019) ce qui lui a permis de terminer 2ème du vote pour le Jerry Rice Award. Sa marge de progression est encore très grande et il bénéficie d’une belle exposition médiatique dans la Colonial Athletic Association (CAA).

QB Daniel Smith, Villanova

Après avoir accumulé plus de 5000 yards à la passe en carrière du côté de Campbell (FCS), il a parfaitement réussi sa transition à Villanova (3274 yards à la passe, 457 yards au sol pour un total de 47 TD). Quarterback dual-threat explosif, il sera encore le fer de lance de l’attaque des Wildcats.

RB Josh Samuels, Jacksonville State

Ancien prospect 3-étoiles du recrutement 2017 (Top 100 au poste de RB), il a rejoint Jacksonville State au cours de l’été 2020. Il a déjà pris ses marques en frappant un grand coup (163 yards au sol, 1 TD) lors de la victoire surprise des Gamecocks face à Florida International. Il a également réussi 1 TD contre Florida State.

WR Christian Watson, North Dakota State

32 réceptions pour plus de 700 yards et 6 TD en 2019. Ces statistiques moyennes ne représentent pas correctement le niveau réel de celui qui sera le go-to guy de QB Zeb Noland en 2021. Sa vitesse folle est sa signature ce qui en fait une arme fatale sur des schémas WR stretch et Jet Sweep.

K Axel Lepvreau, Furman – Crédit photo : Manatee High School

Axel Lepvreau, un Français à Furman

Expatrié aux États-Unis à l’âge de 12 ans, K Axel Lepvreau a réussi sa transition du soccer au football américain devenant le kicker titulaire du Manatee High School de Bradenton (Floride). Répéré par Miami, il a même signé sa lettre d’intention chez les Hurricanes avant de renoncer à son rêve de jouer dans l’ACC, The U ne lui ayant pas proposé de bourse complète.

Le kicker freshman a finalement trouvé un point de chute à Greenville, en Caroline du Sud, pour pouvoir mener des études en radiologie sur un campus prestigieux tout en vivant sa passion.

Les Paladins de Furman débuteront cette saison printanière avec le statut de favori pour succéder à Wofford dans la course au titre de conférence Southern.

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Playoffs

Sugar Bowl 2021 : Clemson-Ohio State, la preview

Un an après un Fiesta Bowl épique, QB Justin Fields et QB Trevor Lawrence se retrouvent à La Nouvelle-Orléans avec le même objectif que l’année dernière : obtenir un billet pour le National Championship.

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Crédit photo : David Petkiewicz, cleveland.com

#2 Clemson (10-1) vs #3 Ohio State (6-0)

Sugar Bowl
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mercedes-Benz Superdome
Vendredi 1er janvier 2021
20h00 (heure Est, 02h00 en France)

La seconde demi-finale du College Football Playoff voit s’affronter les Tigers de #2 Clemson, champions de l’ACC et finalistes malheureux l’an dernier, et les Buckeyes de #3 Ohio State, champions de conférence Big Ten, dans ce qui sera une revanche d’un épique Fiesta Bowl 2019 remporté par les Tigers.

Il s’agit de la 6ème participation aux playoffs en 7 ans pour le programme de #2 Clemson tandis que les Buckeyes participent au tournoi final à quatre pour la 4ème fois de leur Histoire.

Face à face, QB Trevor Lawrence (Clemson) et QB Justin Fields (Ohio State), deux des meilleurs quarterbacks du pays qui seront peut-être sélectionnés #1 et #2 de la prochaine draft NFL en avril prochain.

 

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Clemson (10-1)

Classés #1 du pays lors de la présaison, les Tigers vont rester en pole position de l’AP Top 25 jusqu’au début du mois de novembre en écrasant tout sur leur passage grâce à un QB Trevor Lawrence étincelant. La solide défense de Miami n’a rien pu faire pour ralentir le rouleau-compresseur orange (victoire 42-17 de Clemson) et Georgia Tech a encaissé 52 points… en 1ère mi-temps (!).

L’avenir de #2 Clemson aurait pu s’assombrir lorsque son leader offensif charismatique a été contrôlé positif à la COVID-19 avant le match face à Boston College. Menés de 17 points en 1ère mi-temps par les Eagles, QB DJ Uiagalelei et les Tigers s’imposeront finalement 34-28 mais ils verront leur série de 36 victoires consécutives en match de saison régulière prendra fin à South Bend lors d’une défaite 47-40 en prolongation face à #3 Notre Dame dans ce qui restera l’un des grands moments de cette saison.

Piquée au vif, la troupe de coach Dabo Swinney relèvera rapidement la tête en se débrassant facilement de Pittsburgh et Virginia Tech avant de prendre une revanche éclatante 34-10 face aux Fighting Irish lors de l’ACC Championship Game.

#3 Ohio State (6-0)

Les Buckeyes ont débuté leur saison 2020 six semaines après celle des Tigers en raison de la décision de la Big Ten d’annuler sa saison en aout dernier. La conférence a finalement changé d’avis et improvisé un calendrier de 8 matchs débutant le 24 octobre.

Dominateur lors de ses premiers matchs (52-17 contre Nebraska, 38-25 contre Penn State, 49-27 contre Rutgers), #3 Ohio State a vu trois de ses cinq derniers matchs annulés à cause de multiples cas de COVID-19 à Maryland, Illinois et Michigan. Si les Buckeyes n’ont eu aucune difficulté à écarter les Spartans de Michigan State (52-17), ils ont été mis en difficulté par la suprenante équipe de #11 Indiana ne s’imposant finalement que 42-35.

Alors que le règlement de la Big Ten imposait d’avoir joué 6 matchs pour participer à la finale de conférence, #3 Ohio State a bénéficié d’un changement des règles ultra-controversé afin de participer au Big Ten Championship Game que le programme de Columbus (Ohio) remportera 22-10 face à #14 Northwestern grâce à une performance historique de RB Trey Sermon (331 yards au sol).

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Les clés du match

Comment stopper QB Trevor Lawrence ?

Ce n’est un secret pour personne : pour avoir une chance de s’imposer, les Buckeyes devront réussir à faire déjouer le prochain #1 de la draft NFL 2021. Protégé par une ligne offensive pourtant rajeunie, QB Trevor Lawrence a semblé en totale possession de ses moyens depuis son retour de quarantaine. Or, le backfield défensif des Buckeyes n’a pas montré toutes les garanties cette saison. Loin de là. Il a notamment été chahuté par l’attaque aérienne des Hoosiers de #11 Indiana (près de 500 yards accordés).

Pour éviter que le match tourne très rapidement en faveur des Tigers, #3 Ohio State devra être capable de couper les lignes de transmission entre le quarterback des Tigers et ses receveurs, WR Amari Rodgers et WR Cornell Powell. Pour y parvenir, le front seven des Buckeyes devra remporter son duel face à la ligne offensive adverse en mettant beaucoup de pression dans le backfield offensif et devra également créer suffisamment de confusion chez QB Trevor Lawrence avec des schémas pré-snap surprises.

Le jeu au sol des Buckeyes face à la défense des Tigers

Depuis quelques semaines, les Buckeyes semblent avoir retrouvé leur identité offensive : le jeu au sol. #3 Ohio State vient de réussir trois matchs consécutifs avec un total de plus de 300 yards au sol et RB Trey Sermon a établi un nouveau record de l’université Ohio State en accumulant 331 yards à la course lors du récent Big Ten Championship Game.

Mais les Buckeyes n’ont pas affronté une défense contre la course aussi solide que celle des Tigers (#9 au niveau national). Cette dernière a notamment limité la puissante attaque de Notre Dame à 44 petits yards au sol et à un décevant 3 sur 12 sur 3ème down lors de l’ACC Championship Game.

Le pass rush de Clemson face à la ligne offensive d’Ohio State

La ligne défensive des Tigers n’est pas aussi expérimentée que celles qui lui ont précédé ces dernières années mais les deux true freshmen 5-étoiles DE Bryan Bresee et DE Myles Murphy sont montés en puissance tout au long de la saison et le pass rush est redevenu l’une des forces de cette défense de Clemson.

Si la ligne offensive des Buckeyes s’est montrée ultra-efficace sur la run protection, on ne peut pas en dire autant de la pass protection. La capacité de protéger QB Justin Fields sera pourtant essentielle pour les champions de conférence Big Ten. Sous pression, le quarterback des Buckeyes est encore très vulnérable dans la poche et dans un match qui se gagnera probablement par l’attaque, une contre-performance dans le jeu aérien pourrait s’avérer catastrophique pour #3 Ohio State.

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Joueurs à suivre

QB Trevor Lawrence, Clemson

Pour sa dernière saison au niveau NCAA, il a assumé son rôle de superstar en portant son équipe tout au long de la saison (69.2% de réussite à la passe, 22 TD, 4 INT). Son absence face à Boston College et Notre Dame (pour cause de test COVID-19 positif) aurait pu couter cher à son équipe. Elle lui coutera peut-être un trophée Heisman qui lui tendait les bras en début de saison… Son bilan en carrière de 34-1 est tout simplement exceptionnel (sa seule défaite remonte à la finale nationale 2020, face à LSU). L’an dernier face aux Buckeyes, il avait lancé 2 passes de TD et réussit un TD au sol décisif.

RB Travis Etienne, Clemson

Il est revenu à Clemson pour sa saison senior afin d’avoir l’opportunité de remporter un 2ème titre de champion national. Si sa contribution dans le jeu au sol des Tigers a été moins importante tout au long de la saison (882 yards au sol, 13 TD), il reste l’un des 3 meilleurs running backs du pays. Il a profité de la saison 2020 pour ajouter une nouvelle corde à son arc : son implication dans le jeu aérien (44 réceptions, 524 yards, 3 TD).

WR Amari Rodgers, Clemson

En l’absence de WR Justyn Ross et des jeunes pousses WR Joseph Ngata et WR Frank Ladson, il est devenu la soupape de sécurité du jeu aérien des Tigers. Sa connection avec QB Trevor Lawrence fait régulièrement mouche. Il a réussi 69 réceptions, 966 yards et 7 TD en 2020.

LB James Skalski, Clemson

Linebacker au coeur énorme, il est le leader vocal de cette défense des Tigers. Son absence avait été très préjudiciable à #2 Clemson lors de la défaite subie à South Bend. Il sera un élément essentiel pour contrer le jeu au sol des Buckeyes lors de ce Sugar Bowl.

S Nolan Turner, Clemson

L’an dernier, il avait réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes lors d’un Fiesta Bowl épique. Defensive back très instinctif, il a cultivé cette capacité de réussir des big plays à des moments cruciaux. Bonne nouvelle pour QB Justin Fields et #3 Ohio State : il sera absent en 1ère mi-temps de ce Sugar Bowl après avoir été expulsé pour un targeting face à #4 Notre Dame.

QB Justin Fields, Ohio State

Sa 2ème saison comme QB#1 de l’attaque des Buckeyes a démarré en fanfare (72/83, 86% d’efficacité, 11 TD, 0 INT lors de ses 3 premiers matchs) avant que la défense des Hoosiers ne dérègle le leader offensif des Buckeyes (3 INT). Sa dernière sortie n’est pas pour rassurer les fans de #3 Ohio State : face à Northwestern, il a connu son plus mauvais match à la passe en carrière (114 yards, 2 INT). Toutefois, il reste un danger constant grâce à des aptitudes athlétiques exceptionnelles et un sens de l’improvisation dévastateur.

RB Trey Sermon, Ohio State

Arrivé d’Oklahoma au cours de l’intersaison, il a tardé à s’affirmer comme le RB#1 des Buckeyes avant de prendre son envol face à Michigan State (11.2 yards pas course) et face à Northwestern (331 yards au sol) lors du Big Ten Championship Game.

WR Chris Olave, Ohio State

Révélation de la 2ème partie de la saison dernière, il a confirmé son statut de future star de l’attaque des Buckeyes. 36 réceptions, 528 yards et 5 TD en 5 matchs joués en 2020.

CB Shaun Wade, Ohio State

Considéré comme le successeur de Jeff Okudah au poste de cornerback, il n’a pas toujours brillé par sa constance au sein d’un backfield défensif des Buckeyes qui est peut-être le point faible de l’équipe. Toutefois, il reste un playmaker hors-pair qui peut faire basculer un match à lui tout seul sur un big play défensif.

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Facteur X

La COVID-19. Lors du Big Ten Championship Game face à #14 Northwestern, les Buckeyes ont été privés de 22 joueurs pour cause de test positif ou pour une quarantaine préventive. WR Chris Olave, LB Baron Browning et P Drue Chrisman ont notamment manqué à l’appel. La Big Ten exige une quarantaine de 17 jours. Les Buckeyes seront-ils au complet à temps pour ce Sugar Bowl ? Quel sera l’impact de ces jours passés en quarantaine (donc sans entrainements) ? Il est difficile d’imaginer que cette situation ne représente pas un lourd handicap pour les champions de Big Ten.

Historique

Ce Sugar Bowl sera le cadre de la 5ème opposition entre #2 Clemson et #3 Ohio State. Les Tigers mènent largement la série 4-0.

Les deux équipes se sont déjà rencontrées à 2 reprises lors des playoffs : en 2016 (victoire 31-0 de Clemson) et en 2019 (victoire 29-23 de Clemson).

Source : Winsipedia

Blessés

#2 Clemson

Absent : QB Taisun Phommachanh (raisons inconnues), WR Justyn Ross (moëlle épinière), WR Joseph Ngata (raisons inconnues), DE Justin Foster (raisons inconnues), .
Incertain : DE Xavier Thomas (raisons inconnues), LB Jake Venables (bras), WR Ty Herbstreit (raisons inconnues).
Probable : Aucun.

#3 Ohio State

Absent : CB Cameron Brown (talon d’Achille), DB Kourt Williams (genou).
Incertain : WR Chris Olave (quarantaine), LB Baron Browning (quarantaine), P Drue Chrisman (quarantaine), S Marcus Hooker (quarantaine), WR Jaxon Smith-Njigba (raisons inconnues), WR Jaylen Harris (quarantaine), OL Patrick Johnson Jr (quarantaine), CB Lloyd McFarquhar (quarantaine).
Probable : QB Justin Fields (pouce).

Pronostic

Clemson 38, Ohio State 20

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Preview

Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Preview

Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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