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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 9

Résumé complet de la 9ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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On pensait avoir tout vu cette saison avec le Punt Six et le Block Six mais cette semaine 9 nous a encore offert une fin de match épique avec un invraisemblable retour de kickoff des Hurricanes de Miami sur le dernier jeu de son match contre #23 Duke.

Alors qu’ils étaient menés de 3 points, les Hurricanes ont réussi à remonter l’intégralité du terrain grâce à 8 passes latérales pour l’emporter 30-27 pour ce qui devient l’un des jeux – certes entachés d’une erreur d’arbitrage –  les plus incroyables de l’Histoire du College Football !

#9 Notre Dame remporte le match au sommet de cette semaine 9 en venant à bout de solides et combatifs Owls de #21 Temple à l’aide d’un admirable TD du receveur vedette WR Will Fuller.

Dans la conférence SEC, on commence à y voir plus clair dans la division East. Suite à sa convaincante victoire contre Georgia, #11 Florida a maintenant une voie royale jusqu’à la finale de conférence. Dans la division West, c’est le status quo. #19 Ole Miss reste en course après sa victoire à Auburn.

Dans la conférence ACC, les défaites surprises de #22 Pittsburgh et #23 Duke propulsent North Carolina comme favori de la division Coastal alors que tout se jouera la semaine prochaine dans la division Atlantic avec le choc #3 Clemson vs #17 Florida State.

Dans la conférence Pac-12, #8 Stanford a pratiquement le titre de division North dans la poche tandis que dans la conférence Big 12, #12 Oklahoma State conserve la tête en compagnie de #5 Texas Christian.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

Notre Dame 24, Temple 20

WR Amir Carlisle, Notre Dame

Au terme d’un match intense entre deux équipes robustes, les Fighting Irish de #9 Notre Dame ont mis fin aux espoirs des Owls de #21 Temple sur un TD de WR Will Fuller en toute fin de rencontre s’assurant une victoire 24-20 dans le match au sommet du samedi soir.

#9 Notre Dame (7-1) a dominé ce qui était le match le plus important de l’Histoire du programme de #21 Temple (7-1, 4-0 American) mais deux passes de QB DeShone Kizer (23/36, 299 yards, 1 TD, 2 INTs et 143 yards au sol, 2 TDs) interceptées dans la red-zone des Owls en 1ère mi-temps ont remis les oiseaux dans le coup alors que les Fighting Irish semblaient prendre l’ascendant.

#21 Temple pensait avoir fait le plus difficile en prenant les devants 20-17 à 04:45 de la fin du match sur un FG de 36 yards de K Austin Jones mais QB DeShone Kizer mena alors un drive de 58 yards de main de maître conclu par une passe de 17 yards pour le senior WR Will Fuller (5 réceptions, 46 yards, 1 TD) dont le 9ème TD de la saison donnait 4 points d’avance aux Golden Domers à 2:04 de la fin du match.

#21 Temple aura bien une dernière opportunité mais le senior CB KeiVarae Russell intercepta une passe de QB P.J. Walker sur un acrobatique plongeon qui scella alors le sort de cette rencontre.

Avec ce succès, les Fighting Irish conservent l’espoir d’une participation au College Football Playoff. Ils affronteront Pittsburgh dans une semaine avant de rencontrer Wake Forest et Boston College, puis #8 Stanford pour conclure la saison régulière. > Lire le résumé complet

En vedette

Florida sans pitié avec Georgia

WR Antonio Callaway, Florida

Très solides défensivement, les Gators de #11 Florida n’ont éprouvé aucune difficulté à s’imposer 27-3 face aux Bulldogs de Georgia lors de la traditionnelle World’s Largest Outdoor Cocktail Party de Jacksonville (Floride).
Coach Mark Richt a pris tout le monde par surprise en nommant quarterback titulaire le junior QB Faton Bauta (15/33, 153 yards, 0 TD, 4 INT). Au final, cela n’aura pas été la meilleure décision de l’année, ce dernier se faisant intercepter à 4 reprises par l’agressive défense des Gators.
Pour la 2ème saison consécutive, #11 Florida (7-1, 5-1 SEC) s’est montré dominateur sur le jeu au sol. Les Gators terminent avec 258 yardssur course  contre seulement 68 pour des Dawgs de Georgia (5-3, 3-3 SEC) orphelins de RB Nick Chubb. RB Kelvin Taylor a particulièrement fait mal à la défense des Bulldogs avec 121 yards sur course pour 2 TDs. > Lire le résumé complet

Ole Miss dans la douleur à Auburn

Poussés dans leurs retranchements par les Tigers d’Auburn, les Rebels de #19 Ole Miss s’imposent difficilement 27-19 au Jordan-Hare Stadium. Le joueur du match aura été le junior WR Laquon Treadwell (7 réceptions, 114 yards, 1 TD) qui a pris une belle revanche sur le sort, un an après une fracture de la jambe subie contre ces mêmes Tigers d’Auburn (4-4, 1-4 SEC) alors qu’il allait, à l’époque, inscrire un TD. Le receveur vedette de #19 Ole Miss (7-2, 4-1 SEC) a pris les choses en main dans le 4ème quart-temps en réussissant notamment la réception décisive  du match.
Car, ce sont bien les performances du receveur des Rebels qui auront été le tournant de cette rencontre. Peu utilisé en 1ère mi-temps, WR Laquon Treadwell a été la bougie d’allumage d’une attaque qui était parfaitement contrôlée jusque-là par la défense des Tigers menée par le revenant, DE Shaq Lawson. > Lire le résumé complet

Oregon se sauve d’Arizona State avec une victoire en OT

Fin de rencontre complètement folle à Tempe (Arizona) dans ce match #Pac12AfterDark du jeudi soir qui a vu la victoire des Ducks d’Oregon chez les Sun Devils d’Arizona State sur le score de 61-55 après 3 prolongations. Au bout de la nuit, WR Bralon Addison (6 réceptions, 88 yards, 1 TD) a donné une avance de 6 points à Oregon (5-3, 3-2 Pac-12) sur un TD sur réception de 20 yards non sans que les arbitres demandent à revoir le jeu à la vidéo puis CB Arrion Springs a scellé le sort du match lorsqu’il a intercepté QB Mike Bercovici (32/53, 398 yards, 5 TD, 2 INT) dans la end-zone.
Les Sun Devils pensaient avoir fait le plus difficile lorsque TE Kody Kohl donna une avance 41-34 à Arizona State (4-4, 2-3 Pac-12) sur une réception de 5 yards en fin de 4ème quart-temps, mais les Ducks réussirent à envoyer le match en prolongation sur une incroyable passe désespérée de QB Vernon Adams (23/40, 315 yards, 4 TD, 1 INT)… sur une 4ème tentative 0:12 de la fin du match (voir ci-dessous) > Lire le résumé complet

West Virginia corrigé à Texas Christian

Les Mountaineers de West Virginia ont été incapables de stopper le fantastique duo QB Trevone Boykin / WR Josh Doctson et s’inclinent lourdement 40-10 à #5 Texas Christian. Le tandem des Horned Frogs s’est connecté à 11 reprises pour un total de 183 yards, QB Trevone Boykin (32/47, 388 yards, 3 TDs) réussissant également 84 yards au sol pour un TD. #5 Texas Christian remporte ainsi sa 8ème victoire de la saison. > Lire le résumé complet

Autres résultats du classement AP Top 25

QB Deshaun Watson, Clemson

QB Deshaun Watson (23/30, 383 yards, 5 TD et 54 yards au sol, 1 TD) et les Tigers de #3 Clemson (8-0, 5-0 ACC) poursuivent leur parcours sans fautes en s’imposant dans la chaude ambiance du Carter-Finley Stadium de Raleigh (Caroline du Nord) face à un Wolfpack de North Carolina State (5-3, 1-3 ACC) qui n’aura résisté qu’une mi-temps avant de lâcher prise après la pause. La perte sur blessure de RB Matt Dayes aura été particulièrement couteuse pour les locaux. Cela n’a pas été parfait pour #3 Clemson mais les joueurs de coach Dabo Swinney ont fait l’essentiel pour rester invaincus à une semaine du choc face aux Seminoles de #17 Florida State. A noter le premier TD en carrière du true freshman WR Deon Cain.

Le Cardinal de #8 Stanford (7-1, 6-0 Pac-12) a tremblé tout au long de la soirée mais les joueurs de coach David Shaw se sont finalement imposés chez des Cougars de Washington State (5-3, 3-2 Pac-12) qui sont passés tout près de réussir l’exploit de la fin de soirée. Alors qu’il avait réussi ses 5 premiers FGs du match, K Erik Powell manqua une tentative de FG de 43 yards qui aurait donné la victoire aux Cougars sur le dernier jeu de la rencontre. Avec ce succès, #8 Stanford reste le seul programme invaincu de la Pac-12 en match de conférence. A noter la superbe performance de QB Kevin Hogan (10/19, 86 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 2 TDs), auteur de deux TDs au sol en 2ème mi-temps.

Sans convaincre dans ce match face à Maryland (2-6, 0-4 Big Ten), les Hawkeyes de #10 Iowa (8-0, 4-0 Big Ten) conservent leur invincibilité en l’emportant 31-15 contre les Terrapins. C’est un pick six de DB Desmond King qui a assuré la victoire aux joueurs de coach Kirk Ferentz. C’est la première fois depuis 17 ans que #10 Iowa débutera le mois de novembre sans défaite.

Menés de 10 points à la mi-temps, les Cowboys de #12 Oklahoma State (8-0, 5-0 Big 12) ont renversé la situation pour l’emporter sur le score de… 70-53 contre les Red Raiders de Texas Tech (5-4, 2-4 Big 12) lors d’un match complètement débridé. Un total de 123 points. 1306 yards combinés. 61 first-downs. Tout est dit dans ce classique shoutout de la conférence Big 12. Comme la semaine passée, QB Mason Rudolph (21/35, 285 yards, 2 TD, 1 INT) et QB J.W. Walsh (4/5, 167 yards, 2 TD et 80 yards au sol, 1 TD) se sont partagés le travail au sein de l’attaque de Cowboys. Malgré la défaite, on retiendra les excellentes performances de WR Jakeem Grant (13 réceptions, 178 yards, 1 TD) et de QB Patrick Mahomes (38/55, 480 yards, 4 TDs et 2 INTs).

QB Mitch Leidner, Minnesota

Encore une très solide sortie de la défense des Utes de #13 Utah (7-1, 5-1 Pac-12) qui remportent un succès facile 27-12 contre des Beavers de Oregon State (2-6, 0-5 Pac-12) privés de leur quarterback QB Seth Collins. Les Beavers ont été limités à 108 yards au sol. 121 yards au sol et 1 TD pour le running back vedette RB Devontae Booker (Utah).

Les Sooners de #14 Oklahoma (7-1, 4-1 Big 12) ont parfaitement préparé leur fin de calendrier dantesque du mois de novembre (Iowa State, Baylor, Texas Christian, Oklahoma State) en s’imposant 63-7 contre des Jayhawks de Kansas (0-8, 0-5 Big 12) qui perdent leur 11ème match d’affilée et qui n’ont remporté que 2 de leurs 32 derniers matchs de conférence. Les deux playmakers offensifs de #14 Oklahoma, QB Baker Mayfield (27/32, 383 yards, 4 TDs) et WR Sterling Sharpe (11 réceptions, 183 yards, 1 TD), ont profité de cette rencontre pour gonfler leurs statistiques.

Incroyable fin de match entre les Golden Gophers de Minnesota (4-4, 1-3 Big Ten) et les Wolverines de #15 Michigan (6-2, 3-1 Big Ten). Alors qu’ils pouvaient égaliser avec un FG, les Gophers ont préféré tenter de s’imposer sur une 4ème tentative à 1 yard de la end-zone des Wolverines mais LB Ryan Glasgow et LB Joe Bolden stoppèrent QB Mitch Leidner (16/33, 317 yards, 1 TD) sur un monumental goal-line stand synonyme de victoire (voir ci-dessous). Quelques minutes auparavant, le sophomore QB Wilton Speight, entré en jeu à la place d’un QB Jake Rudock (13/21, 140 yards, 1 TD) blessé dans le 3ème quart-temps, avait donné les devants 29-26 à #15 Michigan sur une passe de 12 yards pour WR Jehu Chessu (3 réceptions, 33 yards, 2 TDs). Les Wolverines reprennent donc possession du Little Brown Jug un an après l’avoir cédé à leurs rivaux historiques.

Pour la 5ème fois de la saison, les Tigers de #16 Memphis (8-0, 4-0 American) ont été menés de 10 points en début de match avant d’inscrire 41 points consécutifs pour s’imposer finalement 41-13 contre la Green Wave de Tulane (2-6, 1-4 American). 343 yards à la passe et 1 TD et 43 yards au sol pour QB Paxton Lynch. Il s’agit de la 15ème victoire d’affilée pour #16 Memphis.

Privés des services de leurs deux leaders offensifs, QB Everett Golson (commotion cérébrale) et RB Dalvin Cook (cheville), les Seminoles de #17 Florida State (7-1, 5-1 ACC) n’ont pas tremblés face au Orange de Syracuse (3-5, 1-3 ACC) qui s’incline 45-21 au Doak Campbell Stadium de Tallahassee (Floride). Le duo QB Sean McGuire (23/35, 348 yards, 3 TD) / RB Jacques Patrick (24 courses, 162 yards, 3 TDs) a été époustouflant au sein d’une attaque des Noles qui a accumulé 550 yards offensifs. A noter que WR Travis Rudolph (5 réceptions, 191 yards, 3 TDs) a réceptionné les 3 TDs d’un QB Sean McGuire qui avait déjà réussi 302 yards à la passe en 1ère mi-temps.

Si l’attaque des Cougars de #18 Houston (8-0, 4-0 American) est l’une des plus explosives du pays, c’est la défense du programme texan qui a assuré le succès 34-0 face à Vanderbilt (3-5, 1-3 SEC) forçant les Commodores à commettre 4 turnovers et les limitant à 185 yards en attaque. QB Greg Ward Jr (15/23, 221 yards, 1 TD et 33 yards au sol, 1 TD) et WR Demarcus Ayers (5 réceptions, 59 yards, 1 TD) ont été plus discrets que d’habitude.

Alors que les Hurricanes de Miami (5-3, 2-2 ACC) avaient laissé filer une avance de 12 points aux Blue Devils de #22 Duke (6-2, 3-1 ACC) à moins de trois minutes de la fin, les sud-floridiens ont réussi l’un des plus incroyables retours de kickoff de l’Histoire du College Football pour s’assurer une miraculeuse victoire 30-27 à Durham (Caroline du Nord).

https://www.youtube.com/watch?v=synHDajlXi8

Jeudi soir, les Panthers de #23 Pittsburgh (6-2, 4-1 AAC) ont essuyé leur première défaite de la saison en match de conférence ACC face à une solide équipe de North Carolina (7-1, 4-0 ACC) qui l’emporte 23-14 à Heinz Field à une semaine du choc contre leurs rivaux régionaux, les Blue Devils de #23 Duke. C’est une grosse déception pour des Panthers sans imagination qui ont semblé tétanisé par leur première apparition dans le Top 25 depuis 2010. Encore une fois, QB Marquise Williams (14/27, 270 yards, 2 TD) et WR Ryan Switzer (5 réceptions, 127 yards, 1 TD) ont sonné la charge pour le programme de Chapel Hill. Avec cette 7ème victoire d’affilée, les Tar Heels connaissent leur meilleur début de saison depuis 1997.

Les Bruins de #24 UCLA (6-2, 3-2 Pac-12) se sont faits peur face à Colorado (4-5, 1-4 Pac-12) en laissant filer une avance de 18 points en fin de 2ème quart-temps pour se retrouver menés au score 31-28 avant que RB Soso Jamabo assure le succès des californiens, 35-31, sur un TD de 2 yards à 8 minutes de la fin du match. Les Buffaloes ont totalement contrôlé le tempo de la rencontre en ayant la possession du ballon pendant plus de 41 minutes (114 snaps !). Pourtant diminué par une blessure, RB Paul Perkins termine le match avec 118 yards au sol et 2 TD. Les Bruins restent donc derrière #13 Utah au classement de la division Pas-12 South. A noter que le senior WR Nelson Spruce (Colorado, 11 réceptions, 90 yards) a établi un nouveau record de la conférence Pac-12 avec sa 267ème réception en carrière.

Par ailleurs

Conférence SEC

QB Kyler Murray, Texas A&M

Le true freshman QB Kyler Murray (20/28, 223 yards, 1 TD et 156 yards au sol, 1 TD) a été étincelant pour sa première titularisation à la tête des Aggies de Texas A&M (6-2, 3-2 SEC) qui s’imposent 35-28 à Kyle Field face à une surprenante équipe des Gamecocks de South Carolina (3-5, 1-5 SEC). Le jeune quarterback texan a donné beaucoup de rythme à une attaque qui ne semblait plus en avoir avec le sophomore QB Brandon Allen. Le tournant du match aura probablement été le pick six de 60 yards de DB Donovan Wilson qui donnait alors une avance de 14 points (35-21) aux Aggies. On retiendra aussi les 122 yards au sol pour 1 TD de RB Tra Carson. Texas A&M met fin à une série de deux défaites.

RB Alex Collins (173 yards, 5 TDs) établit un record personnel avec 5 TDs au sol lors de la facile victoire 63-28 des Razorbacks d’Arkansas (4-4, 2-2 SEC) contre l’université Tennessee-Martin (FCS).

Autre résultat : Tennessee – Kentucky 52-21.

Conférence Pac-12

On s’attendait à un shoutout aérien entre les Trojans de USC (5-3, 3-2 Pac-12) et les Golden Bears de California (5-3, 2-3 Pac-12), on a assisté à un duel entre deux solides défenses et tout s’est joué sur le jeu au sol. La ligne offensive des Trojans a pris le dessus sur le front seven des Bears permettant à USC de terminer avec 185 yards au sol. De l’autre côté de ballon, la défense sud-californienne menée par un formidable CB Adoree Jackson auteur d’un TD sur une interception, a limité l’attaque de California à 21 points, son plus faible total de la saison. USC reste en embuscade derrière #13 Utah dans la division Pac-12 South alors que California perd son 3ème match d’affilée après avoir débuté la saison avec une fiche de 5-0.

Autre résultat : Washington – Arizona 49-3.

Conférence Big Ten

Énorme performance de la défense des Nittany Lions de Penn State (7-2, 4-1 Big Ten) qui l’emportent 39-0 à domicile contre les Fighting Illini d’Illinois (4-4, 1-3 Big Ten). Ces derniers subissent leur 4ème défaite consécutive. Les Fighting Illini ont été contraints de punter 12 fois sur leurs 15 possessions du match ! Le junior QB Christian Hackenberg (21/29, 266 yards, 2 TDs) termine la rencontre avec trois TDs, deux sur passe et un sur… une réception de 20 yards.

QB Christian Hackenberg, Penn State

Sous une pluie glaciale, les Badgers de Wisconsin (7-2, 4-1 Big Ten) ont profité du retour de blessure (pubalgie) de RB Corey Clement (11 courses, 115 yards, 3 TDs) pour l’emporter facilement 48-10 contre de bien pâles Scarlet Knights de Rutgers (3-4, 1-4 Big Ten) qui faisaient le voyage à Madison (Wisconsin) pour la première fois de leur Histoire. Le running back vedette des Badgers, qui n’avait plus rejoué depuis le premier match de la saison contre Alabama, termine avec 3 TDs sur course.

Autre résultat : Purdue – Nebraska 55-45.

Conférence Big 12

Grosse déception pour les Longhorns de Texas (3-5, 2-3 Big 12) qui s’inclinent lourdement 24-0 chez des Cyclones d’Iowa State (3-5, 2-3 Big 12) qui ont limité l’attaque des texans à 204 yards. Si solide dans le jeu au sol lors de ses deux dernières rencontres, les Longhorns ont du se contenter de 119 yards sur course dans ce match. Texas n’a pas passé la ligne des 47 yards des Cyclones avant le 4ème quart-temps.

Conférence ACC

Vendredi soir, les Cards de Louisville (4-4, 3-2 ACC) ont forcé 5 turnovers en 2ème mi-temps pour s’imposer sur le fil 20-19 face à aux Demon Deacons de Wake Forest (3-6, 1-5 ACC) dans un match défensif avec deux attaques en grande difficulté. Le true freshman QB Lamar Jackson (19/27, 207 yards, 2 TDs) a assuré l’essentiel avec 2 passes de TD pour WR Jamari Staples (10 réceptions, 133 yards, 2 TD).

Navy (6-1, 4-0 ACC) devient éligible pour un bowl grâce à sa 6éme victoire de la saison acquise 29-17 contre les Bulls de South Florida (4-4, 2-2 ACC). Le senior QB Keenan Reynolds a profité de cette rencontre pour égaler le record du nombre de TD réussi en carrière (77) détenu jusque-là par l’ancien Badger de Wisconsin, RB Montee Ball.

Autres résultats : Virginia Tech – Boston College 26-10, Virginia – Georgia Tech 27-21.

Conférence American

QB Gunner Kiel a réussi le match parfait avec une fiche de 15/15, 319 yards pour 5 TDs lors de la facile victoire à domicile des Bearcats de Cincinnati (5-3, 2-2 American) face à des Knights de UCF (0-9, 0-5 American) qui perdent leur 9ème match consécutif en 2015. Il s’agissait du premier match du coach par intérim Danny Barrett qui a pris la succession du démissionnaire George O’Leary à la tête des Knights en début de semaine.

Autres résultats : Connecticut – East Carolina 31-13, Tulsa – SMU 41-30.

Conférence MAC

Western Michigan – Eastern Michigan 58-28, Buffalo – Miami (Ohio) 29-24, Central Michigan – Akron 14-6, Ball State – UMass 20-10.

Conférence Mountain West

Utah State – Wyoming 58-27, San Diego State – Colorado State 41-27.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 9ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Chase Litton (Marshall), 33/48, 486 yards, 2 TD, 0 INT.
– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 38/55, 480 yards, 4 TDs, 2 INTs.
– QB Brett Rypien (Boise State), 35/52, 469 yards, 2 TD, 0 INT.
– QB Deshaun Watson (Clemson), 23/30, 383 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Larry Rose III (New Mexico State), 25 courses, 212 yards, 4 TDs.
– RB Matt Breida (Georgia Southern), 23 courses, 205 yards, 2 TDs.
– RB Anthony Wales (Western Kentucky), 16 courses, 185 yards, 4 TDs.
– RB Alex Collins (Arkansas), 16 courses, 173 yards, 5 TDs.
– WR Davonte Allen (Marshall), 12 réceptions, 232 yards, 1 TD.
– WR Travis Rudolph (Florida State), 5 réceptions, 191 yards, 3 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 13 : Michigan et USC en route vers les playoffs, LSU et Oregon s’écroulent

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Crédit photo : Joseph Maiorana-USA TODAY Sports

Retrouvez un résumé complet de tous les événements à retenir cette semaine avec un focus sur les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 13.

Georgia, Michigan et TCU déjà assurés d’être en Playoffs ?

Quoi qu’il arrive lors de leur finale de conférence respective, il semble que Georgia, Michigan et Texas Christian joueront les playoffs. Ces trois équipes sont les dernières invaincues au niveau national et leur parcours jusqu’à présent leur donne un joker qui ne devrait pas leur être préjudiciable en cas de défaite samedi prochain.

Lors de cette week 13, #1 Georgia a détruit Georgia Tech tout comme #4 TCU s’est occupé d’Iowa State à domicile. La véritable sensation est la 2ème victoire consécutive des Wolverines de HC Jim Harbaugh face aux Buckeyes de HC Ryan Day. Comme l’an passé, #3 Michigan s’est montré largement supérieur à #2 Ohio State et malgré l’absence de RB Blake Corum, les Wolverines repartent du Horseshoe avec une cinglante victoire.

La fin du rêve pour LSU, Clemson et Oregon

Clemson, LSU et Oregon avaient encore un mince espoir de participation aux Playoffs. Il aurait fallu le chaos parmi les équipes classées devant eux. Et encore, ce n’est pas certain. Finalement, les deux Tigers et les Ducks se sont mis en balle dans le pied en subissant des upsets improbables.

#5 LSU avait une chance d’écrire l’Histoire en devenant la première équipe à deux défaites à participer aux playoffs. Les Tigers ont sombré au mauvais momemt face à une équipe de Texas A&M qui a enfin semblé jouer à son plein potentiel. #8 Clemson s’est incliné à domicile pour la première fois depuis 2016 (face à South Carolina) et #9 Oregon s’est inexpliquablement écroulé dans le 4ème quart-temps d’une Civil War remportée par #21 Oregon State.

Kansas State, Purdue et Utah en finale de conférence

#12 Kansas State avait besoin d’un succès face au voisin Kansas pour rejoindre #4 TCU en finale de la Big 12. C’est fait. Les Wildcats se rendront au AT&T Stadium d’Arlington pour y jouer une finale de conférence pour la première fois depuis 2003.

Purdue a profité de la défaite d’Iowa face à Nebraska pour s’offrir un billet pour le Big Ten Championship Game en l’emportant face à son rival Indiana. Enfin, #14 Utah avait besoin d’aide pour rejoindre #6 USC en finale de la Pac-12 : des victoires de Washington et UCLA et d’une défaite d’Oregon en plus d’un succès des Utes. Et c’est ce qu’il s’est passé ! L’équipe de HC Kyle Wittingham affrontera donc un QB Caleb Williams qui a probablement mis la main sur le Heisman Trophy après une superbe performance lors de la victoire des Trojans face aux Fighting Irish.

Les 10 finales de conférence seront donc les suivantes :

  • AAC : Central Florida vs Tulane
  • ACC : Clemson vs North Carolina
  • Big Ten : Michigan vs Purdue
  • Big 12 : TCU vs Kansas State
  • C-USA : North Texas vs UTSA
  • MAC : Toledo vs Ohio
  • Mountain West : Boise State vs Fresno State
  • Pac-12 : USC vs Utah
  • SEC : Georgia vs LSU
  • Sun Belt : Troy vs Coastal Carolina
Crédit photo : Isaiah Hole

L’affiche de la semaine

#2 Ohio State 23, #3 Michigan 45

Comme l’an passé, l’équipe de HC Jim Harbaugh s’est largement imposée face à des Buckeyes de #2 Ohio State qui s’inclinent au Horseshoe face aux Wolverines de #3 Michigan pour la première fois depuis 2000.

Un an après avoir mis fin, à Big House, à une série de 8 défaites consécutives contre leur plus fervent rival, les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 8-0 Big Ten) remportent une première victoire sur le terrain des Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 7-1 Big Ten) depuis 22 ans !

Et comme l’an dernier, cette victoire a été acquise sans l’ombre d’un doute : une démolition totale dans tous les secteurs de jeu qui s’est matérialisée par un impitoyable 28-3 en 2ème mi-temps. Car #3 Michigan était bien la meilleure équipe sur le terrain à l’image de QB JJ McCarthy (12/24, 263 yards, 3 TDs et 1 TD au sol) et de RB Donovan Edwards (216 yards au sol, 2 TDs), auteurs de leur meilleure performance en carrière.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan

Résultats des équipes du Top 25

Crédit photo : Kathryn Sheean

#1 Georgia 37, Georgia Tech 14

Après un début de match au ralenti (encore une fois), les Bulldogs de #1 Georgia (12-0) ont enchainé 37 points consécutifs pour remporter la « Clean, Old-Fashioned Hate » pour la 5ème fois d’affilée face au rival Georgia Tech (5-7). Les Dawgs ont été menés 7-0 puis sont rentrés aux vestiaires qu’avec une courte avance de 3 points (10-7) avant que le jeu au sol des champions nationaux imposent sa Loi. À noter que le senior QB Stetson Bennett (10/18, 140 yards, 2 TDs) jouait son dernier match au Sanford Stadium, un stade dans lequel il n’a jamais perdu (13 victoires en 13 matchs comme titulaire). #1 Georgia affrontera maintenant #5 LSU lors du SEC Championship Game.

#4 Texas Christian 62, Iowa State 14

Les Horned Frogs de #4 Texas Christian (12-0, 8-0 Big 12) n’ont pas tremblé : en s’imposant très largement face aux Cyclones d’Iowa State, les joueurs de HC Sonny Dykes terminent invaincus leur saison régulière. Encore une fois, QB Max Duggan (17/24, 212 yards, 3 TDs) et RB Kendre Miller (72 yards, 2 TDs) ont été les grands artisans de cette victoire des Horned Frogs. C’est la première fois depuis 2009 qu’une équipe de la Big 12 conclut sa saison avec un bilan de 12-0. #4 Texas Christian sera opposé à #12 Kansas State lors du Big 12 Championship Game.

Texas A&M 38, #5 LSU 23

Surprise à College Station ! RB Devon Achane (215 yards au sol et 2 TDs), qui faisait son retour de blessure et qui a réussi son meilleur match en carrière, et les Aggies de Texas A&M (5-7, 2-6 SEC) mettent fin à la série de 5 victoires consécutives des Tigers de #5 LSU (9-3, 6-2 SEC) qui peuvent dire au revoir à une éventuelle participation aux playoffs avec cette 3ème défaite de la saison. Le match était encore à égalité 17-17 dans le 3ème quart-temps avant que les Aggies inscrivent un 21-0 grâce notamment à un excellent QB Connor Weigman (12/18, 155 yards, 2 TDs) et à un TD sur retour de fumble de LB Demani Richardson.

#6 USC 38, #15 Notre Dame 27

Les Trojans de #6 USC remportent le Jeweled Shillelagh face à des Fighting Irish de #15 Notre Dame incapables de stopper QB Caleb Williams, auteur de 4 TDs et qui a marqué de précieux points dans la course au trophée Heisman.

Résumé complet du match USC-Notre Dame

Crédit photo : AP

#7 Alabama 49, Auburn 27

Le Crimson Tide de #7 Alabama (10-2, 6-2 SEC) remporte l’Iron Bowl pour la 3ème fois en 4 ans et atteint le plateau des 10 victoires pour la 15ème année d’affilée. C’était probablement le dernier match de QB Bryce Young (20/30, 343 yards, 3 TDs, 1 INT et 1 TD au sol) et OLB Will Anderson (2 sacks) au Bryant-Denny Stadium. Cette victoire ne devrait pas suffire pour permettre à l’équipe de HC Nick Saban de jouer les playoffs. De leur côté, les Tigers d’Auburn (5-7, 2-6 SEC) échouent dans leur tentative de sauver une saison décevante en obtenant leur éligibilité pour un bowl. À noter que le coach par intérim Cadillac Williams ne devrait pas être conservé. HC Hugh Freeze semble le favori pour succéder à Bryan Harsin, renvoyé le 31 octobre dernier.

#8 Clemson 30, South Carolina 31

Les Gamecocks de South Carolina (8-4) s’offrent une 2ème victoire d’affilée contre une équipe du Top 10 et remportent le Palmetto Bowl pour la première fois depuis 2013 mettant fin à une série de 7 défaites consécutives contre les Tigers de #8 Clemson (10-2). Une semaine après leur victoire contre #10 Tennessee, QB Spencer Rattler (25/39, 360 yards, 2 TD, 2 INTs) et les Gamecocks mettent fin à la série de 40 victoires consécutives à domicile de l’équipe de HC Dabo Swinney qui voit également ses minces chances de participation aux playoffs partir en fumée. On retiendra également le solide match de WR Antwane Wells (9 réceptions, 131 yards, 2 TDs), auteur notamment d’un long TD de 72 yards.

#21 Oregon State 38, #9 Oregon 34

Alors qu’ils menaient par 21 points d’avance en fin de 3ème quart-temps les Ducks de #9 Oregon se sont totalement écroulés face à des Beavers de #21 Oregon State qui remportent la Civil War pour la 2ème fois en trois ans.

Résumé complet du match Oregon State-Oregon

Vanderbilt 0, #10 Tennessee 56

Malgré l’absence de QB Hendon Hooker, les Volunteers de #10 Tennessee (10-2, 6-2 SEC) remportent une 4ème victoire consécutive contre les Commodores de Vanderbilt (5-7, 2-6 SEC) et atteignent ainsi le plateau des 10 victoires en saison régulière pour la première fois depuis 2003. RB Jaylen Wright (160 yards au sol, 2 TDs) et RB Dylan Sampson (131 yards au sol, 1 TD) ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol au sein d’une attaque au sol qui a marché sur la défense des Commodores (362 yards). Vanderbilt échoue donc à une seule victoire d’une participation à un bowl.

Crédit photo : Joe Hermitt

#11 Penn State 35, Michigan State 16

Pour le dernier match de QB Sean Clifford (19/24, 202 yards, 4 TDs) au Beaver Stadium, les Nittany Lions de #11 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) récupèrent le Land Grant Trophy que les Spartans de Michigan State (5-7, 3-6 Big Ten) avaient remporté la saison dernière lors de l’affrontement annuel entre les deux équipes. TE Theo Johnson a inscrit 2 TDs pour un total de 13 TDs réussis en 2022. C’est la 4ème fois que HC James Franklin atteint le plateau des 10 victoires. Du côté de Michigan State, HC Mel Tucker échoue à qualifier les Spartans pour un bowl pour la 2ème fois en 3 ans.

#12 Kansas State 47, Kansas 27

Les Wildcats de #12 Kansas State (9-3, 7-2 Big 12) obtiennent leur billet pour le Big 12 Championship Game pour la première fois depuis 2003 en s’imposant largement lors du Sunflower Showdown face à leurs rivaux, les Jayhawks de Kansas (6-6, 3-6 Big 12) qui étaient déjà assurés d’une participation à un bowl. En l’absence de QB Adrian Martinez, QB Will Howard (213 yards, 2 TDs, 0 INT) a continué de briller tout comme le junior RB Deuce Vaughn (147 yards au sol, 1 TD et 82 yards sur réception) . #12 Kansas State remporte également une 14ème victoire consécutive contre Kansas.

Washington State 33, #13 Washington 51

Un an après avoir vu leur série de 7 victoires d’affilée face aux Cougars prendre fin dans leur Husky Stadium, les Huskies de #13 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) récupèrent l’Apple Cup en s’imposant 51-33 à Washington State (7-5, 4-5 Pac-12) grâce à une nouvelle excellente performance de QB Michael Penix Jr (25/43, 485 yards, 3 TDs, 1 INT) et quelques stops défensifs décisifs. L’attaque des Huskies a accumulé 703 yards offensifs face à une défense de Wazzu qui avait accordé moins de 20 points par match cette saison. Malgré les 322 yards pour 2 TDs de QB Cameron Ward, les Cougars n’ont inscrit que sur une de leurs six possessions de la 2ème mi-temps.

Colorado 21, #14 Utah 63

Les Utes de #14 Utah (9-3, 7-2 Pac-12) détruisent les Buffaloes de Colorado (1-11, 1-8 Pac-12) pour remporter une 6ème victoire consécutive dans la « Rumble in the Rockies » qui lui ouvre les portes du Pac-12 Championship Game. Il fallait une victoire de l’équipe de HC Kyle Witthingham en plus d’une défaite de #9 Oregon à Oregon State, d’une victoire de #18 UCLA à Cal et d’une victoire de #13 Washington à Washington State pour que les Utes retrouvent #6 USC en finale de la Pac-12. C’est fait grâce au match plein de QB Cameron Rising (17/19, 234 yards, 2 TDs) et RB Ja’Quinden Jackson (117 yards au sol, 3 TDs).

Crédit photo : FSU Athletic

#16 Florida State 45, Florida 38

Avec un total de 228 yards au sol et 5 TDs, les Seminoles de #16 Florida State (9-3) ont marché sur des Gators de Florida (6-6) diminués par de nombreux absents. Grands héros du match : QB Jordan Travis (13/30, 270 yards) et RB Trey Benson (111 yards au sol, 3 TDs). #16 Florida State a donc battu ses rivaux Miami et Florida la même saison pour la première fois depuis 2016.

#17 North Carolina 27, North Carolina State 30 2OT

Pour sa première titularisation à la tête de l’attaque du Wolfpack de North Carolina State (8-4, 4-4 ACC), le QB#4, Ben Finley (27/40, 271 yards, 2 TDs), a pris le dessus sur son prestigieux homologue, QB Drake Maye (29/49, 233 yards, 1 TD, 1 INT), lors d’une victoire inattendue face aux Tar Heels de #17 North Carolina (9-3, 6-2 ACC). C’est sur un FG de 35 yards manqué par K Noah Burnette en 2ème prolongation que NC State a remporté la 112ème édition de cette rivalité locale. QB Drake Maye avait envoyé les deux équipes en overtime en réussissant une passe de TD vers WR Antoine Green à la dernière seconde du 4ème quart-temps.

California 28, #18 UCLA 35

Menés de 11 points en fin de 1ère mi-temps, les Bruins de #18 UCLA (9-3, 6-3 Pac-12) ont pu compter sur le duo QB Dorian Thompson-Robinson (21/30, 189 yards, 1 TD et 88 yards au sol, 2 TDs) / RB Zach Charbonnet (119 yards au sol, 1 TD) pour renverser la situation et finalement s’imposer face aux Golden Bears de Cal pour la 3ème année d’affilée et pour la 8ème fois en 10 ans. L’attaque de #18 UCLA termine avec un total de 541 yards offensifs dont 352 au sol.

#24 Cincinnati 24, #19 Tulane 27

Une passe de TD de 30 yards de QB Michael Pratt (162 yards à la passe, 1 TD) à destination de WR Duece Watts a donné une avance suffisante à la Green Wave de #19 Tulane (10-2, 7-1 AAC) qui s’impose à #24 Cincinnati (9-3, 6-2 AAC) dans un match crucial de l’AAC. Les Bearcats, qui étaient privés des services de QB Ben Bryant (saison terminée), voient donc sa série de 32 victoires consécutives prendre fin. Avec cette victoire #19 Tulane s’assure d’être l’hôte du ACC Championship Game dans une semaine, face aux Knights de #22 Central Florida.

Crédit photo : Aaron Doster, AP

#20 Ole Miss 22, Mississippi State 24

Les Bulldogs de Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) créent la surprise à Oxford en mettant fin à une série de deux défaites consécutives contre leur rival. #20 Ole Miss (8-4, 4-4 SEC) conclut donc sa saison par trois défaites. QB Will Rogers (239 yards, 2 TDs, 1 INT) a réussi le TD de la victoire en se connectant avec WR RaRa Thomas à 7:28 de la fin du match. les Rebels ont eu une opportunité d’égaliser dans les dernières secondes mais la tentative de conversion après une passe de TD de QB Daxson Dart (30/38, 250 yards, 2 TDs) pour WR Dayton Wade a échoué. Il s’agit de la première victoire de HC Mike Leach dans l’Egg Bowl.

South Florida 39, #22 Central Florida 46

Les Knights de #22 Central Florida (9-3, 6-2 AAC) se sont faits une énorme frayeur lors de la toute dernière édition de la « War on I-4 » en laissant filer une avance de 24 points en 15 minutes seulement mais l’équipe de HC Gus Malzahn a su trouver les ressources pour reprendre l’avantage dans les dernières secondes. Alors que le score était de 39-38 en faveur des Bulls de South Florida (1-11, 0-8 AAC), WR Alec Holler a réussi une spectaculaire réception de la victoire à seulement 20 secondes de la fin (voir plus bas). Avec cette victoire #22 Central Florida obtient son billet pour l’AAC Championship Game que les Knights jouera à #19 Tulane.

#23 Texas 38, Baylor 27

C’était probablement son dernier match au niveau universitaire. Le junior RB Bijan Robinson ne pouvait pas dire adieu au DKR-Texas Memorial Stadium d’une plus belle façon : 179 yards au sol pour 2 TDs lors d’une facile victoire des Longhorns de #23 Texas (8-4, 6-3 Big 12) face à une équipe des Bears de Baylor (6-6, 4-5 Big 12) qui ne s’est plus imposée à Austin depuis 2014. Avec cette victoire acquise vendredi, l’équipe de HC Steve Sarkisian gardait un mince espoir de participer à la finale de Big 12 avant que #12 Kansas State ne s’impose face à Kansas. À noter que LB Jaylan Ford a réussi sa 4ème interception, égalant un record de la fac de Texas pour un linebacker.

Kentucky 26, #25 Louisville 13

4ème victoire d’affilée des Wildcats de Kentucky (7-5) face aux Cardinals de #25 Louisville (7-5) lors de la Governor’s Cup. Les joueurs de HC Mark Stoops concluent donc positivement une 2ème partie de saison décevante (5 défaites en 7 saisons). Pour son dernier match de saison régulière avant son départ pour la NFL, QB Will Levis (188 yards à la passe, 2 TDs) a lancé deux passes de TD. De son côté, RB Chris Rodriguez (120 yards au sol) en a profité pour réussir son 20ème match à plus de 100 yards, un record de la fac de Lexington.

L’image de la semaine

Après deux victoires consécutives contre des équipes du Top 10, QB Spencer Rattler nous la joue à la Joe Burrow.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Knights de Central Florida obtiennent leur qualification pour la finale de l’AAC sur une passe de QB Mikey vers TE Alec Holler à 20 secondes de la fin. Quelle réception !

La passe de la semaine

La réception de la semaine

Les Aggies de Texas A&M ont surpris les Tigers de LSU à Kyle Field grâce notamment à cette fabuleuse réception de WR Moose Muhammad !

La course de la semaine

Irrésistible depuis plusieurs semaines, QB Caleb Williams a probablement mis la main sur le trophée Heisman. Son Heisman moment.

L’interception de la semaine

La stat’ de la semaine

Cinq big plays de plus de 45 yards ! L’attaque explosive de Michigan a renversé la défense des Buckeyes d’Ohio State.

Le record de la semaine

QB Sam Hartman a égalé le record de l’ACC du nombre de TDs réussis à la passe en carrière détenu par l’ancien Tiger de Clemson, Tajh Boyd.

Le FG de la semaine

Pour la première fois de son Histoire, Texas Tech a battu Texas et Oklahoma lors d’une même saison. Il aura fallu aux Red Raiders un FG en overtime pour s’imposer face aux Sooners.

La trick play de la semaine

HC Jim Harbaugh a pris le dessus sur HC Ryan Day lors de la victoire de Michigan à Ohio State. La preuve.

Le WTF de la semaine

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 34, Wake Forest 31
Boston College 23, Syracuse 32
Miami 16, Pittsburgh 42

Conférence Big Ten

Iowa 17, Nebraska 24
Maryland 37, Rutgers 0
Northwestern 3, Illinois 41
Wisconsin 16, Minnesota 23
Indiana 16, Purdue 30

Conférence Big 12

Oklahoma State 19, West Virginia 24
Texas Tech 51, Oklahoma 48 OT

Conférence Pac-12

Arizona 38, Arizona State 35

Conférence SEC

Missouri 29, Arkansas 27

Conférence American

Temple 46, East Carolina 49
SMU 34, Memphis 31
Houston 30, Tulsa 37

Conférence MAC

Miami (Ohio) 18, Ball State 17
Ohio 38, Bowling Green 14
Eastern Michigan 38, Central Michigan 19
Western Michigan 20, Toledo 14
Buffalo 27, Kent State 30 OT
Northern Illinois 12, Akron 44

Conférence Mountain West

Boise State 42, Utah State 23
Colorado State 17, New Mexico 0
Fresno State 30, Wyoming 0
San Jose State 27, Hawaii 14
UNLV 27, Nevada 22
San Diego State 3, Air Force 13

Conférence Sun Belt

James Madison 47, Coastal Carolina 7
Northern Illinois 12, Akron 44
Arkansas State 19, Troy 48
Louisiana-Monroe 10, Southern Miss 20
Texas State 13, Louisiana 41
Georgia Southern 51, Appalachian State 48 2OT

Conférence USA

North Texas 21, Rice 17
Florida Atlantic 31, Western Kentucky 32 OT
Louisiana Tech 27, UAB 37
UTSA 34, UTEP 31
Florida International 28, Middle Tennessee 33

Indépendants

UMass 7, Army 44
Liberty 14, New Mexico State 49

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison 2022, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB EJ Warner (Temple), 45/63, 527 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Dillon Gabriel (Oklahoma), 28/40, 449 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB DeWayne McBride (UAB), 16 courses, 272 yards, 1 TD.
– RB Keaton Mitchell (East Carolina), 27 courses, 222 yards, 3 TDs.
– RB Lincoln Pare (Texas State), 28 courses, 221 yards, 1 TD.
– RB Donovan Edwards (Michigan), 22 courses, 216 yards, 2 TDs.
– RB Devon Achane (Texas A&M), 38 courses, 215 yards, 2 TDs.
– RB Michael Wiley (Arizona), 12 courses, 214 yards, 3 TDs.
– RB Kimani Vidal (Troy), 33 courses, 208 yards, 4 TDs.
– WR Jared Wayne (Pitt), 11 réceptions, 199 yards, 3 TDs.
– WR Jalon Calhoun (Duke), 11 réceptions, 174 yards, 1 TD.
– WR Cornelius Johnson (Michigan), 4 réceptions, 160 yards, 2 TDs.

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Saison Régulière

Oregon State-Oregon (38-34) : les Beavers assomment les Ducks en 4ème QT

Alors qu’ils menaient par 21 points d’avance en fin de 3ème quart-temps les Ducks de #9 Oregon se sont totalement écroulés face à des Beavers de #21 Oregon State qui remportent la Civil War pour la 2ème fois en trois ans.

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Crédit photo : Sean Meagher/The Oregonian

Tout semblait en place pour que les Ducks de #9 Oregon (9-3, 7-2 Pac-12) rejoignent les Trojans de #6 USC en finale de conférence Pac-12. Ils menaient 31-10 à 20 minutes de la fin du match et malgré un QB Bo Nix (27/41, 327 yards, 2 TDs) toujours limité dans sa mobilité par une blessure de la cheville, l’équipe de HC Dan Lanning semblait à l’abri d’une mauvaise surprise.

Mais vous le savez, les équilibres sont fragiles lors de Rivalry Week. Et les Ducks en ont fait les frais en payant un prix trè cher. Car en laissant remonter des Beavers de #21 Oregon State (9-3, 6-3 Pac-12) opportunistes, #9 Oregon se voit privé d’une participation à une finale de conférence.

Après un FG de K Camden Lewis qui donnait une avance 34-17 aux Ducks en tout début de 4ème quart-temps, les Beavers réussirent un retour de kickoff de 48 yards auquel s’est ajouté une pénalité de 15 yards pour facemask donnant la possession du ballon à #21 Oregon State sur la ligne de 36 yards de #9 Oregon. Quelques secondes plus tard, RB Isaiah Newell réduisait l’écart à 10 points sur une course de 15 yards.

Sur le drive suivant, le punter des Ducks, Alex Bales, commit l’irréparable : il relâcha le ballon sur le snap avant de réussir à récupérer le ballon… sur ses propres deux yards. Deux jeux plus tard, #21 Oregon State revenait à 3 points seulement sur une course d’1 yard de QB Ben Gulbranson (6/13, 60 yards, 2 INT). 34-31 !

Les Ducks s’écroulèrent alors complètement… et le play-calling de HC Dan Lanning n’a pas forcément aidé puisque le head coach de #9 Oregon a décidé de tenter de jouer un 4ème down profondément dans son territoire. Résultat : la défense des Beavers stoppa QB Bo Nix et récupéra la possession du ballon sur la ligne de 28 yards adverse ! Quatre jeux plus tard, RB Isaiah Newell porta le coup fatal sur une course de 6 yards. 38-34 ! En moins de 6 minutes, les Beavers venaient de renverser les Ducks !

Pourtant, #9 Oregon bénéficiera d’une opportunité en or de repasser devant. Un dernier drive qui amena les Ducks à l’entrée de la end zone des Beavers. En vain, QB Bo Nix ne parvenant pas à convertir une 4ème tentative sur une passe imprécise.

Les Beavers remportent donc la 126ème édition de la Civil War. Une 3ème victoire lors des 4 derniers déplacements des Ducks à Corvallis.

Avec cette victoire, #21 Oregon State conclut sa meilleure saison de l’ère HC Jonathan Smith, lui qui est arrivé à Corvallis en 2017 après une saison épouvantable des Beavers (1-11).

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Saison Régulière

USC-Notre Dame (38-27) : QB Caleb Williams ramène le Jeweled Shillelagh à L.A.

Les Trojans de #6 USC remportent le Jeweled Shillelagh face à des Fighting Irish de #15 Notre Dame incapables de stopper QB Caleb Williams, auteur de 4 TDs et qui a marqué de précieux points dans la course au trophée Heisman.

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Les Fighting Irish de #15 Notre Dame (8-4) avaient remporté les 4 derniers affrontements face aux Trojans de #6 USC (11-1) mais l’équipe de HC Marcus Freeman n’a rien pu faire pour stopper le sophomore QB Caleb Williams (18/22, 232 yards, 1 TD et 35 yards au sol, 3 TDs), en état de grâce depuis le début de la saison.

Un total de quatre TDs et de multiples coups d’éclats que certains verront comme des « Heisman moments » : le quarterback des Trojans a survolé les débats offrant une 11ème victoire à #6 USC cette saison, une première depuis 2008.

QB Caleb Williams a donné le ton dès le premier drive qu’il a conclu par une passe de TD à destination de WR Tahj Washington. #15 Notre Dame fera alors la course derrière des Trojans en confiance et qui rentrèrent aux vestiaires avec une avance 17-7 suite à un TD au sol du quarterback de #6 USC.

La 2ème mi-temps sera une copie conforme de la 1ère : QB Caleb Williams multiplia les exploits tant au sol par des courses inspirées que dans les airs par des passes d’une précision chirurgicale. Les Trojans ajoutèrent donc trois TDs en 2ème mi-temps : un par le true freshman RB Raleek Brown et deux par le quarterback vedette de #6 USC.

Dominateurs de bout en bout de ce Rivalry Game, les Trojans deviennent la première équipe à accumuler plus de 400 yards offensifs face aux Fighting Irish cette saison.

On retiendra également qu’en l’absence de RB Travis Dye, l’ancien running back de Stanford, RB Austin Jones (154 yards au sol) a parfaitement assumé ses responsabilités.

Ce succès des Californiens renforce un peu plus leurs chances de participation au College Football Playoff d’autant que #6 LSU s’est fait surprendre à Texas A&M. Une victoire face à #14 Utah lors du Pac-12 Championship Game et #6 USC est probablement assuré de faire partie du carré d’as.

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Saison Régulière

Ohio State-Michigan (23-45) : les Wolverines (encore) trop forts pour les Buckeyes

Comme l’an passé, l’équipe de HC Jim Harbaugh s’est largement imposée face à des Buckeyes de #2 Ohio State qui s’inclinent au Horseshoe face aux Wolverines de #3 Michigan pour la première fois depuis 2000.

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Crédit photo : Isaiah Hole

Un an après avoir mis fin, à Big House, à une série de 8 défaites consécutives contre leur plus fervent rival, les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 8-0 Big Ten) remportent une première victoire sur le terrain des Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 7-1 Big Ten) depuis 22 ans !

Et comme l’an dernier, cette victoire a été acquise sans l’ombre d’un doute : une démolition totale dans tous les secteurs de jeu qui s’est matérialisée par un impitoyable 28-3 en 2ème mi-temps. Car #3 Michigan était bien la meilleure équipe sur le terrain à l’image de QB JJ McCarthy (12/24, 263 yards, 3 TDs et 1 TD au sol) et de RB Donovan Edwards (216 yards au sol, 2 TDs), auteurs de leur meilleure performance en carrière.

Le quarterback des Wolverines remporte son duel à distance face à un QB CJ Stroud (31/48, 349 yards, 2 TDs, 2 INTs) qui va donc quitter le programme de Columbus (Ohio) sans avoir battu une seule fois, comme titulaire, l’ennemi historique et sans aucun titre de champion de Big Ten.

La plus longue passe de QB JJ McCarthy cette saison était de 42 yards. Face aux Buckeyes, il a réussi trois passes de TD de plus de 45 yards ! Il s’est notamment connecté à deux reprises avec WR Cornelius Johnson (4 réceptions, 160 yards, 2 TDs) pour des TDs de 69 et 75 yards en 1ère mi-temps avant de donner un avantage définitif en début de 2ème mi-temps sur une passe de 45 yards à destination de TE Colston Loveland, qui marqua alors son premier TD en carrière.

Pourtant, #2 Ohio State menait après 30 minutes de jeu grâce à un récital de WR Marvin Harrison Jr (7 réceptions, 120 yards, 1 TD) dont le TD de 42 yards permit aux Buckeyes de rentrer aux vestiaires avec une avance 20-17.

Ce n’était qu’une illusion. Plus forts physiquement, plus disciplinés dans leur plan de match, plus audacieux dans les moments cruciaux et nettement meilleurs défensivement, les Wolverines ont rapidement pris le momentum en 2ème mi-temps limitant la meilleure attaque de la Big Ten à 3 petits points.

Avec cette victoire, #3 Michigan obtient son billet pour le Big Ten Championship Game et se retrouve en contrôle de son Destin sur la route du College Football Playoff. Cette lourde défaite pourrait couter cher aux Buckeyes en vue d’une participation aux playoffs, le comité de sélection étant plus sévère avec les défaites du mois de novembre que celle du mois de septembre.

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