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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 10

Résumé complet de la 10ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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Quelle semaine ! Quatre jours après la publication du premier CFP Top 25, plusieurs programmes en course pour une place en playoffs ont vu leurs espoirs partir en fumée.

Tout d’abord, les Seminoles de #16 Florida State se devaient de rester invaincus jusqu’à la fin de la saison. Ils ont été battus par #1 Clemson dans un match intense et peuvent dire au revoir aux demi-finales nationales.

Même chose pour #13 Memphis qui espérait représenter le Group of Five dans un bowl du Nouvel An mais qui avait également le secret espoir de choquer le monde du College Football en participant aux playoffs. Tout s’arrête pour les Tigers qui s’inclinent lourdement face à Navy. Les Horned Frogs de #8 Texas Christian et les Spartans de #7 Michigan State sont également les perdants de cette semaine 10. Les co-champions de la conférence Big 12 2014 s’inclinent à #14 Oklahoma State tandis que les Spartans subissent une défaite controversée à Nebraska.

Dans le Big Game de la semaine, RB Derrick Henry et #4 Alabama ont donné une leçon à RB Leonard Fournette et #2 LSU. Le Crimson Tide se rapproche d’une place en finale de conférence SEC qu’il jouerait contre les Gators de #10 Florida qui sont officiellement champions de la division SEC East.

Dans la conférence ACC, on se dirige vers une finale de conférence entre #1 Clemson et North Carolina.

On retiendra aussi de cette semaine 10 l’invraisemblable final entre les Razorbacks d’Arkansas et les Rebels de #18 Ole Miss. Épique !

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

Alabama 30, LSU 16

RB Kenyan Drake, Alabama

Le match le plus attendu de cette saison 2015 a été totalement dominé par le Crimson Tide de #4 Alabama qui s’impose 30-16 à domicile face aux Tigers de #2 LSU.

Le duel à distance entre les deux meilleurs running backs du pays a rapidement tourné à l’avantage de RB Derrick Henry (38 courses, 210 yards, 3 TDs), auteur d’une formidable performance, bien aidé, il est vrai, par le gros travail d’une ligne offensive impressionnante.

De son côté, le sophomore RB Leonard Fournette (19 courses, 31 yards, 1 TD) a été transparent se contentant de 31 yards au sol, de loin sa plus mauvaise performance de la saison. Le puissant front seven de #4 Alabama (8-1, 5-1 SEC) a régulièrement pris le dessus sur une ligne offensive de #2 LSU (7-1, 4-1 SEC) en très grande difficulté dans ce match intense et très physique. Et le running back vedette des Tigers n’a pas été aidé par un jeu aérien des #2 du pays qui termine avec un total de 128 yards. Comme RB Leonard Fournette, QB Brandon Harris (6/19, 128 yards, 1 TD, 1 INT) a été mis sous une énorme pression tout au long de la soirée.

La défense de #2 LSU était pourtant la 6ème meilleure du pays contre la course mais elle n’a rien pu faire face à un superbe RB Derrick Henry qui termine avec plus de 5 yards par course.

#4 Alabama menait 13-10 à la mi-temps avant de marquer 2 TDs dans le 3ème quart-temps portant le score à 27-10.

Avec la défaite de #18 Ole Miss face à Arkansas, #4 Alabama contrôle désormais son destin dans la division SEC West. Le Crimson Tide aura un difficile déplacement à #24 Mississippi State dans une semaine avant un Iron Bowl contre Auburn qui sera, comme souvent, décisif.

En vedette

WR Charone Peake, Clemson

Clemson met fin à la domination de Florida State sur l’ACC

En s’imposant 23-13 à Death Valley dans une incroyable ambiance au Memorial Stadium, les Tigers de #1 Clemson battent pour la première fois depuis 2011 les Seminoles de #16 Florida State et remportent ainsi le titre de champion de la division ACC Atlantic.
Comme un passage de témoin. Après une domination totale de #16 Florida State (7-2, 5-2 ACC) sur la conférence ACC depuis trois ans, il semble bien qu’on ait assisté à un passage de flambeau au terme d’un match d’une rare intensité entre deux programmes très proches l’un de l’autre.
Avec cette victoire, les Tigers de #1 Clemson (9-0, 6-0 ACC) s’assurent une place au ACC Championship Game, le 5 décembre prochain, et confirment qu’ils seront de candidats évidents à une place en playoffs. > Lire le résumé complet

Oklahoma State renverse Texas Christian

Les Cowboys de #14 Oklahoma State et leur quarterback QB Mason Rudolph ont remporté le match au sommet entre équipes invaincues de la conférence Big 12 s’imposant largement 49-29 face à des Horned Frogs de #8 Texas Christian qui ont perdu leur receveur vedette WR Josh Doctson.
Le meilleur receveur du pays a dû quitter ses coéquipiers à la fin du second quart-temps pour une sévère blessure du poignet. Sans son « go-to guy » dans le jeu aérien, #8 Texas Christian (8-1, 5-1 Big 12) était alors amputé d’une sérieuse option pour effectuer une remontée alors que les Horned Frogs étaient menés 28-9 à la mi-temps. Le senior QB Trevone Boykin (35/57, 445 yards, 1 TD, 4 INTs et 73 yards au sol, 2 TDs) terminent avec 518 yards offensifs mais ses 4 interceptions ont été couteuses pour les Horned Frogs. Il a fait la connaissance de LB Chad Whitener, auteur de 2 TD suite à des interceptions dans cette rencontre. > Lire le résumé complet

Notre Dame sans trembler à Pittsburgh

Menés par une exceptionnelle performance de QB Deshone Kizer, les Fighting Irish de #5 Notre Dame remportent une cinglante victoire 42-30 sur le terrain de Panthers de Pittsburgh qui accusent leur second revers d’affilée.
Malgré la perte de leur running back vedette, RB C.J. Prosise, en début de rencontre, les Fighting Irish de #5 Notre Dame (8-1) n’ont pas tremblé lors de ce match piège joué à une heure inhabituelle (12h) pour le programme de South Bend. Le redshirt freshman QB Deshone Kizer (19/26, 262 yards, 5 TD et 1 TD au sol) a ébloui la rencontre par son talent. Il termine avec 6 TD (5 à la passe, 1 au sol).
Avec cette nouvelle victoire en déplacement, #5 Notre Dame renforce son statut de sérieux candidat à une place en playoffs. > Lire le résumé complet

QB Jarrett Stidham, Baylor

Premier match réussi pour QB Jarrett Stidham

Jeudu soir, ce fût plus serré que certains l’annonçaient mais les Bears de #6 Baylor conservent leur invincibilité en s’imposant 31-24 à Kansas State grâce à la superbe performance du true freshman QB Jarrett Stidham.
Le quarterback true freshman de #6 Baylor (8-0, 5-0 Big 12) a réussi 419 yards à la passe pour 3 TDs ainsi qu’un TD au sol permettant aux Bears de survivre à un retour effréné des Wildcats de Kansas State (3-5, 0-5 Big 12) en fin de rencontre.
Bien que l’attaque des Bears n’a pas atteint ses 61 points de moyenne par match en 2015, la production de QB Jarrett Stidham pour son premier match comme titulaire, est très encourageante pour la fin de la saison du programme de Waco. Pour rappel, l’habituel titulaire, QB Seth Russell sera indisponible pour le reste de la saison suite à une opération de la nuque. L’absence de ce dernier n’a pas ralenti le junior WR Corey Coleman (11 réceptions, 216 yards, 2 TDs), auteur de ses 19ème et 20ème TD de la saison. > Lire le résumé complet

Northern Illinois surprend Toledo qui perd son invincibilité

Mardi soir, #24 Toledo (7-1, 4-1 MAC) a été surpris à domicile par Northern Illinois (6-3, 4-1 MAC) qui met ainsi fin à l’invincibilité des Rockets au terme d’un match intense que les Huskies ont remporté, au bout du suspense, sur le score de 32-27. Pour la 12ème année consécutive et pour des raisons d’expositions médiatiques sur un réseau de TV national (ESPN), la conférence MAC nous offrait une affiche dès le mardi soir. Les Rockets de #24 Toledo  ont été renversé par le surprenant freshman QB Ryan Graham (9/12, 132 yards, 1 TD et 41 yards au sol), entré en jeu dans le 2ème quart-temps lorsque la star des Huskies, le junior QB Drew Hare (7/13, 145 yards, 1 TD, 1 INT et 29 yards au sol), s’est fracturée la jambe. Cette première mi-temps a d’ailleurs été cauchemardesque pour Northern Illinois puisque WR Tommylee Lewis (5 réceptions, 125 yards, 1 TD) a également dû quitter ses partenaires pour blessure. Ce dernier avait été étincelant jusque-là avec 5 réceptions pour 125 yards et 1 TD.

Autres résultats du classement CFP Top 25

Sans leur quarterback titulaire QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #3 Ohio State (9-0, 5-0 Big Ten) ont souffert pour venir à bout des Golden Gophers de Minnesota (4-5, 1-4 Big Ten) qui s’inclinent 28-14 après avoir effectué une belle remontée en fin de rencontre. Encore une fois, les champions nationaux menés par QB Cardale Jones (12/22, 187 yards, 1 TD et 65 yards au sol, 1 TD) n’ont pas vraiment convaincu mais ont trouvé le moyen de poursuivre leur série de 22 matchs consécutifs sans défaite. RB Ezekiel Elliott (26 courses, 114 yards, 1 TD) a réussi son 14ème match d’affilée avec plus de 100 yards.

Grâce à un incroyable drive de 91 yards conclu par une passe de TD controversée, QB Tommy Armstrong (19/33, 320 yards, 2 TD, 2 INT et 19 yards au sol, 2 TD) a donné une victoire 39-38 aux Cornhuskers de Nebraska (4-6, 2-4 Big Ten) qui mettent fin à l’invincibilité des Spartans de #7 Michigan State (8-1, 4-1 Big Ten). Après plusieurs défaites crève-coeur en 2015, Nebraska a trouvé le chemin de la rédemption et ruine pratiquement toutes les chances des Spartans de participer aux playoffs. Ces derniers devront battre Ohio State et Michigan State et espérer le chaos dans le haut du CFP Top 25 pour faire partie du Top 4. Pourtant, QB Connor Cook (23/37, 335 yards, 4 TD, 1 INT) a réussi l’un de ses meilleurs matchs en carrière mais un style trop conservateur en fin de rencontre a été couteux pour #7 Michigan State. C’est sur une réception de 17 yards de WR Brandon Reilly, qui semblait pourtant être sorti hors du terrain, que les Cornhuskers ont scellé le sort du match.

 

Les Hawkeyes de #9 Iowa (9-0, 5-0 Big Ten) conservent leur invincibilité grâce à une précieux succès 35-27 sur le terrain des Hoosiers d’Indiana (4-5, 0-5 Big Ten). Les Hawkeyes ont pourtant été handicapés par la blessure du dos de QB C.J. Beathard (19/31, 233 yards, 1 TD et 38 yards au sol, 1 TD) sur son TD au sol ce qui ne lui a pas empêché de rester sur le terrain et de réussir le TD de la victoire sur une passe de 10 yards pour WR George Kittle en fin de 4ème quart-temps. C’est la 1ère fois depuis 2009 que #9 Iowa débute une saison avec un bilan de 9-0. Indiana doit encore gagner 2 matchs pour être éligible pour un bowl.

Les Gators de #10 Florida (8-1, 6-1 SEC) sont officiellement champions de la division SEC East ! Pour la 1ère fois depuis 2009, ils joueront la finale de conférence SEC. Mais cela s’est fait dans la douleur. Les Floridiens ont dû batailler 60 minutes pour s’imposer 9-7 face à Vanderbilt (3-6, 1-4 SEC) au terme d’un match… horrible. Tout s’est joué sur un FG de 43 yards de K Austin Hardin à 2:22 de la fin du match. La défense des Commodores a parfaitement contrôlé le junior RB Kelvin Taylor (47 yards au sol) et mis sous pression QB Treon Harris (12/24, 158 yards, 1 INT, 3 sacks) qui a été intercepté pour la 1ère fois de la saison.

Avec sa 32ème victoire en carrière comme quarterback, QB Kevin Hogan (17/23, 169 yards, 2 TD, 1 INT et 40 yards au sol, 1 TD) établit un nouveau record du programme de #11 Stanford (8-1, 7-0 Pac-12) détenu jusque-là par un certain Andrew Luck. Le Cardinal s’impose 42-10 à Colorado (4-6, 1-5 Pac-12). On notera aussi la belle performance de RB Christian McCaffrey (147 yards au sol et 220 yards all-purpose), lui qui a grandi à quelques kms du campus de Boulder (Colorado). #11 Stanford jouera ses trois prochains matchs à domicile face à Oregon, Cal et Notre Dame.

Les Utes de #12 Utah (8-1, 5-1 Pac-12) ont pu compter sur leur défense (4 turnovers forcés) pour remporter une importante victoire 34-23 en déplacement chez les Huskies de Washington (4-5, 2-4 Pac-12). #12 Utah reste ainsi en contrôle de son destin dans la division Pac-12 South. Gros match de LB Gionni Paul (Utah), auteur d’un TD sur un retour de punt de 54 yards et d’une interception. C’est également par le jeu au sol que les Utes se sont assurés leur succès, RB Devontae Booker terminant avec 150 yards sur course pour 1 TD et QB Travis Wilson (12/25, 155 yards, 1 TD, 2 INTs) réussissant 2 TD au sol.

CB Jourdan Lewis, Michigan

Les Midshipmen de Navy (7-1, 5-0 American) mettent fin à la série de 15 matchs sans défaite des Tigers de #13 Memphis (8-1, 4-1 SEC) qui s’inclinent lourdement à domicile sur le score de 45-20 dans un Liberty Bowl abasourdi. L’attaque triple-option de Navy dirigée par QB Keenan Reynolds (3/5, 85 yards, 1 TD et 38 yards au sol) a littéralement marché sur le front seven d’une équipe de #13 Memphis qui peut dire bye-bye aux playoffs. Les trois turnovers dont une interception commise par QB Paxton Lynch (26/42, 305 yards, 1 TD, 1 INT) ont fait très mal à une équipe des Tigers qui n’a pas su stopper Navy en 2ème mi-temps alors qu’elle avait réussi à recoller à 17-17. On pensait que la finale officieuse de division American West opposeraient Houston à Memphis dans une semaine, ce sera plutôt Houston-Navy à la fin du mois de novembre. A noter qu’il s’agit de la première victoire des Midshipmen depuis 1984 contre une équipe du Top 15.

Les Sooners de #15 Oklahoma (8-1, 5-1 Big 12) remportent leur 4ème succès d’affilée en s’imposant facilement 52-16 contre les Cyclones d’Iowa State (3-6, 2-4 Big 12). Encore un gros match de QB Baker Mayfield (23/31, 342 yards, 3 TD et 27 yards au sol, 1 TD) qui a réussi au moins trois passes TD pour un 7ème match cette saison ! Prochain match pour les Sooners : un déplacement à haut risques chez les Bears de #6 Baylor.

Facile victoire des Wolverines de #17 Michigan (7-2, 4-1 Big Ten) sur le score de 49-16 face aux Scarlet Knights de Rutgers (3-6, 1-5 Big Ten). Le senior QB Jake Rudock (18/25, 337 yards, 2 TD et 1 TD au sol) en a profité pour établir un nouveau record personnel avec 337 yards à la passe. Les Wolverines ont rapidement assuré ce succès en inscrivant un TD sur 5 possessions consécutives en 1ère mi-temps pour prendre les devants 35-13.

Match complètement fou du côté d’Oxford (Mississippi). Les Razorbacks d’Arkansas (5-4, 3-2 SEC) créent la surprise en renversant les Rebels de #18 Ole Miss (7-3, 4-2 SEC) sur le score de 53-52 après prolongation. Malgré son meilleur match en carrière QB Chad Kelly (24/34, 368 yards, 3 TD et 11o yards au sol, 3 TDs) n’a rien pu faire pour empêcher des Razorbacks qui enterrent la saison des Rebels pour la 2ème année consécutive. Avec ce revers, #18 Ole Miss est définitivement écarté de la course au titre de division SEC West. Les Rebels se sont inclinés face à une équipe d’Arkansas qui ne voulait pas mourrir dans ce match. Avant de bénéficier d’une seconde chance sur leur tentative de conversion à 2 points grâce à un facemask de DE Michael Haynes, qui leur donnera finalement la victoire en prolongation, les Razorbacks ont obtenu, sur un 4th-and-25, l’un des 1st-down les plus spectaculaires de ces dernières années.

Grâce à un jeu au sol dominant et à une défense opportuniste, les Tigers d’Auburn (5-4, 2-4 SEC) remportent une victoire surprise 26-10 chez les Aggies de #19 Texas A&M (6-3, 3-3 SEC). La défense des Tigers a réussi son meilleur match de l’année limitant les Aggies à 303 yards offensifs et interceptant à 3 reprises le freshman QB Kyler Murray (13/23, 105 yards, 3 INTs et 37 yards au sol). Après un début de saison convaincant (5-0), #19 Texas A&M a perdu 3 de ses 4 derniers matchs. A noter que QB Jeremy Johnson (13/17, 132 yards, 1 TD) faisait son retour à la tête de l’attaque des Tigers suite au forfait de QB Sean White (genou). RB Jovon Robinson (Auburn) termine avec 159 yards au sol pour 1 TD.

Jeudi soir, même la pluie du Missouri n’a rien pu faire pour stopper les Bulldogs de #20 Mississippi State (7-2, 3-2 SEC) qui s’imposent brillamment chez les Tigers de Missouri (4-5, 1-5 SEC) sur le score sans appel de 31-13. Le senior QB Dak Prescott (27/40, 303 yards, 4 TD) a survolé les débats avec 4 passes de TD face à la meilleure défense de la conférence SEC.  On retiendra aussi l’excellente performance de WR Fred Ross (11 réceptions, 115 yards, 1 TD). Sans faire de bruit, les Bulldogs s’affirment comme de potentiel champion de la division SEC West puisqu’ils doivent encore affronter #4 Alabama et #18 Ole Miss, deux adversaires directs dans la course à une place en finale de conférence SEC. Pour Missouri, c’est une 4ème défaite d’affilée. Les Tigers, champions en titre de la division SEC East, ne sont pas encore assurés de disputer un bowl.

Les Wildcats de #21 Northwestern (7-2, 3-2 Big Ten) ont encore prouvé leur capacité de gagner des matchs serrés. Après son court succès à Nebraska il y a une semaine, les joueurs de coach Pat Fitzgerald s’imposent 23-21 à domicile contre des Nittany Lions de Penn State (7-3, 4-2 Big Ten) qui avaient pourtant réussi à remonter, en fin de match, un retard de 13 points grâce notamment aux 120 yards au sol et 2 TDs de RB Saquon Barkley et à un superbe trick play (voir ci-dessous). Finalement, K Jake Mitchell, qui avait manqué 2 FGs et 1 XP un peu plus tôt dans le match, a donné la victoire aux Wildcats sur un FG de 35 yards à 0:09 du terme de la rencontre. A noter la sortie sur blessure du leader de l’attaque de Northwestern, le freshman QB Clayton Thorson, suite à un sack de DE Carl Nassib (15.5 sacks en 2015).

Sous la pluie froide de l’Oregon, les Bruins de #21 UCLA (7-2, 4-2 Pac-12) ont été sans pitié pour des Beavers d’Oregon State (2-7, 0-6 Pac-12) qui s’inclinent lourdement 41-0 à domicile. Les Bruins (676 yards offensifs dans ce match) ont même pu se payer le luxe de laisser le freshman QB Josh Rosen (22/33, 333 yards, 2 TDs) sur la sideline dans le 4ème quart-temps. Du côté d’Oregon State, le freshman QB Nick Marshall (9/19, 84 yards, 3 INTs) a connu une longue fin de journée avec 4 turnovers.

Coach Tom Herman n’a toujours pas perdu depuis son arrivée à #25 Houston (9-0, 5-0 American). Même si tout n’a pas été parfait, les Cougars s’imposent 33-30 face à Cincinnati (5-4, 2-3 American). En grande difficulté face à un QB Gunner Kiel (28/51, 523 yards, 2 TD, 4 INTs) qui a réussi le meilleur match de sa carrière, la défense des Cougars a scellé le sort du match en stoppant des Bearcats qui avaient l’opportunité de créer la surprise en fin de 4ème quart-temps. A noter la bonne tenue de QB Greg Ward Jr (16/24, 161 yards,  2 TD, 2 INT et 119 yards au sol).

Par ailleurs

Conférence SEC

Malgré la tourmente dans laquelle se trouve leur coach, Mark Richt, les Bulldogs de Georgia (6-3, 4-3 SEC) ont retrouvé le chemin de la victoire après avoir perdu 3 de leurs 4 derniers matchs. Menés par un QB Greyson Lambert (6/13, 64 yards, 1 TD) qui retrouvait son poste de titulaire, et par un solide RB Sony Michel (24 courses, 165 yards, 2 TDs), les Dawgs se sont imposés 27-3 à domicile face à des Wildcats de Kentucky (4-5, 2-5 SEC) dont l’attaque dirigée par QB Patrick Towles a été limitée à 180 yards offensifs.

LB Jalen Reeves-Maybin a sauvé la victoire 27-24 des Volunteers de Tennessee (5-4, 3-3 SEC) sur les Gamecocks de South Carolina (3-6, 1-6 SEC) en récupérant un fumble alors que ces derniers étaient en excellente position pour remporter le match à 0:32 de la fin. Encore une fois, Tennessee a laissé filer une avance de 17-0 avant de voir revenir une solide équipe de South Carolina. Le sophomore QB Joshua Dobbs termine avec une fiche de 20/34, 255 yards, 2 TD, 1 INT et 35 yards au sol.

Conférence Pac-12

Les Cougars de Washington State (6-3, 4-2 Pac-12) s’assurent une place dans un bowl de fin de saison en l’emportant facilement 38-24 contre des Sun Devils d’Arizona State (4-5, 2-4 Pac-12) que certains observateurs non-avertis voyaient comme des prétendants à une place en playoffs. Après un début de match difficile (14-0 pour Arizona State), QB Luke Falk (36/55, 497 yards, 5 TD, 1 INT) et l’attaque Air Raid de coach Mike Leach se sont amusés avec la défense des Sun Devils.

Autre résultat : Washington – Arizona 49-3, USC – Arizona 36-30, Oregon – Colorado 44-28.

Conférence Big Ten

L’attaque au sol des Fighting Illini d’Illinois (5-4, 2-3 Big Ten) a complètement dominé la défense des Boilermakers de Purdue (2-7, 1-4 Big Ten) qui s’inclinent 48-14 à domicile. RB Ke’Shawn Vaughn a sonné la charge pour Illinois avec 180 yards au sol et 2 TDs. Avec cette 7ème défaite en 2015, WR Anthony Mahoungou (aucune réception dans ce match) et les Boilermakers sont définitivement hors course pour un bowl de fin de saison.

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Badgers de Wisconsin (8-2, 5-1 Big Ten) qui remportent leur 5ème succès consécutif en battant les Terps de Maryland (2-7, 0-5 Big Ten). Pourtant, les joueurs de coach Paul Chryst ont été en danger en 1ère mi-temps (17-17) mais le kickoff return de 98 yards de CB Natrell Jamerson en début de 3ème quart-temps a donné le momentum à des Badgers qui ont scellé le sort du match sur une passe de TD de QB Joel Stave (15/24, 188 yards, 1 TD, 1 INT) pour RB Dare Ogunbowale.

Conférence Big 12

West Virginia (4-4, 1-4 Big 12) remporte son 1er match de conférence de l’année et met un terme à une série de 4 défaites en s’imposant 31-26 à domicile face à Texas Tech (5-5, 2-5 Big 12). Les Mountaineers ont profité des largesses de la défense des Red Raiders pour accumuler 300 yards au sol. RB Wendell Smallwood (163 yards au sol, 1 TD) et RB Rushel Shell (111 yards au sol, 2 TDs) ont tous les deux dépassés le plateau des 100 yards au sol.

Une semaine après avoir été blanchi à Iowa State, les Longhorns de Texas (4-5, 3-3 Big 12) ont pris les Jayhawks de Kansas (0-9, 0-6 Big 12) pour un punching ball remportant une victoire éclatante 59-20. RB D’Onta Foreman (12 courses, 157 yards, 2 TD) en a profité pour réussir le plus long TD au sol de l’Histoire de l’université Texas, une course de 93 yards en début de seconde mi-temps. On notera aussi les 4 TDs au sol de QB Tyrone Swoopes, le QB backup de QB Jerrod Heard (13/23, 201 yards, 1 TD) utilisé dans la red-zone adverse. 37ème défaite consécutive à l’extérieur pour Kansas.

Conférence ACC

Les Tar Heels de North Carolina (8-1, 5-0 ACC) n’ont pas apprécié d’être snobbés par le comité CFP. Ils conservent la Victory Bell en donnant une leçon offensive à leurs rivaux de l’Etat de Caroline du Nord, les Blue Devils de Duke (6-3, 3-2 ACC), qui s’inclinent pour la 2ème fois en 2 matchs. Score final : 66-31 ! Ouch ! Les Tar Heels prennent maintenant les commandes de la division ACC Coastal. Héros du match : le junior QB Marquise Williams (23/35, 494 yards, 4 TDs et 30 yards au sol, 1 TD), qui avait déjà accumulé 404 yards à la passe… à la mi-temps.

Le coach par intérim Larry Scott remporte sa 2ème victoire en 2 matchs lors du succès 27-21 des Hurricanes de Miami (6-3, 3-2 ACC) face aux Cavaliers de Virginia (3-6, 2-3 ACC). Les Sud-Floridiens sont désormais éligibles pour un bowl et restent toujours en course dans la division ACC Coastal. Ils se déplacent chez le leader North Carolina dans une semaine. Virginia pensait avoir pris les devants en fin de 4ème quart-temps mais une pénalité pour interférence de passe annula un TD. Sur le drive suivant, Miami s’assura la victoire avec un FG de K Michael Badgley. On retiendra le solide match du sophomore QB Brad Kaaya (20/26, 286 yards, 2 TDs, 1 INT) pour les Hurricanes.

Autres résultats : North Carolina State – Boston College 24-8, Louisville – Syracuse 41-17.

Conférence American

Tulsa – Central Florida 45-30, Connecticut – Tulane 7-3, South Florida – East Carolina 22-17.

Conférence MAC

Bowling Green – Ohio 62-24, Buffalo – Kent State 18-17, Western Michigan – Ball State 54-7, Akron – UMass 17-13, Miami (Ohio) – Eastern Michigan 28-13.

Conférence Mountain West

Nevada – Fresno State 30-16, Air Force – Army 20-3, New Mexico – Utah State 14-13, UNLV – Hawaii 41-21.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 10ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Gunner Kiel (Cincinnati), 28/51, 523 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Luke Falk (Washington State), 36/55, 497 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Marquise Williams (North Carolina), 23/35, 494 yards,  4 TD, 0 INT.
– QB Brandon Allen (Arkansas), 33/45, 442 yards, 6 TD, 0 INT.
– RB Derrick Henry (Alabama), 38 courses, 210 yards, 3 TDs.
– RB Larry Rose III (New Mexico State), 31 courses, 207 yards, 2 TDs.
– RB Kenneth Dixon (Louisiana Tech), 22 courses, 195 yards, 6 TDs.
– WR Corey Coleman (Baylor), 11 réceptions, 216 yards, 2 TD.
– WR James Washington (Oklahoma State), 5 réceptions, 184 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 12 : Oregon coule à Utah, CJ Stroud et Bryce Young font le show

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Crédit photo : Ohio State Football

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 12 :

L’affiche de la semaine

#4 Ohio State 56, #7 Michigan State 7

Menés par un QB CJ Stroud exceptionnel en 1ère mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State n’ont laissé aucune chance aux Spartans de #7 Michigan State qui sont ainsi écartés de la course au titre de division Big Ten East.

Les Spartans de #7 Michigan State (9-2, 6-2 Big Ten) savaient que leur principale faiblesse (le backfield défensif) serait exposée par la meilleure attaque du pays. Pour s’en sortir, ils devaient réussir à mettre une certaine pression sur la ligne de scrimmage afin de limiter le temps de lecture du redshirt freshman QB CJ Stroud (32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT). Échec sur toute la ligne.

Le quarterback des Buckeyes, qui a notamment réussi 17 passes consécutives (record de la fac) a terrassé la défense des Spartans inscrivant 6 TDs à la passe (record de la fac)… en 1ère mi-temps ! Une prestation digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. En 2021, QB CJ Stroud a réussi trois matchs à plus de 400 yards à la passe et 4 matchs avec au moins 5 TDs à la passe.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan State

Résultats des équipes du Top 25

#1 Georgia 56, Charleston Southern (FCS) 7

Les Bulldogs de #1 Georgia (11-0) s’imposent facilement à domicile face à des Bucs de Charleston Southern (FCS) largement inférieurs. Kirby Smart en a profité pour faire tourner son effectif et donner l’occasion à certains seniors d’avoir du temps de jeu lors de ce Senior Day. Quatre QBs ont été utilisés par les Dawgs et TE Brock Bowers a continué de surfer sur son excellente saison avec 2 TDs sur réception dans ce match. On retiendra également que DT Jordan Davis a réussi le premier TD de sa carrière sur une course de 2 yards

QB Bryce Young – Crédit photo : Butch Dill, USA Today Sports

#2 Alabama 42, #21 Arkansas 35

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas. 559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs). Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs).

Résumé complet du match Alabama-Arkansas

#23 Utah 38, #3 Oregon 7

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence. L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu. Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes.

Résumé complet du match Utah-Oregon

#5 Cincinnati 48, SMU 14

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU. Les Bearcats remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff. Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

Résumé complet du match Cincinnati-SMU

Maryland 18, #6 Michigan 59

Les Wolverines de #6 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) se sont parfaitement préparés à une semaine du choc face à #4 Ohio State en démolisant les Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). Totalement dépassés dans tous les secteurs de jeu, ces derniers ont accordé 503 yards et 8 TDs. QB Cade McNamara (21/28, 259 yards, 2 TDs) termine avec 2 passes de TD et semble avoir développé une certaine complicité avec RB Donovan Edwards, qui réussit son meilleur match en carrière (10 réceptions pour 170 yards et 1 TD).

RB Kyren Williams, Notre Dame – Crédit photo : Notre Dame Athletics

#8 Notre Dame 55, Georgia Tech 0

Les Fighting Irish de #8 Notre Dame (10-1) remportent une 6ème victoire consécutive et se rapprochent du Top 4 en vue d’une participation au College Football Playoff. Les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-8) ont été dominés dans tous les secteurs de jeu. QB Jack Coan (15/20, 285 yards) a réussi 2 passes de TD tandis que RB Kyren Williams a inscrit ses 9ème et 10ème TDs au sol de la saison. Les Golden Domers ont également brillé en défense avec notamment un Pick Six de 43 yards de LB Jack Kiser et un TD sur retour de fumble de DL Myron Tagovailoa-Amosa.

Texas Tech 0, #9 Oklahoma State 23

Encore une impressionnante performance défensive de #9 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui inflige aux Red Raiders de Texas Tech (6-5, 3-5 Big 12) leur premier blanchissage depuis 1997. L’attaque texane, si efficace habituellement, a été limitée à 108 petits yards. QB Spencer Sanders (19/37, 239 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a sonné la charge avec un total de 2 TDs. Avec ce succès, les Cowboys s’offrent leur première qualification pour le Big 12 Championship Game de leur Histoire. La défense de #9 Oklahoma State n’a accordé qu’un seul TD offensif lors de ses 4 derniers matchs.

Clemson 48, #10 Wake Forest 27

Les Tigers de Clemson (8-3, 6-2 ACC) remportent une 13ème victoire consécutive face à une équipe de #10 Wake Forest (9-2, 6-1 ACC) qui devra donc attendre encore une semaine avant de valider sa place au ACC Championship Game. La défense des Demon Deacons a été incapable de stopper le jeu au sol des Tigers (333 yards). Le freshman RB Kobe Pace (191 yards au sol, 2 TDs) a notamment réussi la meilleure performance de sa jeune carrière. On retiendra également l’excellente connection entre QB DJ Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT) et le freshman WR Beaux Collins (4 réceptions, 137 yards, 1 TD). Clemson a remporté ses 34 derniers matchs à domicile.

Kansas State 10, #11 Baylor 20

Privé des services de QB Gerry Bohanon (9/14, 76 yards, 1 TD) sorti sur blessure en 1ère mi-temps, #11 Baylor (9-2, 6-2 Big 12) a fait appel au redshirt freshman QB Blake Shapen (16/21, 137 yards) qui a parfaitement assumé ses responsabilités offrant la 2ème victoire en déplacement des Bears. Les Wildcats, qui avaient remporté leurs 4 derniers matchs, ont été limités à 263 petits yards en attaque. Avec ce succès à Kansas State (7-4, 4-4 Big 12), #11 Baylor reste en course pour une place au Big 12 Championship Game.

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

#12 Ole Miss 31, Vanderbilt 17

Le junior QB Matt Corral (27/36, 326 yards, 2 TDs) a offert un dernier récital au Vaught Hemingway Stadium avant de filer vers la NFL la saison prochaine. Les Rebels de #12 Ole Miss (9-2, 5-2 SEC) n’ont pas réussi leur meilleur match de la saison mais ont suffisamment produit offensivement (470 yards) pour se débarasser de Vanderbilt (2-9, 0-7 SEC). RB Jerrion Ealy a accumulé 154 yards toute catégorie dont 68 sur un retour de kickoff. Les Rebels sont toujours en course pour un bowl du Nouvel An. Il leur faudra une victoire face à #25 Mississippi State lors de l’Egg Bowl.

#13 Oklahoma 28, Iowa State 21

Une semaine après leur défaite à #11 Baylor, les Sooners de #13 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant face à Iowa State (6-5, 4-4 Big 12) et restent ainsi en course pour gagner un 7ème titre de conférence Big 12 consécutif, voire plus. En grande difficulté face aux Bears lors de la week 11, QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a encore souffert malgré un TD au sol de 74 yards. À noter que pour son dernier match dans sa ville natale (Norman, Oklahoma), le TE des Cyclones, Charlie Kolar (12 réceptions, 152 yards), a réussi son meilleur match en carrière. Iowa State a perdu 3 de ses 4 derniers matchs.

Georgia Southern 17, #14 Brigham Young 34

#14 Brigham Young (9-2) remporte une 4ème victoire consécutive en s’imposant à l’extérieur face à Georgia Southern (3-8), une équipe que les Cougars n’avaient jamais affronté dans leur Histoire. QB Jaren Hall (1729, 312 yards, 2 TDs) et RB Tyler Allgeier (136 yards au sol, 1 TD) ont continué sur leur lancée des dernières semaines avec des performances propres. BYU tentera d’atteindre le plateau des 10 victoires en l’emportant à USC dans une semaine.

#15 Wisconsin 35, Nebraska 28

Les Badgers de #15 Wisconsin (8-3, 6-2 Big Ten) remportent une 8ème victoire d’affilée face à Nebraska (3-8, 1-7 Big Ten) et comme souvent face aux Cornhuskers, c’est par le sol que l’équipe de Paul Chryst a construit sa victoire. Le freshman RB Braelon Allen (228 yards, 3 TDs) enchaine un 7ème match à plus de 100 yards sur course. #15 Wisconsin obtiendra son billet pour le Big Ten Championship Game avec une victoire face au rival Minnesota dans une semaine.

RB Braelon Allen, Wisconsin – Crédit photo : Wisconsin

#16 Texas A&M 52, Prairie View A&M 3

Battus la semaine dernière à #12 Ole Miss, les Aggies de #16 Texas A&M (8-3) remportent une 8ème victoire cette saiason grâce à une solide performance du duo RB Devon Achane / RB Isaiah Spiller, auteur de 3 TDs en 1ère mi-temps.

#17 Iowa 33, Illinois 23

Menés 10-0 en début de match, les Hawkeyes de #17 Iowa (9-2, 6-2 Big Ten) ont récupéré le momentum suite à un TD de 100 yards de WR Charlie Jones sur retour de kickoff. K Caleb Shudak a réussi 4 FGs dont un coup de pied de 51 yards et LB Jack Campbell a scellé le sort du match sur un Pick Six à moins de 2 minutes de la fin. À noter que RB Tyler Goodson a réussi l’un de ses meilleurs matchs de la saison avec 132 yards au sol. #17 Iowa a remporté ses 8 derniers matchs face à Illinois (4-7, 3-5 Big Ten) qui était privé de son coach Bret Bielema (protocole COVID-19).

#18 Pittsburgh 48, Virginia 38

Pour son dernier match à Heinz Field sous le maillot des Panthers, QB Kenny Pickett (26/41, 340 yards, 4 TDs, 2 INTs) ne pouvait pas rêver meilleur fin : en se connectant à 4 reprises pour des TDs avec WR Jordan Addison (14 réceptions, 202 yards, 4 TDs), le quarterback senior permet à #18 Pittsburgh (9-2, 6-2 ACC) de s’imposer face aux Cavaliers et offre ainsi un 2ème titre de champion de division ACC Coastal en 4 ans aux Panthers. QB Brennan Armstrong (36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT) était de retour de blessure du côté de Virginia (6-5, 4-2 ACC).

UNLV 20, #19 San Diego State 28

Les Aztecs de #19 San Diego State (10-1, 6-1 MWC) se sont faits une frayeur face UNLV (2-9, 2-5 MWC) mais les joueurs de Brady Hoke ont su trouver les ressources en fin de match pour aller remporter une 10ème victoire cette saison. Il aura fallu une passe de TD de QB Lucas Johnson (1824, 192 yards, 3 TDs, 1 INT) à 3 minutes de la fin et d’une interception de LB Seyddrick Lakalaka pour que les Aztecs écartent définitivement les Rebels.

#20 North Carolina State 41, Syracuse 17

Le Wolfpack de #20 North Carolina State (8-3, 5-2, ACC) préserve une petite chance de participer au ACC Championship Game suite à sa large victoire face à Syracuse (5-6, 2-5 ACC). Il faudra une victoire face à North Carolina et une défaite de #10 Wake Forest contre Boston College. Après un début de match au ralenti, QB Devin Leary (17/24, 303 yards, 2 TDs) et RB Zonovan Knight (37 yards au sol, 1 TD sur retour de kickoff de 97 yards) ont passé la vitesse supérieure permettant à l’équipe de Dave Doeren de mener finalement 28-0 à la mi-temps.

TE Oscar Cardenas, UTSA – Crédit photo : UTSA Athletics

#22 UTSA 34, UAB 31

Quelle fin de match à l’Alamodome ! Alors qu’il ne restait plus qu’une seconde de jeu, QB Frank Harris (25/36, 323 yards, 3 TDs) a trouvé TE Oscar Cardenas dans la end-zone des Blazers de UAB (7-4, 5-2 C-USA) permettant ainsi aux Roadrunners de rester invaincus en 2021 ! Avec ce succès face au triple champion de conférence USA en titre, #22 UTSA (11-0, 7-0 C-USA) remporte le premier titre de champion de division C-USA West de son Histoire.

#24 Houston 31, Memphis 13

10ème victoire consécutive pour les Cougars de #24 Houston (10-1, 8-0 AAC) qui connaissent désormais leur adversaire lors d’AAC Championship Game : les Bearcats de #5 Cincinnati. QB Clayton Tune (20/34, 264 yards, 1 TD, 2 INTs et 59 yards au sol, 1 TD) a encore une fois parfaitement dirigé son attaque avec un total de 2 TDs à la clé. #24 Houston termine invaincu sa saison de match intra-conférence pour la 2ème fois de son Histoire. À noter que le spécialiste des retours de coup de pied, CB Marcus Jones, a réussi 2 interceptions. 3ème défaite en 4 matchs pour Memphis (5-6, 2-5 AAC) qui jouera pour son éligibilité dans un bowl lors de son prochain match face à Tulane.

#25 Mississippi State 55, Tennessee State 10

QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TDs) a encore une fois assuré le spectacle au sein de l’attaque de #25 Mississippi State (7-4) lors d’une large victoire acquise face à un adversaire nettement inférieur. Le quarterback des Bulldogs en a profité pour battre plusieurs records de l’université détenu jusque-là par Dak Prescott dont celui du nombre de yards à la passe (4113 yards) et de TD réussis en une saison (34). #25 Mississippi State a remporté 4 de ses 5 derniers matchs et Mike Leach compte désormais 150 victoires en carrière (bilan de 150-101).

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 22, Louisville 62
Boston College 23, Florida State 26
North Carolina 34, Wofford (FCS) 14
Miami 38, Virginia Tech 26

Conférence Big Ten

Northwestern 14, Purdue 32
Penn State 28, Rutgers 0
Indiana 14, Minnesota 35

Conférence Big 12

West Virginia 31, Texas 23
Texas Christian 31, Kansas 28

Conférence Pac-12

Washington State 44, Arizona 18
Colorado 20, Washington 17
USC 33, UCLA 62
Stanford 11, California 41
Oregon State 24, Arizona State 10

Conférence SEC

Kentucky 56, Newm Mexico State 16
Missouri 24, Florida 23 OT
South Carolina 21, Auburn 17
LSU 27, Louisiana-Monroe 14
Tennessee 60, South Alabama 14

Crédit photo : Missouri Athletics

Conférence American

Tulane 45, South Florida 14
Navy 35, East Carolina 38
Central Florida 49, Connecticut 17
Tulsa 44, Temple 10

Conférence MAC

Ohio 23, Toledo 35
Eastern Michigan 22, Western Michigan 21
Miami (Ohio) 34, Bowling Green 7
Buffalo 27, Northern Illinois 33 OT
Ball State 17, Central Michigan 37
Akron 0, Kent State 38

Conférence Mountain West

Nevada 39, Air Force 41 OT
Boise State 37, New Mexico 0
Utah State 17, Wyoming 44

Conférence Sun Belt

Coastal Carolina 35, Texas State 21
Georgia State 28, Arkansas State 20
Troy 7, Appalachian State 45
Liberty 14, Louisiana 42
Hawaii 50, Colorado State 45

Conférence USA

Louisiana Tech 19, Southern Miss 35
Western Kentucky 52, Florida Atlantic 17
Charlotte 28, Marshall 49
Middle Tennessee 17, Old Dominion 24
UTEP 38, Rice 28
Florida International 7, North Texas 49

Indépendants

Army 33, UMass 17

L’image de la semaine

Highlights

Le TD de la semaine

La passe de la semaine

La réception de la semaine

La course de la semaine

La stat’ de la semaine

Le throwaway de la semaine

Le retour de punt de la semaine

Le Trick Play de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bryce Young (Alabama), 31/40, 559 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 39/49, 470 yards, 6 TDs, 2 INTs.
– QB CJ Stroud (Ohio State), 32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB Braelon Allen (Wisconsin), 22 courses, 228 yards, 3 TDs.
– RB Malik Cunningham (Louisville), 11 courses, 224 yards, 2 TDs.
– WR DeAndre Hughes (Air Force), 23 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Lew Nicholls III (Central Michigan), 32 courses, 219 yards, 3 TDs.
– RB Bryan Koback (Toledo), 21 courses, 203 yards, 4 TDs.
– WR Milton Wright (Purdue), 8 réceptions, 213 yards, 3 TDs.
– WR Jordan Addison (Pitt), 14 réceptions, 202 yards, 4 TDs.

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Saison Régulière

Utah-Oregon (38-7) : les Utes écartent les Ducks de la course aux playoffs

Dominés physiquement par une très solide équipe des Utes de #23 Utah, les Ducks de #3 Oregon s’inclinent lourdement à Salt Lake City et peuvent dire bye-bye au College Football Playoff.

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Crédit photo : Alex Goodlett, AP

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence.

L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu.

Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes. Game over.

Avec cette 4ème victoire consécutive, #23 Utah remporte un 4ème succès d’affilée et s’assure ainsi le titre de champion de division Pac-12 South. Les Utes pourraient d’ailleurs retrouver les Ducks lors du Pac-12 Championship Game si #3 Oregon parvient à l’emporter face Oregon State dans une semaine.

Ni #23 Utah, ni #3 Oregon ne participeront au College Football Playoff cette saison. Avec 3 défaites, les Utes sont écartés de la course depuis leurs deux défaites subies face à BYU et San Diego State en début de saison. Ce 2ème revers de la saison des Ducks enterrent les espoirs du programme de Eugene (Oregon).

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Saison Régulière

Cincinnati-SMU (48-14) : QB Desmond Ridder fait tout pour envoyer Cincy en playoffs

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire à domicile des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU.

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Crédit photo : AP Photo/Aaron Doster

Les Bearcats de #5 Cincinnati (11-0, 7-0 AAC) remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff.

Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

RB Jerome Ford (82 yards au sol, 1 TD) et WR Alec Pierce sur une réception de 17 yards ont porté le score à 28-0 en faveur de #5 Cincinnati à la mi-temps.

Un TD sur réception de QB Desmond Ridder, le second TD de WR Alec Pierce et une passe de TD de QB Evan Prater permettront même aux Bearcats d’assoir encore un peu plus leur domination (48-0) avant que les Mustangs inscrivent deux TDs dans les 8 dernières minutes.

L’attaque de SMU (8-3, 4-3 AAC) a littéralement frappé un mur dans ce match. Alors qu’elle a tourné à une moyenne de 498 yards par match depuis le début de la saison, elle a été limitée à 199 petits yards. QB Tanner Mordecai (1526, 66 yards, 1 TD, 3 sacks concédés) a particulièrement souffert. L’absence de WR Danny Gray semble avoir déréglée l’escouade offensive des Mustangs.

SMU subit donc une 3ème défaite lors des 4 derniers matchs tandis que #5 Cincinnati remporte une victoire signature face à un adversaire direct dans l’AAC. Un succès qui pourrait être utile pour convaincre le comité CFP de sélectionner les Bearcats dans le Top 4.

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Saison Régulière

Alabama-Arkansas (42-35) : un QB Bryce Young historique

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas.

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Crédit photo : USA Today

559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs).

Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs). La capacité de ce dernier de gagner des yards après réception est connue. Il a de nouveau offert un récital face aux Razorbacks.

Et ce ne fût pas du luxe car ces derniers n’ont jamais abandonné face à la troupe de Nick Saban. Il aura même fallu une tentative échouée d’onside kick pour que #2 Alabama puisse célébrer enfin sa victoire. En effet, le 3ème TD sur réception de WR Jameson Williams n’a pas calmé les ardeurs de l’attaque des Razorbacks et QB KJ Jefferson (22/30, 326 yards, 3 TDs) a imméditament réduit l’écart à 7 points (42-35) sur sa 3ème passe de TD de la journée.

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance de l’un des meilleurs receveurs du pays, WR Treylon Burks (8 réceptions, 179 yards, 2 TDs).

Avec cette victoire, #2 Alabama remporte le titre de champion de division SEC West pour la 7ème fois lors des 10 dernières saisons. L’équipe de Nick Saban atteint le plateau des 10 victoires pour la 14ème année consécutive égalant du même coup le record de Florida State (1987-2000).

Le Crimson Tide affrontera le #1 du pays, les Bulldogs de Georgia lors d’un showdown déjà très attendu.

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