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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 10

Résumé complet de la 10ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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Quelle semaine ! Quatre jours après la publication du premier CFP Top 25, plusieurs programmes en course pour une place en playoffs ont vu leurs espoirs partir en fumée.

Tout d’abord, les Seminoles de #16 Florida State se devaient de rester invaincus jusqu’à la fin de la saison. Ils ont été battus par #1 Clemson dans un match intense et peuvent dire au revoir aux demi-finales nationales.

Même chose pour #13 Memphis qui espérait représenter le Group of Five dans un bowl du Nouvel An mais qui avait également le secret espoir de choquer le monde du College Football en participant aux playoffs. Tout s’arrête pour les Tigers qui s’inclinent lourdement face à Navy. Les Horned Frogs de #8 Texas Christian et les Spartans de #7 Michigan State sont également les perdants de cette semaine 10. Les co-champions de la conférence Big 12 2014 s’inclinent à #14 Oklahoma State tandis que les Spartans subissent une défaite controversée à Nebraska.

Dans le Big Game de la semaine, RB Derrick Henry et #4 Alabama ont donné une leçon à RB Leonard Fournette et #2 LSU. Le Crimson Tide se rapproche d’une place en finale de conférence SEC qu’il jouerait contre les Gators de #10 Florida qui sont officiellement champions de la division SEC East.

Dans la conférence ACC, on se dirige vers une finale de conférence entre #1 Clemson et North Carolina.

On retiendra aussi de cette semaine 10 l’invraisemblable final entre les Razorbacks d’Arkansas et les Rebels de #18 Ole Miss. Épique !

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

Alabama 30, LSU 16

RB Kenyan Drake, Alabama

Le match le plus attendu de cette saison 2015 a été totalement dominé par le Crimson Tide de #4 Alabama qui s’impose 30-16 à domicile face aux Tigers de #2 LSU.

Le duel à distance entre les deux meilleurs running backs du pays a rapidement tourné à l’avantage de RB Derrick Henry (38 courses, 210 yards, 3 TDs), auteur d’une formidable performance, bien aidé, il est vrai, par le gros travail d’une ligne offensive impressionnante.

De son côté, le sophomore RB Leonard Fournette (19 courses, 31 yards, 1 TD) a été transparent se contentant de 31 yards au sol, de loin sa plus mauvaise performance de la saison. Le puissant front seven de #4 Alabama (8-1, 5-1 SEC) a régulièrement pris le dessus sur une ligne offensive de #2 LSU (7-1, 4-1 SEC) en très grande difficulté dans ce match intense et très physique. Et le running back vedette des Tigers n’a pas été aidé par un jeu aérien des #2 du pays qui termine avec un total de 128 yards. Comme RB Leonard Fournette, QB Brandon Harris (6/19, 128 yards, 1 TD, 1 INT) a été mis sous une énorme pression tout au long de la soirée.

La défense de #2 LSU était pourtant la 6ème meilleure du pays contre la course mais elle n’a rien pu faire face à un superbe RB Derrick Henry qui termine avec plus de 5 yards par course.

#4 Alabama menait 13-10 à la mi-temps avant de marquer 2 TDs dans le 3ème quart-temps portant le score à 27-10.

Avec la défaite de #18 Ole Miss face à Arkansas, #4 Alabama contrôle désormais son destin dans la division SEC West. Le Crimson Tide aura un difficile déplacement à #24 Mississippi State dans une semaine avant un Iron Bowl contre Auburn qui sera, comme souvent, décisif.

En vedette

WR Charone Peake, Clemson

Clemson met fin à la domination de Florida State sur l’ACC

En s’imposant 23-13 à Death Valley dans une incroyable ambiance au Memorial Stadium, les Tigers de #1 Clemson battent pour la première fois depuis 2011 les Seminoles de #16 Florida State et remportent ainsi le titre de champion de la division ACC Atlantic.
Comme un passage de témoin. Après une domination totale de #16 Florida State (7-2, 5-2 ACC) sur la conférence ACC depuis trois ans, il semble bien qu’on ait assisté à un passage de flambeau au terme d’un match d’une rare intensité entre deux programmes très proches l’un de l’autre.
Avec cette victoire, les Tigers de #1 Clemson (9-0, 6-0 ACC) s’assurent une place au ACC Championship Game, le 5 décembre prochain, et confirment qu’ils seront de candidats évidents à une place en playoffs. > Lire le résumé complet

Oklahoma State renverse Texas Christian

Les Cowboys de #14 Oklahoma State et leur quarterback QB Mason Rudolph ont remporté le match au sommet entre équipes invaincues de la conférence Big 12 s’imposant largement 49-29 face à des Horned Frogs de #8 Texas Christian qui ont perdu leur receveur vedette WR Josh Doctson.
Le meilleur receveur du pays a dû quitter ses coéquipiers à la fin du second quart-temps pour une sévère blessure du poignet. Sans son « go-to guy » dans le jeu aérien, #8 Texas Christian (8-1, 5-1 Big 12) était alors amputé d’une sérieuse option pour effectuer une remontée alors que les Horned Frogs étaient menés 28-9 à la mi-temps. Le senior QB Trevone Boykin (35/57, 445 yards, 1 TD, 4 INTs et 73 yards au sol, 2 TDs) terminent avec 518 yards offensifs mais ses 4 interceptions ont été couteuses pour les Horned Frogs. Il a fait la connaissance de LB Chad Whitener, auteur de 2 TD suite à des interceptions dans cette rencontre. > Lire le résumé complet

Notre Dame sans trembler à Pittsburgh

Menés par une exceptionnelle performance de QB Deshone Kizer, les Fighting Irish de #5 Notre Dame remportent une cinglante victoire 42-30 sur le terrain de Panthers de Pittsburgh qui accusent leur second revers d’affilée.
Malgré la perte de leur running back vedette, RB C.J. Prosise, en début de rencontre, les Fighting Irish de #5 Notre Dame (8-1) n’ont pas tremblé lors de ce match piège joué à une heure inhabituelle (12h) pour le programme de South Bend. Le redshirt freshman QB Deshone Kizer (19/26, 262 yards, 5 TD et 1 TD au sol) a ébloui la rencontre par son talent. Il termine avec 6 TD (5 à la passe, 1 au sol).
Avec cette nouvelle victoire en déplacement, #5 Notre Dame renforce son statut de sérieux candidat à une place en playoffs. > Lire le résumé complet

QB Jarrett Stidham, Baylor

Premier match réussi pour QB Jarrett Stidham

Jeudu soir, ce fût plus serré que certains l’annonçaient mais les Bears de #6 Baylor conservent leur invincibilité en s’imposant 31-24 à Kansas State grâce à la superbe performance du true freshman QB Jarrett Stidham.
Le quarterback true freshman de #6 Baylor (8-0, 5-0 Big 12) a réussi 419 yards à la passe pour 3 TDs ainsi qu’un TD au sol permettant aux Bears de survivre à un retour effréné des Wildcats de Kansas State (3-5, 0-5 Big 12) en fin de rencontre.
Bien que l’attaque des Bears n’a pas atteint ses 61 points de moyenne par match en 2015, la production de QB Jarrett Stidham pour son premier match comme titulaire, est très encourageante pour la fin de la saison du programme de Waco. Pour rappel, l’habituel titulaire, QB Seth Russell sera indisponible pour le reste de la saison suite à une opération de la nuque. L’absence de ce dernier n’a pas ralenti le junior WR Corey Coleman (11 réceptions, 216 yards, 2 TDs), auteur de ses 19ème et 20ème TD de la saison. > Lire le résumé complet

Northern Illinois surprend Toledo qui perd son invincibilité

Mardi soir, #24 Toledo (7-1, 4-1 MAC) a été surpris à domicile par Northern Illinois (6-3, 4-1 MAC) qui met ainsi fin à l’invincibilité des Rockets au terme d’un match intense que les Huskies ont remporté, au bout du suspense, sur le score de 32-27. Pour la 12ème année consécutive et pour des raisons d’expositions médiatiques sur un réseau de TV national (ESPN), la conférence MAC nous offrait une affiche dès le mardi soir. Les Rockets de #24 Toledo  ont été renversé par le surprenant freshman QB Ryan Graham (9/12, 132 yards, 1 TD et 41 yards au sol), entré en jeu dans le 2ème quart-temps lorsque la star des Huskies, le junior QB Drew Hare (7/13, 145 yards, 1 TD, 1 INT et 29 yards au sol), s’est fracturée la jambe. Cette première mi-temps a d’ailleurs été cauchemardesque pour Northern Illinois puisque WR Tommylee Lewis (5 réceptions, 125 yards, 1 TD) a également dû quitter ses partenaires pour blessure. Ce dernier avait été étincelant jusque-là avec 5 réceptions pour 125 yards et 1 TD.

Autres résultats du classement CFP Top 25

Sans leur quarterback titulaire QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #3 Ohio State (9-0, 5-0 Big Ten) ont souffert pour venir à bout des Golden Gophers de Minnesota (4-5, 1-4 Big Ten) qui s’inclinent 28-14 après avoir effectué une belle remontée en fin de rencontre. Encore une fois, les champions nationaux menés par QB Cardale Jones (12/22, 187 yards, 1 TD et 65 yards au sol, 1 TD) n’ont pas vraiment convaincu mais ont trouvé le moyen de poursuivre leur série de 22 matchs consécutifs sans défaite. RB Ezekiel Elliott (26 courses, 114 yards, 1 TD) a réussi son 14ème match d’affilée avec plus de 100 yards.

Grâce à un incroyable drive de 91 yards conclu par une passe de TD controversée, QB Tommy Armstrong (19/33, 320 yards, 2 TD, 2 INT et 19 yards au sol, 2 TD) a donné une victoire 39-38 aux Cornhuskers de Nebraska (4-6, 2-4 Big Ten) qui mettent fin à l’invincibilité des Spartans de #7 Michigan State (8-1, 4-1 Big Ten). Après plusieurs défaites crève-coeur en 2015, Nebraska a trouvé le chemin de la rédemption et ruine pratiquement toutes les chances des Spartans de participer aux playoffs. Ces derniers devront battre Ohio State et Michigan State et espérer le chaos dans le haut du CFP Top 25 pour faire partie du Top 4. Pourtant, QB Connor Cook (23/37, 335 yards, 4 TD, 1 INT) a réussi l’un de ses meilleurs matchs en carrière mais un style trop conservateur en fin de rencontre a été couteux pour #7 Michigan State. C’est sur une réception de 17 yards de WR Brandon Reilly, qui semblait pourtant être sorti hors du terrain, que les Cornhuskers ont scellé le sort du match.

 

Les Hawkeyes de #9 Iowa (9-0, 5-0 Big Ten) conservent leur invincibilité grâce à une précieux succès 35-27 sur le terrain des Hoosiers d’Indiana (4-5, 0-5 Big Ten). Les Hawkeyes ont pourtant été handicapés par la blessure du dos de QB C.J. Beathard (19/31, 233 yards, 1 TD et 38 yards au sol, 1 TD) sur son TD au sol ce qui ne lui a pas empêché de rester sur le terrain et de réussir le TD de la victoire sur une passe de 10 yards pour WR George Kittle en fin de 4ème quart-temps. C’est la 1ère fois depuis 2009 que #9 Iowa débute une saison avec un bilan de 9-0. Indiana doit encore gagner 2 matchs pour être éligible pour un bowl.

Les Gators de #10 Florida (8-1, 6-1 SEC) sont officiellement champions de la division SEC East ! Pour la 1ère fois depuis 2009, ils joueront la finale de conférence SEC. Mais cela s’est fait dans la douleur. Les Floridiens ont dû batailler 60 minutes pour s’imposer 9-7 face à Vanderbilt (3-6, 1-4 SEC) au terme d’un match… horrible. Tout s’est joué sur un FG de 43 yards de K Austin Hardin à 2:22 de la fin du match. La défense des Commodores a parfaitement contrôlé le junior RB Kelvin Taylor (47 yards au sol) et mis sous pression QB Treon Harris (12/24, 158 yards, 1 INT, 3 sacks) qui a été intercepté pour la 1ère fois de la saison.

Avec sa 32ème victoire en carrière comme quarterback, QB Kevin Hogan (17/23, 169 yards, 2 TD, 1 INT et 40 yards au sol, 1 TD) établit un nouveau record du programme de #11 Stanford (8-1, 7-0 Pac-12) détenu jusque-là par un certain Andrew Luck. Le Cardinal s’impose 42-10 à Colorado (4-6, 1-5 Pac-12). On notera aussi la belle performance de RB Christian McCaffrey (147 yards au sol et 220 yards all-purpose), lui qui a grandi à quelques kms du campus de Boulder (Colorado). #11 Stanford jouera ses trois prochains matchs à domicile face à Oregon, Cal et Notre Dame.

Les Utes de #12 Utah (8-1, 5-1 Pac-12) ont pu compter sur leur défense (4 turnovers forcés) pour remporter une importante victoire 34-23 en déplacement chez les Huskies de Washington (4-5, 2-4 Pac-12). #12 Utah reste ainsi en contrôle de son destin dans la division Pac-12 South. Gros match de LB Gionni Paul (Utah), auteur d’un TD sur un retour de punt de 54 yards et d’une interception. C’est également par le jeu au sol que les Utes se sont assurés leur succès, RB Devontae Booker terminant avec 150 yards sur course pour 1 TD et QB Travis Wilson (12/25, 155 yards, 1 TD, 2 INTs) réussissant 2 TD au sol.

CB Jourdan Lewis, Michigan

Les Midshipmen de Navy (7-1, 5-0 American) mettent fin à la série de 15 matchs sans défaite des Tigers de #13 Memphis (8-1, 4-1 SEC) qui s’inclinent lourdement à domicile sur le score de 45-20 dans un Liberty Bowl abasourdi. L’attaque triple-option de Navy dirigée par QB Keenan Reynolds (3/5, 85 yards, 1 TD et 38 yards au sol) a littéralement marché sur le front seven d’une équipe de #13 Memphis qui peut dire bye-bye aux playoffs. Les trois turnovers dont une interception commise par QB Paxton Lynch (26/42, 305 yards, 1 TD, 1 INT) ont fait très mal à une équipe des Tigers qui n’a pas su stopper Navy en 2ème mi-temps alors qu’elle avait réussi à recoller à 17-17. On pensait que la finale officieuse de division American West opposeraient Houston à Memphis dans une semaine, ce sera plutôt Houston-Navy à la fin du mois de novembre. A noter qu’il s’agit de la première victoire des Midshipmen depuis 1984 contre une équipe du Top 15.

Les Sooners de #15 Oklahoma (8-1, 5-1 Big 12) remportent leur 4ème succès d’affilée en s’imposant facilement 52-16 contre les Cyclones d’Iowa State (3-6, 2-4 Big 12). Encore un gros match de QB Baker Mayfield (23/31, 342 yards, 3 TD et 27 yards au sol, 1 TD) qui a réussi au moins trois passes TD pour un 7ème match cette saison ! Prochain match pour les Sooners : un déplacement à haut risques chez les Bears de #6 Baylor.

Facile victoire des Wolverines de #17 Michigan (7-2, 4-1 Big Ten) sur le score de 49-16 face aux Scarlet Knights de Rutgers (3-6, 1-5 Big Ten). Le senior QB Jake Rudock (18/25, 337 yards, 2 TD et 1 TD au sol) en a profité pour établir un nouveau record personnel avec 337 yards à la passe. Les Wolverines ont rapidement assuré ce succès en inscrivant un TD sur 5 possessions consécutives en 1ère mi-temps pour prendre les devants 35-13.

Match complètement fou du côté d’Oxford (Mississippi). Les Razorbacks d’Arkansas (5-4, 3-2 SEC) créent la surprise en renversant les Rebels de #18 Ole Miss (7-3, 4-2 SEC) sur le score de 53-52 après prolongation. Malgré son meilleur match en carrière QB Chad Kelly (24/34, 368 yards, 3 TD et 11o yards au sol, 3 TDs) n’a rien pu faire pour empêcher des Razorbacks qui enterrent la saison des Rebels pour la 2ème année consécutive. Avec ce revers, #18 Ole Miss est définitivement écarté de la course au titre de division SEC West. Les Rebels se sont inclinés face à une équipe d’Arkansas qui ne voulait pas mourrir dans ce match. Avant de bénéficier d’une seconde chance sur leur tentative de conversion à 2 points grâce à un facemask de DE Michael Haynes, qui leur donnera finalement la victoire en prolongation, les Razorbacks ont obtenu, sur un 4th-and-25, l’un des 1st-down les plus spectaculaires de ces dernières années.

Grâce à un jeu au sol dominant et à une défense opportuniste, les Tigers d’Auburn (5-4, 2-4 SEC) remportent une victoire surprise 26-10 chez les Aggies de #19 Texas A&M (6-3, 3-3 SEC). La défense des Tigers a réussi son meilleur match de l’année limitant les Aggies à 303 yards offensifs et interceptant à 3 reprises le freshman QB Kyler Murray (13/23, 105 yards, 3 INTs et 37 yards au sol). Après un début de saison convaincant (5-0), #19 Texas A&M a perdu 3 de ses 4 derniers matchs. A noter que QB Jeremy Johnson (13/17, 132 yards, 1 TD) faisait son retour à la tête de l’attaque des Tigers suite au forfait de QB Sean White (genou). RB Jovon Robinson (Auburn) termine avec 159 yards au sol pour 1 TD.

Jeudi soir, même la pluie du Missouri n’a rien pu faire pour stopper les Bulldogs de #20 Mississippi State (7-2, 3-2 SEC) qui s’imposent brillamment chez les Tigers de Missouri (4-5, 1-5 SEC) sur le score sans appel de 31-13. Le senior QB Dak Prescott (27/40, 303 yards, 4 TD) a survolé les débats avec 4 passes de TD face à la meilleure défense de la conférence SEC.  On retiendra aussi l’excellente performance de WR Fred Ross (11 réceptions, 115 yards, 1 TD). Sans faire de bruit, les Bulldogs s’affirment comme de potentiel champion de la division SEC West puisqu’ils doivent encore affronter #4 Alabama et #18 Ole Miss, deux adversaires directs dans la course à une place en finale de conférence SEC. Pour Missouri, c’est une 4ème défaite d’affilée. Les Tigers, champions en titre de la division SEC East, ne sont pas encore assurés de disputer un bowl.

Les Wildcats de #21 Northwestern (7-2, 3-2 Big Ten) ont encore prouvé leur capacité de gagner des matchs serrés. Après son court succès à Nebraska il y a une semaine, les joueurs de coach Pat Fitzgerald s’imposent 23-21 à domicile contre des Nittany Lions de Penn State (7-3, 4-2 Big Ten) qui avaient pourtant réussi à remonter, en fin de match, un retard de 13 points grâce notamment aux 120 yards au sol et 2 TDs de RB Saquon Barkley et à un superbe trick play (voir ci-dessous). Finalement, K Jake Mitchell, qui avait manqué 2 FGs et 1 XP un peu plus tôt dans le match, a donné la victoire aux Wildcats sur un FG de 35 yards à 0:09 du terme de la rencontre. A noter la sortie sur blessure du leader de l’attaque de Northwestern, le freshman QB Clayton Thorson, suite à un sack de DE Carl Nassib (15.5 sacks en 2015).

Sous la pluie froide de l’Oregon, les Bruins de #21 UCLA (7-2, 4-2 Pac-12) ont été sans pitié pour des Beavers d’Oregon State (2-7, 0-6 Pac-12) qui s’inclinent lourdement 41-0 à domicile. Les Bruins (676 yards offensifs dans ce match) ont même pu se payer le luxe de laisser le freshman QB Josh Rosen (22/33, 333 yards, 2 TDs) sur la sideline dans le 4ème quart-temps. Du côté d’Oregon State, le freshman QB Nick Marshall (9/19, 84 yards, 3 INTs) a connu une longue fin de journée avec 4 turnovers.

Coach Tom Herman n’a toujours pas perdu depuis son arrivée à #25 Houston (9-0, 5-0 American). Même si tout n’a pas été parfait, les Cougars s’imposent 33-30 face à Cincinnati (5-4, 2-3 American). En grande difficulté face à un QB Gunner Kiel (28/51, 523 yards, 2 TD, 4 INTs) qui a réussi le meilleur match de sa carrière, la défense des Cougars a scellé le sort du match en stoppant des Bearcats qui avaient l’opportunité de créer la surprise en fin de 4ème quart-temps. A noter la bonne tenue de QB Greg Ward Jr (16/24, 161 yards,  2 TD, 2 INT et 119 yards au sol).

Par ailleurs

Conférence SEC

Malgré la tourmente dans laquelle se trouve leur coach, Mark Richt, les Bulldogs de Georgia (6-3, 4-3 SEC) ont retrouvé le chemin de la victoire après avoir perdu 3 de leurs 4 derniers matchs. Menés par un QB Greyson Lambert (6/13, 64 yards, 1 TD) qui retrouvait son poste de titulaire, et par un solide RB Sony Michel (24 courses, 165 yards, 2 TDs), les Dawgs se sont imposés 27-3 à domicile face à des Wildcats de Kentucky (4-5, 2-5 SEC) dont l’attaque dirigée par QB Patrick Towles a été limitée à 180 yards offensifs.

LB Jalen Reeves-Maybin a sauvé la victoire 27-24 des Volunteers de Tennessee (5-4, 3-3 SEC) sur les Gamecocks de South Carolina (3-6, 1-6 SEC) en récupérant un fumble alors que ces derniers étaient en excellente position pour remporter le match à 0:32 de la fin. Encore une fois, Tennessee a laissé filer une avance de 17-0 avant de voir revenir une solide équipe de South Carolina. Le sophomore QB Joshua Dobbs termine avec une fiche de 20/34, 255 yards, 2 TD, 1 INT et 35 yards au sol.

Conférence Pac-12

Les Cougars de Washington State (6-3, 4-2 Pac-12) s’assurent une place dans un bowl de fin de saison en l’emportant facilement 38-24 contre des Sun Devils d’Arizona State (4-5, 2-4 Pac-12) que certains observateurs non-avertis voyaient comme des prétendants à une place en playoffs. Après un début de match difficile (14-0 pour Arizona State), QB Luke Falk (36/55, 497 yards, 5 TD, 1 INT) et l’attaque Air Raid de coach Mike Leach se sont amusés avec la défense des Sun Devils.

Autre résultat : Washington – Arizona 49-3, USC – Arizona 36-30, Oregon – Colorado 44-28.

Conférence Big Ten

L’attaque au sol des Fighting Illini d’Illinois (5-4, 2-3 Big Ten) a complètement dominé la défense des Boilermakers de Purdue (2-7, 1-4 Big Ten) qui s’inclinent 48-14 à domicile. RB Ke’Shawn Vaughn a sonné la charge pour Illinois avec 180 yards au sol et 2 TDs. Avec cette 7ème défaite en 2015, WR Anthony Mahoungou (aucune réception dans ce match) et les Boilermakers sont définitivement hors course pour un bowl de fin de saison.

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Badgers de Wisconsin (8-2, 5-1 Big Ten) qui remportent leur 5ème succès consécutif en battant les Terps de Maryland (2-7, 0-5 Big Ten). Pourtant, les joueurs de coach Paul Chryst ont été en danger en 1ère mi-temps (17-17) mais le kickoff return de 98 yards de CB Natrell Jamerson en début de 3ème quart-temps a donné le momentum à des Badgers qui ont scellé le sort du match sur une passe de TD de QB Joel Stave (15/24, 188 yards, 1 TD, 1 INT) pour RB Dare Ogunbowale.

Conférence Big 12

West Virginia (4-4, 1-4 Big 12) remporte son 1er match de conférence de l’année et met un terme à une série de 4 défaites en s’imposant 31-26 à domicile face à Texas Tech (5-5, 2-5 Big 12). Les Mountaineers ont profité des largesses de la défense des Red Raiders pour accumuler 300 yards au sol. RB Wendell Smallwood (163 yards au sol, 1 TD) et RB Rushel Shell (111 yards au sol, 2 TDs) ont tous les deux dépassés le plateau des 100 yards au sol.

Une semaine après avoir été blanchi à Iowa State, les Longhorns de Texas (4-5, 3-3 Big 12) ont pris les Jayhawks de Kansas (0-9, 0-6 Big 12) pour un punching ball remportant une victoire éclatante 59-20. RB D’Onta Foreman (12 courses, 157 yards, 2 TD) en a profité pour réussir le plus long TD au sol de l’Histoire de l’université Texas, une course de 93 yards en début de seconde mi-temps. On notera aussi les 4 TDs au sol de QB Tyrone Swoopes, le QB backup de QB Jerrod Heard (13/23, 201 yards, 1 TD) utilisé dans la red-zone adverse. 37ème défaite consécutive à l’extérieur pour Kansas.

Conférence ACC

Les Tar Heels de North Carolina (8-1, 5-0 ACC) n’ont pas apprécié d’être snobbés par le comité CFP. Ils conservent la Victory Bell en donnant une leçon offensive à leurs rivaux de l’Etat de Caroline du Nord, les Blue Devils de Duke (6-3, 3-2 ACC), qui s’inclinent pour la 2ème fois en 2 matchs. Score final : 66-31 ! Ouch ! Les Tar Heels prennent maintenant les commandes de la division ACC Coastal. Héros du match : le junior QB Marquise Williams (23/35, 494 yards, 4 TDs et 30 yards au sol, 1 TD), qui avait déjà accumulé 404 yards à la passe… à la mi-temps.

Le coach par intérim Larry Scott remporte sa 2ème victoire en 2 matchs lors du succès 27-21 des Hurricanes de Miami (6-3, 3-2 ACC) face aux Cavaliers de Virginia (3-6, 2-3 ACC). Les Sud-Floridiens sont désormais éligibles pour un bowl et restent toujours en course dans la division ACC Coastal. Ils se déplacent chez le leader North Carolina dans une semaine. Virginia pensait avoir pris les devants en fin de 4ème quart-temps mais une pénalité pour interférence de passe annula un TD. Sur le drive suivant, Miami s’assura la victoire avec un FG de K Michael Badgley. On retiendra le solide match du sophomore QB Brad Kaaya (20/26, 286 yards, 2 TDs, 1 INT) pour les Hurricanes.

Autres résultats : North Carolina State – Boston College 24-8, Louisville – Syracuse 41-17.

Conférence American

Tulsa – Central Florida 45-30, Connecticut – Tulane 7-3, South Florida – East Carolina 22-17.

Conférence MAC

Bowling Green – Ohio 62-24, Buffalo – Kent State 18-17, Western Michigan – Ball State 54-7, Akron – UMass 17-13, Miami (Ohio) – Eastern Michigan 28-13.

Conférence Mountain West

Nevada – Fresno State 30-16, Air Force – Army 20-3, New Mexico – Utah State 14-13, UNLV – Hawaii 41-21.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 10ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Gunner Kiel (Cincinnati), 28/51, 523 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Luke Falk (Washington State), 36/55, 497 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Marquise Williams (North Carolina), 23/35, 494 yards,  4 TD, 0 INT.
– QB Brandon Allen (Arkansas), 33/45, 442 yards, 6 TD, 0 INT.
– RB Derrick Henry (Alabama), 38 courses, 210 yards, 3 TDs.
– RB Larry Rose III (New Mexico State), 31 courses, 207 yards, 2 TDs.
– RB Kenneth Dixon (Louisiana Tech), 22 courses, 195 yards, 6 TDs.
– WR Corey Coleman (Baylor), 11 réceptions, 216 yards, 2 TD.
– WR James Washington (Oklahoma State), 5 réceptions, 184 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 4 : la surprise NC State, Clemson et Texas A&M s’écroulent

Six équipes du Top 25 ont chuté lors d’une week 4 qui a vu #7 Texas A&M et #9 Clemson dire adieu à leurs espoirs de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : Ken Martin, The Wolpacker

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 4 :

L’affiche de la semaine

#12 Notre Dame 41, #18 Wisconsin 13

Les Fighting Irish de #12 Notre Dame auront eu besoin de leur 3ème quarterback, d’un big play sur équipes spéciales et d’une superbe prestation défensive pour offrir à Brian Kelly sa 106ème victoire à la tête du programme de South Bend.

Ce n’est pas toujours très esthétique et ils ont de nouveau exposé certaines carences dans leur jeu notamment sur la ligne offensive mais les Fighting Irish de #12 Notre Dame (4-0) enchainent une 4ème victoire en 4 matchs en s’imposant largement, 41-13, au Soldier Field de Chicago face aux Badgers de #18 Wisconsin (1-2).

Avec ce succès obtenu grâce à 31 points inscrits par les Fighting Irish dans le 4ème quart-temps, Brian Kelly dépasse le légendaire Knute Rockne et réécrit les livres d’Histoire du programme de Notre Dame en devenant le head coach le plus victorieux (106 victoires).

Résumé complet du match Notre Dame-Wisconsin

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 63, Southern Miss 14

Une semaine après une victoire difficile au Swamp, le Crimson Tide de #1 Alabama (4-0) n’a fait qu’une bouchée de Southern Miss (1-3). Et il n’aura fallu que 14 secondes à la troupe de Nick Saban pour prendre l’avantage. Le temps pour WR Jameson Williams de réussir un TD sur retour de kickoff de 100 yards. L’ancien receveur d’Ohio State a également inscrit un TD de 81 yards sur sa 1ère réception de la journée et un second TD sur retour e kickoff en toute fin de match. Encore une performance impeccable pour QB Bryce Young (20/22, 313 yards, 5 TD, 1 INT), auteur de 5 passes de TD avant de laisser sa place à QB Paul Tyson dans le 4èem quart-temps.

Crédit photo : Twitter/@UA_Athletics

Vanderbilt 0, #2 Georgia 62

QB JT Daniels (9/10, 129 yards, 2 TDs) n’aura eu besoin que de jouer qu’un seul quart-temps pour assurer la victoire des Bulldogs de #2 Georgia (4-0, 2-0 SEC) qui menaient déjà 35-0 après 15 minutes ! 524 yards offensifs pour le Dawgs contre 77 pour les Commodores. 62-0, c’est le plus gros écart dans un match entre ces deux rivaux de la SEC East. C’est aussi la plus large victoire en déplacement de l’Histoire du programme de #2 Georgia. Tout est dit.

#3 Oregon 41, Arizona 19

Après un début de match en fanfare, les Ducks de #3 Oregon (4-0, 1-0 Pac-12) ont dû attendre le 4ème quart-temps pour se mettre à l’abri d’un improbable comeback de Wildcats d’Arizona (0-4, 0-1 Pac-12) menés de seulement 5 points (19-24) à l’entrée des 15 dernières minutes, et ce, malgré les 5 INTs de QB Jordan McCloud. Un TD à la passe de QB Anthony Brown (10/21, 206 yards, 3 TDs et 41 yards au sol) et un Pick Six de S Bennett Williams ont assuré le succès de Ducks qui concluent le mois de septembre invaincus.

#4 Oklahoma 16, West Virginia 13

Encore une prestation affreuse des Sooners mais encore une victoire pour #4 Oklahoma (4-0, 1-0 Big 12) qui remporte un 3ème succès avec un écart de moins de 7 points en 2021. Décevant pendant 55 minutes et hué par le public du Memorial Stadium, QB Spencer Rattler (2636, 256 yards, 1 TD, 1 INT) a parfaitement dirigé un dernier drive qu’a alors conclu K Gabe Brkic sur un FG de 30 yards. On retiendra également l’excellente performance de WR Mike Woods (8 réceptions, 86 yards) au sein d’un groupe de receveurs toujours aussi inefficaces.

#5 Iowa 24, Colorado State 14

Les Hawkeyes de #5 Iowa (4-0) concluent leur calendrier hors-conférence sans la moindre défaite mais que ce fût difficile dans ce match face à Colorado State (1-3) ! Il aura fallu le réveil d’une défense endormie en 1ère mi-temps et une passe de TD de QB Spencer Petras (15/23, 224 yards, 2 TDs, 1 INT) pour TE Sam LaPorta pour que la troupe de Kirk Ferentz se sorte du piège tendue par les Rams et remporte ainsi une 10ème victoire consécutive en saison régulière.

Crédit photo : Twitter, @PennStateFball

#6 Penn State 38, Villanova (FCS) 17

Les Nittany Lions de #6 Penn State (4-0) enchainent une 8ème victoire consécutive en saison régulière. Sans forcer son talent en raison de l’écart de talent, QB Sean Clifford (19/26, 401 yards, 4 TDs) réussit le meilleur match de sa carrière. WR Parker Washington (5 réceptions, 148 yards, 2 TDs) et WR Jahan Doston (7 réceptions, 117 yards, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards sur réception.

#16 Arkansas 20, #7 Texas A&M 10

Menés par un QB KJ Jefferson courageux, les Razorbacks de #16 Arkansas remportent le Southwest Classic face à leurs rivaux de #7 Texas A&M et mettent ainsi fin à une série de neuf défaites consécutives subies face aux Aggies.

On s’attendait à un combat physique de tous les instants tant charactéristique des affrontements de la division SEC West et c’est exactement ce que les Razorbacks et les Aggies nous ont offert pendant 60 minutes. Et à ce petit jeu, c’est #16 Arkansas qui est sorti vainqueur dans ce match entre ces deux rivaux historiques (le premier match entre les deux équipes remonte à 1903).

Résumé complet du match Arkansas-Texas A&M

NC State 28, #9 Clemson 21 OT

Le Wolfpack de North Carolina State (3-1, 1-0 ACC) met fin à la malédiction et s’impose enfin face à son rival de l’ACC Coastal, #9 Clemson, qui subit une 2ème défaite en saison régulière pour la première fois depuis 2014.

Nous avions bien remarqué que ces Tigers de #9 Clemson (2-2, 1-1 ACC) ne ressemblaient pas aux équipes habituelles de Dabo Swinney. N’avaient-ils pas inscrit que 17 points en deux matchs joués contre des équipes FBS ? Une défense solide mais une attaque abysssale qui a touché un peu plus le fond lors de ce match disputé dans un Carter-Finley Stadium bouillant…

Résumé complet du match NC State-Clemson

#10 Ohio State 59, Akron 7

Privés de QB CJ Stroud laissé au repos en raison d’une blessure de l’épaule, les Buckeyes de #10 Ohio State (3-1) ont fait confiance à la jeunesse pour se débarasser facilement d’une équipe de Akron (1-3) qui a pourtant inscrit les premiers points de ce match avant d’encaisser 59 points consécutifs. Pour sa 1ère titularisation, le true freshman QB Kyle McCord (13/18, 319 yards, 2 TDs) a réussi 2 passes de TD tandis que RB TreVeyon Henderson (93 yards au sol, 2 TDs) continue d’impressionner semaine après semaine. Incident insolite : LB K’Vaughan Pope a quitté ses coéquipiers en plein match rentrant dans le vestiaire de #10 Ohio State pour immédiatement publier sur Twitter : « Fucc Ohio State ». Ça ne s’invente pas !

Crédit photo : Twitter, @GatorsFB

#11 Florida 38, Tennessee 14

Les Volunteers ont bien mené 14-10 dans le second quart-temps mais la défense de Tennessee (2-2, 0-1 SEC) n’a rien pu faire pour ralentir un QB Emory Jones (21/27, 209 yards, 2 TD) en état de grâce dans les 40 dernières minutes. Avec ce succès, les Gators de #11 Florida ont remporté 16 des 17 derniers affrontements face à leurs rivaux de la division SEC East. On retiendra également de ce match la sortie sur blessure de QB Hendon Hooker (13/23, 221 yards, 2 TDs), le quarterback titulaire des Vols.

Baylor 31, #14 Iowa State 29

Grâce à une défense efficace dans les moments cruciaux et un TD 98 yards de WR Treston Ebner sur retour de kickoff, les Bears de Baylor (4-0, 2-0 Big 12) infligent une 2ème défaite à des Cyclones de #14 Iowa State (2-2, 0-1) qui ne se sont jamais remis des trois TDs inscrits par les Texans en début de match. La troupe de Matt Campbell a eu une opportunité d’égaliser en toute fin de 4ème quart-temps mais QB Brock Purdy (22/33, 263 yards, 1 TD, 1 INT) a été incapable de réussir une conversion à 2 points après le 3ème TD de l’après-midi de RB Breece Hall (190 yards, 2 TD et 5 réceptions, ). Avec 39 TDs en carrière, ce dernier bat le record de Troy Davis (1994-96) et Dexter Green (1975-78).

#15 Brigham Young 35, South Florida 27

Privés de leur quarterback titulaire QB Jaren Hall (blessé aux côtes), les Cougars de #15 Brigham Young (4-0) n’ont pas tremblé face à South Florida (1-3) s’imposant ainsi pour un 6ème match consécutif en saison régulière. QB Baylor Romney (305 yards, 3 TDs) a parfaitement pris le relais réussissant au passage sa meilleure performance en carrière se connectant notamment à 5 reprises avec son frère WR Gunnar Romney (5 réceptions, 119 yards, 1 TD).

#17 Coastal Carolina 53, UMass 3

Facile victoire des Chanticleers de #17 Coastal Carolina (4-0) qui infligent une 15ème défaite consécutive aux Minutemen de UMass. Les champions de conférence Sun Belt en titre ont accumulé 558 yards offensifs et inscrit des points sur 8 de leurs 9 premiers drives. 3 TDs au total pour QB Grayson McCall (10/14, 162 yards, 2 TDs et 1 TD au sol).

Crédit photo : Twitter, @UMichFootball

#19 Michigan 20, Rutgers 13

Grâce à une solide défense dans les moments cruciaux, les Wolverines de #19 Michigan (4-0, 1-0 Big Ten) ont su contenir la tentative de comeback des Scarlet Knights de Rutgers (3-1, 0-1 Big Ten) qui subissent à Big House leur 1ère défaite de la saison. Les joueurs de coach Jim Harbaugh ont pris les devants 20-3 à la mi-temps suite à deux TD au sol de RB Hassan Haskins… avant de s’éteindre complètement en 2ème mi-temps (aucun 1er down sur les 4 premières possessions). Rutgers a fait ce qu’aucune équipe n’avait réussi cette saison : ralentir le jeu au sol des Wolverines qui ont dû se contenter de 112 yards sur course, bien loin de leurs 350 yards en moyenne en 2021.

#20 Michigan State 23, Nebraska 20 OT

Invaincus en trois matchs cette saison, les Spartans de #20 Michigan State (4-0, 2-0 Big Ten) ont attendu les dernières minutes de la rencontre pour revenir à hauteur des Cornhuskers de Nebraska (2-3, 0-2 Big Ten) avant de s’imposer en overtime lorsque CB Chester Kimbrough intercepta QB Adrian Martinez (24/34, 251 yards, 1 INT et 65 yards au sol, 2 TDs). Nebraska menait de 7 points en fin de 4ème quart-temps quand WR Jayden Reed (4 réceptions, 59 yards, 1 TD) inscrit un TD de 62 yards sur un retour de punt pour envoyer le match en prolongation. Assez incroyable : les Spartans s’imposent sans avoir réussi le moindre 1er down en 2ème mi-temps !

Georgia Tech 45, #21 North Carolina 22

Nouvelle déception pour les Tar Heels de #21 North Carolina (2-2, 1-2 ACC) qui s’inclinent lourdement au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta face à une équipe des Yellow Jackets de Georgia Tech (2-2, 1-1 ACC) menée par un QB Jeff Sims flamboyant (10/13, 112 yards, 1 TD et 128 yards au sol, 3 TDs) lorsqu’il a pris la place de QB Jordan Yates en fin de 1ère mi-temps. Après une passe de TD de 27 yards pour WR Malachi Carter, il a scellé le sort du match en transperçant le rideau défensif des Tar Heels pour un TD au sol de 50 yards. Sous pression tout au long de la partie (8 sacks), QB Sam Howell (25/39, 306 yards, 2 TDs) n’a jamais permis à son équipe de reprendre le momentum.

#22 Fresno State 38, UNLV 30

Révélation de la saison dans la conférence Mountain West, QB Jake Haener (30/42, 378 yards, 5 TDs, 1 INT) a de nouveau joué les héros dans un match plus difficile que prévu pour des Bulldogs de #22 Fresno State (3-1) qui s’étaient retrouvés classés à l’AP Poll cette semaine pour la première fois depuis 2018. Avec 4 passes de TD en 2ème mi-temps, toutes à destination de WR Jalen Cropper, QB Jake Haener a été le grand artisan de la remontée des Bulldogs qui ont été menés de 12 points dans ce match par une surprenante équipe de UNLV (0-4).

Crédit photo : Twitter, @AuburnFootball

#23 Auburn 34, Georgia State 24

Est-ce la fin pour QB Bo Nix ? Incapable d’insuffler le moindre rythme à son équipe, l’ancien prospect 5-étoiles a laissé sa place à QB TJ Finley (9/16, 97 yards, 1 TD) dans le 3ème quart-temps… et l’ancien QB de LSU s’est transformé en héros réussissant la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin en se connectant avec WR Shedrick Jackson. DB Smoke Monday portera l’écart à 10 points grâce à un Pick Six. Ce comeback permet aux Tigers de #23 Auburn (3-1) d’éviter une 1ère défaite dans leur Histoire face à une équipe de la Sun Belt.

Stanford 24, #24 UCLA 35

Portés par un QB Dorian Thompson-Robinson (18/29, 251 yards, 2 TDs et 30 yards au sol, 2 TDs) héroïque dans le 4ème quart-temps malgré une blessure de l’épaule, les Bruins de #24 UCLA (3-1, 1-0 Pac-12) retrouvent le chemin du succès sur le terrain du Cardinal de Stanford qui n’avait plus joué à domicile depuis 2019. Deux passes de TD à destination de WR Kyle Phillips (5 réceptions, 120 yards, 2 TDs)

Oklahoma State 31, #25 Kansas State 20

Critiqué depuis le début de la saison, QB Spencer Sanders (22/34, 344 yards, 2 TDs et 1 TD au sol) a fait taire ses détracteurs face à l’une des défenses les plus solides de la conférence Big 12. Le retour de blessure de WR Tay Martin (9 réceptions, 100 yards, 1 TD) a bien aidé un jeu aérien des Cowboys déficient depuis le début de la saison. Mais c’est encore l’escouade défensif des Cowboys qui a assuré la victoire de l’équipe de coach Mike Gundy car l’attaque est tombée en panne au retour des vestiaires après un début de match canon (31-10 à la mi-temps).

Les autres résultats

Conférence ACC

Virginia 17, Wake Forest 37
Syracuse 24, Liberty 21
Boston College 41, Missouri 34 OT
Pittsburgh 77, New Hampshire (FCS) 7
Virginia Tech 21, Richmond (FCS) 10
Miami 62, Central Connecticut (FCS) 0
Duke 52, Kansas 33
Florida State 23, Louisville 31

Credit photo : Twitter, @BG_Football

Conférence Big Ten

Minnesota 10, Bowling Green 14
Northwestern 35, Ohio 6
Maryland 37, Kent State 16
Purdue 13, Illinois 9
Western Kentucky 31, Indiana 33

Conférence Big 12

Texas 70, Texas Tech 35

Conférence Pac-12

Utah 24, Washington State 13
USC 27, Oregon State 45
Arizona State 35, Colorado 13
Washington 31, California 24 OT

Conférence SEC

Mississippi State 25, LSU 28
South Carolina 10, Kentucky 16

Conférence American

Temple 41, Wagner (FCS) 7
East Carolina 31, Charleston Southern (FCS) 28
Tulsa 41, Arkansas State 34
Memphis 28, UTSA 31
Houston 28, Navy 20
Tulane 21, UAB 28

Conférence MAC

Central Michigan 31, FIU 27
Western Michigan 23, San Jose State 3
Ball State 12, Toledo 22
Eastern Michigan 59, Texas State 21
Northern Illinois 41, Maine (FCS) 14
Old Dominion 34, Buffalo 35

Conférence Mountain West

SMU 42, TCU 34
Utah State 3, Boise State 27
San Diego State 48, Towson (FCS) 21
Uconn 22, Wyoming 24
New Mexico State 21, Hawaii 41
Air Force 31, Florida Atlantic 7

Conférence Sun Belt

Appalachian State 31, Marshall 30
Georgia Southern 20, Louisiana 28
Louisiana-Monroe 29, Troy 16

Conférence USA

Charlotte 42, Middle Tennessee 39
UTEP 20, New Mexico 13

Indépendants

Army 23, Miami (Ohio) 10

L’image de la semaine

En s’imposant 42-34 face à leur voisin TCU, les Mustangs de SMU ont remporté la 100ème édition de la traditionnelle Battle for the Iron Skillet (« la bataille pour le poële de fer »). Coach Sonny Dykes en a profité pour prendre un bain de foule à la Lambeau Leap.

Highlights

Le TD de la semaine

Le Wolfpack de NC State a réussi la surprise de cette week en faisant chuter les sextuple champions de conférence ACC en titre, les Tigers de #9 Clemson. C’est sur cette superbe passe de QB Devin Leary à destination de WR Devin Carter que le programme de Raleigh a creusé un écart définitif.

La passe de la semaine

Face aux Aggies de #7 Texas A&M, QB KJ Jefferson a démontré qu’il était capable de mener son équipe jusqu’à la victoire face à un adversaire du Top 10. Sa passe de TD de 85 yards à destination du prospect NFL WR Treylon Burks a propulsé les Razorbacks vers un succès 20-10.

La réception de la semaine

La jeunesse prend le pouvoir à Miami : QB Jake Garcia trouve WR Romello Brinson qui réussit une réception spectaculaire pour le TD des Hurricanes ! Wow !

La course de la semaine

Énorme déception des Tar Heels qui s’inclinent à Atlanta face aux Yellow Jackets de Georgia Tech. L’entrée en jeu de QB Jeff Sims a tout changé pour l’équipe de coach Geoff Collins. Un TD de 50 yards qui a enterré les derniers espoirs de #21 North Carolina.

La stat’ de la semaine

Sa 106ème victoire à la tête des Fighting Irish a permis à Brian Kelly de devenir le head coach de Notre Dame le plus victorieux de l’Histoire du programme de South Bend… devant le légendaire Knute Rockne.

L’interception de la semaine

Ce match entre Boston College et Missouri était le premier de l’Histoire entre ces deux équipes. Les Eagles l’ont finalement emporté sur cette interception de DB Brandon Sebastian en overtime !

Le #WTF de la semaine

Le sophomore LB K’Vaughan Pope souhaitait avoir un peu de temps de jeu face à Akron… Déçu de rester sur la sideline, il a été escorté jusqu’au vestiaire des Buckeyes après s’en être pris à ses coéquipiers et ses coachs. Et la première chose qu’il a faite est de prendre son téléphone pour publier sur Twitter un magnifique « fucc ohio state ». Épique.

Le WTF de la semaine II

Le WTF de la semaine III

Le retour de kickoff de la semaine

Il est peut-être le meilleur kick returner du pays : WR Treston Ebner a encore frappé face à #14 Iowa State participant largement à la victoire de Baylor lors de la week 4.

Le FG de la semaine

Memphis espère toujours être invité par la Big 12… mais c’est UTSA qui sort vainqueur de leur affrontement de la week 4 sur ce FG victorieux à la dernière seconde.

Le chant de la semaine

Le prospect 5-étoiles QB Spencer Rattler ne cesse de regresser depuis le début de la saison et les fans des Sooners n’ont pas trouvé mieux pour l’encourager que de chanter « On veut Caleb » en référence au quarterback true freshman d’Oklahoma, QB Caleb Williams.

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Brennan Armstrong (Virginia), 33/59, 407 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Kenny Pickett (Pitt), 24/28, 403 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Sean Clifford (Penn State), 19/26, 401 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Chase Cunningham (Middle Tennessee), 28/40, 379 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Jake Haener (Fresno State), 30/42, 378 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Christian Anderson (Army), 15 courses, 236 yards, 2 TD.
– RB Evan Hull (Northwestern), 22 courses, 216 yards, 2 TD.
– RB Breece Hall (Iowa State), 27 courses, 190 yards, 2 TD.
– RB Gerald Green (Georgia Southern), 18 courses, 186 yards, 3 TD.
– RB Sincere McCormick (UTSA), 42 courses, 184 yards, 3 TD.
– WR Jordan Addison (Pitt), 6 réceptions, 179 yards, 3 TD.

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Saison Régulière

Arkansas-Texas A&M (20-10) : Woo Pig Sooie! Les Hogs restent invaincus

Menés par un QB KJ Jefferson courageux, les Razorbacks de #16 Arkansas remportent le Southwest Classic face à leurs rivaux de #7 Texas A&M et mettent ainsi fin à une série de neuf défaites consécutives subies face aux Aggies.

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Crédit photo : Tony Gutierrez, AP

On s’attendait à un combat physique de tous les instants tant charactéristique des affrontements de la division SEC West et c’est exactement ce que les Razorbacks et les Aggies nous ont offert pendant 60 minutes. Et à ce petit jeu, c’est #16 Arkansas qui est sorti vainqueur dans ce match entre ces deux rivaux historiques (le premier match entre les deux équipes remonte à 1903).

Ce qui était moins attendu était la performance du jeu aérien des Razorbacks. La défense des Aggies n’avaient accordé que 232 yards dans les airs en 3 matchs cette saison. #16 Arkansas (4-0, 1-0 SEC) avait déjà accumulé 229 yards à la passe… à la mi-temps ! QB KJ Jefferson (7/15, 212 yards, 2 TDs et 50 yards au sol) a su rapidement trouver le bon rythme; et il a pu compter sur deux exploits de WR Treylon Burks (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et de RB AJ Green pour permettre aux Hogs de mener 17-0 en fin de 1er quart-temps face à une équipe de #7 Texas A&M (3-1, 0-1 SEC) dont les limites en attaque ont encore une fois crevé l’écran (272 petits yards au total).

Le score était alors de 17-0 et rien ne laissait penser que les Aggies seraient capables de renverser la situation tant l’escouade offensive tournait au ralenti. Jamais QB Zach Calzada (20/36, 151 yards, 1 TD) n’a trouvé le bon rythme et hormis quelques exploits de RB Isaiah Spiller (95 yards, 1 TD), #7 Texas A&M a rarement mis en danger la puissante défense des Razorbacks même lorsque le running back vedette des Aggies a réussi son TD de 67 yards.

Avec ce succès, #16 Arkansas débute la saison avec un bilan de 4-0 pour la première fois depuis 2012, année au cours de laquelle les Razorbacks étaient montés jusqu’à la 8ème place de l’AP Poll. Ils joueront samedi prochain face à #4 Georgia dans ce qui sera l’un des big games de la week 5.

Pour #7 Texas A&M, c’est une fin de série. Les Aggies avaient remporté leurs 11 derniers matchs de saison régulière.

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Saison Régulière

NC State-Clemson (27-21 2OT) : le Wolfpack enfonce les Tigers dans la crise

Le Wolfpack de North Carolina State met fin à la malédiction et s’impose enfin face à son rival de l’ACC Coastal, #9 Clemson, qui subit une 2ème défaite en saison régulière pour la première fois depuis 2014.

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Crédit photo : Clemson Sports Talk

Nous avions bien remarqué que ces Tigers de #9 Clemson (2-2, 1-1 ACC) ne ressemblaient aux équipes habituelles de Dabo Swinney. N’avaient-ils pas inscrit que 17 points en deux matchs joués contre des équipes FBS ? Une défense solide mais une attaque abysssale qui a touché un peu plus le fond lors de ce match disputé dans un Carter-Finley Stadium bouillant.

Exposé au pass rush adverse pendant un peu plus de 60 minutes en raison d’une ligne offensive déficiente, le sophomore QB DJ Uiagalelei (12/26, 111 yards, 2 TDs, 1 INT) a encore souffert. Beaucoup souffert. 214 yards offensifs. C’est le tout petit total de yards des Tigers dans ce match. Bien loin des explosions offensifs de l’ère Trevor Lawrence/Travis Etienne. Le quarterback de #9 Clemson semble complètement désynchronisé avec un groupe de receveurs pourtant talentueux. Seule son entente avec WR Justyn Ross (8 réceptions, 77 yards, 2 TDs) a permis aux Tigers de franchir le mur défensif du Wolfpack.

Pas suffisant face à une équipe de North Carolina State (3-1, 1-0 ACC) qui a su imposer son tempo (41 minutes de possession) et qui aurait dû l’emporter dans le temps règlementaire sans de trop nombreuses pénalités (11 pénalités, 105 yards) et si K Christopher Dunn n’avait pas manqué 3 FGs dont un de 39 yards à la dernière seconde du 4ème quart-temps qui a envoyé le match en overtime.

Le Wolfpack a pris les devants 14-7 dans le 3ème quart-temps suite à une superbe passe de TD de QB Devin Leary (32/44, 238 yards, 4 TDs) à destination de WR Devin Carter (5 réceptions, 54 yards, 2 TDs) qui faisait suite à un TD d’un WR Emeka Emezie (14 réceptions, 116 yards, 1 TD) omniprésent dans ce match. #9 Clemson a finalement recollé au score sur un TD au sol du true freshman RB Will Shipley (36 yards au sol, 1 TD).

Deux TDs sur réception réussis par WR Justyn Ross et WR Thayer Thomas ont envoyé les deux équipes en double prolongation. QB Devin Leary va alors réussir sa 4ème passe de TD de l’après-midi en se connectant avec un WR Devin Carter en mode équilibriste. NC State prenait alors le contrôle, 27-21. QB DJ Uiagalelei ne trouva aucun receveur sur sa tentative de passe sur un 4ème down offrant ainsi la victoire au Wolfpack et à ses supporteurs qui envahirent alors le terrain.

Avec cette défaite, #9 Clemson voit se terminer sa série de 36 victoires d’affilée contre des équipes non-classées et peut dire adieu à une 7ème participation consécutive au College Football Playoff. Champions de l’ACC lors des 6 dernières saisons, les Tigers n’ont maintenant plus leur destin entre leurs mains et pourrait même être écarté de la finale de conférence pour la première fois depuis 2014.

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Saison Régulière

Notre Dame-Wisconsin (41-13) : Mertz implose, Brian Kelly entre dans la Légende

Les Fighting Irish de #12 Notre Dame auront eu besoin de leur 3ème quarterback, d’un big play sur équipes spéciales et d’une superbe prestation défensive pour offrir à Brian Kelly sa 106ème victoire à la tête du programme de South Bend.

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Ce n’est pas toujours très esthétique et ils ont de nouveau exposé certaines carences dans leur jeu notamment sur la ligne offensive mais les Fighting Irish de #12 Notre Dame (4-0) enchainent une 4ème victoire en 4 matchs en s’imposant largement, 41-13, au Soldier Field de Chicago face aux Badgers de #18 Wisconsin (1-2).

Avec ce succès obtenu grâce à 31 points inscrits par les Fighting Irish dans le 4ème quart-temps, Brian Kelly dépasse le légendaire Knute Rockne et réécrit les livres d’Histoire du programme de Notre Dame en devenant le head coach le plus victorieux (106 victoires).

Et cette victoire aura été obtenue au terme d’un combat physique de tous les instants. Les Golden Domers ont eu besoin de leur 3ème quarterback, QB Drew Pyne (6/8, 81 yards, 1 TD), pour s’en sortir dans un 4ème quart-temps que les Badgers ont entâmé avec une avance de 13-10 suite au 6ème sack accordé par une ligne offensive de #12 Notre Dame en grande difficulté tout au long de l’après-midi. Les Golden Domers ont ainsi utilisé quatre joueurs au poste de tackle gauche dont les deux freshmen OT Tosh Baker et OT Joe Alt. Sans grand succès. À un tel point que les Fighting Irish ont complètement abandonné leur habituel jeu au sol surpuissant (3 petits yards dans ce match !).

Après le FG de 27 yards de K Collin Larsh qui donnait une avance de 3 points à #18 Wisconsin à l’entrée du dernier quart-temps, RB Chris Tyree va réussir le tournant du match en remontant le terrain sur 96 yards pour un superbe TD sur retour de kickoff. Les Badgers vont alors complètement sombrer. À l’image du sophomore QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INTs) qui va imploser dans les dernières minutes du match commettant deux Pick Six coup sur coup. Les deux TDs défensifs de LB Drew White et LB Jack Kiser, qui ont suivi une passe de TD de QB Drew Pyne à destination de WR Kevin Austin Jr (6 réceptions, 76 yards, 2 TDs), vont porter l’écart à 28 points en à peine 13 minutes.

Ce match des Shamrock Series était également l’occasion de retrouvailles entre le senior QB Jack Coan (15/29, 158 yards, 1 TD) et ses anciens coéquipiers de #18 Wisconsin. Remplacé par QB Graham Mertz au début de la saison 2020, le quarterback des Fighting Irish a rejoint le campus de South Bend au cours du printemps via le portail des transferts. Dans son rôle de game manager, il n’aura commis aucune erreur dans ce match sans jamais donner de le moindre rythme. Sacké à 5 reprises, il a quitté le terrain au début du 4ème quart-temps laissant à QB Drew Pyne le soin de conclure la rencontre.

Avec cette victoire, #12 Notre Dame devrait faire son retour dans le Top 10 de l’AP Poll. Cette 7ème défaite consécutive des Badgers face à une équipe classée enfonce un peu plus le programme de Madison dans le doute. #18 Wisconsin s’enferme dans un jeu conservateur stéréotypé en raison de l’absence quasi-totale de jeu aérien. Avec déjà deux défaites au compteur, les Badgers peuvent déjà dire adieu à un bowl du Nouvel An.

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