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Clemson Tigers

Clemson bat enfin Florida State, 23-13

En s’imposant 23-13 à Death Valley dans une incroyable ambiance au Memorial Stadium, les Tigers de #1 Clemson battent pour la première fois depuis 2011 les Seminoles de #16 Florida State et remportent ainsi le titre de champion de la division ACC Atlantic.

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En s’imposant 23-13 à Death Valley dans une incroyable ambiance au Memorial Stadium, les Tigers de #1 Clemson battent pour la première fois depuis 2011 les Seminoles de #16 Florida State et remportent ainsi le titre de champion de la division ACC Atlantic.

Comme un passage de témoin. Après une domination totale de #16 Florida State (7-2, 5-2 ACC) sur la conférence ACC depuis trois ans, il semble bien qu’on ait assisté à un passage de flambeau au terme d’un match d’une rare intensité entre deux programmes très proches l’un de l’autre.

QB Deshaun Watson, Clemson

Avec cette victoire, les Tigers de #1 Clemson (9-0, 6-0 ACC) s’assurent une place au ACC Championship Game, le 5 décembre prochain, et confirment qu’ils seront de candidats évidents à une place en playoffs.

Le sophomore QB Deshaun Watson (28/42, 297 yards, 1 TD et 107 yards au sol) a encore une fois été le moteur de l’attaque des #1 du pays.

Mais comme face à #5 Notre Dame, la défense des Tigers s’est montré infranchissable à des moments-clés de la rencontre. A moins de 8 minutes de la fin du match, #16 Florida State débuta un drive dans le camp de #1 Clemson mais deux énormes « stops » de son front seven sur un 3rd-and-1 et un 4th-and-1 empêcha RB Dalvin Cook d’obtenir un 1st down si important à ce moment du match.

D’autant que sur le drive suivant des Tigers, WR Charone Peake réussit deux réceptions cruciales et RB Wayne Gallman (22 courses, 103 yards, 1 TD) donna la victoire aux #1 du pays sur une course tout en force de 25 yards. Game over.

Pourtant, ce sont les Seminoles qui ont frappé les premiers lorsque RB Dalvin Cook (21 courses, 194 yards, 1 TD) démontra qu’il s’est présenté à 100% pour ce match : une course de 75 yards en plein coeur du front seven des Tigers. TD !

Parfaitement contrôlé par la défense agressive des Seminoles, #1 Clemson dût se contenter de 3 points dans le 1er quart-temps sur un FG de 31 yards de K Greg Huegel.

Les deux défenses faisaient alors régner l’ordre sur le terrain, les deux attaques étant incapables de trouver le moindre tempo. Résultat : un FG de chaque côté dans le 2ème quart-temps et un score de 10-6 pour #16 Florida State.

Alors que l’attaque explosive des Tigers semblait frustrée, le coordinateur offensif Tony Elliott appela une screen pass parfaitement exécutée par QB Deshaun Watson pour le freshman WR Deon Cain (3 réceptions, 56 yards, 1 TD). Ce dernier, bien aidé par d’excellents blocs, remonta les 38 yards qui le séparait de la end-zone des Noles pour donner les devants à #1 Clemson pour la première fois de la saison (13-10).

K Roberto Aguayo égalisera pour #16 Florida State sur un FG de 41 yards.

Tout bascula donc dans le 4ème quart-temps lorsque la défense des Tigers stoppa les Noles.

On notera l’excellente performance du freshman K Greg Huegel, le kicker des Tigers, auteur de 3 FGs de 31, 25 et 34 yards. Son 3ème FG donna une avance de 16-13 à #1 Clemson. On se souvient que les Tigers avaient payé cher les deux FGs manqués par K Ammon Lakip lors du match remporté 23-17 à Tallahassee par #16 Florida State.

Finalement, le TD de RB Wayne Gallman fît basculer le Memorial Stadium dans une ambiance indescriptible.

#1 Clemson a probablement franchi son obstacle le plus difficile de la saison. Avec des matchs à venir face à Syracuse, Wake Forest et South Carolina, l’objectif de demeurer invaincu semble à leur portée.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Clemson Tigers

28 étudiants-athlètes de Clemson testés positifs au covid-19

L’université Clemson a annoncé que 28 étudiants-athlètes dont 23 du programme de football ont été testés positifs au nouveau coronavirus depuis le début du mois de juin.

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Crédit photo : Clemson Athletics

L’université Clemson a également indiqué que la plupart des étudiants-athlètes testés positifs sont asymptômatiques et parmi ceux qui ont présenté certains symptômes, aucun d’entre-eux n’a été hospitalisés.

L’ensemble des étudiants-athlètes testés positifs seront isolés pour une période de 10 jours et devront démontrer aucun symptôme pendant un minumum de trois jours avant de pouvoir réintégrer l’équipe. Toutes les personnes étant entrées en contact avec eux devront s’imposer une période de quarantaine de 14 jours.

Les entrainements volontaires sont autorisés depuis le 8 juin tandis que les joueurs peuvent revenir sur le campus depuis le 1er juin. À l’inverse d’autres universités (comme Houston par exemple), Clemson n’a pas choisi d’annuler les entrainements volontaires malgré ces tests positifs au nouveau coronavirus.

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Travis Etienne reste à Clemson en 2020

À la surprise générale, le meilleur joueur de la conférence ACC lors des deux dernières saisons vient d’annoncer son retour chez les Tigers de Clemson pour jouer son année senior.

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Crédit photo : Mike Ehrmann, Getty Images

Le nouveau recordman du nombre de yards au sol en carrière du programme de Clemson a fait cette annonce suprenante, vendredi 17 janvier, via son compte Twitter.

Dans le message accompagnant cette annonce, le running back de Clemson indique que ses coaches, ses coéquipiers et les fans l’ont aidé à devenir un homme plus fort et un meilleur joueur lors de ses trois années passées sur le campus avant d’ajouter qu’il « n’en a pas fini de rêver à Clemson ».

Pourtant, après une superbe saison 2019 (1614 yards au sol, 19 TD) également marquée par un record dans la conférence ACC avec 56 TD au sol en carrière, Travis Etienne était considéré comme un potentiel choix de 2ème tour lors de la prochaine draft NFL. Il suit donc le chemin des deux anciens All-American, Clelin Ferrell et Christian Wilkins, qui avait tous les deux pris tout le monde par surprise en 2018 en annonçant leur retour à Clemson pour leur année senior avant d’être drafté au 1er tour au printemps 2019.

En accumulant 78 yards au sol face à LSU lors du National Championship Game pour un total de 4038 yards en carrière, Travis Etienne a battu le record détenu jusque-là par Raymond Priester.

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Clemson Tigers

QB Trevor Lawrence victime d’une commotion cérébrale

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Crédit photo : Mike Comer/Getty Images

Le true freshman QB Trevor Lawrence a quitté ses coéquipiers après avoir été victime d’un violent choc à la tête en fin de 2ème quart-temps du match entre les Tigers de #3 Clemson et le Orange de Syracuse.

Dès la fin du match, coach Dabo Swinney s’est montré rassurant au sujet de l’état de santé de son prodige :

« Il a des maux de tête et notre équipe médicale a effectué tous les tests requis. On lui a parlé après le match et il avait l’air très bien. Il a même essayé de revenir en cours de match mais les médecins n’ont pas voulu prendre de risques. Il suit la procédure habituelle. Il a célébré la victoire avec ses coéquipiers. On espère qu’il pourra rebondir très vite. » – Dabo Swinney, coach des Volunteers de Tennessee.

QB Trevor Lawrence faisait ses grands débuts comme quarterback titulaire. Au terme d’une course sur la gauche du terrain, il est entré en collision avec Evan Foster restant alors au sol pendant plusieurs minutes avant de quitter le terrain sans assistance. Il a finalement été emmené aux vestiaires pour effectuer quelques tests médicaux.

Cette blessure de QB Trevor Lawrence était le scénario redouté par coach Dabo Swinney. En annonçant la titularisation de son quarterback true freshman, il a forcé le départ de l’ancien titulaire, QB Kelly Bryant, qui a immédiatement faire part de sa volonté d’être transféré. Du coup, les Tigers se retrouvent sans profondeur au poste de quarterback.

Dabo Swinney aura indiqué à Holly Row d’ESPN qu’il n’était pas contre un retour de QB Kelly Bryant tout en refusant de répondre à toute question concernant son ancien joueur lors de la conférence de presse.

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QB Kelly Bryant annonce son transfert de Clemson

Le quarterback senior a récemment été remplacé par le prodige true freshman QB Trevor Lawrence au poste de quarterback titulaire des Tigers de Clemson.

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Deux jours après que le coach des Tigers de Clemson, Dabo Swinney, ait annoncé la prochaine titularisation de QB Trevor Lawrence, l’ancien titulaire QB Kelly Bryant a fait part de son désir de quitter les champions de conférence ACC via un transfert.

En raison des nouveaux règlements NCAA sur le statut de redshirt, QB Kelly Bryant peut conserver sa dernière année d’éligibilité puisqu’il n’a joué que 4 matchs cette saison. Une participation au match face à Syracuse l’aurait empêché de jouer une saison supplémentaire en 2019.

Le futur-ex quarterback des Tigers n’a pas annoncé où il jouera sa dernière saison universitaire.

« Je pense que c’est le meilleur choix pour moi. Je veux contrôler ce que je peux contrôler. Mais je ne pense pas avoir été traité justement. Je n’ai jamais été une distraction et je n’ai jamais créé de problèmes. Pour moi, cette décision est vraie claque au visage ! » – Kelly Bryant.

QB Kelly Bryant (36/54, 461 yards, 2 TD, 1 INT en 2018) a été titularisé lors des quatre premiers matchs de la saison 2018 tout en partageant son temps de jeu avec le true freshman QB Trevor Lawrence (39/60, 600 yards, 9 TD et 2 INT en 2018).

Arrivé sur le campus de Clemson en 2015 comme un prospect 3-étoiles, QB Kelly Bryant a passé ses deux premières années comme backup de QB Deshaun Watson avant d’être titularisé lors de la saison 2017. Il a mené les Tigers jusqu’au titre de conférence ACC et à une participation au College Football Playoff.

Il quitte Clemson avec un bilan de 16 victoires pour 2 défaites. Il a accumulé 4300 yards offensifs et 32 TD.

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