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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 12

#9 Oklahoma, #10 Colorado et #23 Florida sortent grand gagnants d’une semaine 12 au terme de laquelle les quatre premiers du CFP Rankings (Alabama, Ohio State, Michigan, Clemson) se sont imposés mais qui aura aussi vu les défaites surprises de #5 Louisville et #12 Utah.

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#9 Oklahoma, #10 Colorado et #23 Florida sortent grand gagnants d’une semaine 12 au terme de laquelle les quatre premiers du CFP Rankings (Alabama, Ohio State, Michigan, Clemson) se sont imposés mais qui aura aussi vu les défaites surprises de #5 Louisville et #12 Utah.

On connait désormais l’affiche de la finale de conférence SEC. #1 Alabama, vainqueur de Chattanooga (FCS), sera opposé à #23 Florida, vainqueur au bout du suspense à #16 LSU, et qui a officiellement remporté la division SEC East.

Dans la conférence Big 12, on y voit également beaucoup plus clair. Tout va se jouer lors du Bedlam Game entre #9 Oklahoma et #11 Oklahoma State. Les Sooners ont détruit #14 West Virginia lors du Big Game de cette semaine tandis que les Cowboys ont déroulé à Texas Christian.

C’est également plus clair dans la conférence Pac-12 : #22 Washington State et #6 Washington s’affronteront lors de l’Apple Cup avec une place en finale de conférence Pac-12 en jeu. Dans la division Pac-12 South, #10 Colorado peut empocher son billet pour la finale de conférence à #12 Utah après son succès convaincant face à #22 Washington State. En cas d’échec des Buffaloes face aux Utes, les Trojans de #15 USC pourraient en profiter, eux qui viennent de battre UCLA et qui s’apprêtent à accueillir Notre Dame.

De leurs côtés, les Tigers de #4 Clemson se sont assurés le titre de division ACC Atlantic en l’emportant à Wake Forest.

On retiendra aussi de cette semaine 12, la défaite de Texas à… Kansas après prolongation, qui pourrait définitivement condamner coach Charlie Strong, mais aussi les 284 yards au sol réussis par RB Christian McCaffrey pour #24 Stanford qui remporte brillamment la Axe à California lors de Big Game.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#14 West Virginia 28
#9 Oklahoma 56

Dominateurs dans tous les secteurs de jeu, les Sooners de #9 Oklahoma n’ont laissé aucune chance aux Mountaineers de #14 West Virginia qui voient leurs espoirs de titre de champions de Big 12 s’envoler en s’inclinant lourdement 56-28 à domicile.

#9 Oklahoma (9-2, 7-0 Big 12) fût obligé de punter sur sa première possession mais #14 West Virginia (8-2, 5-2 Big 12) commit un fumble que les Sooners récupérèrent. RB Samaje Perine (31 courses, 160 yards, 2 TD) marqua le premier TD du match six jeux plus tard. Ce fût le coup d’envoi d’une série de 5 TD consécutifs pour les Sooners qui menaient déjà 34-0 avant que les Mountaineers commencèrent à réagir.

WR Dede Westbrook (2 réceptions, 100 yards, 1 TD) sur une réception de 75 yards, WR Jeffery Mead sur une réception de 5 yards, RB Joe Mixon (24 courses, 147 yards, 1 TD) sur une course de 5 yards et RB Samaje Perine sur une course de 9 yards. 4 TD en 21 minutes. Boom !

Sous la neige de Morgantown (Virginie occidentale), #9 Oklahoma a fait le choix de sur-exploiter son jeu au sol. Stratégie payante puisque les Sooners terminent la rencontre avec 316 yards au sol. RB Joe Mixon et RB Samaje Perine ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol. Malgré leur 12.9 yards par course en 1ère mi-temps, les Mountaineers n’ont pas su profiter de leurs multiples opportunités. A deux reprises, ils ont redonné la possession du ballon aux Sooners dans les 10 yards adverses à cause de fumble. Dur à avaler.

Certes, ils ont bien essayé de réussir un comeback improbable en revenant notamment à 13 points seulement des joueurs de coach Bob Stoops à 10 minutes de la fin mais le junior QB Baker Mayfield (9/15, 169 yards, 2 TD, 1 INT et 2 TD au sol) redonna 21 points d’avance à #9 Oklahoma sur une course de 1 yard à 4:37 du terme de la rencontre. Le quarterback des Sooners enfoncera le clou à 27 secondes de la fin avec son 4ème TD de la soirée.

Dans la défaite, on notera les 331 yards au sol de RB Justin Crawford (West Virginia).

Autres résultats des équipes du CFP Rankings

#1 Alabama 31
Chattanooga (FCS) 3

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (11-0, 7-0 SEC) s’est ressaisi en 2ème mi-temps et l’emporte finalement 31-3 face aux Mocs de Chattanooga (FCS). Ces derniers ont ouvert le score sur un FG et ont conservé cette avance jusqu’en début de 2ème quart-temps jusqu’à ce que QB Jalen Hurts (15/21, 136 yards, 3 TD et 68 yards au sol) trouve WR Calvin Ridley (7 réceptions, 94 yards, 1 TD) pour un TD de 47 yards. Le quarterback true freshman de #1 Alabama a encore fait un match solide avec trois passes de TD. A noter que LT Cam Robinson est sorti sur blessure et WR ArDarius Stewart était suspendu pour violation du règlement interne de l’équipe.

Michigan State 16
#2 Ohio State 17

Les Buckeyes de #2 Ohio State se sortent in extremis du piège d’East Lansing en s’imposant 17-16 face à des Spartans de Michigan State qui ont tenté un coup de poker en toute fin de rencontre. Sans une conversion à 2 points tentée et manquée par les Spartans à moins de 5 minutes de la fin, les joueurs de coach Urban Meyer auraient pu subir une nouvelle désillusion. Finalement, les Buckeyes ont échappé à l’upset grâce à un jeu défensif. Avec ce succès, #2 Ohio State peut se préparer avec sérénité pour The Game, le choc annuel face aux Wolverines de #3 Michigan dont le vainqueur aura très probablement son billet pour les playoffs.

Les Spartans paraissaient lâcher prise lorsque RB LJ Scott ramena le score à 17-16 à 4:41 de la fin. Michigan State pouvait égaliser avec un conversion à 1 point mais coach Mark Dantonio tenta le tout pour le tout avec une tentative de conversion à 2 points… totalement manquée, QB Tyler O’Connor se faisant intercepter dans la end-zone adverse. Ce même QB Tyler O’Connor ruina une dernière opportunité des Spartans en se faisant de nouveau intercepter, cette fois-ci par CB Gareon Conley à moins de 2 minutes de la fin. Les Spartans s’inclinent donc pour la 7ème fois de la saison en match de conférence Big Ten. Le plus mauvais bilan de coach Mark Dantonio depuis son arrivée sur le campus d’East Lansing.

#3 Michigan 20
Indiana 10

Ce fût long et pénible mais sans leur quarterback titulaire mais les Wolverines de #3 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) ont trouvé le moyen de se sortir d’une situation difficile face à de combatifs Hoosiers d’Indiana (5-6, 3-5 Big Ten). Sous la neige d’Ann Arbor (Michigan), les joueurs de coach Jim Harbaugh ont dû attendre la fin du 3ème quart-temps et 2 TD au sol de RB De’Veon Smith (23 courses, 158 yards, 2 TD) pour prendre l’avantage et s’imposer finalement 20-10. Remplaçant d’un QB Wilton Speight blessé à la clavicule, le senior QB John O’Korn (7/16, 59 yards) a souffert dans ce match. S’il devait être titularisé face aux Buckeyes de #2 Ohio State, serait-il capable de mettre un terme à une série de 4 défaites des Wolverines face à leur grand rival ? Rien n’est moins sûr. De leurs côtés, les Hoosiers devront battre les Boilermakers de Purdue à domicile pour s’assurer une place dans un bowl.

Wake Forest 13
#4 Clemson 35

Un début de match explosif (4 TD sur leurs 4 premières possessions ) a permis aux Tigers de #4 Clemson (10-1, 7-1 ACC) de s’assurer un succès facile chez les Demon Deacons de Wake Forest (6-5, 3-4 ACC) qui leur permet de remporter le titre de champion de division ACC Atlantic. Grâce à 3 TDs de QB Deshaun Watson (23/33, 202 yards, 1 TD et 47 yards au sol, 1 TD) et 2 TD au sol de RB Wayne Gallman (22 courses, 161 yards, 2 TD), #4 Clemson rebondit donc parfaitement une semaine après sa défaite surprise contre Pittsburgh. On notera l’excellent match de LB Kendall Joseph (7 plaquages, 2 pour perte, 2 sacks) pour #4 Clemson.

Houston 36
#5 Louisville 10

Les derniers espoirs de playoffs des Cardinals de Louisville (9-2, 7-1 ACC) se sont envolés au terme d’une lourde défaite 36-10 face à des Cougars de Houston (9-2, 5-2 AAC) revanchards et ultra-agressifs en défense. Devant les caméras de TV national en primetime et face à un adversaire de qualité, les Cards de #5 Louisville avaient une opportunité en or de convaincre, une bonne fois pour toute, le comité de sélection du College Football Playoff de les sélectionner parmi les quatre demi-finalistes. Il n’en a rien été. Bien au contraire. Bousculés par une fantastique défense de Houston, les Cardinals ont rapidement sombré pour se retrouver menés 31-0 à la mi-temps, un déficit trop important à surmonter en seconde mi-temps ruinant ainsi toutes leurs chances de participer aux playoffs. Ce match de jeudi soir a mis en exergue certaines des carences des Cardinals. Avec 20 fumbles perdus en 2016, #5 Louisville est la pire équipe du pays dans cette catégorie statistiques. Les Cardinals en ont commis 3 lors de ce match de jeudi soir. Mais c’est surtout une nouvelle contra-performance de leur ligne offensive qui aura marqué les esprits dans cette rencontre. 11 sacks accordés ! Indigne d’une équipe qui prétend au College Football Playoff. QB Lamar Jackson termine avec une fiche de 20/43, 211 yards, 1 TD et 25 courses, 33 yards.

#6 Washington 44
Arizona State 18

Un début de match au ralenti n’a pas fait douter une équipe des Huskies de #6 Washington (10-1, 7-1 Pac-12) qui a parfaitement rebondi après sa défaite face à #13 USC en atomisant les Sun Devils d’Arizona State (5-6, 2-6 Pac-12) sur le score de 44-18. Poussés par un QB Jake Browning (27/44, 338 yards, 2 TD, 2 INT) retrouvé, les Huskies ont inscrit 21 points en second quart-temps pour prendre une avance 24-0 à la mi-temps. En difficulté contre les Trojans, la défense des Huskies a limité les Sun Devils à 84 yards offensifs lors des 3 premiers quart-temps. QB Manny Wilkins a également été sacké à 6 reprises. Ce succès permet à #6 Washington de s’offrir la possibilité de remporter le titre de division Pac-12 North lors d’une Apple Cup exceptionnelle face aux Cougars de #22 Washington State.

Purdue 20
#7 Wisconsin 49

Grâce à une fin de 1ère mi-temps explosive, les Badgers de #7 Wisconsin (9-2, 6-2 Big Ten) terrassent les Boilermakers de Purdue (3-8, 1-7 Big Ten) sur le score de 49-20. Alors que le score était de 3-0 pour Purdue après 15 minutes, RB Corey Clement (27 courses, 112 yards, 1 TD) et les Badgers ont infligé un 35-7 aux Boilermakers en moins de 9 minutes pour prendre les devants 35-10 à la mi-temps. Purdue ne s’en remettra jamais. On notera aussi le Pick Six de 17 yards de DE TJ Watt pour les Badgers. #7 Wisconsin remporte ainsi a 5ème victoire d’affilée et sa 11ème consécutive face à Purdue. Les Badgers joueront leur place en finale de conférence Big Ten lors de la bataille pour la Paul Bunyan’s Axe face à Minnesota dans une semaine.

Rutgers 0
#8 Penn State 39

Les Nittany Lions de #8 Penn State (9-2, 7-1 Big Ten) restent dans la course à une place en finale de conférence Big Ten en l’emportant facilement 39-0 chez les Scarlet Knights de Rutgers (2-9, 0-8 Big Ten). Tout se jouera désormais à domicile face à Michigan State pour les Nittany Lions. Un succès associé à une défaite de #3 Michigan à #2 Ohio State et les Nittany Lions remporteront la division Big Ten East. #8 Penn State remporte sa 7ème victoire consécutive. QB Trace McSorley (17/33, 210 yards, 1 TD) et RB Saquon Barkley (16 courses, 92 yards, 1 TD) n’ont même pas eu à s’employer tant l’attaque anémique de Rutgers n’était pas un danger dans ce match. Les Scarlet Knights terminent avec 87 yards offensifs.

#10 Colorado 38
#22 Washington State 24
Menés par un fantastique QB Sefo Liufau, les Buffaloes de #10 Colorado (9-2, 7-1 Pac-12) mettent fin à l’invincibilité des Cougars de #22 Washington State (8-3, 7-1 Pac-12) en match de conférence Pac-12 au terme d’un affrontement haletant qui a basculé dans le 4ème quart-temps. Ce premier match entre équipes classées organisé au Folson Field depuis une décennie a été un vrai mano a mano marqué par 4 changements de leader et qui a vu au final #10 Colorado l’emporter 38-24 face à #22 Washington State mettant fin à une série de 8 victoires d’affilée des Cougars. #22 Washington State n’avait plus perdu depuis le 10 septembre à Boise State. Dans ce match opposant la meilleure attaque aérienne de la conférence Pac-12 (Washington State) à la meilleure défense contre la passe de la conférence (Colorado), tout s’est joué dans le jeu… au sol ! Jamais les Cougars n’ont trouvé la solution pour stopper le senior QB Sefo Liufau (27/41, 345 yards et 23 courses, 108 yards, 3 TD), auteur de 3 TD sur course. RB Phillip Lindsay a également accumulé 132 yards au sol pour 2 TD.

Texas Christian 6
#11 Oklahoma State 31

Les Cowboys de #11 Oklahoma State (9-2, 7-1 Big 12) remportent une 7ème victoire consécutive en s’imposant brillamment 31-6 chez Horned Frogs de TCU (5-5, 3-4 Big 12) toujours pas assurés de participer à un bowl de fin de saison. Totale domination du jeu au sol des Cowboys dans ce match (334 yards au total). RB Justice Hill (16 courses, 154 yards) et RB Chris Carson (17 courses, 146 yards, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Tout s’est joué dans le 3ème quart-temps avec 2 TDs au sol consécutifs de #11 Oklahoma State réussis par RB Chris Carson et QB Mason Rudolph (17/34, 207 yards, 1 TD et 23 yards au sol, 2 TD). Avec ce succès, les Cowboys s’offrent une opportunité de remporter le titre de champion de conférence Big 12 lors du Bedlam Game face aux ennemis, les Sooners de #9 Oklahoma.

#12 Utah 28
Oregon 30

Tout s’effondre pour les Utes de #12 Utah (8-3, 5-3 Pac-12) qui s’inclinent, à la surprise générale, à domicile face aux Ducks d’Oregon (4-7, 2-6 Pac-12) sur une dernière passe de TD de QB Justin Herbert (30/43, 324 yards, 3 TD et 44 yards au sol, 1 TD) vers WR Darren Carrington à 0:02 de la fin du match. #12 Utah pensait avoir fait le plus difficile lorsque RB Joe Williams (23 courses, 149 yards, 1 TD) inscrit un TD au sol de 12 yards qui donnait alors une avance de 14-3 aux Utes en fin de 3ème quart-temps. Le 4ème quart-temps bascula alors dans la folie avec un total de 5 TDs et quand QB Troy Williams (20/30, 235 yards, 1 TD et 40 yards au sol) trouva TE Evan Moeai à 2:18 du terme de la rencontre, le sort du match semblait être scellé avant un formidable dernier drive de QB Justin Herbert. Avec ce revers, #12 Utah est définitivement hors course pour une place en finale de conférence Pac-12.

UCLA 14
#13 USC 36 

Les Trojans de #13 USC (8-3, 7-2 Pac-12) remportent leur 2ème Victory Bell d’affilée en s’imposant haut la main 36-14 au Rose Bowl de Pasadena (Californie) face à leurs rivaux de Los Angeles, les Bruins de UCLA (4-7, 2-6 Pac-12). Malgré 2 interceptions en début de match, le freshman QB Sam Darnold (25/36, 267 yards, 2 TD, 2 INT) ne s’est pas laissé intimider par le bon début de match des Bruins qui ont pris les devants 14-7 grâce à 2 TD sur réception de WR Jordan Lasley. Le quarterback des Trojans a terminé la rencontre avec 267 yards à la passe pour 2 TD. 121 yards et 2 TD pour RB Ronald Jones (USC) dans ce match. Les Trojans remportent leur 7ème match consécutif et conservent une petite chance de jouer la finale de conférence Pac-12. Il leur faudra battre Notre Dame et compter sur une défaite de #10 Colorado à #12 Utah.

#15 Auburn 55
Alabama A&M (FCS) 0

Titularisé à la place de QB Sean White (blessé), le senior QB Jeremy Johnson (14/19, 147 yards, 1 TD et 42 yards au sol, 2 TD) permet aux Tigers de #15 Auburn (8-3, 5-2 SEC) de bien se préparer pour l’Iron Bowl de la semaine prochaine face à #1 Alabama. Les joueurs de coach Gus Malzahn n’ont fait qu’une bouchée de Alabama A&M (FCS) qui s’incline 55-0. #15 Auburn était toujours privé de son running back vedette, RB Kamryn Pettway. Sa participation au match face au Crimson Tide est encore incertaine.

#16 LSU 10
#23 Florida 16
Les Tigers de #16 LSU (6-4, 4-3 SEC) ont pourtant eu deux opportunités sur la ligne de 1 yard des Gators mais la défense de #23 Florida (8-2, 6-2 SEC) a su résister héroïquement pour assurer une victoire 16-10 qui offre le titre de champion de division SEC East aux Floridiens. #16 LSU semblait avoir réussi le plus difficile au terme d’un dernier drive parfaitement exécuté mais FB John David Moore, puis RB Derrius Guice (19 courses, 83 yards, 1 TD), qui a tenté de passer par dessus la défense sur le dernier jeu du match, ont été incapables de franchir la ligne d’en-but des Gators. Pourtant, le sentiment au terme de ce match, qui devait avoir lieu à Gainesville (Floride) au mois d’octobre dernier et qui avait été reporté à cause du passage de l’ouragan Matthew, est que #16 LSU s’est compliqué la tâche avec deux fumbles perdus, trois présences dans les 10 yards adverses qui ont amené à 0 point, un FG manqué et un TD de 98 yards accordé aux Gators. On retiendra aussi la bagarre d’avant-match entre les deux équipes impliquant RB Leonard Fournette et le TD sur réception de 98 yards de WR Tyrie Cleveland pour #23 Florida.

Syracuse 14
#17 Florida State 45

Grâce à une fantastique performance de son running back vedette, RB Dalvin Cook (28 courses, 225 yards, 4 TD), les Seminoles de #17 Florida State (8-3, 5-3 ACC) s’imposent avec autorité à Syracuse (4-7, 2-5 ACC) sur le score de 45-14. Il ne manquait que 19 yards à RB Dalvin Cook pour battre le record de l’université Florida State pour le nombre de yards au sol réussis en carrière détenu jusqu’alors par Warrick Dunn. Avec 225 yards, il explose ce record qui est désormais établi à 4166 yards. Les Orangemen étaient privés de leur quarterback Eric Dungey pour un 2ème match consécutif ce qui peut expliquer la domination totale des Noles au niveau statistiques (654 yards contre 233).

#18 Nebraska 28
Maryland 7

Privés des services de QB Tommy Armstrong Jr, les Cornhuskers de #18 Nebraska (9-2, 6-2 Big Ten) restent en course pour le titre de division Big Ten West en l’emportant 28-7 face aux Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). L’ancien walk-on, le senior QB Ryker Fyfe (23/37, 220 yards, 1 TD), a porté son équipe pour son dernier match avec les Huskers. On notera aussi les 3 TD au sol de RB Terrell Newby (22 courses, 98 yards, 3 TD). Ce Senior Day des Cornhuskers a également été l’occasion de célébrer le mémoire de l’ancien punter de #18 Nebraska, Sam Foltz, tragiquement décédé l’été dernier dans un accident de voiture.

#19 Tennessee 63
Missouri 37

Match complètement fou à Knoxville (Tennessee) ! Pour son dernier match en carrière à domicile, le senior QB Joshua Dobbs (15/22, 223 yards, 3 TD et 10 courses, 190 yards, 2 TD) avait décidé de faire les choses en grand : 413 yards offensifs pour 5 TD ! Malgré 743 yards (!) accordés aux Tigers de Missouri (3-8, 1-6 SEC), les Volunteers de #19 Tennessee (8-3, 4-3 SEC) l’ont emporté 63-37. Une victoire insuffisante pour les joueurs de coach Butch Jones car le succès de #23 Florida à #16 LSU assure le titre de division SEC East aux Gators. On notera les 225 yards au sol de RB Damarea Crockett et les 163 yards au sol de RB Ish Witter pour les Tigers de Missouri.

#21 Western Michigan 38
Buffalo 0

Les Broncos de #21 Western Michigan (11-0, 7-0 MAC) conservent leur invincibilité en s’imposant facilement 38-0 face à Buffalo (2-9, 1-6 MAC) grâce aux 13 réceptions pour 173 yards et 2 TD de WR Corey Davis qui établit au passage un nouveau record de la conférence MAC pour le nombre de yards réussis sur réception en carrière. #21 Western Michigan se rapproche un peu plus du Cotton Bowl. Il faut une victoire face à Toledo, puis un succès en finale de conférence MAC et les Broncos seront les candidats #1 pour représenter le Group of Five lors des bowls du Nouvel An.

California 31
#24 Stanford 45

De retour à 100% de ses capacités, le junior RB Christian McCaffrey (31 courses, 284 yards, 3 TD et 4 réception, 22 yard) a réussi son meilleur match en carrière permettant au Cardinal de #24 Stanford (8-3. 6-3 Pac-12) de remporter son 7ème Big Game consécutif face à ses rivaux de toujours, les Golden Bears de California (4-7, 2-6 Pac-12). Tout avait bien commencé pour California lorsque QB Davis Webb (34/57, 393 yards, 2 TD) trouva WR Chad Hansen (7 réceptions, 114 yards, 2 TD) pour un TD de 70 yards mais #24 Stanford enchaina ensuite avec 17 points, puis RB Christian McCaffrey assomma définitivement les Bears en début de 3ème quart-temps avec un TD au sol de 90 yards ! On notera aussi la belle performance de QB Keller Chryst (13/23, 198 yards, 2 TD). Après un début de saison prometteur, California n’est pas éligible pour un bowl de fin de saison.

#25 Texas A&M 23
UTSA 10

Sans convaincre mais avec une solide performance de leur All-American DE Myles Garrett, les Aggies de #25 Texas A&M (8-3, 4-3 SEC) s’imposent 23-10 face aux Roadrunners de UTSA (5-6, 4-3 C-USA). Après deux matchs d’absence, la star défensive des Aggies a réussi 4.5 sacks et forcé un fumble permettant à #25 Texas A&M de rebondir suite à deux défaites d’affilée contre Mississippi State et Ole Miss. Coach Kevin Sumlin pourrait devoir sauver sa place, jeudi prochain, à l’occasion du match à #16 LSU.

Par ailleurs

Conférence SEC

Résultats : South Carolina – Western Carolina (FCS) 44-31, Georgia – Louisiana-Lafayette 35-21, Vanderbilt – Ole Miss 38-17, Mississippi State – Arkansas 42-58, Kentucky – Austin Peay (FCS) 49-13.

Conférence Pac-12

Résultats : Oregon State – Arizona 42-17.

Conférence Big Ten

Résultats : Illinois – Iowa 0-28, Minnesota – Northwestern 29-12.

Conférence Big 12

Résultats : Kansas – Texas 24-21 (OT), Baylor – Kansas State 21-42, Iowa State – Texas Tech 66-10.

Conférence ACC

Résultats : Georgia Tech – Virginia 31-17, North Carolina State – Miami 13-27, Boston College – Connecticut 30-0, Pittsburgh – Duke 56-14, Notre Dame – Virginia Tech 31-34, North Carolina – The Citadel (FCS) 41-7.

Conférence American

Résultats : Cincinnati – Memphis 7-34, Navy – East Carolina 66-31, Tulane – Temple 0-31, Central Florida – Tulsa 20-35, SMU – South Florida 17-35.

Conférence Mountain West

Résultats : Wyoming – San Diego State 34-33, Nevada – Utah State 38-37, Colorado State – New Mexico 49-31, Fresno State – Hawaii 13-14.

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Zach Terrell (Western Michigan), 29/37, 445 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB David Washington (Old Dominion), 26/36, 416 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Justin Crawford (West Virginia), 24 courses, 331 yards, 0 TD.
– RB Christian McCaffrey (Stanford), 31 courses, 284 yards, 3 TD.
– RB D’Onta Foreman (Texas), 51 courses, 250 yards, 2 TD.
– RB Rico Dowdle (South Carolina), 21 courses, 226 yards, 2 TD.
– RB Dalvin Cook (Florida State), 28 courses, 225 yards, 4 TD.
– RB Jeremy McNichols (Boise State), 31 courses, 206 yards, 4 TD.
– QB Joel Lanning (Iowa State), 17 courses, 171 yards, 5 TD.
– WR Courtland Sutton (SMU), 13 réceptions, 252 yards, 2 TD.
– WR Zay Jones (East Carolina), 12 réceptions, 212 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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