Suivez-nous

Preview

Preview 2021 : Oregon et USC, seuls espoirs de playoffs pour la Pac-12 ?

Publié

le

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On s’attarde aujourd’hui à une présentation complète de la Pac-12.

Conférence Pac-12

Nos prédictions

Champion 2021 : Oregon
MVP : QB Kedon Slovis, USC
Meilleur joueur offensif : QB Jayden Daniels, Arizona State
Meilleur joueur défensif : DE Kayvon Thibodeaux, Oregon
Freshman de l’année : DE Korey Foreman, USC

Prospects NFL à suivre : QB Kedon Slovis (USC), QB Jayden Daniels (Arizona State), QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), WR Drake London (USC), TE Greg Dulcich (UCLA), TE Cade Otton (Washington), OT Jaxson Kirkland (Washington), OT Abraham Lucas (Washington State), DE Kayvon Thibodeaux (Oregon), DE Drake Jackson (USC), DT Jermayne Lole (Arizona State), LB Devin Lloyd (Utah), LB Nate Landman (Colorado), LB Merlin Robertson (Arizona State), CB Trent McDuffie (Washington), CB Mykael Wright (Oregon), CB Chris Steele (USC)

Podcast

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12

Un nouveau shérif en ville

Enfin s’achève le règne chaotique de Larry Scott, commissioner de la conférence Pac-12 depuis douze ans. Critiqué pour sa gestion des droits TV qui n’auront rapporté que peu de revenus en comparaison des autres conférences majeures, il est également tenu comme responsable du piètre état du football en Pac-12, souvent moquée pour ses arbitres dépassés et ses rares apparitions en playoffs, sans oublier des dépenses faramineuses et un Pac-12 Network bancal.

Scott a ainsi cédé sa place à George Kliavkoff le 30 juin dernier et l’ancien responsable des sports et divertissements de MGM Resort a déjà du pain sur la planche : entre les pourparlers avec Apple et Amazon pour un nouveau contrat de diffusion et une possible fusion avec la Big 12, l’avenir de la conférence devrait être bouleversé dans les prochaines années. Des rumeurs évoquent également le déménagement des locaux de la Pac-12 de San Francisco, zone immobilière la plus chère du pays, vers Las Vegas, où vivait Kliavkoff et où se déroulera la finale de conférence cette saison.

Les programmes majeurs USC, Oregon et Washington espèrent quant à eux des calendriers moins erratiques qui les ont souvent handicapés dans la course aux playoffs.

La Conférence des Champions

Car les écuries ont tendance à se cannibaliser chaque année en Pac-12, notamment car la tenue des matches était conditionnée par les souhaits du Pac-12 Network, avec des rencontres à des heures grotesques dans le but d’optimiser les audiences sur la côte Est. La fin du « Pac-12 After Dark » ? Sans doute pas car le public à l’Est est une ressource inestimable pour les diffuseurs mais les têtes pensantes de la conférence sauront sans doute éviter les décisions farfelues en ce qui concerne les calendriers des équipes.

Pour l’heure, les favoris USC, Oregon et Washington espèrent déjà surfer sur leurs performances encourageants en 2020 pour s’élever à un niveau qui leur permettrait de figurer enfin parmi le gotha national pour venir bousculer les Clemson, Alabama ou Ohio State bien en place chaque année. La révolution ne devrait pas encore avoir lieu cette année mais l’optimisme est permis pour un retour sur le devant de la scène de la conférence pacifique.

DE Kayvon Thibodeaux, Oregon – Crédit photo : Jaime Valdez / USA Today

« Take Back the West »

Les programmes de Pac-12 ont fortement insisté sur le recrutement pour retrouver leur statut, alors que la Californie est le pipeline numéro un pour les joueurs NFL. Oregon avait signé le prospect numéro un du pays en 2019, DE Kayvon Thibodeaux, tandis que USC a fait de même en 2021 avec DL Korey Foreman.

L’allègement des conditions pour les transferts a également bouleversé le recrutement et les équipes de l’Ouest ne sont pas épargnées. Si de nombreux joueurs ont pris la tangente, beaucoup de transfuges ont fait le chemin inverse et la Pac-12 a fait le plein de futures stars.

Par exemple, Utah et UCLA ont su se renforcer à des postes clés pour éventuellement figurer parmi les bonnes surprises de la saison. Reste à voir si les performances sportives suivent, alors que la dernière apparition d’une franchise de Pac-12 en playoffs remonte à la saison 2016 quand Washington avait été malmené par Alabama.

Le match de l’année

USC @ Arizona State, samedi 6 novembre 2021

Ce 6 novembre verra également s’affronter Oregon et Washington à Seattle mais le folklore autour de ce choc de Division South en fait un immanquable. En 2013, après le massacre de la défense californienne par les Sun Devils à Tempe, Lane Kiffin avait été viré sur le tarmac de l’aéroport avant même le retour à LA ; un épisode marquant de l’histoire du college football récent. Depuis, les Trojans ont remporté leurs trois dernières rencontres dans l’Arizona face à Arizona State, tandis que Herm Edwards n’a encore jamais vaincu USC. Ce duel au soleil sera aussi l’occasion de voir s’affronter les deux meilleurs quarterbacks de la conférence, Kedon Slovis et Jayden Daniels, potentiellement de futurs choix de premier tour NFL, avec un fort accent de finale de Division South entre deux écuries vues comme des concurrents sérieux pour le titre de conférence Pac-12.

Nos prédictions

Division North

1. Oregon Ducks

Prédiction : 10-2, 8-1 Pac-12
En 2020 : 4-3, 4-2 Pac-12. Champion de conférence Pac-12. Défaite 34-17 contre Iowa State au Fiesta Bowl.
Match décisif : contre Washington, le 6 novembre.
Joueurs-clés partis : OT Penei Sewell, CB Deommodore Lenoir, CB Thomas Graham, S Jevon Holland, S Brady Breeze.
Joueurs à suivre : QB Anthony Brown, RB CJ Verdell, WR Johnny Johnson, WR Mycah Pittman, C Alex Forsyth, DE Kayvon Thibodeaux, LB Justin Flowe, CB Mykael Wright, LB Mase Funa, S Verone McKinley.
Future star : LB Noah Sewell.

> Preview complète de la saison des Ducks d’Oregon

Embed from Getty Images

Opportunistes en 2021, les Ducks sont aujourd’hui les champions régnants de Pac-12 après avoir profité du forfait de Washington en finale de conférence l’an dernier et ils comptent bien conserver leur couronne. Il faudra pour ce faire stabiliser la situation au poste de quarterback où QB Anthony Brown pourrait émerger après avoir vu le terrain à plusieurs reprises l’an dernier. Il sera bien entouré, avec une OL solide mais surtout des receveurs et coureurs à la hauteur des attentes élevées de Nike U ; c’est bien simple, il existe autant de playmakers offensifs au sein de cette équipe que de tenues chamarrées dans la garde-robe des Ducks. Le talent dans cet effectif et le potentiel de la défense font du groupe de Mario Cristobal un grand favori pour sa propre succession sur le trône de Pac-12 et un candidat crédible pour un siège en playoffs. Après plusieurs classes de recrutement successives dans le top 10 national, les Ducks sont blindés à tous les postes, avec des playmakers à chaque niveau, en particulier la superstar DE Kayvon Thibodeaux, cité dans la discussion pour le prochain Heisman, un exploit pour un défenseur. Les jeunes LB Justin Flowe et LB Noah Sewell pourraient également marquer les esprits dans la rotation d’une escouade de linebackers effrayante, en attendant de devenir les prochains patrons de cette défense. Tout autre résultat qu’une finale de conférence sera évidemment considéré comme un échec pour un groupe qui affole déjà ses futurs adversaires, et les ambitions nationales d’Oregon seront probablement liées au résultat face à Ohio State, à Columbus, dès la deuxième semaine.

2. Washington Huskies

Prédiction : 9-3, 7-2 Pac-12
En 2020 : 3-1, 3-1 Pac-12. Champion de Division North.
Match décisif : contre Oregon, le 6 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Puka Nacua, WR Ty Jones, DE Joe Tryon, DT Levi Onwuzurike, CB Elijah Molden, CB Keith Taylor.
Joueurs à suivre : QB Dylan Morris, TE Cade Otton, OT Jaxson Kirkland, OL Henry Bainivalu, DL Tuli Letuligasenoa, DE Ryan Bowman, LB Edefuan Ulofoshio, LB Jackson Sirmon, CB Trent McDuffie, CB Kyler Gordon, S Cameron Williams.
Future star : LB Sav’ell Smalls.

> Preview complète des Huskies de Washington

Embed from Getty Images

Si Chris Petersen a pris une retraite bien méritée, les bases qu’il a posées permettront à nouveau aux Huskies de figurer parmi les cadors de Pac-12. Comme son grand rival de division Oregon, Washington profitera d’un effectif bien fourni à toutes les positions, avec des futurs joueurs NFL un peu partout en attaque et en défense mais la situation au poste de quarterback reste à définir entre plusieurs nouveaux arrivants, notamment la recrue cinq étoiles QB Sam Huard, fils et neveu d’anciennes légendes des Huskies. Dans tous les cas, le nouveau quarterback sera bien protégé derrière une ligne expérimentée, peut être la meilleure de Pac-12, menée par le vétéran OT Jaxson Kirkland du côté aveugle. C’est surtout la défense du successeur de Petersen, Jimmy Lake, qui pourrait faire la différence malgré de lourdes pertes au sein de la secondary et sur la ligne défensive. Heureusement, les injections annuelles de talent via le recrutement offrent une variété de potentielles futures stars à tous les postes et les Huskies devraient assurer la transition, en attendant l’éclosion imminente de nouveaux tauliers, en particulier un CB Trent McDuffie attendu au tournant. Du côté des fans, on attend évidemment une campagne victorieuse après une saison 2020 complètement perturbée par la gravité de la pandémie à Seattle. L’objectif, c’est forcément le titre de Division North, même si la lutte les Ducks s’annonce serrée ; le choc face à Oregon début novembre à l’Autzen Stadium devrait être décisif pour l’avenir à court terme des Huskies dans la course au titre de conférence.

3. California Golden Bears

Prédiction : 7-5, 5-4 Pac-12
En 2020 : 1-3, 1-3 Pac-12
Match décisif : contre Stanford, le 20 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Makai Polk, CB Camryn Bynum.
Joueurs à suivre : QB Chase Garbers, RB Christopher Brown, WR Kekoa Crawford, WR Nikko Remigio, C Michael Saffell, DE JH Tevis, LB Kuony Deng, LB Cameron Goode, S Raymond Woodie, S Elijah Hicks.
Future star : WR Jeremiah Hunter.

> Preview complète des Golden Bears de California

Embed from Getty Images

Ravagés par le Covid l’an dernier, les Golden Bears ont de l’optimisme à revendre cette année. Le vétéran QB Chase Garbers sera la pierre angulaire d’une attaque bien fournie mais qui doit encore faire ses preuves, alors que le quarterback est le plus expérimenté à son poste en Pac-12 et qu’il devrait décrocher quelques records à Cal cette saison. La dynamique offensive sera l’élément-clé cette saison pour passer un nouveau palier, après plusieurs saisons encourageantes freinées par la pandémie ; l’OL est expérimentée avec C Michael Saffell en patron, le groupe de receveurs est bien fourni en comptant le retour du productif WR Kekoa Crawford et les running backs se bousculent pour le rôle de titulaire, de bonnes raisons donc de croire au renouveau offensif. Comme d’habitude, la défense de Justin Wilcox devrait être solide, avec onze des douze meilleurs plaqueurs en 2020 toujours dans l’effectif, et permettre aux joueurs de Berkeley de continuer sur leur lancée ; après des débuts difficiles avec trois défaites consécutives, néanmoins extrêmement serrées face à Stanford et Oregon State, la saison raccourcie s’était finie sur un upset totalement inattendu face à Oregon, alors futur champion de conférence. Il faudra donc compter sur Cal pour jouer les trouble-fêtes dans la Division North, malgré un calendrier effrayant, et décrocher quelques victoires et une place à un bowl de fin de saison ; un objectif crédible pour un programme probablement encore incapable de rivaliser sur toute une saison avec Washington et Oregon.

4. Stanford Cardinal

Prédiction : 5-7, 3-6 Pac-12
En 2020 : 4-2, 4-2 Pac-12
Match décisif : contre Cal, le 20 novembre.
Joueurs-clés partis : QB David Mills, WR Simi Fehoko, OT Walker Little, C Drew Dalman, CB Paulson Adebo.
Joueurs à suivre : RB Austin Jones, WR Michael Wilson, OT Walter Rouse, DE Thomas Booker, DE Aaron Armitage, LB Levani Damuni, LB Ricky Miezan, CB Kyu Blu Kelly.
Future star : QB Tanner McKee.

Embed from Getty Images

Difficile d’envisager le Cardinal comme un prétendant au titre sérieux cette saison tant ses rivaux de division Oregon et Washington semblent bien au-dessus en terme de qualité et de potentiel. Depuis la prise de fonction de David Shaw à la tête du Cardinal en 2011, le programme de Palo Alto est devenu une institution en Pac-12, avec ses huit victoires minimum par saison, grâce à sa marque de fabrique : un jeu au sol à l’ancienne et une défense contre la course intraitable. La saison 2019 décevante, marquée par de nombreuses blessures, a cependant bouleversé la tradition, même si Stanford a rebondi en 2020 malgré les circonstances. Il faudra donc retrouver ce qui fait la force du Cardinal, c’est-à-dire le contrôle du chrono grâce à un jeu au sol taille patron. Il faudra toutefois trouver un remplaçant capable à David Mills, même si le retour de QB Tanner McKee, prospect cinq étoiles en 2018 parti en mission catholique jusqu’ici, pourrait faire du bien à l’attaque du Cardinal. RB Austin Jones devrait cependant demeurer la menace offensive numéro un derrière une ligne offensive qui retrouve trois titulaires. Reste à voir si la défense saura retrouver son lustre d’antan, menée par le futur joueur NFL DE Thomas Booker et une secondary sans doute en net progrès après une campagne 2020 compliquée. La recrue phare DE Aaron Armitage, en provenance du Canada, pourrait se faire un nom rapidement au sein d’une défense à la recherche de futures stars. Les joueurs de David Shaw devront également gérer l’un des calendriers les plus relevés du pays, avec uniquement des programmes de Power 5 au menu, et Stanford aura du pain sur la planche pour éviter de se faire manger à chaque rencontre.

5. Washington State Cougars

Prédiction : 5–7, 3-6 Pac-12
En 2020 : 1-2, 1-2 Pac-12
Match décisif : contre Cal, le 2 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Jamire Calvin, OG Josh Watson, DE Will Rodgers, DB Ayden Hector, S Skyler Thomas.
Joueurs à suivre : RB Max Borghi, WR Travell Harris, OT Abraham Lucas, OL Jarrett Kingston, DE Brennan Jackson, LB Jahad Woods, CB Jaylen Watson.
Future star : DE Gabriel Lopez.

Embed from Getty Images

Le départ de Mike Leach pour Mississippi State a laissé des traces l’an dernier ; Washington State s’est tout simplement fait défoncer par Oregon, USC et Utah malgré un début de saison prometteur contre Oregon State. La situation en 2020 n’a rien arrangé mais elle était la même pour tout le monde et Nick Rolovich sera attendu au tournant pour sa deuxième saison à la tête du programme. L’ancien coach des Hawaii Warriors dispose d’une ligne offensive expérimentée et talentueuse aux extrémités, capable de protéger comme il se doit le nouveau venu QB Jarrett Guarantano, transféré de Tennessee cette année. Le left guard titulaire Josh Watson devra cependant être remplacé alors que l’ancien Cougar a choisi de s’engager avec les pompiers plutôt que de continuer sa carrière sportive. Enfin, il faudra surtout trouver comment utiliser à bon escient le polyvalent RB Max Borghi, l’un des joueurs les plus explosifs du pays, et trouver des receveurs de qualité après plusieurs départs sur transferts et la blessure au genou de WR Renard Bell. Quant à la défense, la couverture aérienne devra faire bien mieux qu’en 2020 mais l’expérience du groupe, avec dix titulaires de retour, devrait faire sa force. Dans l’ensemble, les Cougars ont le potentiel pour gêner en Pac-12 mais il ne faudra pas espérer de miracle dès cette saison. Avec un match décisif à Cal début octobre, à l’heure où Wazzu devrait être à 2-2 après des affiches face à Utah State, Portland State, USC et Utah, il faudra trouver la bonne dynamique pour ne pas devenir le sparring-partner de la conférence.

6. Oregon State Beavers

Prédiction : 3-9, 1-8 Pac-12
En 2020 : 2-4, 2-4 Pac-12
Match décisif : contre Cal, le 6 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Jermar Jefferson, LB Hamilcar Rashed, CB Nahshon Wright.
Joueurs à suivre : QB Sam Noyer, RB Deshaun Fenwick, C Nathan Eldridge, OT Joshua Grey, DE Isaac Hodgins, LB Avery Roberts, LB Omar Speights, CB Alex Austin, S Jaydon Grant.
Future star : DT Keonte Schad.

Embed from Getty Images

Les Beavers sont-ils destinés à une nouvelle saison de souffrance après sept saisons sans participation à un bowl ? La réponse est certainement oui. En dépit d’un jeu au sol exceptionnel, largement inspiré par les performances de Jermar Jefferson, parti chez les pros après trois saisons au top, Oregon State se débat entre une ligne offensive limitée et un jeu aérien déficient ; l’arrivée de QB Sam Noyer, transféré de Colorado après avoir été nommé 2nd-Team All-Pac-12 l’an dernier, pourrait donner une nouvelle impulsion à l’attaque des Beavers, à condition de remporter le poste face au titulaire 2020 QB Tristian Gebbia. Le quarterback titulaire sera bien protégé derrière une ligne offensive très expérimentée et l’objectif sera d’abord de monter une attaque capable de régularité et de big plays. Il faudra également reconstruire l’une des pires défenses du pays, qui a concédé 442 yards et 33 points par match en moyenne l’an dernier avec une défense contre la course désastreuse et un pass rush inexistant. Les sept titulaires de retour devraient hausser leur niveau de jeu et il faudra à nouveau compter sur un groupe de linebackers solide, cependant dépassé la saison dernière par manque de soutien aux autres positions. La secondary devra absolument progresser pour éviter les écueils et aider le pass rush, talon d’Achille d’une défense pourtant extrêmement faible dans son ensemble en 2020 ; il y a deux ans, les Beavers enregistraient en moyenne 2,67 sacks par match, une moyenne tombée à 1 l’an dernier. Si la ligne défensive progresse et que le programme de Corvallis réussit son début de saison face à Purdue, Hawaii et Idaho, des adversaires prenables, Oregon State pourrait trouver une dynamique et enfin s’inviter dans un bowl à la fin de la saison, ce qui constituerait une première depuis 2013.

Division South

1. USC Trojans

Prédiction : 9-3, 7-2 Pac-12
En 2020 : 4-1, 4-1 Pac-12. Champion de Division South.
Match décisif : contre Arizona State, le 6 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Stephen Carr, WR Amon-Ra St. Brown, OT Alijah Vera-Tucker, DT Jay Tufele, DT Marlon Tuipulotu, LB Palaie Gaoteote, S Talanoa Hufanga.
Joueurs à suivre : QB Kedon Slovis, RB Keontay Ingram, WR Drake London, OL Andrew Vorhees, DL Tuli Tuipulotu, DE Drake Jackson, CB Chris Steele, P Ben Griffiths.
Future star : DE Korey Foreman.

> Preview complète des Trojans de USC

Embed from Getty Images

C’est le moment ou jamais de prouver sa valeur pour Clay Helton. Le coach des Trojans, vainqueur du Rose Bowl 2016 et champion de Pac-12 en 2017, a connu des saisons compliquées depuis, en dépit d’un effectif toujours qualitatif et de nombreux futurs joueurs NFL. De quoi agacer les fans et les boosters, qui réclament sa tête depuis des années. USC n’aura pas le droit à l’erreur en 2021, avec QB Kedon Slovis à la tête de l’attaque, un candidat pour le Heisman Trophy. Sous l’impulsion de Graham Harrell, le coordinateur offensif, le quarterback pourrait exploser pour sa troisième année au sein d’une attaque fortement tournée vers le jeu aérien, même si le départ du leader Amon-Ra St. Brown et la blessure de WR Bru McCoy devront être compensés ; l’émergence de WR Drake London et le recrutement en conséquence devraient cependant fournir pléthore de cibles dans le jeu de passe. Il faudra cependant trouver l’équilibre avec le jeu au sol pour éviter les déconvenues de l’an dernier. Le potentiel de cette attaque est néanmoins énorme et le job de la défense devrait simplement être de contenir suffisamment l’adversaire pour gagner à la différence de points, avec un pass rush qui fait saliver, mené par la superstar DE Drake Jackson, rejoint par la recrue numéro un du pays DE Korey Foreman. Le backfield orphelin de Talanoa Hufanga devrait cependant faire mieux en couverture aérienne avec l’ancienne recrue cinq étoiles CB Chris Steele plus expérimenté que jamais et prêt à faire briller les yeux des scouts NFL. Tout autre résultat qu’un titre de Division South marquerait probablement la fin de carrière de Clay Helton à LA et c’est à la fois une motivation et une pression à gérer pour un coach qui n’a jamais été considéré à la hauteur du programme qu’il dirige.

2. Utah Utes

Prédiction : 9-3, 6-3 Pac-12
En 2020 : 3-2, 3-2 Pac-12
Match décisif : contre USC, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jake Bentley, RB Devin Brumfield, WR Bryan Thompson, OL Orlando Umana.
Joueurs à suivre : QB Charlie Brewer, WR Britain Covey, WR Theo Howard, TE Brant Kuithe, C Nick Ford, DL Viane Moala, DE Mike Tafua, LB Devin Lloyd, LB Nephi Sewell, CB JaTravis Broughton, S Vonte Davis, K Jadon Redding.
Future star : LB Josh Calvert.

> Preview complète des Utes d’Utah

Embed from Getty Images

Bien que la vitrine à trophées des Utes ne se soit pas franchement remplie ces dernières années, Utah fait office d’outsider sérieux chaque saison depuis son arrivée en Pac-12 il y a dix ans. On estime que cet effectif pourrait être le meilleur groupe sous les ordres de Kyle Whittingham depuis sa prise de fonction comme head coach en 2005. Menée par la recrue phare QB Charlie Brewer, transféré de Baylor où il sera regretté, et le vétéran LB Devin Lloyd, potentiel choix de premier tour à la prochaine draft, cette équipe des Utes sera encore un adversaire coriace en 2021 et l’objectif sera clairement de profiter d’une qualité d’effectif de haut niveau pour marquer les esprits et s’inviter en finale de conférence. Utah pourra compter sur une ligne offensive de très haut niveau, avec comme seule interrogation en attaque les performances du jeu au sol ; le décès tragique du Pac-12 Offensive Freshman of the Year 2020 Ty Jordan et les transferts de Devin Brumfield et Jordan Wilmore laissent Kyle Whittingham dans le flou concernant son groupe de coureurs, composé de joueurs talentueux cependant, comme l’ancien joueur de LSU RB Chris Curry ou RB TJ Pledger, transféré d’Oklahoma. Du côté défensif, la secondary pourrait passer de point faible en 2020 à véritable force cette saison avec de potentiels futurs All-Pac-12 comme CB JaTravis Broughton ou CB Clark Phillips, et il faudra profiter de la solidité du front seven mené par DT Viane Moala et LB Devin Lloyd pour contenir les attaques adverses. Dans l’ensemble, ce groupe est complet à tous les postes, avec une profondeur d’effectif suffisante pour tenir sur la durée d’une saison normale et Utah pourrait donc créer la surprise si les conditions sont réunies.

3. Arizona State Sun Devils

Prédiction : 9-3, 6-3 Pac-12
En 2020 : 2-2, 2-2 Pac-12
Match décisif : contre USC, le 6 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Frank Darby.
Joueurs à suivre : QB Jayden Daniels, RB Rachaad White, WR Elijhah Badger, OT Kellen Diesch, DL Jermaine Lole, DL Tyler Johnson, LB Melvin Robertson, CB Jack Jones, CB Chase Lucas, S Evan Fields.
Future star : LB Eric Gentry.

> Preview complète des Sun Devils d’Arizona State

Embed from Getty Images

Arizona State fait office d’épouvantail en Pac-12 cette année, sous l’impulsion du coach Herm Edwards qui a mis sur pieds une équipe compétitive via le recrutement, portée sur le jeu offensif. Avec QB Jayden Daniels aux commandes, l’un des meilleurs quarterbacks du pays, soutenu par le nouvel arrivant WR Bryan Thompson débauché à Utah et le revenant WR Elijah Badger, absent l’an dernier, l’attaque aérienne dispose d’un potentiel effrayant. Les Sun Devils pourront en outre compter sur une défense en net progrès et à la hauteur des ambitions, avec de potentiels All-Pac-12 sur chaque ligne, comme DT Jermaine Lole, LB Melvin Robertson et LB Darien Butler, ou encore les defensive backs CB Chase Lucas et S Evan Fields, meilleur plaqueur de l’équipe l’an dernier. Arizona State a fait le plein via le portail des transferts ; outre Thompson, les nouveaux arrivants DE Travez Moore en provenance de LSU et OT Triston Miller débarqué de North Carolina joueront un rôle majeur. Si la fameuse attaque d’Arizona State confirme sa fin de saison 2020 en fanfare et exploite tout son potentiel, les Sun Devils pourraient lutter pour le titre de Division South et même espérer s’inviter en finale de conférence à Las Vegas en décembre. Les médias s’attendent en tout cas à une campagne fructueuse cette année pour Arizona State, qui figure déjà dans la plupart des Top 25 de présaison.

4. UCLA Bruins

Prédiction : 7-5, 5-4 Pac-12
En 2020 : 3-4, 3-4 Pac-12
Match décisif : contre Utah, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Demetric Felton, DL Osa Odighizuwa.
Joueurs à suivre : QB Dorian Thompson-Robinson, RB Brittain Brown, WR Kyle Philips, TE Greg Dulcich, OT Sean Rhyan, DE Caleb Johnson, DE Mitchell Agunde, S Quentin Lake.
Future star : DT Jay Toia.

> Preview complète des Bruins de UCLA

Embed from Getty Images

Chip Kelly est sur la sellette, avec son piètre bilan de 10-21 en trois saison à Westwood. L’ancien gourou offensif d’Oregon n’a jamais pu reproduire les exploits réalisés avec les Ducks mais cette saison 2021 pourrait marquer un tournant alors que les Bruins ont perdu peu de joueurs et que leur effectif semble armé pour créer la surprise. C’est surtout la ligne offensive, point faible à UCLA depuis de longues années, qui semble enfin à la hauteur, avec QB Dorian Thompson-Robinson considéré comme l’un des meilleurs quarterbacks à l’Ouest et un jeu au sol qui devrait faire mal cette année, entre le vétéran RB Brittain Brown et le nouveau venu RB Zach Charbonnet, transféré de Michigan. L’an dernier, les Bruins ont perdu quatre rencontres, toutes par six points d’écart ou moins et les progrès entrevues en 2020 en attaque intriguent étant donné tout le potentiel offensif à disposition de Chip Kelly. La défense aura son rôle à jouer, solide l’an dernier grâce à un pass rush productif ; les Bruins ont terminé en première position en conférence au nombre de sacks et DE Caleb Johnson sera de retour à son poste de pass rusher polyvalent. Si l’on prend en compte une secondary qui a montré une vraie propension à créer des turnovers en fin de saison dernière, UCLA pourrait décrocher quelques victoires imprévues grâce à une combinaison enfin efficace de performances offensives et défensives. Du côté du campus de Westwood, on espère que les Bruins sauront enfin faire la différence cette saison, et pourquoi pas venir se joindre à la course pour le titre de Division South.

5. Colorado Buffaloes

Prédiction : 4-8, 3-6 Pac-12
En 2020 : 4-2, 3-1 Pac-12
Match décisif : contre UCLA, le 13 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Sam Noyer, OT William Sherman, DT Mustafa Johnson.
Joueurs à suivre : RB Jarek Broussard, OT Frank Fillip, DE Terrance Lang, LB Nate Landman, LB Carson Wells, LB Robert Barnes, S Isaiah Lewis.
Future star : WR Brenden Rice.

Embed from Getty Images

Solides en 2020, les Buffaloes ont pourtant manqué de mordant dans le jeu aérien, malgré l’arrivée de l’ancien assistant offensif NFL Karl Dorrell et d’un nouveau coaching staff à Colorado. Néanmoins, le recrutement et l’expérience acquise au cours de la courte saison passée devraient permettre aux Buffaloes de progresser dans ce secteur après avoir terminés en dernière position en efficacité aérienne en Pac-12 l’an dernier. La concurrence sera féroce durant le fall camp pour le poste de quarterback, alors que QB Sam Noyer, 2nd-Team All-Pac-12 en 2020, est parti pour Oregon State et l’ancien Volunteer QB JT Shrout semble promis au poste. Colorado pourra à nouveau compter sur son jeu de course phénoménal l’année dernière, porté par l’épatant RB Jarek Broussard. Si la défense était solide la saison passée, elle a tout de même sombré face à Texas à l’Alamo Bowl et les joueurs de Dorrell devront progresser défensivement, même si l’excellent LB Nate Landman pourrait manquer la saison alors qu’il s’est blessé au talon d’Achille lors du dernier exercice et que sa disponibilité à l’aube de la saison 2021 interroge. Si la superstar des Buffaloes revient, ce groupe de linebackers pourrait être l’un des meilleurs du pays, avec LB Carson Wells et LB Robert Barnes, transféré d’Oklahoma, pour prêter main forte à Landman. Dans l’ensemble, Colorado pourrait créer la surprise si son prochain quarterback est au niveau attendu pour tirer vers le haut une attaque aérienne poussive l’an dernier, véritable point faible des Buffaloes.

6. Arizona Wildcats

Prédiction : 4-8, 2-7 Pac-12
En 2020 : 0-5, 0-5 Pac-12
Match décisif : contre Arizona State, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Grant Gunnell, RB Gary Brightwell, WR Ma’Jon Wright, DT Roy Lopez.
Joueurs à suivre : RB Drake Anderson, WR Stanley Berryhill, OT Donovan Laie, DT Trevon Mason, LB Anthony Pandy, LB Derick Mourning, CB Isaiah Rutherford, S Christian Roland-Wallace.
Future star : RB Michael Wiley.

Embed from Getty Images

Kevin Sumlin n’aura finalement pas su remettre sur pieds l’illustre programme des Wildcats et c’est donc à Jedd Fisch qu’échoit cette mission. L’ancien coordinateur offensif de UCLA n’a encore jamais été head coach mais il a passé un peu de temps en NFL et il faudra probablement plus que quelques matches pour inverser la mauvaise dynamique, alors qu’Arizona a conclu la saison 2020 sur un bilan de zéro victoire et cinq défaites. Le jeune QB Will Plummer, complètement dépassé l’an dernier, devrait montrer des signes de progression et profiter du transfert de l’ancien titulaire Grant Gunnell pour prendre ses marques, sans oublier la présence du vétéran WR Stanley Berryhill pour briller par les airs. Attention au nouvel arrivant QB Jordan McCloud, débarqué de USF, bien décidé à décrocher le rôle phare de cette attaque. Arizona a été dévasté par le portail des transferts après une saison complètement ratée et cette équipe aura besoin de trouver ses nouveaux leaders pour espérer rivaliser avec les autres écuries de la conférence. La défense aura énormément de travail pour se mettre au niveau de ses futurs opposants en Pac-12, surtout avec un calendrier compliqué qui inclut des déplacements à USC et Oregon et la réception de Washington, ainsi qu’une affiche face à BYU en ouverture de saison à Las Vegas, dans le même stade où se tiendra la finale de conférence Pac-12. Il faudra en profiter car les Wildcats semblent très loin de pouvoir remporter leur division et donc de retourner dans le Nevada mais l’objectif est clairement de poser les bases d’un futur plus glorieux.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Preview

College Gameday : le guide de la week 3

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de la 3ème semaine de la saison régulière de College Football.

Publié

le

Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

Cette 3ème semaine de la saison régulière de College Football est marqué par trois matchs entre équipes classées dont la revanche de la dernière finale de conférence SEC.

Le Crimson Tide de #1 Alabama (2-0), impressionnant depuis le début de la saison, se déplace au Swamp pour y affronter des Gators de #11 Florida (2-0) qui n’ont pas oublié leur défaite de décembre dernier lors du SEC Championship Game. Revanche ou confirmation de la supériorité de la troupe de Nick Saban sur la SEC ? Réponse à partir de 15h30 (21h30 en France).

Ce sera soir de « White Out » du côté du Beaver Stadium de University Park : les Nittany Lions de #15 Penn State (2-0) sont les hôtes des Tigers de #22 Auburn (2-0) qui feront leur premier déplacement dans la Big Ten depuis près d’un siècle.

On gardera également un oeil sur le match #3 Oklahoma vs Nebraska, qui ne sera pas sans nous rappeler les heures de Gloire de la conférence Big Eight.

Voici le programme complet de la week 3 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#1 Alabama (2-0) @ #11 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 18 septembre à 15h30 (21h30 en France)
CBS

Crédit photo : Crimson Tide Photos / UA Athletics

Pronostic : Alabama 45, Florida 20

Samedi 18 septembre

À partir de 18h00

Nebraska (1-1) @ #3 Oklahoma (2-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 18 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

Oklahoma vs Nebraska – Crédit photo : Getty Images

Pronostic : Oklahoma 37, Nebraska 20.

#8 Cincinnati (2-0) @ Indiana (1-1)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 18 septembre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN

Pronostic : Cincinnati 23, Indiana 20.

Autres matchs

  • New Mexico @ #7 Texas A&M à 12h00 (18h00 en France)
  • Purdue @ #12 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #15 Virginia Tech @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
  • #16 Coastal Carolina @ Bufffalo à 12h00 (18h00 en France)
  • Michigan State @ #24 Miami à 12h00 (18h00 en France)
  • Northern Illinois @ #25 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Chattanooga (FCS) @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
  • Tennessee Tech (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Pittsburgh à 12h00 (18h00 en France)
  • Boston College @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
  • UConn @ Army à 12h00 (18h00 en France)
  • Minnesota @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
  • Nevada @ Kansas State à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

Georgia Tech (1-1) vs #6 Clemson (1-1)

Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Samedi 18 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Clemson vs Georgia Tech – Crédit photo : Pool Photo-USA TODAY Sports


Pronostic : Clemson 42, Georgia Tech 17.

Autres matchs

  • Kent State @ #5 Iowa à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulsa @ #9 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
  • Georgia Southern @ #20 Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
  • SMU @ Louisiana Tech à 15h30 (21h30 en France)
  • Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
  • Baylor @ Kansas à 15h30 (21h30 en France)
  • Idaho (FCS) @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
  • USC @ Washington State à 15h30 (21h30 en France)
  • Mississippi State @ Memphis à 16h00 (22h00 en France)
  • Northwestern @ Duke à 16h00 (22h00 en France)
  • Colorado State @ Toledo à 16h00 (22h00 en France)
  • Ball State @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)
  • Sacramento State (FC) @ California à 16h00 (22h00 en France)
  • Arkansas State @ Washington à 16h15 (22h15 en France)
  • East Carolina @ Marshall à 18h00 (00h00 en France)
  • Old Dominion @ Liberty à 18h00 (00h00 en France)

À partir de 01h00

#22 Auburn (2-0) @ #15 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 18 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Crédit photo : AP Photo/Gene J. Puskar

Pronostic : Penn State 20, Auburn 17.

Autres matchs

  • South Carolina @ #2 Georgia à 19h00 (01h00 en France)
  • Stony Brook (FCS) @ #4 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
  • Tulane @ #17 Ole Miss à 20h00 (02h00 en France)
  • Virginia @ #21 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • Charlotte @ Georgia State à 19h00 (01h00 en France)
  • Florida International @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Utah @ San Diego State à 19h00 (01h00 en France)
  • Central Michigan @ LSU à 19h30 (01h30 en France)
  • Furman (FCS) @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
  • Stanford @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Rice @ Texas à 20h00 (02h00 en France)
  • Jackson State (FCS) @ Louisiana-Monroe à 20h00 (02h00 en France)
  • Oklahoma State @ Boise State à 21h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#19 Arizona State (2-0) @ #23 Brigham Young (2-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 18 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

BYU – Crédit photo : Doc’s sports

Pronostic : Brigham Young 27, Arizona State 24.

Autres matchs

  • Fresno State @ #13 UCLA à 22h45 (04h45 en France)
  • #14 Iowa State @ UNLV à 22h30 (04h30 en France)
  • San Jose State @ Hawaii à 00h30 (06h30 en France)

Bons matchs à tous !

Lire la suite

Preview

Le guide de la week 2 : remake de la finale 2014 et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : David Purdy/Getty Images

La saison 2021 de College Football a démarré en force la semaine dernière avec au programme plusieurs big games (Clemson-Georgia et Alabama-Miami notamment) et au final 8 équipes classées à l’AP Poll au tapis.

Cette week 2 parait moins séduisante sur le papier, et pourtant, elle pourrait s’avérer tout autant excitante avec notamment de nombreux Rivalry Games dont les explosifs Iowa State-Iowa et la Holy War entre BYU et Utah.

Bien sûr, le choc entre #3 Ohio State et #12 Oregon, revanche de la première finale du College Football Playoff en 2014, attirera notre attention tout comme le déplacement de Texas à Arkansas dans un revival d’une ancienne rivalité de la conférence Southwest.

Voici le programme complet de la week 2 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#10 Iowa (1-0) @ #9 Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 11 septembre à 16h30 (22h30 en France)
ABC

Cy-Hawk Trophy – Crédit photo : David Purdy/Getty Images

68ème édition de l’une des rivalités les plus sous-estimées du College Football : ¡El Assico!, la bataille pour le Cy-Hawk Trophy. Pour la première fois de leur Histoire, Cyclones et Hawkeyes vont s’affronter alors que les deux équipes sont classées à l’AP Poll. #10 Iowa est parfaitement entré dans cette saison 2021 en terrassant 34-6 une autre équipe classée de la Big Ten, Indiana, grâce notamment à un jeu au sol explosif et une défense de fer. De son côté, #9 Iowa State a démarré en douceur s’imposant à l’arrâché face à Northern Iowa (FCS). La recette des deux équipes est quasiment identique : défense solide, jeu au sol puissant et expérience au poste de quarterback. Les Cyclones n’ont plus battus les Hawkeyes depuis 2014. Est-ce au tour des QB Brock Purdy, RB Breece Hall et WR Xavier Hutchinson de mettre la main sur le Cy-Hawk Trophy ? L’avantage du terrain pourrait être décisive dans l’ambiance infernale du Jack Trice Stadium d’Ames.
Pronostic : Iowa State 23, Iowa 21

Samedi 11 septembre

À partir de 17h00

#12 Oregon (1-0) @ #3 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 11 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

RB Zeke Elliott, Ohio State – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Remake de la finale nationale 2014 ! C’est l’un des matchs hors-conférence les plus attendus de cette saison entre deux favoris au sein de leur conférence respective. Ducks et Buckeyes ont laissé leurs fans sur leur faim lors de la week 1 mais les deux équipes ont tous les éléments pour offrir une bien meilleure prestation lors de ce choc de la week 2. #12 Oregon pourra compter sur le retour de DB DJ James et DB Jamal Hill, deux éléments essentiels de la défense aérienne des Ducks d’autant plus important que la présence sur la ligne défensive du pass rusher DE Kayvon Thibodeaux est encore incertaine. QB CJ Stroud et tous ses playmakers (RB Miyan Williams, WR Chris Olave, WR Garrett Wilson) ont déjà démontré que l’attaque des Buckeyes sera aussi explosive que lors de la période Justin Fields. Les Ducks ne pourront s’en sortir que s’ils parviennent à tenir sur le même rythme offensif que leur adversaire du jour. QB Anthony Brown en a-t-il les capacités ? Il ne l’a pas encore démontré, ni à #12 Oregon, ni lorsqu’il jouait à Boston College. À noter que #3 Ohio State n’a jamais perdu face à #12 Oregon (bilan de 9-0).
Pronostic : Ohio State 38, Oregon 23.

Autres matchs

  • Toledo @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #13 Florida @ South Florida à 13h00 (19h00 en France)
  • Middle Tennessee @ #19 Virginia Tech à 14h00 (20h00 en France)
  • Alabama State (FCS) @ #25 Auburn à 12h00 (18h00 en France)
  • Illinois @ Virginia à 11h00 (17h00 en France)
  • Western Kentucky @ Army à 11h30 (17h30 en France)
  • Youngstown State @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
  • South Carolina @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Miami (Ohio) @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
  • Tulsa @ Oklahoma State à 12h00 (18h00 en France)
  • Kennesaw State (FCS) @ Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
  • Norfolk State (FCS) @ Wake Forest à 12h00 (18h00 en France)
  • Syracuse @ Rutgers à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#5 Texas A&M (1-0) vs Colorado (1-0)

Empower Field at Mile High, Denver, Colorado
Samedi 11 septembre à 15h30 (21h30 en France)
FOX

Colorado vs Texas A&M – Crédit photo : Byron Hetzler-USA TODAY Sports

Revival d’une ancienne rivalité de la Big 12 entre ces deux équipes qui n’en font plus partie. Ce match sera également un duel à distance entre deux quarerbacks freshman : QB Haynes King (Texas A&M) vs QB Brandon Lewis (Colorado). Le sort du match pourrait dépendre de la performance d’une ligne offensive des Aggies recomposée face à un front seven des Buffaloes qui pourra compter sur le retour de DT Mustafa Johnson aux côtés de DL Jalen Sami et DL Terrance Lang. Jimbo Fisher n’a jamais perdu un match sur terrain neutre (bilan de 5-0) depuis sa prise de fonction à #5 Texas A&M. Les Aggies ont l’ambition de jouer les playoffs : défaite interdite dans ce match joué dans le stade des Denver Broncos.
Pronostic : Texas A&M 30, Colorado 13.

Autres matchs

  • Mercer (FCS) @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
  • UAB @ #2 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
  • South Carolina State (FCS) @ #6 Clemson à 17h00 (23h00 en France)
  • Murray State (FCS) @ #7 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • Ball State @ #11 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
  • Purdue @ UConn à 15h00 (21h00 en France)
  • Boston College @ UMass à 15h30 (21h30 en France)
  • Buffalo @ Nebraska à 15h30 (21h30 en France)
  • California @ Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
  • Air Force @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Long Island @ West Virginia à 17h00 (23h00 en France)
  • Portland State @ Washington State à 18h00 (minuit en France)
  • Houston @ Rice à 18h30 (00h30 en France)
  • Bethune-Cookman @ Central Florida à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#15 Texas (1-0) @ Arkansas (1-0)

Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 11 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

RB Alex Collins, Arkansas – Crédit photo : USA Today

Revival d’une ancienne rivalité de la Feu Southwest Conference ! Les Longhorns de #15 Texas sont parfaitement entrés dans cette saison en s’imposant à domicile face à une équipe classée (Louisiana) pour le premier match de Steve Sarkisian. Les Texans se rendent cette fois-ci dans un environnement hostile qui pourrait déstabiliser le true freshman QB Hudson Card. Du coup, RB Bijan Robinson pourrait devoir porter encore plus le ballon face à la puissante mais inconstante défense ses Razorbacks. La défense des Longhorns voudra assurément forcer le QB dual-threat KJ Jefferson à gagner le match dans les airs. Les deux playmakers d’Arkansas, RB Trelon Smith et WR Trey Burks, ont une occasion unique de frapper les esprits en vue de la draft NFL.
Pronostic : Texas 24, Arkansas 20.

Washington (0-1) @ Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 11 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ABC

Ce match diffusé en primetime à la TV américaine devait être l’un match phare de cette week 2. La défaite à domicile de Washington face à Montana (FCS) a fait retomber la hype. Rien a fonctionné du côté des Huskies lors de la week 1 : contre-performance de QB Dylan Morris (3 INTs) et jeu au sol anémique. On attend le réveil immédiat d’une équipe qui veut jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12. Du côté de Michigan, tout est au beau fixe hormis la blessure couteuse du receveur #1, WR Ronnie Bell. QB Cade McNamara a semblé très à l’aise face à Western Michigan et le jeu au sol s’est montré performant à l’image de RB Blake Corum, auteur de sa meilleure performance en carrière. C’est un match pivot pour ces deux équipes qui voudront surtout éviter les erreurs d’indiscipline.
Pronostic : Michigan 23, Washington 17.

Autres matchs

  • Eastern Michigan @ #18 Wisconsin à 19h00 (01h00 en France)
  • Austin Peay (FCS) @ #20 Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)
  • Appalachian State @ #22 Miami à 19h00 (01h00 en France)
  • Georgia State @ #24 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • NC State @ Mississippi State à 19h00 (01h00 en France)
  • North Texas @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Southern (FCS) @ Baylor à 19h00 (01h00 en France)
  • Southern Illinois (FCS) à Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Stephen F. Austin @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Memphis @ Arkansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • New Mexico State @ New Mexico à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
  • Idaho (FCS) à Indiana à 19h30 (01h30 en France)
  • Howard (FCS) à Maryland à 19h30 (01h30 en France)
  • McNeese State (FCS) à LSU à 20h00 (02h00 en France)
  • Jacksonville State (FCS) à Florida State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#21 Utah (1-0) @ Brigham Young (1-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 11 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

Utah vs BYU – Crédit photo : Steve Wilson

95ème édition de la Holy War que les Cougars de BYU n’ont plus remporté depuis 2009. Les deux équipes ont semblé un peu rouillée lors de leur premier match de la saison (victoire 41-17 de #21 Utah face à Weber State et victoire 24-16 de BYU face à Arizona). Les Utes semblent avoir l’avantage du talent et de la profondeur dans tous les secteurs de jeu à commencer par le poste de quarterback (QB Charlie Brewer vs QB Jaren Hall). Le jeu au sol des Cougars est-il réellement capable de bousculer le puissant rideau défensif des Utes ? Peut-être bien. #21 Utah a remporté les 9 derniers matchs entre les deux équipes mais les Utes seront en mode #UpsetAlert à Provo.
Pronostic : Brigham Young 24, Utah 23.

Autres matchs

  • Stanford @ #14 USC à 22h30 (04h30 en France)
  • UNLV @ #23 Arizona State à 22h30 (04h30 en France)
  • Vanderbilt @ Colorado State à 22h00 (04h00 en France)
  • San Diego State @ Arizona à 22h00 (04h00 en France)
  • Cal Poly (FCS) @ Fresno State à 22h00 (04h00 en France)
  • Hawaii @ Oregon State à 23h00 (05h00 en France)

Bons matchs à tous !

Lire la suite

Preview

Le guide de la week 1 : 6 jours de folie, clash entre Clemson et Georgia !

Coup d’envoi de la saison 2021 de College Football marqué par 5 duels entre équipes classées dont le clash entre #3 Clemson et #5 Georgia.

Publié

le

Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Football is back !

C’est le grand retour du College Football et comme d’habitude depuis plusieurs années, le programme de cette 1ère semaine est plus qu’alléchant avec notamment 5 duels entre équipes classées.

Le clash de cette week 1 verra s’opposer deux équipes qui ont participé à la finale nationale il n’y a pas si longtemps que ça : #3 Clemson (en 2019) vs #5 Georgia (en 2017). On suivra également avec attention les débuts des champions nationaux en titre (#1 Alabama) face à l’un des prétendants dans l’ACC (#14 Miami).

La Big Ten sera également à l’honneur avec notament deux chocs crossover : #12 Penn State @ #19 Wisconsin et #17 Iowa @ #18 Indiana. De son côté, #21 Texas n’aura pas le droit à l’erreur face à #23 Louisiana pour les grands débuts de coach Steve Sarkisian à la tête des Longhorns.

Enfin, cette week 1 prendra fin avec l’opposition de deux programmes mythiques du College Football, #9 Notre Dame vs Florida State (dimanche soir), avant le bouquet final de lundi prochain entre Ole Miss et Louisville.

Voici le programme complet de la week 1 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#3 Clemson (0-0) vs #5 Georgia (0-0)

Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 4 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

C’est le big clash de cette 1ère semaine de la saison. Face à face, deux équipes prétendantes à une place en College Football Playoff. Cette rencontre sera avant tout l’opposition de deux énormes défenses remplies d’anciens prospects 4 et 5 étoiles et dirigées par de fins stratèges défensifs (Brent Venables à Clemson, Todd Grantham à Georgia). Du coup, la pression sera énorme sur les deux quarterbacks. QB DJ Uiagalelei aura la lourde tâche de faire oublier son prédécesseur, QB Trevor Lawrence. Son entente avec le talentueux groupe de receveurs des TIgers sera cruciale pour déterminer l’issue de ce match. De con côté, QB JT Daniels tentera de poursuivre sur une fin de saison dernière encourageante malgré l’absence de ses deux cibles, WR George Pickens et TE Arik Gilbert. L’intensité sera à son maximum.
Pronostic : Clemson 27, Georgia 26.

Mercredi 1er septembre

À partir de 1h00

UAB (0-0) vs Jacksonville State (0-0)

Cramton Bowl, Montgomery, Alabama
Mercredi 1er septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Rare match entre une équipe FBS et une équipe FCS disputée sur terrain neutre… en prime time sur ESPN ! UAB a remporté deux titres de champion de C-USA lors des 3 dernières saisons tandis que les Gamecocks de Jacksonville State ont été battus en 1/4 de finale des FCS Playoffs au cours du printemps. Sans leur leader offensif RB SPencer Brown (parti pour la NFL), les Blazers vont surement donner les clés de l’attaque au duo RB DeWayne McBride/RB Jermaine Brown Jr. Du côté de Jacksonville State, verra-t-on l’explosif QB Zion Webb, l’une des révélations du printemps dans la FCS ou QB Zerrick Cooper, ancienne recrue de Clemson qui n’a pas joué depuis près d’un an ? Mais on doit surtout s’attendre à un duel au sol avec la présence des puissants RB Josh Samuel et RB Uriah West chez les Gamecocks. Cependant, la défense des Blazers devrait faire la différence.
Pronostic : UAB 31, Jacksonville State 17.

WR Chris Olave, Ohio State – Crédit photo : Getty Images

Jeudi 2 septembre

À partir de 00h30

Boise State (0-0) @ Central Florida (0-0)

Bounce House, Orlando, Floride
Jeudi 2 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Clash entre deux des principaux programmes du Group of Five. Depuis l’époque Chris Petersen et QB Kellen Moore, les Broncos de Boise State ont régulièrement été dans la course à une place dans un bowl du Nouvel An. De son côté, Central Florida a mis son nom sur la carte en s’auto-proclamant champion national en 2017 au terme d’une saison invaincue. Menés par le talentueux QB Dillon Gabriel, les Knights vont tenter d’imposer leur rythme dès les premiers drives face à une équipe de Boise State exprimentée et qui ne devrait pas être sans répondant offensivement grâce à la présence de QB Hank Bachmeier.
Pronostic : UCF 34, Boise State 24.

#2 Ohio State (0-0) @ Minnesota (0-0)

TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Jeudi 2 septembre à 20h00 (02h00 en France)
FOX

Les Buckeyes seront les premiers participants des derniers playoffs à faire leur entrée dans cette saison 2021. L’effectif a bien changé suite notamment au départ de 10 joueurs draftés au cours du printemps dont le leader offensif, QB Justin Fields. Le freshman QB CJ Stroud sera titularisé pour la 1ère fois de sa carrière dans l’ambiance hostile du TCF Bank Stadium de Minneapolis. RB Master Teague III tentera de libérer de la pression sur le jeune QB des Buckeyes en portant le jeu au sol des champions de Big Ten en titre. Minnesota n’a plus battu #2 Ohio State depuis 2000. Deux ans après avoir atteint le plateau des 11 victoires, les Golden Gophers pourront encore compter sur QB Tanner Morgan et RB Mohamed Ibrahim pour tenter de dicter le tempo du match.
Pronostic : Ohio State 27, Minnesota 17.

Autres matchs

  • The Citadel (FCS) @ #22 Coastal Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Weber State (FCS) @ #24 Utah à 19h30 (01h30 en France)
  • Western Illinois (FCS) @ Ball State à 19h00 (01h00 en France)
  • Wagner (FCS) @ Buffalo à 19h00 (01h00 en France)
  • South Florida @ NC State à 19h30 (01h30 en France)
  • East Carolina @ Appalachian State à 19h30 (01h30 en France)
  • UC Davis (FCS) @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)
  • Bowling Green @ Tennessee à 20h00 (02h00 en France)
  • Tennessee-Martin (FCS) @ Western Kentucky à 20h00 (02h00 en France)
  • Houston Baptist (FCS) @ New Mexico à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Southern Utah (0-1) @ #25 Arizona State (0-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Jeudi 2 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Thunderbirds de Southern Utah (FCS) ont déjà joué un match… et ce ne fût pas très glorieux : malgré un jeu au sol productif, ils se sont inclinés lourdement (45-14) à San Jose State accordant presque 400 yards dans les airs poru 4 TDs à QB Nick Starkel. Quatre jours après cette première sortie, les Thunderbirds tenteront de ralentir l’électrique QB Jayden Daniels. Bonne chance. La soirée pourrait être longue pour Southern Utah.
Pronostic : Arizona State 48, Southern Utah 10.

Autres matchs

  • Eastern Washington (FCS) @ UNLV à 22h00 (04h00 en France)
North Carolina vs Virginia Tech 2020 – Crédit photo : Bob Donnan-USA TODAY Sports

Vendredi 3 septembre

À partir de 00h00

#10 North Carolina (0-0) @ Virginia Tech (0-0)

Lane Stadium, Blacksburg, Virginie
Vendredi 3 septembre à 18h00 (00h00 en France)
ESPN

Les Tar Heels de #10 North Carolina avaient détruit la défense des Hokies en 2020 mais cette escouade de UNC a perdu de nombreux playmakers (WR Dyami Brown, WR Dazz Newsome, RB JaVonte Williams et RB Michael Carter) au cours de l’intersaison laissant QB Sam Howell seul maître à bord. Est-ce une garantie suffisante pour la troupe de Mack Brown ? Pas si sûr. D’autant que les Hokies auront du répondant autour de QB Braxton Burmeister. Finalement, c’est peut-être en passant par le sol par l’intermédiaire de RB Ty Chandler (ex-Tennessee) que les Tar Heels s’assureront une victoire cruciale dans la course au titre de division ACC Coastal.
Pronostic : North Carolina 26, Virginia Tech 23.

Autres matchs

  • Duke @ Charlotte à 19h00 (à 01h00 en France)
  • Old Dominion @ Wake Forest à 19h00 (à 01h00 en France)
  • South Dakota (FCS) @ Kansas à 20h00 (à 02h00 en France)

À partir de 03h00

Michigan State (0-0) @ Northwestern (0-0)

Ryan Field, Evanston, Illinois
Vendredi 3 septembre à 21h00 (03h00 en France)
ESPN

Autre clash intra-conférence dans la Big Ten. Champion de division West, Northwestern pourrait subir une nette baisse de régime en attaque en raison de la perte sur blessure de RB Cam Porter pour l’intégralité de la saison d’autant que QB Hunter Johnson (ex-Clemson) n’a pas encore trouvé ses marques au sein de l’attaque des Wildcats. La situation n’est pas forcément plus réjouissante du côté des Spartans. L’attaque fût anémique l’an dernier et c’est encore le flou le plus total concernant l’identité du quarterback titulaire. Défensivement, Michigan State devrait être plus solide qu’en 2019 pour la 2ème saison de coach Mel Tucker. La lutte des tranchées devrait être intense et tout se jouera peut-être dans la bataille des turnovers.
Pronostic : Michigan State 24, Northwestern 21.

Autres matchs

  • Northern Colorado (FCS) @ Colorado à 21h00 (à 03h00 en France)
  • South Dakota State (FCS) @ Colorado State à 21h00 (à 03h00 en France)
Wisconsin vs Penn State 2013 – Crédit photo : Mike McGinnis/Getty Images

Samedi 4 septembre

À partir de 18h00

#19 Penn State (0-0) @ #12 Wisconsin (0-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 4 septembre à 18h00 (00h00 en France)
FOX

Bataille intra-conférence entre ces deux mastodontes de la Big Ten. Les deux équipes entâment cette saison 2021 avec la ferme intention de démontrer que les déboires de l’an passé sont derrière eux. Les Nittany Lions miseront sur le duo QB Sean Clifford / WR Jahan Dotson pour surfer sur un fin de saison 2020 encourageante (4 succès d’affilée). Du côté des Badgers, tous les espoirs sont portés sur QB Graham Mertz dont les coups d’état du début de la saison dernière donnent beaucoup d’ambition à une équipe de Wisconsin favorite dans la division Big Ten West. Le duel à distance entre les deux jeux au sol s’annonce également épique. Match disputé en perspective qui pourrait déjà avoir un impact majeur sur le futur proche des deux équipes.
Pronostic : Penn State 24, Wisconsin 20.

Autres matchs

  • Tulane @ #2 Oklahoma à 12h00 (18h00 en France)
  • Fresno State @ #11 Oregon à 14h00 (20h00 en France)
  • Louisiana-Monroe @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Colgate (FCS) @ Boston College à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Stanford vs Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
  • Army @ Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
  • Fordham (FCS) @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
  • Temple @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
  • Rice @ Arkansas à 14h00 (20h00 en France)
Alabama vs Miami – Crédit photo : Tim DeFrisco, Getty Images

À partir de 21h30

#1 Alabama (0-0) vs #14 Miami (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Assistera-t-on au retour de The U ? Quelle meilleure opportunité pour les Hurricanes d’affirmer ses ambitions que de se frotter aux champions nationaux sortant, le Crimson Tide de #1 Alabama ? Lors de ce match organisé au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta, tous les yeux seront tournés vers QB D’Eriq King dont le retour de blessure (genou) sera déterminant pour les Sud-Floridiens. Le défi sera énorme face à l’une des meilleures défenses du pays et probablement l’une des plus complètes de l’ère Nick Saban. Ce match sera également l’occasion d’observer les premiers pas de QB Bryce Young que l’on annonce déjà comme l’un des candidats pour le trophée Heisman. #1 Alabama déborde de futurs joueurs NFL. La marche est-elle trop haute pour Miami. Réponse samedi soir à 15h30 (21h30 en France).
Pronostic : Alabama 38, Miami 17.

#17 Indiana (0-0) @ #18 Iowa (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Big Ten Network

Grâce au retour du duo QB Michael Penix / WR Ty Fryfogle, les Hoosiers d’Indiana débuteront la saison en étant classés, une première depuis 1969. Lors de cette week 1, ils feront face à l’une des équipes les plus athlétiques de la Big Ten. Un test grandeur nature pour évaluer leurs réelles chances de faire aussi bien que la saison dernière (2ème de la division East). Comme souvent, les Hawkeyes voudront imposer le combat au sol en raison de la présence du puissant RB Tyler Goodson qui sera encore protégé par le fabuleux C Tyler Linderbaum. Au final, tout se jouera peut-être sur les équipes spéciales, les Hoosiers ayant un certain avantage avec le retour de K Charles Campbell.
Pronostic : Iowa 27, Indiana 20

#23 Louisiana (0-0) @ #21 Texas (0-0)

DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 4 septembre à 16h30 (22h30 en France)
Big Ten Network

L’ère Sam Ehlinger est révolu à Texas. Place au coach Steve Sarkisian et son attaque explosive ! Le freshman QB Hudson Card et le junior QB Casey Thompson seront tous les deux utilisés lors de ce match entre deux équipes classées à l’AP Poll. Ils auront l’aide de la superstar RB Bijan Robinson dont on attend monts et merveilles sur le campus d’Austin (Texas). Bien que favoris pour ce match, les Longhorns devront trouver une parade pour ralentir le puissant jeu au sol des Ragin’ Cajuns mené par RB Chris Smith. QB Levi Lewis aura également une belle opportunité de marquer des points en vue de la prochaine draft NFL. Louisiana réussira-t-il à faire tomber une équipe de la Big 12 pour la 2ème saison consécutive ?
Pronostic : Texas 38, Louisiana 27.

Autres matchs

  • Northern Iowa (FCS) @ #7 Iowa State à 16h30 (22h30 en France)
  • Miami (Ohio) @ #8 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • San Jose State @ #15 USC à 17h00 (23h00 en France)
  • Marshall @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • West Virginia @ Maryland à 15h30 (21h30 en France)
  • Louisiana Tech @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
  • Central Michigan @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
  • UMass @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

#16 LSU (0-0) @ UCLA (1-0)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 4 septembre à 20h30 (02h30 en France)
FOX

Les Tigers de #16 LSU ont fait le ménage dans leur coaching au cours de l’intersaison avec pour objectif de redynamiser une équipe décevante la saison dernière (5-5). Malgré la perte de son QB, Myles Brennan, la troupe de coach Ed Orgeront a affiché ses ambitions et cela passe par une victoire au Rose Bowl, dans un stade que le programme de Bâton-Rouge visitera pour la 1ère fois de son Histoire. De leur côté, les Bruins de UCLA ont brillamment remporté leur premier match (face à Hawaii) lors de la week 0. La marche sera cette fois-ci plus haute pour QB Dorian Thompson-Robinson. Mais la dernière équipe de la SEC venue défier les Bruins (Texas A&M) à Pasadena s’est cassée les dents…
Pronostic : UCLA 34, LSU 31.

Autres matchs

  • Kent State @ #6 Texas A&M à 20h00 (02h00 en France)
  • Florida Atlantic @ #13 Florida à 19h30 (01h30 en France)
  • Montana (FCS) @ #20 Washington à 20h00 (02h00 en France)
  • Akron @ Auburn à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Illinois (FCS) @ South Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Oregon State @ Purdue à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Tech @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri State @ Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
  • Baylor @ Texas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Nicholls (FCS) @ Memphis à 19h00 (01h00 en France)
  • Abilene Christian (FCS) @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • UTSA @ Illinois à 19h30 (01h30 en France)
  • Northern Illinois @ Georgia Tech à 19h30 (01h30 en France)
  • William & Mary (FCS) @ Virginia à 19h30 (01h30 en France)
  • East Tennessee State (FCS) @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Duquesne (FCS) @ Texas Christian à 20h00 (02h00 en France)
  • Bethune-Cookman @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona (0-0) vs Brigham Young (0-0)

Allegiant Stadium, Las Vegas, Nevada
Samedi 4 septembre à 22h30 (04h30 en France)
ESPN

QB Zach Wilson est parti mais les Cougars de Brigham Young restent ambitieux. Entouré d’un groupe de receveurs très fourni, QB Jaren Hall fera ses débuts comme titulaire bien aidé par un jeu au sol toujours aussi puissant. Du côté d’Arizona, ce seront les débuts de coach Jedd Fisch qui a repris en main un programme traumatisé par les années Kevin Sumlin.
Pronostic : Brigham Young 34, Arizona 20.

Autres matchs

  • Nevada @ California à 22h30 (04h30 en France)
  • New Mexico State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
  • Utah State @ Washington State à 23h00 (05h00 en France)
  • Portland State (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)
Florida State vs Notre Dame – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Dimanche 5 septembre

À partir de 01h30

#9 Notre Dame (0-0) @ Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Dimanche 5 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Beaucoup d’inconnus pour ce match tant les deux équipes ont changé par rapport à la saison passée. Les Fighting Irish de #9 Notre Dame ont tourné la page QB Ian Book donnant les clés de l’attaque à QB Jack Coan (ex-Wisconsin). Ce dernier se reposera surement sur son solide duo de running back, RB Kyren Williams et RB Chris Tyree, pour pilonner une défense des Seminoles en reconstruction après de nombreux départs. L’une des attractions de cette rencontre sera l’ancien QB de UCF, McKenzie Milton (Florida State), qui pourrait faire son retour trois ans après avoir subi une terrible blessure de la jambe droite. L’écart entre Notre Dame et Florida State devrait se réduire mais avantage Irish.
Pronostic : Notre Dame 31, Florida State 24.

Lundi 6 septembre

À partir de 02h00

Louisville (0-0) vs Ole Miss (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Lundi 6 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ESPN

QB Matt Corral et les Rebels seront favoris pour ce dernier match de la week 1. Ole Miss a souffert l’an dernier lorsque son QB vedette enchainait les turnovers or la défense des Cardinals fût l’une des plus mauvaises du pays dans ce registre la saison dernière. Si cette tendance se confirme, les Rebels devraient connaitre une soirée tranquille face à une équipe de Louisville dont l’attaque sera en reconstruction autour de QB Malik Cunningham et WR Shai Werts.
Pronostic : Ole Miss 42, Louisville 31.

Bons matchs à tous !

Lire la suite

Preview

Preview 2021 : Qui peut vaincre le Crimson Tide dans la SEC ?

Publié

le

Crédit photo : Fox Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On s’attarde aujourd’hui à une présentation complète de la conférence SEC. 

Podcast

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12 

Irrésistible Division Ouest ? 

Elle est devenue une anomalie de plus en plus notable. La saison 2017 est en effet la seule saison qui avait vu le titre de conférence SEC atterrir dans la division Est au cours de la dernière décennie. A l’époque, Georgia avait mis la main sur la couronne avant de perdre en finale nationale … contre Alabama, programme de la division Ouest !

Au-delà du profil plus homogène de ses membres, et de la domination outrageante du Crimson Tide, la division Ouest s’est adjugée onze des douze derniers titres de SEC et sera de nouveau favorite à l’orée de cet exercice 2021.

De l’autre côté, les menaces ne semblent pas légion et au-delà de Florida et de Georgia, difficile d’imaginer une formation de l’Est s’inviter au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta. 

Changements de casting aux commandes 

Ce n’est pas une première, mais ça a le mérite d’être signalé. Sur les 14 programmes qui composent la conférence SEC, 7 vont démarrer la saison avec un nouveau quarterback, et non des moindres (Alabama, Florida, Texas A&M, Arkansas, Kentucky, South Carolina, Tennessee). A cela peut s’ajouter l’imbroglio autour du poste à Mississippi State ou celui à LSU, au lendemain de la blessure de Myles Brennan.

C’est donc une très large revue d’effectif à laquelle se prépare la conférence dans une ère où l’attaque aérienne a pris une place prépondérante dans la SEC. Pour qui cela passera ou cassera ? Verdict à partir du 2 septembre. 

Calendrier 

Match de l’année   

Texas A&M vs. Alabama 

Où ? Kyle Field (College Station, Texas).
Quand ? Samedi 9 octobre 2021. 

De par l’opposition des forces en présence, d’autres affiches auraient pu être mises à l’honneur, comme Florida-Alabama ou Florida-Georgia. Mais la symbolique du déplacement d’Alabama à Texas A&M est importante. Devenu le principal rempart contre la domination du Tide dans la division Ouest, le programme de College Station va aussi devoir se sublimer pour terrasser un adversaire qui le domaine systématiquement depuis 2012.

Jimbo Fisher le sait : son arrivée à A&M n’a pas uniquement pour but de bien figurer dans la conférence SEC, mais bien de faire atteindre le palier des playoffs aux Aggies. Une étape majeure voire historique qui ne pourra se faire qu’en battant Alabama, une équipe qui n’a manqué le dernier carré qu’en seule fois en sept éditions. Plus spécifiquement, la bataille de coaches sera notable, car si tout le monde suit la passe d’armes avec Kirby Smart, depuis plusieurs années, Jimbo Fisher pourrait aussi devenir le premier à dominer Nick Saban après avoir été son assistant, au début des années 2000, à LSU. 

Nos prédictions   

Division East   

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

1. Georgia Bulldogs   

En 2020 : 8-2, 7-2 SEC.
Prédiction : 11-1.
Match décisif : vs. Florida, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : TE Tre’ Mc Kitty,G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, EDGE Azeez Ojulari, S Richard LeCounte, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell. 
Joueurs à suivre :  QB JT Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, OT Jamaree Salyer, DL Jordan Davis, LB Nakobe Dean, EDGE Adam Anderson, S Lewis Cine.
Future star : DL Jalen Carter. 

Prétendant annuel à une place en playoffs, depuis l’arrivée du head coach Kirby Smart, Georgia a à faire à une conférence musclée, dans laquelle Alabama, LSU et Florida ont tour à tour déjoué leurs projets. En 2021, les Bulldogs espèrent enfin trouver la bonne recette, avec des adversaires directs en plus nette transition et un roster complet, malgré des pépins physiques à répétition au poste de receveur pendant l’intersaison. Le quarterback JT Daniels, lui-même absent pendant une bonne partie de la campagne 2020, est un facteur X indéniable, mais s’il parvient à rester en forme, le programme d’Athens a de quoi faire de sérieux dégâts et remettre a minima la main sur la division SEC Est. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

2. Florida Gators   

En 2020 : 8-4, 8-2 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, WR Kadarius Toney, TE Kyle Pitts, OT Stone Forsythe, DT Tedarrell Slaton, CB Marco Wilson, S Shawn Davis, S Donovan Stiner.
Joueurs à suivre :  QB Emory Jones, WR Jacob Copeland, OL Richard Gouraige, EDGE Brenton Cox, LB Ventrell Miller, CB Kaiir Elam.
Future star :  CB Jason Marshall. 

La progression du programme de Gainesville se poursuit, sous la coupe du head coach Dan Mullen. Redevenus finalistes de conférence, grâce à une attaque ébouriffante, les Gators ont perdu trois de leurs joueurs clés dans ce domaine et amorcent une légère reconstruction offensive. Le nouveau quarterback en place, Emory Jones, est plus taillé pour un jeu double-menace que ne l’était son prédécesseur, Kyle Trask, et pourra compter sur un backfield offensif fourni et un corps de cible de grande taille pour faire bouger les chaînes. Si des réglages sont à trouver en attaque, le coordinateur défensif, Todd Grantham, joue plus que jamais sa tête, après un exercice 2020 globalement calamiteux. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

3. Kentucky Wildcats   

En 2020 : 5-6, 4-6 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Missouri, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Jamin Davis, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Joueurs à suivre : RB Chris Rodriguez, WR Josh Ali, WR Wan’Dale Robinson, OT Darian Kinnard, DL Marquan McCall, DL Josh Paschal, LB DeAndre Square.
Future star : LB J.J. Weaver. 

Du cœur, Kentucky n’en manque pas. Les Wildcats seront encore sûrement représentés par une défense déterminée, en dépit du départ de Jamin Davis, récent premier tour de draft, mais c’est comme souvent en attaque que les joueurs de Mark Stoops ont besoin de franchir un palier. Terry Wilson, abonné aux blessures, a laissé les commandes à Will Levis, transfert de Penn State, pour instaurer une attaque double-menace plus constante, dans laquelle le receveur explosif Wan’Dale Robinson (ex-Nebraska) aurait de quoi se régaler, sur le modèle de Lynn Bowden, il y a deux ans. A n’en pas douter, aucune victoire ne sera facile à aller chercher contre le programme de Lexington, et une place en bowl, systématiquement glanée depuis 2016, parait largement jouable, au vu du potentiel de cette formation. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

4. Missouri Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Kentucky, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Joueurs à suivre :  QB Connor Bazelak, RB Tyler Badie, WR Keke Chism, C Michael Maietti, DE Trajan Jeffcoat, LB Devin Nicholson, LB Blaze Alldredge, CB Akayleb Evans, CB Allie Green IV, S Martez Manuel.
Future star :  WR Mookie Cooper. 

Pour sa première année, en tant que head coach de Missouri, Eli Drinkwitz s’est avant tout évertué à bâtir sur certains postes clés. Le poste de quarterback en premier lieu, avec la montée en puissance de Connor Bazelak, dont on attendra encore plus en 2021, surtout avec un groupe de receveurs plus aguerri. En défense, la perte de Nick Bolton est majeure mais pourrait être a minima compensée par des transferts de qualité, comme celui de Blaze Alldredge (ex-Rice) sur le deuxième rideau ou ceux des anciens cornerbacks de Tulsa, Akayleb Evans et Allie Green IV. Sur le papier, les Tigers ont largement les moyens d’aller chercher sept victoires et améliorer la fiche égale du dernier exercice. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

5. South Carolina Gamecocks   

En 2020 : 2-8, 2-8 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 25 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DE Keir Thomas, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu, S Jammie Robinson.
Joueurs à suivre :  RB Kevin Harris, TE Nick Muse, OT Dylan Wonnum, DE Kingsley Enagbare, DE Jordan Strachan, LB Sherrod Greene.
Future star :  DL Jordan Burch. 

Ce n’est pas sans pression que le head coach, Shane Beamer, a posé ses bagages à Columbia. Non content d’être le fils de l’emblématique entraîneur de Virginia Tech, Frank, l’ancien assistant d’Oklahoma arrive au milieu d’un bien beau chantier chez les Gamecocks. Symbole de tout cela : le poste de quarterback, décerné à Zeb Noland, pourtant arrivé au sein du programme en tant que membre du coaching staff. L’ancien de North Dakota State va devoir trouver sa carburation car au-delà d’un backfield offensif très prometteur et d’une ligne défensive intimidante, c’est presque d’une feuille blanche que South Carolina repart pour tenter d’accrocher au moins un bilan égal en fin de saison. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

6. Tennessee Volunteers   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 4-8.
Match décisif : vs. South Carolina, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, RB Ty Chandler, WR Josh Palmer, OT Wanya Morris, G Trey Smith, EDGE Deandre Johnson, LB Henry To’oto’o, LB Quavaris Crouch, CB Bryce Thompson.
Joueurs à suivre :  WR Jalin Hyatt, G Cade Mays, DL Matthew Butler, S Jaylen McCollough.
Future star : C Cooper Mays. 

Parlant de chantier, la fin de l’ère Jeremy Pruitt a tout d’une politique de la terre brûlée, à Tennessee. Hormis le départ du head coach, pour cause de recrutement illicite, c’est une armée de transferts qui a quitté Knoxville, à l’image de certains cadres (Eric Gray, Henry To’oto’o), ce qui risque de laisser peu de latitude au nouvel homme fort, Josh Heupel, pour trouver la recette rapidement. Dans la guerre des quarterbacks, c’est l’ancien de Michigan, Joe Milton, qui a marqué le plus de points et qui devrait démarrer la saison aux commandes. Mais autour de lui, le casting ne fait guère rêver, et il faudra sans doute compter sur les récentes classes de recrutement dans les tranchées pour espérer être au minimum efficace dans ce secteur. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

7. Vanderbilt Commodores   

En 2020 : 0-9, 0-9 SEC.
Prédiction : 2-10.
Match décisif : @ Tennessee, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : DE Dayo Odeyingbo, DL Cameron Tidd, LB Andreas Mintze
Joueurs à suivre : RB Re’Mahn Davis, WR Cam Johnson, TE Ben Bresnahan, LB Dimitri Moore, LB Anfernee Orji, CB Jaylen Mahoney, S Brendon Harris.
Future star : OT Bradley Ashmore. 

En renouant avec son « alma mater », Clark Lea n’a pas choisi la facilité. Car l’ancien coordinateur de Notre Dame reprend un programme qui a servi de véritable serpillère dans la SEC en 2020. Zéro victoire et un poste de quarterback, où le sophomore Ken Seals va devoir démontrer plus d’assurance, surtout avec un corps de receveur relativement honnête. L’un des avantages pour Lea est aussi de garder une certaine ossature, avec pas moins de 17 titulaires de retour pour rattraper une partie du temps perdu. Cette saison devrait néanmoins rimer avec transition, pour espérer construire des fondations solides, notamment d’un point de vue recrutement. 

Division West   

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

1. Alabama Crimson Tide   

En 2020 : 13-0, 10-0 SEC.
Prédiction : 12-0.
Match décisif : @ Texas A&M, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, G Deonte Brown, DL Christian Barmore, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Joueurs à suivre :  WR John Metchie, TE Jahleel Billingsley, OT Evan Neal, LB Christian Harris, LB Henry To’oto’o, LB Will Anderson, LB Christopher Allen, CB Josh Jobe, S Jordan Battle.
Future star : CB Kool-Aid McKinstry. 

De retour sur le toit du monde, Alabama va devoir orchestrer une large revue d’effectif, surtout en attaque, mais restera l’équipe à abattre, de par l’incroyable profusion de talent, les classes de recrutement canons et un coaching staff apte à s’adapter. Le Tide ne s’est pas facilité la tâche, avec des déplacements à Florida, à Texas A&M et à Auburn, en dernière semaine, mais même à domicile, se défaire du Tide n’a rien de facile, au vu de leur profondeur délirante sur certains postes. Plus profilé pour du double-menace, leur nouveau quarterback Bryce Young est la nouvelle curiosité que tout le monde veut voir et est déjà, de par son statut de recrue 5 étoiles très courtisée, un candidat crédible au trophée Heisman. Rien de bien nouveau sous le soleil de Tuscaloosa. Les playoffs ou rien (enfin, pas grand-chose …). 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

2. Texas A&M Aggies   

En 2020 : 9-1, 8-1 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Alabama, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kellen Mond, WR Jhamon Ausbon, OT Dan Moore, OL Carson Green, DT Bobby Brown III, LB Buddy Johnson.
Joueurs à suivre :  RB Isaiah Spiller, TE Jalen Wydermyer, OL Kenyon Green, DE DeMarvin Leal, DE Micheal Clemons, LB Aaron Hansford, CB Jaylon Jones, S Leon O’Neal, S Demani Richardson.
Future star :  QB Haynes King. 

La saison 2020 a validé le bon travail du head coach Jimbo Fisher depuis son arrivée à College Station. Mais cette année, Texas A&M est à la croisée des chemins, et pour faire encore mieux, il faut espérer battre l’ogre Alabama, dans l’antre du Kyle Field. Pour aborder ce palier importantissime, les Aggies devront compter sur un nouveau quarterback, Haynes King, un profil double-menace à même de faire tourner la tête des défenseurs. Aux côtés d’Isaiah Spiller, l’un des coureurs les plus craints du pays, et l’un des run stops les plus dangereux à l’échelon national l’an passé, le programme texan a de quoi briguer un nouveau bowl majeur, mais devra se mettre vite en jambe pour espérer viser plus haut. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

3. LSU Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Auburn, le 2 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Ja’Marr Chase, WR Terrace Marshall, TE Arik Gilbert, OT Dare Rosenthal, LB Jabril Cox, S JaCoby Stevens.
Joueurs à suivre : WR Kayshon Boutte, DE Ali Gaye, LB Mike Jones, CB Derek Stingley, CB Eli Ricks.
Future star : DT Maason Smith. 

Comme à chaque intersaison, on ne s’ennuie pas trop du côté de Baton Rouge. Cette saison, ce n’est peut-être pas une bonne chose. Car offensivement, les joueurs d’Ed Orgeron cherchent encore pas mal de repères, que le transfert du tight end Arik Gilbert ou la blessure du quarterback Myles Brennan n’ont pas facilité. La connexion Max Johnson-Kayshon Boutte a laissé entrevoir des choses intéressantes qu’il faudra confirmer, dans les airs, en 2021. Plus important, encore, LSU devra sans doute retrouver une identité au sol, derrière le duo Davis-Price – Emery et de l’agressivité sur le front seven en défense, au vu du faible taux de pression l’an passé. Des données qui, même dans la SEC moderne, plus virevoltante, semble rédhibitoire. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

4. Auburn Tigers   

En 2020 : 6-5, 6-4 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : vs. Alabama, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, WR Eli Stove, DE Big Kat Bryant, LB KJ Britt, S Jamien Sherwood.
Joueurs à suivre :  QB Bo Nix, RB Tank Bigsby, C Nick Brahms, LB Zakoby McClain, LB Owen Pappoe, S Smoke Monday, CB Roger McCrary, CB Dreshun Miller
Future star :  DE Colby Wooden. 

Être le rival d’Alabama peut être une source de pression exceptionnelle. Gus Malzahn l’a appris à ses dépens, en quittant Auburn par la petite porte, après tout de même huit saisons en poste et une finale nationale perdue en 2013. Son successeur, Bryan Harsin, arrive de Boise State pour faire des Tigers une force plus constante de la conférence SEC, et peut d’ailleurs s’appuyer sur un solide duo de playmakers en attaque, avec le quarterback Bo Nix et le coureur Tank Bigsby, ainsi que sur une ligne offensive expérimentée. Les principales interrogations se trouvent en défense, avec tout de même de belles recrues sur le papier qui rempilent pour la plupart, sous les ordres de l’ancien head coach de Vanderbilt, Derek Mason. Même lors de la première année de leur nouvel homme fort, il ne faudra pas sous-estimer les Tigers en confrontation directe, même si l’objectif des neuf ou dix victoires parait encore difficilement atteignable. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

5. Ole Miss Rebels   

En 2020 : 5-5, 4-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Mississippi State, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, DE Ryder Anderson, LB Jacquez Jones.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, G Ben Brown, DL Tariqious Tisdale, LB Sam Williams, DB Keidron Smith, S AJ Finley, S Otis Reese.
Future star : WR Dannis Jackson. 

Du spectacle, mais encore peu de garanties. Sans trop de surprise, l’arrivée de Lane Kiffin, comme head coach, en 2020, a permis à l’attaque d’Ole Miss d’exploser littéralement. Plus de 39 points par match, dans la conférence la plus relevée du pays, et l’éclosion attendue du quarterback Matt Corral. Les Rebels doivent maintenant se montrer bien plus fringants en défense, au vu de certains boulevards encore aperçus l’année dernière. Avec 16 sacks et 6 interceptions en dix matches, le programme d’Oxford doit encore réaliser des actions clés pour casser le momentum adverse. Le potentiel est tout de même bien là pour améliorer le bilan de l’an passé et aller chercher un bowl. 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

6. Arkansas Razorbacks   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 6-6.
Match décisif : vs. Missouri, le 26 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, WR Mike Woods, DL Jonathan Marshall.
Joueurs à suivre : RB Trelon Smith, WR Treylon Burks, OT Myron Cunningham, C Ty Clary, LB Grant Morgan, LB Bumper Pool, CB Montaric Brown, S Jalen Catalon, S Joe Foucha.
Future star : DB Myles Slusher. 

Dans les bas-fonds de la conférence, avant l’arrivée du head coach Sam Pittman, Arkansas a démontré des ressources insoupçonnées au début de la dernière campagne. Insuffisant pour faire mieux que 3-7 comme bilan final, mais forts d’une défense désormais fournie et d’une ligne offensive expérimentée, les Razorbacks n’ont plus besoin de beaucoup d’ingrédients pour espérer faire mieux. L’une des clés inévitables sera l’acclimatation du nouveau quarterback K.J. Jefferson, appelé à prendre la suite d’un vaillant Feleipe Franks, cette année. Sur ses quelques apparitions de l’an passé, le numéro 1 de Fayetteville a connu un bilan de 5 touchdowns cumulés pour 0 interception. De quoi aller un bowl ? 

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Washington.gif.

7. Mississippi State Bulldogs   

En 2020 : 4-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Ole Miss, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Kylin Hill, WR Osirus Mitchell, DE Kobe Jones, DE Marquiss Spencer, LB Erroll Thompson.
Joueurs à suivre : WR Jaden Walley, DL Jaden Crumedy, LB Aaron Brule, LB Tyrus Wheat, CB Martin Emerson, CB Emmanuel Forbes, S Jalen Green.
Future star : OT Charles Cross. 

En passant de Joe Morehead à Mike Leach, comme head coach, l’an passé, Mississippi State s’attendait sans doute à une année de transition. Les Bulldogs ont été servi avec des tâtonnements constants au poste de quarterback et un niveau offensif qui en a forcément pâti. Tout n’est pourtant pas à jeter dans cette jeune formation de Starkville. La défense a montré du mieux en 2020, notamment dans le backfield, l’attaque peut s’appuyer sur un corps de receveur plus dense et le quarterback Will Rogers semble être plus préparé à cette nouvelle saison, même avec l’arrivée du transfert de Southern Miss, Jack Abraham. Nul ne sait si la sauce peut prendre rapidement, mais capable de tenir certaines rencontres de 2020, Mississippi State a le potentiel d’aller chercher au moins cinq succès pour faire mieux. Une fiche égale ou mieux n’aurait rien de farfelu mais dans une telle conférence, il va avant tout falloir suivre le rythme, toujours soutenu, d’une telle attaque.

Champion et trophées   

Champion 2021 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Bryce Young, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Matt Corral, Ole Miss.
Meilleur joueur défensif : DL DeMarvin Leal, Texas A&M.
Freshman de l’année : QB Haynes King, Texas A&M. 

Prospects NFL à suivre : EDGE Adam Anderson (Georgia), S Jordan Battle (Alabama), TE Jahleel Billingsley (Alabama), WR Treylon Burks (Arkansas), DB Jalen Catalon (Arkansas), QB Matt Corral (Ole Miss), EDGE Brenton Cox (Florida), OT Charles Cross (Mississippi State), QB J.T. Daniels (Georgia), DL Jordan Davis (Georgia), LB Nakobe Dean (Georgia), CB Kair Elam (Florida), DE Kingsley Enagbare (South Carolina), CB Akayleb Evans (Missouri), DE Ali Gaye (LSU), OL Kenyon Green (Texas A&M), LB Christian Harris (Alabama), RB Kevin Harris (South Carolina), CB Derion Kendrick (Georgia), DL DeMarvin Leal (Texas A&M), OL Cade Mays (Tennessee), CB Roger McCreary (Auburn), WR John Metchie (Alabama), LB Ventrell Miller (Florida), S Smoke Monday (Auburn), LB Dimitri Moore (Vanderbilt), OT Evan Neal (Alabama), QB Bo Nix (Auburn), WR George Pickens (Georgia), S Demani Richardson (Texas A&M), WR Wan’Dale Robinson (Kentucky), RB Chris Rodriguez (Kentucky), OL Jamaree Salyer (Georgia), RB Isaiah Spiller (Texas A&M), CB Derek Stingley (LSU), RB Zamir White (Georgia), TE Jalen Wydermyer (Texas A&M). 

 

Lire la suite

Articles les plus lus