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Conférence Big Ten : l’année ou jamais pour Michigan ?

Jim Harbaugh profitera-t-il du départ d’Urban Meyer pour permettre à Michigan de renverser Ohio State et la Big Ten sera-t-elle de retour au CFP après deux ans d’absence ?

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Deux ans qu’aucun membre de la conférence Big Ten n’est invité à participer au College Football Playoff. Un vrai cauchemar pour le commissionnaire Jim Delaney.

Depuis le titre de champion national surprise des Buckeyes d’Ohio State en 2014, le total des points inscrits en playoffs par une équipe de la Big Ten ? Zéro. Michigan State y a bien participé en 2015. Défaite 38-0 contre Alabama. Et l’année suivante, Ohio State s’est fait démolir par Clemson 31-0. Pendant ce temps-là, l’ACC et la Big 12 sont régulièrement représentés et la SEC a même placé deux équipes en finale en 2017. C’est une situation qui ne peut plus durer et la saison 2019 sera cruciale pour la conférence Big Ten.

Le programme le plus constant de ces dernières années, Ohio State, a vu partir coach Urban Meyer durant l’intersaison, et Michigan et Michigan State ont fait le ménage dans leur coaching staff offensif respectif tandis que Penn State fera place à la jeunesse. Les incertitudes ne manquent donc pas. Et si finalement, c’est de la division Big Ten West, reputée moins forte, que la réhabilitation allait venir ?

Prédictions 2019 dans la conférence Big Ten

Champion 2019 : Michigan.
MVP : RB Jonathan Taylor, Wisconsin.
Meilleur joueur offensif : QB Adrian Martinez, Nebraska.
Meilleur joueur défensif : DL Chase Young, Ohio State.
Freshman de l’année : RB Zach Charbonnet, Michigan.
Prospects NFL à suivre : QB Shea Patterson (Michigan), RB Jonathan Taylor (Wisconsin), TE Brycen Hopkins (Purdue), C Tyler Biadasz (Wisconsin), DE Chase Young (Ohio State), DE EJ Epenesa (Iowa), DE Yetur Gross-Matos (Penn State), DT Raequan Williams (Michigan State), CB Lavert Hill (Michigan), S Jordan Fuller (Ohio State).

Du 19 juillet au 27 juillet 2019, The Blue Pennant vous a proposé les présentations des principaux programmes de la conférence Big Ten :
Iowa Hawkeyes
Michigan Wolverines
Michigan State Spartans
Nebraska Cornhuskers
Northwestern Wildcats
Ohio State Buckeyes
Penn State Nittany Lions
Wisconsin Badgers

Tour d’horizon dans la conférence Big Ten

Incertitude dans la division East

Champions de conférence en 2014, 2017 et 2018, les Buckeyes vont vivre une petite Révolution durant la saison 2019. Leur coach de légende, Urban Meyer, a pris sa retraite donnant les clés à son lieutenant, Ryan Day. L’ancien coordinateur offensif des Buckeyes saura-t-il faire aussi bien que son prédécesseur qui a quand même remporté un titre de champion national (2014), rendu un bilan de 83-9 et qui n’a jamais perdu contre Michigan ! Défi quasi-impossible d’autant que QB Dwayne Haskins a filé vers la NFL.

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Est-ce donc l’année du retour à la gloire des Wolverines ? Jim Harbaugh sait qu’il ne lui reste plus beaucoup de temps. En 4 saisons à Michigan, son bilan contre les rivaux Ohio State, Michigan State et Notre Dame ? 2-7. Et il n’a remporté qu’un seul bowl en 4 participations. Du coup, son salaire de 7 millions de $ par saison commence à faire tâche. Mais avec le retour de QB Shea Patterson pour une ultime saison et l’arrivée du stratège offensif, Josh Gattis (ex-Alabama), pour diriger l’attaque, tous les espoirs sont permis du côté d’Ann Arbor.

Michigan State a également repensé son secteur offensif mais les Spartans sont probablement un ton en-dessous au niveau de la profondeur malgré le retour de blessure de QB Brian Lewerke et la présence de la meilleure défense de la conférence Big Ten. Il faudra surement attendre encore un an avant de voir l’éclosion des jeunes pousses du côté de Penn State. La fin d’éligibilité NCAA de QB Trace McSorley laisse un grand vide au sein de l’attaque des Nittany Lions. La division East avait pris l’habitude de dominer la conférence Big Ten. La saison 2019 sera-t-elle celle d’un rééquilibrage au profit de la division West ?

Six prétendants dans la division West ?

Northwestern, Wisconsin et Iowa se sont faits la réputation de machine à développer des joueurs sous la houlette des coachs Pat Fitzgerald, Paul Chryst et Kirk Ferentz mais personne ne peut nier la montée en puissance de trois autres coachs : Scott Frost à Nebraska, Jeff Brohm à Purdue et PJ Fleck à Minnesota. Du coup, ce sont six des sept programmes de la division West qui peuvent légitimement débuter la saison 2019 avec pour ambition de jouer le Big Ten Championship Game.

Les Badgers n’ont pas réglé la situation de leur QB titulaire mais la présence du phénoménal RB Jonathan Taylor et une défense plus expérimentée devrait permettre à Wisconsin de rebondir après une saison 2018 chaotique. Iowa possède en QB Nathan Stanley un leader-né capable de ramener un titre de division qui fuit les Hawkeyes depuis 2015.

Mais la grosse côte est sur les Cornhuskers. L’An II de l’ère Scott Frost pourrait être épique si le sophomore QB Adrian Martinez poursuit sa progression. Toutefois, il manque peut-être encore un peu de profondeur pour voir Nebraska lutter avec les cadors de la division East.

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Le champion de division en titre, Northwestern, possède peut-être un joyau au poste de quarterback (Hunter Johnson) alors que Purdue et Minnesota ne manqueront pas de playmakers à commencer par WR Rondale Moore et WR Tyler Johnson. Boilermakers et Golden Gophers ont pris confiance suite à des victoires retentissantes l’an passé, contre Ohio State et Wisconsin respectivement. Tout indique que la division West sera plus compétitive en 2019 que les années précédentes.

Nouvelle vague de quarterbacks

QB Trace McSorley (Penn State), QB Dwayne Haskins (Ohio State) et QB Clayton Thorson (Northwestern) sont partis mais le poste de quarterback sera encore bien garni à travers la conférence Big Ten en 2019… Merci le portail des transferts !

L’ancien prospect 5-étoiles des Bulldogs de Georgia, QB Justin Fields, a bénéficié d’une dérogation pour préserver son éligibilité NCAA après son transfert à Ohio State. Il incarnera le renouveau offensif des Buckeyes. De son côté, coach Pat Fitzgerald a réussi l’un des plus beaux coups l’an passé en convainquant QB Hunter Johnson de quitter Clemson pour prendre la succession de QB Clayton Thorson. Barré par QB Trevor Lawrence chez les Tigers, l’ancien prospect 5-étoiles sera peut-être le libérateur de l’attaque aérienne anémique des Wildcats. Enfin, Maryland a aussi fait mouche en attirant l’ancien quarterback titulaire de Virginia Tech, QB Josh Jackson.

Le match de l’année

Ohio State @ Michigan
le 30 novembre 2019
Les Buckeyes ont remporté les 7 derniers affrontements et 14 des 16 derniers matchs entre ces deux rivaux historiques… mais Buckeyes et Wolverines seront probablement au coude à coude avant le coup d’envoi cette 115ème édition de « The Game ». Le titre de division Big Ten East et une potentielle place en playoffs pourraient être l’enjeu. Coach Jim Harbaugh ne peut se permettre de perdre une 5ème fois contre Ohio State d’autant que son grand rival, Urban Meyer, est désormais à la retraite.

Calendrier complet de la conférence Big Ten

Nos prédictions

Division East

1. Michigan Wolverines

Prédiction : 11-1, 8-1 Big Ten. Champion de conférence Big Ten.
En 2018 :
10-3, 8-1 Big Ten. Peach Bowl : défaite 41-15 contre Florida.
Match décisif : contre Ohio State, le 30 novembre.
Joueurs-clés partis : DL Chase Winovich, DL Rashan Gary, LB Devin Bush, DB Tyree Kinnel.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, WR/PR Donovan Peoples-Jones, WR Nico Collins, OL Ben Bredeson, C Cesar Ruiz, OT Jon Runyan, DE Kwity Paye, LB Khaleke Hudson, CB Lavert Hill, S Josh Metellus, P Will Hart.
Future star : DE Kwity Paye.

Les Wolverines débuteront la saison 2019 avec plusieurs incertitudes des deux côtés du ballon mais le talent issu de plusieurs excellentes promotions de recrutement devrait permettre à l’équipe de coach Jim Harbaugh de rester dans la course à une place en finale de conférence Big Ten dans une division East relevée. Après 4 saisons sans titre, le coach des Wolverines jouera peut-être sa tête en 2019. Une attaque réinventée par le coordinateur offensif Josh Gattis et au service de QB Shea Patterson permettra-t-elle à Michigan de participer au premier Big Ten Championship Game de son Histoire ? Si oui, les playoffs ne seront pas loin.

2. Ohio State Buckeyes

Prédiction : 10-2, 7-2 Big Ten.
En 2018 :
13-1, 8-1 Big Ten. Rose Bowl : victoire 28-23 contre Washington.
Match décisif : à Michigan, le 30 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Dwayne Haskins, RB Mike Weber, WR Parris Campbell, WR Terry McLaurin, C Michael Jordan, DE Nick Bosa, DT Dre’Mont Jones, CB Kendall Sheffield.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, RB J.K. Dobbins, WR K.J. Hill, OT Thayer Munford, G Wyatt Davis, C Josh Myers, DE Chase Young, DE Tyreke Smith, LB Malik Harrison, CB Jeffrey Okudah, S Shaun Wade.
Future star : OT Nicholas Petit-Frère.

Avec 14 titulaires de retour, des classes de recrutement qui ne demandent qu’à prouver leur talent et une conférence Big Ten globalement homogène, Ohio State a largement les moyens de conserver sa couronne pour participer à un match début janvier. La question serait de savoir lequel. Car ces dernières saisons, les Buckeyes ont souvent perdu gros lors de défaites inattendues (Penn State, Iowa, Purdue). Avec un head coach et un quarterback encore frais, un nouvel affront de ce type sera à éviter, sous peine de passer une nouvelle fois à côté des playoffs…

3. Michigan State Spartans

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
7-6, 5-4 Big Ten. RedBox Bowl : défaite 7-6 contre Oregon.
Match décisif : à Michigan, le 16 novembre.
Joueurs-clés partis : RB LJ Scott, WR Felton Davis, LB Andrew Dowell, CB Justin Layne, DB Khari Willis.
Joueurs à suivre : QB Brian Lewerke, WR Cody White, WR Darrell Stewart Jr, DE Kenny Willekes, DT Raequan Williams, LB Joe Bachie, CB Josiah Scott.
Future star : RB Anthony Williams Jr.

Grâce à une défense de fer, il n’aura fallu qu’une attaque moyenne aux Spartans pour qu’ils deviennent des candidats au titre de champion de conférence Big Ten l’an dernier. Avec le retour de 8 titulaires dont les stars DE Kenny Willekes, DT Raequan Williams et LB Joe Bachie, le secteur défensif sera encore la grande force de Michigan State en 2019. Le retour à 100% de QB Brian Lewerke et une attaque plus agressive devraient permettre à Mark Dantonio de participer à son 12ème bowl à la tête des Spartans. Il ne suffirait finalement que l’éclosion d’un ou deux playmakers en attaque pour que Michigan State devienne un vrai prétendant au Big Ten Championship Game.

4. Penn State Nittany Lions

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
9-4, 6-3 Big Ten. Citrus Bowl : défaite 27-24 contre Kentucky.
Match décisif : contre Michigan State, le 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Trace McSorley, RB Miles Sanders, WR Juwan Johnson, DE Shareef Miller, LB Koa Farmer, CB Amani Oruwariye.
Joueurs à suivre : QB Sean Clifford, RB Ricky Slade, WR KJ Hamler, WR Justin Shorter, TE Pat Freiermuth, C Michal Menet, OL Steven Gonzalez, DE Yetur Gross-Matos, DL Robert Windsor, CB John Reid, P Blake Gilikin.
Future star : RB Ricky Slade.

Le talent est partout dans l’effectif des Nittany Lions mais les pertes en production et en leadership ont été énormes lors des deux dernières saisons. Coach James Franklin est un compétiteur-né et il a toujours à coeur de faire de Penn State un programme « Élite ». Il devra probablement patienter encore un an avant que cette génération incroyablement prometteuse parvienne à se mêler au titre de conférence Big Ten. Faire aussi bien que l’an passé (9 victoires) avec un succès dans un bowl cette fois-ci serait une saison pleinement réussie.

5. Maryland Terrapins

Prédiction : 5-7, 3-6 Big Ten.
En 2018 :
5-7, 3-6 Big Ten.
Match décisif : contre Indiana, le 19 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kasim Hill, RB Ty Johnson, OT Damian Prince, LB Tre Watson, S Darnell Savage.
Joueurs à suivre : QB Josh Jackson, RB Anthony McFarland, RG Terrence Davis, NT Adam McLean, NB Antoine Brooks Jr, CB Tino Ellis, K Joseph Petrino.
Future star : DB Nick Cross.

Après le chaos de l’intersaison 2018, Maryland a su retrouver une certaine sérénité en renvoyant DJ Durkin de son rôle de coach, en assainissant une culture devenue nocive et en ramenant à bord un talent régional, coach Mike Locksley. Toutefois, il faudra du temps pour l’ancien assistant de Nick Saban à Alabama mette en place son « Process ». Le présence du duo QB Josh Jackson / RB Anthony McFarland pourrait permettre aux Terrapins de viser un bowl dès 2019 mais la qualité de la division East sera sans pitié pour les Terps.

6. Indiana Hoosiers

Prédiction : 4-8, 1-8 Big Ten.
En 2018 :
5-7, 2-7 Big Ten.
Match décisif : à Maryland, le 19 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Luke Timian, LB Dameon Willis, S Jonathan Crawford.
Joueurs à suivre : QB Peyton Ramsey, RB Stevie Scott, WR Nick Westbrook, WR Donovan Hale, LB Raekwon Jones, LB Marcelino Ball, DB Bryant Fitzgerald.
Future star : LB James Miller.

27 ans que les Hoosiers n’ont plus remporté un bowl. Et deux ans d’affilée qu’ils sont privés de postseason par leurs rivaux, les Boilermakers de Purdue, lors de l’ultime semaine. Toutefois, coach Tom Allen ne se satisfait pas de cette médiocrité. Le recrutement s’améliore (#39 du pays en 2019) et Indiana peut aussi compter sur quelques playmakers offensifs (QB Peyton Ramsey, RB Stevie Scott) prêts à mettre le feu à la Big Ten. Seul problème : une défense perméable. Les Hoosiers s’améliorent mais ils restent encore loin de la concurrence pour lutter dans la division East.

7. Rutgers Scarlet Knights

Prédiction : 2-10, 0-9 Big Ten.
En 2018 :
1-11, 0-9 Big Ten.
Match décisif : contre Maryland, le 5 octobre.
Joueurs-clés partis : LB Trevor Morris, DB Saquan Hampton, CB Isaiah Wharton.
Joueurs à suivre : QB Artur Sitkowski, RB Raheem Blackshear, WR Bo Melton, LB Tyshon Fogg, CB Avery Young, CB Damon Hayes.
Future star : RB Isaih Pacheco.

1-11. Le plus mauvais bilan des Scarlet Knights depuis 2002. Coach David Ash est sur la sellette, un an après avoir promis une participation à un bowl en 2018. Certes, il a lancé de nombreux freshmen l’an dernier dont le quarterback Artur Sitkowski mais sans deux ou trois victoires en match de conférence Big Ten, son espérance de vie à la tête de Rutgers diminuera comme une peau de chagrin après trois saisons décevantes (7-29, 3-24 Big Ten).

Division West

1. Wisconsin Badgers

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
8-5, 5-4 Big Ten. Pinstripe Bowl : victoire 35-3 contre Miami.
Match décisif : contre Northwestern, le 28 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Alex Hornibrook, OT David Edwards, G Michael Deiter, G Beau Benzchawel, LB Ryan Connelly, LB T.J. Edwards, LB Andrew Van Ginkel, S D’Cota Dixon.
Joueurs à suivre : RB Jonathan Taylor, WR A.J. Taylor, TE Jake Ferguson, OT Cole Van Lanen, C Tyler Biadasz, DL Isaiahh Loudermilk, LB Zack Baun, LB Jack Sanborn, LB Chris Orr, CB Faion Hicks, S Scott Nelson.
Future star : ILB Jack Sanborn.

Jamais, depuis la réorganisation de la Big Ten, en 2014, Wisconsin n’a cédé deux fois de suite la division Ouest. La campagne 2018 a été décevante, mais peut s’apparenter à un accident de parcours, au vu des blessures et des différents scénarios dans les matches clés. Charge au programme de trouver des réponses concrètes sur certains postes (quarterbacks, tranchées, secondary, kicker) pour rejouer les premiers rôles dans la conférence. Si le poste de quart-arrière redevient une valeur sûre, avec pourquoi pas, l’émergence du true freshman Graham Mertz, la finale de conférence, voire un bowl majeur, est un objectif parfaitement envisageable.

2. Iowa Hawkeyes

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
9-4, 5-4 Big Ten. Outback Bowl : victoire 27-22 contre Mississippi State.
Match décisif : à Michigan, le 5 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Nick Easley, TE T.J. Hockenson, TE Noah Fant, LG Ross Reynolds, C Keegan Render, DT Matt Nelson, DE Anthony Nelson, SS Amani Hooker, FS Jake Gervase.
Joueurs à suivre : QB Nate Stanley, RB Mekhi Sargent, WR Brandon Smith, LT Alaric Jackson, RT Tristan Wirfs, DE A.J. Epenesa, DE Chauncey Golston, LB Djimon Colbert, CB Matt Hankins, FS Geno Stone.
Future star : WR Tyrone Tracy Jr.

C’est forcément le lot des équipes universitaires de perdre, par cycles, nombre de joueurs et ce sera le cas pour Iowa cette année. Toutefois, la profondeur d’effectif a été si bien gérée ces dernières années que la transition devrait s’effectuer en douceur, particulièrement en défense. De manière générale, Kirk Ferentz compte sur une bonne vieille recette qui a fait ses preuves : une défense solide, un bon quarterback et un jeu de course robuste. Même si la ligne défensive est complètement renouvelée, que l’intérieur de l’OL est en chantier et que la secondary est jeune dans l’ensemble, la plupart des nouveaux titulaires possèdent déjà une expérience certaine du terrain. Malgré un calendrier qui s’annonce compliqué avec les déplacements à Iowa State, Michigan, Northwestern, Wisconsin et Nebraska, une 16e saison au bilan positif sous l’égide de Ferentz semble largement à la portée des Hawkeyes. Le manque de star power pourrait nuire à une équipe en transition et le rôle du quarterback Nate Stanley sera déterminant.

3. Nebraska Cornhuskers

Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
En 2018 :
4-8, 3-6 Big Ten.
Match décisif : contre Iowa, le 29 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Devine Ozigbo, WR Stanley Morgan Jr, LB Luke Gifford, LB Dedrick Young.
Joueurs à suivre : QB Adrian Martinez, RB Maurice Washington (si éligible), WR JD Spielman, RB/WR Wan’Dale Robinson, OL Brenden Jaimes, LB Mohamed Barry, CB Lamar Jackson, CB Dicaprio Bootle.
Future star : RB/WR Wan’Dale Robinson.

Un calendrier favorable, une défense en progression et l’émergence d’une potentielle superstar en attaque (QB Adrian Martinez) font des Cornhuskers l’une des équipes les plus séduisantes de la conférence Big Ten à l’aube de la saison 2019. L’an passé, Nebraska a perdu 5 matchs par un écart de 5 points : quelques ajustements de Scott Frost, une meilleure préparation physique et une maitrise accentuée des systèmes de l’ancien coach de UCF devraient permettre aux Cornhuskers de se mêler à la bagarre dans une division West ultra-ouverte. Toutefois, la concurrence sera vive (Northwestern, Iowa, Wisconsin) et la Husker Nation devra peut-être se contenter d’une première participation à un bowl depuis 2016 avant une possible conquête du titre de champion de Big Ten en 2020.

4. Northwestern Huskies

Prédiction : 7-5, 5-4 Big Ten.
En 2018 :
9-5, 8-1 Big Ten. Champion de division Big Ten West. Holiday Bowl : victoire 31-20 contre Utah.
Match décisif : à Wisconsin, le 28 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Clayton Thorson, RB Jeremy Larkin, WR Flynn Nagel, WR Cameron Green, LB Nate Hall, CB Montre Hartage.
Joueurs à suivre : QB Hunter Johnson, RB Isaiah Bowser, WR Bennett Skowronek, DE Joe Gaziano, DE Earnest Brown IV, LB Paddy Fisher, LB Blake Gallagher, S JR Pace.
Future star : CB Greg Newsome II.

Grâce à sa défense de fer incarnée par LB Paddy Fisher et une attaque disciplinée, Northwestern a créé la sensation, la saison dernière, en remportant son premier titre de division Big Ten West. Les Wildcats pourront toujours compter sur un solide secteur défensif mais retourner au Big Ten Championship en décembre prochain passera obligatoirement par une grande saison du sophomore QB Hunter Johnson au sein d’une attaque qui devrait être plus dynamique en 2019. Toutefois, un calendrier infernal jusqu’à la mi-octobre et des incertitudes sur la ligne de scrimmage pourraient ramener les Wildcats sur terre illico presto. Dans une division Big Ten West ouverte mais en progrès, la marge d’erreur sera très faible. Northwestern ne possède pas le talent et la profondeur pour rester durablement parmi l’élite de la Big Ten. Un bilan de 8-4 et une participation à un 5ème bowl consécutif sont des objectifs raisonnables.

5. Minnesota Golden Gophers

Prédiction : 7-5, 4-5 Big Ten.
En 2018 :
7-6, 3-6 Big Ten.
Match décisif : contre Nebraska, le 12 octobre.
Joueurs-clés partis : OT Donnell Greene, LB Blake Cashman, S Jacob Huff.
Joueurs à suivre : RB Rodney Smith, RB Mo Ibrahim, WR Tyler Johnson, WR Rashod Bateman, OT Daniel Faalele, DE Carter Coughlin, LB Thomas Barber, S Antoine Winfield Jr.
Future star : TE Brevyn Spann-Ford.

Les Golden Gophers ont conclu la saison précédente en remportant 3 de leurs 4 derniers matchs. C’est pourquoi coach PJ Fleck débutera sa 3ème campagne à Minnesota avec un gros momentum d’autant que son équipe était l’une des plus jeunes du pays l’an passé. La quasi-totalité des titulaires sont de retour à commencer par les redoutables WR Tyler Johnson et CB Antoine Winfield Jr. Un calendrier très favorable devrait permettre à Minnesota de faire aussi bien que la saison dernière. Si QB Zack Annexstad (ou QB Tanner Morgan) prend les rênes de l’attaque et que la défense poursuit sa progression entrevue au mois de novembre dernier, Minnesota pourrait être l’équipe surprise de 2019.

6. Purdue Boilermakers

Prédiction : 6-6, 4-5 Big Ten.
En 2018 :
6-7, 5-4 Big Ten.
Match décisif : contre Nebraska, le 2 novembre.
Joueurs-clés partis : QB David Blough, RB DJ Knox, C Kirk Barron, S Jacob Thieneman.
Joueurs à suivre : QB Elijah Sindelar, WR Rondale Moore, WR Jared Sparks, TE Brycen Hopkins, DE Derrick Barnes, DT Lorenzo Neal, LB Markus Bailey, LB Cornel Jones, CB Kenneth Major.
Future star : DE George Karlaftis.

Les Boilermakers se sont assurés une certaine stabilité en repoussant les velléités de Louisville et en offrant à coach Jeff Brohm une prolongation de contrat de 36.8 millions de $ sur 7 ans. Purdue vient de participer à deux bowls consécutifs et a constitué sa meilleure promo de recrues depuis 2004. Le programme de West Lafayette est sur une trajectoire ascendante mais le chemin sera encore long. Le sensationnel WR Rondale Moore en attaque et DE George Karlaftis en défense forment un socle de jeunes talents qui pourraient faire des Boilermakers des prétendants… en 2020.

7. Illinois Fighting Illini

Prédiction : 4-8, 1-8 Big Ten.
En 2018 :
4-8, 2-7 Big Ten.
Match décisif : contre Rutgers, le 2 novembre.
Joueurs-clés partis : QB AJ Bush Jr, OG Nick Allegretti, K Chase McLaughlin, DB Del’Shawn Phillips.
Joueurs à suivre : RB Reggie Corbin, WR Ricky Smalling, OT Alex Palczewski, OG Kendrick Green, DE Bobby Roundtree, DT Jamal Milan, LB Dele Harding, CB Nate Hobbs.
Future star : LB Milo Eifler.

Les Fighting Illini n’ont plus participé à un bowl depuis 2011 et il semble très loin le temps où Illinois était invité au Rose Bowl (2007). Pour sa 4ème saison à la tête du programme de Champaign (Illinois), coach Lovie Smith est impatient de voir des progrès sur le terrain. Il reste optimiste et comptera sur RB Reggie Corbin et DE Bobby Roundtree pour sonner la charge mais le manque de talent général des Fighting Illini ne devrait pas leur permettre d’être éligible pour la postseason en 2019.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Preview

Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

Publié

le

Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

Publié

le

Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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