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Preview 2019 : Michigan Wolverines

Pour sa 5ème saison à la tête des Wolverines, coach Jim Harbaugh n’a plus le choix : un titre ou la porte.

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Michigan Wolverines

Conférence Big Ten

Division East

En 2018 : 10-3, 8-1 Big Ten. Peach Bowl : défaite 41-15 contre Florida.
Head Coach : Jim Harbaugh, 5ème année (38-14). Résultats en carrière : 96-41.
Coordinateur offensif : Josh Gettis.
Coordinateurs défensifs : Don Brown.
Titulaires de retour : 9 en attaque, 4 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : DL Chase Winovich, DL Rashan Gary, LB Devin Bush, DB Tyree Kinnel.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, WR/PR Donovan Peoples-Jones, WR Nico Collins, OL Ben Bredeson, C Cesar Ruiz, OT Jon Runyan, DE Kwity Paye, LB Khaleke Hudson, CB Lavert Hill, S Josh Metellus, P Will Hart.

16 décembre 2014 : Jim Harbaugh quitte les 49ers de San Francisco et accepte de devenir le nouvel head coach de Michigan avec un salaire annuel de 7 millions de $. Quatre saisons plus tard, les Wolverines n’ont pas remporté le moindre titre. Pas un seul Big Ten Championship Game. Encore moins une participation au College Football Playoff. Son bilan contre des équipes du Top 10 ? 1-9. Épouvantable. Face au rival Ohio State ? 0-4. Humiliant.

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Jim Harbaugh le sait : la patience du programme d’Ann Arbor (Michigan) a des limites et sa 5ème saison à la tête des Wolverines sera décisive. Une nouvelle désillusion et la tête de l’ancien étudiant de Michigan sera demandée. La Maize and Blue Nation n’a toujours pas accepté les deux défaites écrasantes subies face à Ohio State (39-62) et Florida (15-41) pour conclure la saison 2018.

Si la défense du coordinateur défensif Don Brown a sombré contre les Buckeyes et les Gators, elle s’était montrée très solide lors des 11 premiers matchs (275.2 yards accordés, #2 du pays). C’est davantage l’attaque qui a été pointée du doigt. Critiqué pour le manque de prise de risque de ses systèmes (notamment aériens), Jim Harbaugh a dû se rendre à l’évidence : un changement drastique était nécessaire. Ainsi, il a donné les clés de l’attaque au coordinateur offensif Josh Gattis (ex-coach des WRs d’Alabama), qui va installer un attaque spread révolutionnaire.

Son grand rival, coach Urban Meyer, a quitté Ohio State. La réception des Buckeyes à Big House, le 30 novembre, pourrait décider du sort des Wolverines en 2019. Un succès pourrait (enfin) leur ouvrir la porte du match d’Indianapolis du mois de décembre. Une défaite…

Attaque

En 2018, Jim Harbaugh avait choisi de gérer l’attaque de manière « collaborative », lui appelant les jeux avec son fidèle lieutenant Pep Hamilton pour diriger les receveurs. L’expérience a tourné court. Le coach des Wolverines sera en retrait en 2019 laissant Josh Gattis, fraichement arrivé d’Alabama, mettre en place son attaque « no-huddle spread ».

Un système que le senior QB Shea Patterson (2600 yards, 22 TD, 7 INT et 273 yards au sol, 2 TD en 2018) a connu lors de son passage à Ole Miss. L’ancienne recrue 5-étoiles des Rebels sera d’ailleurs la pierre angulaire d’une attaque new-look. Terminée la frilosité de Jim Harbaugh, place à l’agressivité offensive. Objectif : redonner ses lettres de noblesse à un jeu aérien en difficulté l’an passé (215 yards par match, #80 du pays).

En de défaillance de QB Shea Patterson, Michigan peut compter sur une étonnante profondeur au poste de quarterback. Le junior QB Dylan McCaffrey attend son tour depuis deux ans alors que QB Joe Milton et QB Cade McNamara auront aussi lors mot à dire lors du Fall camp.

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Autre bonne nouvelle pour les Wolverines : la présence de l’un des trois meilleurs groupes de receveurs du pays. Les juniors WR Donovan Peoples-Jones (47 réceptions, 612 yards, 8 TD), WR Nico Collins (38 réceptions, 632 yards, 6 TD) et WR Tarik Black ont tous les trois le potentiel de futur All-American. Ils seront tous les trois sur les terrains de football le dimanche après-midi en 2020. Si on y ajoute le vétéran TE Sean McKeon, le sophomore WR Ronnie Bell et le rapide true freshman WR Mike Sainristil, Josh Gattis aura toutes les armes nécessaires pour faire des dégâts dans la Big Ten.

Le retour du coach de ligne, Jim Warriner, est également la garantie d’une certaine solidité sur la ligne de scrimmage. Toutefois, il aura un rôle essentiel pour assurer la transition vers les nouveaux schémas offensifs. Par contre, il peut compter sur le retour de quatre des titulaires de l’an passé, tous des candidats à une sélection dans l’équipe All-Big Ten. Les seniors LT Jon Runyan et LG Ben Bredeson forment probablement le meilleur duo du pays sur le côté gauche de la ligne. Le junior C Cesar Ruiz et le senior RG Michael Onwenu sont également fidèles au poste. Finalement, seul le junior RT Andrew Stueber fera ses débuts comme titulaire à moins que l’on voit le sophomore RT Jalen Mayfield.

L’incertitude est beaucoup plus grande sur le running game. Karan Higdon (1178 yards au sol, 10 TD l’an dernier) est parti tout comme Chris Evans (renvoyé du programme). Du coup, c’est un groupe inexpérimenté qui débutera la saison. Le senior RB Tru Wilson (364 yards, 1 TD) a été utilisé régulièrement l’an dernier et le sophomore RB Christian Turner a également été aperçu lors du Peach Bowl. Toutefois, la solution pourrait venir du phénoménal true freshman RB Zach Charbonnet, tout débarqué de Californie pour faire sensation dès 2019.

Défense

Le coordinateur défensif Don Brown a fait un boulot fantastique depuis son arrivée à Ann Arbor (2ème du pays en 2016, #1 en 2017 et 3ème en 2018 pour le nombre de yards accordés par match)… mais les 103 points concédés lors des deux derniers de 2018 font tache et il devra ainsi faire oublier ces deux débâcles… sans ses leaders de l’an passé. Deux défenseurs des Wolverines ont été sélectionnés dans le Top 12 de la dernière draft NFL (LB Devin Bush, DL Rashan Gary) et deux autres ont été choisis au 3ème tour (DE Chase Winovich et CB David Long). Le populaire S Tyree Kinnel manquera également à l’appel après 4 ans passés à Ann Arbor.

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Don Brown devra faire un choix : rendre son groupe plus véloce ou adapter ses schémas. Ohio State a exposé le manque de vivacité de Michigan, l’an passé, en prenant de vitesse les linebackers et le backfield défensif de Wolverines qui en ont chèrement payé le prix.

Malgré plusieurs départs sur la ligne défensive et celui de son coach Greg Mattison (parti à… Ohio State !), les Wolverines ne devraient pas être en perdition. Le sophomore DE Kwity Paye (29 plaquages, 5.5 pour perte, 2 sacks) a beaucoup appris dans l’ombre de Chase Winovich et Rashan Gary. Il y a de plus mauvais exemples. Il sera la bougie d’allumage d’un pass rush qui aura aussi le renfort du sophomore DE Aidan Hutchinson (12 plaquages) et du junior DE Luigi Vilain. À l’intérieur, les seniors DT Carlo Kemp (20 plaquages, 1 sack) et DT Michael Dwumfour (19 plaquages, 2 sacks) devraient débuter la saison mais on attend énormément de la contribution du junior DT Donovan Jeter dont le début de carrière a été ralentie par les blessures.

La blessure de ILB Devin Bush en début de Peach Bowl a exposé les carences et le manque de profondeur des Wolverines sur le second rideau. Renforcer rapidement ce secteur sera l’une des priorités de Don Brown d’autant que Michigan affrontera Army et Wisconsin, deux solides jeux au sol, avant la fin du mois de septembre. Le junior MLB Josh Ross (54 plaquages, 5.5 pour perte, 1 sack) semble le candidat idéal pour s’imposer au coeur de la défense. Gros frappeur, il possède aussi un excellent instinct. Les seniors SLB Josh Uche (13 plaquages, 7 sacks), WLB Devin Gill (31 plaquages) et LB Jordan Glasgow (27 plaquages, 2 sacks) seront utilisés en rotation en fonction des schémas appelés. Décevant l’an dernier après une saison 2017 très prometteuse, le senior LB Kheleke Hudson (39 plaquages, 1 sack) devra monter en puissance dans son rôle hybride de « Viper ». Le junior LB Jordan Anthony n’attend qu’une seule chose : lui prendre sa place.

Malgré le retour des deux seniors CB Lavert Hill (14 plaquages, 1 INT) et FS Josh Metellus (47 plaquages, 3 INT, 1 TD), Michigan n’a pas une énorme profondeur sur le backfield défensif. La position de cornerback est particulièrement préoccupante. Les juniors CB Ambry Thomas (9 plaquages) et CB Jaylen Kelly-Powell (3 plaquages) ont peu joué l’an passé. Le true freshman CB Jalen Perry pourrait ainsi être sollicité dès 2019. Un autre true freshman fera très probablement ses débuts comme titulaire : le prospect 5-étoiles SS Daxton Hill. Phénoménal athlète, il a fait faux bond à Alabama lors du National Signing Day pour prendre le relais de Tyree Kinnel.

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Équipes spéciales

Il y aura de la controverse sur le choix du kicker en 2019. Le meilleur kicker du recrutement 2016, K Quinn Nordin (11/16 FG), a déçu l’an dernier et une blessure a même permis au sophomore K Jake Moody de réussir un record de 6 FGs contre Indiana. Ce dernier n’a terminé la saison en force et semble avoir l’avantage à l’aube de la campagne 2019. Le senior P Will Hart sera de retour après une fantastique saison l’an passé (47.0 yards par punt). Le souvenir de Jabrill Peppers n’est pas si lointain et WR/PR Donovan Peoples-Jones semble capable de suivre ses pas. Le cornerback KR Ambry Thomas reprend du service après avoir réussi 1 TD sur retour de kick en 2018.

Calendrier

La réception de Middle Tennessee pour débuter la saison sera l’occasion donnée à ces Wolverines new-look en attaque de prendre leurs marques… mais la défense devra être (déjà) au rendez-vous dès les deux matchs suivants face à deux puissants jeux au sol, ceux d’Army et de Wisconsin. Le déplacement chez les Badgers donnera le coup d’envoi d’un calendrier de conférence Big Ten qui verra les Wolverines affronter successivement Rutgers, Iowa, Illinois et Penn State avant le dernier classique avant longtemps face à Notre Dame. Michigan conclura sa saison par deux déplacements à Maryland et Indiana et deux matchs décisifs à domicile face à Michigan State et… Ohio State. Les réceptions des Nittany Lions, des Fighting Irish, des Spartans et des Buckeyes à Big House sont clairement favorables aux Wolverines dans leur quête d’une place en playoffs.

Match clé
contre Ohio State, le 30 novembre
62 points encaissés. 567 yards accordés. Une vraie raclée qui restera dans l’Histoire. Ce revers 62-39 de Michigan subi à Ohio State, le 24 novembre 2018, a laissé des traces. D’autant qu’il s’agissait de la 7ème victoire consécutive des Buckeyes contre les Wolverines dans le classique « The Game ». Le duel Jim Harbaugh-Urban Meyer a pris fin lorsque ce dernier a annoncé sa retraite en décembre dernier. Face au novice Ryan Day, il ne sera rien pardonné à Jim Harbaugh; la 117ème édition de « The Game » se déroulant en plus à Ann Arbor.

Conclusion

Les Wolverines débuteront la saison 2019 avec plusieurs incertitudes des deux côtés du ballon mais le talent issu de plusieurs excellentes promotions de recrutement devrait permettre à l’équipe de coach Jim Harbaugh de rester dans la course à une place en finale de conférence Big Ten dans une division East relevée. Après 4 saisons sans titre, le coach des Wolverines jouera peut-être sa tête en 2019. Une attaque réinventée par le coordinateur offensif Josh Gattis et au service de QB Shea Patterson permettra-t-elle à Michigan de participer au premier Big Ten Championship Game de son Histoire ? Si oui, les playoffs ne seront pas loin.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.3

Résumé

Points forts :
– Un QB expérimenté.
– Des receveurs ultra-talentueux.
– Une ligne offensive sans faille.

Points faibles :
– Incertitude au poste de running back.
– Un pass-rush à reconstruire.
– Manque de leadership en défense.

Prédiction : 11-1, 8-1 Big Ten.

Trailer

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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