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Preview 2019 : Iowa Hawkeyes

Pour sa 21ème saison à la tête des Hawkeyes, coach Kirk Ferentz n’a pas perdu de sa verve et Iowa sera encore dans le course pour le titre de division Big Ten West.

Crédit photo : Matthew Holst/Getty Images

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Iowa Hawkeyes

Conférence Big Ten

Division West

En 2018 : 9-4, 5-4 Big Ten. Outback Bowl : victoire 27-22 contre Mississippi State.
Head Coach : Kirk Ferentz, 21ème année (152-101) – Résultats en carrière: 164-122.
Coordinateur offensif : Brian Ferentz.
Coordinateur défensif : Phil Parker.
Titulaires de retour : 11, 6 en attaque, 4 en défense, 1 en special teams.
Joueurs-clés partis : WR Nick Easley, TE T.J. Hockenson, TE Noah Fant, LG Ross Reynolds, C Keegan Render, DT Matt Nelson, DE Anthony Nelson, SS Amani Hooker, FS Jake Gervase.
Joueurs à suivre : QB Nate Stanley, RB Mekhi Sargent, WR Brandon Smith, LT Alaric Jackson, RT Tristan Wirfs, DE A.J. Epenesa, DE Chauncey Golston, LB Djimon Colbert, CB Matt Hankins, FS Geno Stone.

Difficile de considérer une saison à 9-4 comme une déception, surtout après une victoire dans l’Outback Bowl face à Mississippi State, alors classé 18e au pays, mais la saison 2018 des Hawkeyes conserve un arrière-goût d’amertume.

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Les défaites à Purdue et contre Northwestern à domicile auraient pu être évitées mais cette Big Ten ressemble de plus en plus à un étau et aucun faux pas n’est toléré pour s’attribuer le titre de champion de division et un billet pour la finale de conférence. Les trois défaites consécutives contre les Nittany Lions, les Boilermakers et les Wildcats ont fait mal aux ambitions d’Iowa l’an dernier et Kirk Ferentz pourrait bien regretter cet écart alors que son équipe entame une reconstruction majeure suite aux départs de nombreux joueurs cadres pour la NFL.

Sans son duo de tight ends sélectionnés au premier tour (T.J. Hockenson et Noah Fant), sans le Big Ten Defensive Back of the Year (Amani Hooker) et sans ses quatre meilleurs plaqueurs de 2018, la refonte d’une attaque orpheline de ses vedettes et le chamboulement d’une défense qui a perdu sept titulaires représentent des challenges herculéens. La saison passée, les Hawkeyes avaient pu compter sur une défense extrêmement solide, classée 7e au rang national avec seulement 17,8 points encaissés par match. Pas certain qu’Iowa parviennent à réitérer cette exploit en 2019.

L’optimisme est tout de même de mise : cette équipe possède un réservoir de talents impressionnant et nombreux sont les futurs titulaires qui possèdent déjà une grande expérience du jeu en tant que membres à part entière de la rotation. Certains joueurs font même office de grands espoirs NFL et les fondations de l’équipe devraient être solides, comme à l’accoutumée avec Kirk Ferentz. Ça ne sera pas forcément suffisant pour s’imposer en Big Ten, voire en West Division, mais les bases d’une nouvelle saison au bilan positif, potentiellement la 16e sous l’égide du coach des Hawkeyes, sont en tout cas en place.

Attaque

On l’a dit, on le redira, Iowa se sent orphelin de ses deux vedettes offensives, les tight ends T.J. Hockenson et Noah Fant, désormais prêts à briller en NFL. Pas sûr que la relève soit déjà assurée au poste avec des joueurs inexpérimentés, même si TE Shaun Beyer, ancien receveur et formidable athlète, est dans les starting blocks. Il sera soutenu par TE Drew Cook, fils de Marv Cook, l’un des meilleurs tight ends de l’histoire d’Iowa, et la recrue TE Logan Lee, excellent bloqueur et catcher, tous les deux capables de tirer leur épingle du jeu.

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Le corps des receveurs aura bien besoin d’un ou plusieurs playmakers et ça tombe bien puisque WR Brandon Smith (28 réceptions, 361 yards, 2 TD en 2018) attendait son tour depuis un bout de temps. Le junior au physique impressionnant est une véritable menace dans la red zone et devrait être utilisé comme tel, avec l’explosif WR Ihmir Smith-Marsette (23 réceptions, 361 yards, 3 TD) chargé d’aller chercher l’espace et le redshirt freshman WR Nico Ragaini dans le slot.

Les Hawkeyes auront en tout cas besoin de l’éclosion d’au moins un de ces joueurs pour soutenir un jeu aérien déserté ; Hockenson et Fant sont responsables de 27 des 52 touchdowns inscrits par les airs ces deux dernières années. Heureusement, QB Nate Stanley (235/396, 2 852 yards, 26 TD, 10 INT, 1 TD au sol) est de retour. Futur quarterback NFL, il pourrait s’affirmer en 2019 comme le meilleur joueur à son poste en Big Ten pour sa troisième saison comme titulaire ; Stanley n’est qu’à 22 unités du record de touchdowns en carrière à Iowa, détenu par Chuck Long. Si le doute persiste concernant sa capacité à lancer dans la profondeur, son statut de leader et sa prise de décision assurée en font le joueur parfait pour mettre en avant les cibles encore inexpérimentées qu’il aura à sa disposition.

Kirk Ferentz devrait cependant bien plus s’appuyer sur son jeu au sol cette année, malgré quelques départs sur la ligne offensive ; le meilleur run blocker d’Iowa, le left guard Ross Reynolds, le right tackle Dalton Ferguson et le center Keegan Render ont pris la tangente et les remplacer à l’intérieur ne sera pas aisé. C Tyler Linderbaum a effectué une transition depuis son ancien poste de defensive tackle au printemps et s’est rapidement adapté, même s’il ne représente pas encore une force inébranlable, en particulier pour le jeu au sol. Aux postes de LG et RG, une rotation pourrait s’instituer entre les jumeaux OG Landan Paulsen et OG Levi Paulsen ainsi que OG Cole Banwart. Le fall camp permettra sans doute de désigner deux titulaires parmi ces trois-là, tous déjà expérimentés en tant que remplaçants.

Les extérieurs seront bien gardés par LT Alaric Jackson, 2nd-Team All-Big Ten en 2018 et probable futur joueur NFL dès l’an prochain, ainsi que son pendant à droite RT Tristan Wirfs, titulaire depuis deux ans et lui-aussi candidat à un départ précoce pour la draft. Sans oublier le freshman OT Ezra Miller, recrue quatre étoiles qui devrait être lancé immédiatement dans le grand bain pour suppléer Jackson ou Wirfs en cas de blessure et surtout assurer la transition en 2020.

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Avec une ligne offensive stable dès le coup d’envoi de la saison si le plan élaboré par Ferentz se déroule comme prévu, le jeu de course devrait briller sous l’impulsion d’un trio de coureurs vétérans emmené par RB Mehki Sargent (745 yards, 9 TD), RB Toren Young (637 yards, 5 TD) et RB Ivory Kelly-Martin (341 yards, 2 TD). Le premier est attendu au tournant après avoir dominé l’escouade l’an passé en statistiques. Enfin, la recrue en provenance de l’État d’Alabama RB Shadryck Byrd pourrait grignoter un peu de temps de jeu alors qu’il est annoncé comme la future star du backfield des Hawkeyes d’ici un ou deux ans.

Défense

Qu’en est-il d’une défense qui a donc perdu sept titulaires ? Encore une fois, les remplaçants des années précédentes seront désormais amenés à prendre une autre dimension, et la plupart des joueurs de l’effectif disposent déjà d’une expérience certaine, de quoi faciliter la transition. Néanmoins, la ligne défensive a subi une refonte complète et aura peut être besoin de quelques matches avant de rentrer dans le vif du sujet. Heureusement, la présence de DE A.J. Epenesa (37 plaquages, 16.5 pour perte, 10.5 sacks, 4 passes défendues, 4 fumbles forcés, 1 TD), sélectionné dans la First-Team All-Big Ten l’an passé et considéré comme un futur choix de top 10 à la draft, assure déjà un pass rush régulier, même si le jeune espoir sera désormais bien mieux gardé par ses opposants eu égard à sa réputation.

Il sera épaulé par DE Chauncey Golston (35 plaquages, 9 pour perte, 3.5 sacks, 1 INT), clairement le joueur avec la plus belle progression en 2018. La profondeur d’effectif pourrait néanmoins poser problème pour la rotation chez les pass rushers, à tel point que les linebackers LB/DE Jaylen McDonald et LB/DE Amani Jones (22 plaquages, 1 sack) pourraient faire office de remplaçants à Epenesa et Golston. McDonald a fait très forte impression lors du printemps dernier et semble en bonne voie pour effectuer une belle carrière à Iowa.

Les départs de Sam Brincks et Matt Nelson laissent également un trou béant au milieu de la ligne défensive, qui sera comblé par DT Cedrick Lattimore (21 plaquages, 1 sack) et DT Brady Reiff (12 plaquages, 1 sack), deux bons joueurs qui se partageront la rotation avec DT Daviyon Nixon, de retour après avoir pourtant cherché un transfert au début de l’année. Derrière ces trois-là, encore une fois, la profondeur d’effectif sera certainement un problème qui devra être réglé rapidement si les Hawkeyes ne veulent pas se retrouver à bout de souffle et à court de solutions tôt dans la saison.

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L’excellente secondary d’Iowa permettra au moins de donner plus de temps à la ligne défensive pour pénétrer le backfield. Surnommé DBU ces dernières années après avoir envoyé en NFL Desmond King, Micah Hyde, Joshua Jackson ou encore Bob Sanders grâce au defensive coordinator et coach des DB Phil Parker, Iowa est encore bien fourni en 2019 à ce niveau-là ; même si les deux safeties titulaires Amani Hooker et Jake Gervase ont filé, ils seront bien remplacé. FS Geno Stone (39 plaquages, 4 INT, 1 TD) devrait passer un nouveau cap après avoir été le safety le mieux noté par PFF en Big Ten l’an dernier. Il sera le leader d’une escouade qui retrouvera quatre cornerbacks ayant déjà une expérience du terrain : CB Michael Ojemudia (39 plaquages, 6 passes défendues, 3 INT) est attendu comme une révélation, CB Matt Hankins (48 plaquages) comme un leader après sa blessure en milieu de saison dernière, et les sophomores CB Riley Moss (plaquages, 2 INT) et CB Julius Brents (13 plaquages, 1 INT) chercheront à s’imposer après des débuts prometteurs en 2018.

Reste à déterminer qui sera aligné comme safety au côté de Stone. Le fall camp devrait permettre de déterminer qui de SS Kaevon Merriweather, ancien prospect de basketball à la fac et donc joueur extrêmement athlétique, ou de SS Jack Korner débutera en défense. Enfin, la position hybride baptisée « Cash » à Iowa, permettant d’aligner un DB supplémentaire capable d’aller jouer à l’intérieur contre le jeu au sol, devrait revenir à CB DJ Johnson après ses excellentes performances au spring camp.

Pour finir avec les linebackers, le départ de Jack Hockaday devrait vite être compensé par le talent au sein de l’effectif. À l’heure actuelle, l’expérimenté LB Djimon Colbert (52 plaquages) en WLB, le vétéran LB Kristian Welch (49 plaquages, 1 INT) en ILB et LB Nick Riemann (43 plaquages, 1 sack) en SLB sont considérés comme les futurs titulaires du groupe. La recrue LB Jestin Jacobs, joyau de la classe 2019, sera à surveiller ; le jeune linebacker est déjà considéré comme trop talentueux pour ne pas être aligné dès cette année.

Équipes spéciales

P Colten Rastetter a été minable en 2018, se classant 118e au pays au punt. S’il est toujours dans l’effectif, Iowa est allé débaucher P Michael Sleep-Dalton à Arizona State, qui s’est classé 26e dans l’exercice au niveau national l’an dernier avec les Sun Devils. L’Australien de 26 ans sera donc titulaire dès l’ouverture de la saison et devrait donner un véritable coup de fouet aux Hawkeyes qui ont dû batailler en défense toute la saison passée à cause de mauvais punts.

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Avec Miguel Recinos désormais diplômé, le poste de kicker sera attribué à K Keith Duncan, sans surprise. Le joueur avait réalisé une belle campagne freshman en 2017 avec 38/39 field goals complétés avant de perdre son statut de titulaire l’an dernier au profit de Recinos.

Pour remonter la balle, Ihmir Smith-Marsette reprendra du service après une campagne 2018 où il a enregistré 29 yards en moyenne par retour. Il devrait être épaulé par le vétéran DB Devontae Young, auteur de 42 yards en seulement deux retours l’an dernier.

Calendrier

Pas de cadeau pour les Hawkeyes cette saison avec un calendrier brutal au sein d’une conférence qui compte plusieurs poids lourds du college football ; tous les déplacements de l’équipe, à Iowa State, Michigan, Northwestern, Wisconsin et Nebraska, s’annoncent déjà périlleux. En outre, Iowa recevra Penn State et Minnesota à domicile au cours de l’année. Northwestern fait office de candidat sérieux au titre de division alors que l’équipe de Ferentz et Wisconsin auront à gérer des calendriers compliqués. Vainqueur surprise l’an passé contre Iowa, Purdue représentera encore un vrai challenge cette saison malgré le départ de leur duo offensif vedette QB-WR.

Match-clé
à Michigan, le 5 octobre 2019
Le déplacement à Wisconsin après une semaine off en fin de saison ne sera pas simple mais celui à Michigan pourrait bien être explosif. Avec le retour du quarterback cinq étoiles Shea Patterson à la tête des Wolverines et après une saison à 10-3, la troupe de Jim Harbaugh est un très gros client. Iowa s’était imposé à la surprise générale lors de la dernière rencontre entre les deux équipes, en 2017. Un nouvel upset de Michigan aussi tôt dans la saison serait un signal fort au sein d’une conférence Big Ten effrayante.

Conclusion

C’est forcément le lot des équipes universitaires de perdre par cycles nombre de joueurs et ce sera le cas pour Iowa cette année mais la profondeur d’effectif a été si bien gérée ces dernières années que la transition devrait s’effectuer en douceur, particulièrement en défense. De manière générale, Kirk Ferentz compte sur une bonne vieille recette qui a fait ses preuves : une défense solide, un bon quarterback et un jeu de course robuste. Même si la ligne défensive est complètement renouvelée, que l’intérieur de l’OL est en chantier et que la secondary est jeune dans l’ensemble, la plupart des nouveaux titulaires possèdent déjà une expérience certaine du terrain.

Il ne faut pas oublier que cette équipe d’Iowa a terminé sur un bilan de 9-4 l’an dernier avec une fin de saison en apothéose à l’Outback Bowl. Malgré un calendrier qui s’annonce compliqué avec les déplacements à Iowa State, Michigan, Northwestern, Wisconsin et Nebraska, une 16e saison au bilan positif sous l’égide de Ferentz semble largement à la portée des Hawkeyes. Pour voir plus loin et espérer triompher au sein d’une division Big Ten West très compétitive, certains espoirs devront cependant évoluer dans un rôle de leader et prendre une autre dimension ; le manque de star power pourrait nuire à une équipe en transition et le rôle du quarterback Nate Stanley sera déterminant.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.6

Résumé

Points forts :
– Un QB expérimenté.
– Deux running backs très productifs.
– Un pass-rush dominant.

Points faibles :
– Manque de playmakers offensifs.
– Incertitude au poste de safety.
– Le kicking game.

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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