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Preview 2019 : Nebraska Cornhuskers

An II de l’ère Scott Frost qui en 18 mois a ramené l’espoir parmi une Corn Nation dingue de QB Adrian Martinez et plus que jamais optimiste.

Crédit photo : Sydney Irlbeck

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Nebraska Cornhuskers

Conférence Big Ten

Division West

En 2018 : 4-8, 3-6 Big Ten.
Head Coach : Scott Frost, 2ème année (4-8). Résultats en carrière : 23-15.
Coordinateur offensif : Troy Walters.
Coordinateurs défensifs : Erik Chinander.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Devine Ozigbo, WR Stanley Morgan Jr, LB Luke Gifford, LB Dedrick Young.
Joueurs à suivre : QB Adrian Martinez, RB Maurice Washington (si éligible), WR JD Spielman, RB/WR Wan’Dale Robinson, OL Brenden Jaimes, LB Mohamed Barry, CB Lamar Jackson, CB Dicaprio Bootle.

L’inquiétude était palpable sur le campus de Lincoln (Nebraska) après un début de campagne 2018 alarmant. Pour la première fois de son Histoire, Nebraska a commencé une saison avec un bilan de 0-6 ! Six défaites consécutives dont un humiliant revers à domicile face à Troy… totalement inattendu mais jamais la Corn Nation n’a douté de l’enfant chéri de Lincoln, coach Scott Frost.

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Arrivé comme le messie en décembre 2017, l’ancien coach de UCF a déjà effectué un énorme travail de fond : préparation physique, structure d’entrainement, discipline à tous les niveaux, recrutement… Une métamorphose. Et la roue a tourné.

L’attitude positive et le regain d’énergie des Cornhuskers en 2ème partie de saison a eu des effets immédiats sur les résultats de l’équipe : un bilan de 4-2 après le 20 octobre avec des victoires contre Minnesota et Michigan State, et deux courtes défaites à Ohio State (en OT) et à Iowa.

En quelques semaines, le sophomore QB Adrian Martinez est devenu le quarterback le plus prometteur de la conférence Big Ten et Nebraska vient d’assembler les deux meilleures promotions de recrues de la division Big Ten West. Il n’avait fallu que quelques mois pour que Scott Frost transforme les Knights de UCF en une équipe du Top 5 national, et s’il nous refaisait le coup en 2019 avec les Cornhuskers dans une division Big Ten West plus indécise que jamais ?

Attaque

Vitesse et explosivité. Les maitres mots d’une attaque « spread up-tempo » dirigée par le coordinateur offensif Troy Walters… sous l’oeil attentif de Scott Frost. Encore une fois cette année, le jeu au sol sera à la base des schémas des Cornhuskers mais les progrès constants réalisés dans les airs par le sophomore QB Adrian Martinez (2617 yards, 17 TD, 8 INT et 629 yards au sol, 8 TD) pourraient permettre au secteur offensif de Nebraska de devenir plus équilibrée… et totalement inarrêtable !

Troisième quarterback true freshman de l’Histoire des Cornhuskers à être titularisé, QB Adrian Martinez a déjà laissé sa trace en établissant 5 nouveaux records de l’université Nebraska. Il a notamment accumulé une moyenne de 295.1 yards offensifs par match en 2018. Il sera plus que jamais la bougie d’allumage de l’attaque en 2019. Son backup, le sophomore QB Noah Vedral, recruté par Scott Frost, est aussi de retour après son transfert de Central Florida en 2018.

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Scott Frost maitrise l’art de la RPO (run-pass option) et même si la participation du senior RB Maurice Washington (455 yards au sol, 3 TD) en 2019 est compromise suite à des accusations de harcèlement par la police californienne, le coach des Cornhuskers pourra compter sur l’ancien prospect de Georgia Tech, le junior RB Dedrick Mills. Ce dernier avait fait une entrée fracassante en NCAA en réussissant 13 TD lors de sa saison freshman en 2016 avant de passer par le Junior College (Garden City CC) pour finalement tenter un comeback dans l’élite en 2019. Le senior RB Wyatt Mazour et le  true freshman RB Rahmir Johnson pourraient également être utilisés sur certains packages.

La perte la plus significative de l’intersaison au niveau offensif est indiscutablement le départ de WR Stanley Morgan Jr (189 réceptions en carrière, record de l’université) pour la NFL. Toutefois, le junior WR JD Spielman (66 réceptions, 818 yards, 8 TD) s’est révélé l’an passé et il aurait même pu battre le record de yards sur réception de Stanley Morgan Jr s’il n’avait pas manqué deux matchs sur blessure. Le walk-on sophomore WR Kade Warner (17 réceptions, 95 yards), fils de l’ancien Pro Bowler Kurt Warner, a démontré de belles aptitudes en fin de saison. Il pourrait éclore cetet saison dans un rôle de slot receiver. Les seniors WR Jaron Woodyard et WR Mike Williams (12 réceptions, 122 yards) apportent leur expérience.

Mais la sensation de l’automne pourrait venir du true freshman, RB/WR Wan’Dale Robinson. Nommé Mr. Football de l’État du Kentucky en 2018, il a réussi 130 TD en 4 saisons au lycée en plus d’amasser 10 545 yards toute catégorie… et il a aussi accumulé 245 plaquages et réussi 9 INTs en défense. Un phénomène qu’on devrait voir évoluer comme running back et receveur. On le compare déjà à De’Anthony Thomas, que Scott Frost (alors coordinateur offensif des Ducks) avait développé à Oregon, et au joyau de Purdue, Rondale Moore.

La ligne offensive a été probablement la plus affectée par les changements de systèmes offensifs. Après des débuts difficiles, elle a su s’ajuster et trois titulaires de la saison dernière, les deux tackles (LT Brenden Jaimes et RT Matt Farniok) et le junior RG Bo Wilson, seront de retour en 2019. Ancien tight-end, le freshman C Cameron Jurgens semble avoir un bel avenir comme joueur de centre et le sophomore LG Trent Hixson fera ses débuts comme titulaire. Cette ligne offensive est encore en apprentissage mais elle devrait monter en puissance tout au long de l’année.

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Défense

Comme en 2017, les Cornhuskers se sont faits marcher dessus en défense l’an passé (433.5 yards accordés par match, #94 du pays). Il semble loin le temps des « Blackshirts ».

Toutefois, l’optimisme est de rigueur chez le coordinateur défensif Erik Chinander : pas moins de sept seniors de 5ème année et plusieurs juniors expérimentés sont de retour en 2019 avec qu’une seule envie : inverser la tendance des deux dernières saisons. C’est d’ailleurs une condition requise afin de permettre à Nebraska de rivaliser avec Iowa, Wisconsin et Northwestern, trois programmes rivaux de la division Big Ten West avec des défenses de fer.

Évidemment, la transition vers des formations 3-4 ne s’est pas faite sans douleur et si on a vu du mieux en fin de saison passée, le chemin de la reconnaissance est encore long. Tout reposera sur un solide front three qui ne manquera pas d’expérience. Les jumeaux NT Carlos Davis (27 plaquages, 1 sack) et DE Khalil Davis (41 plaquages, 7.5 pour perte, 3 sacks) n’ont cessé de progresser la saison dernière tout comme le junior DE Ben Stille (25 plaquages, 5 sacks) dans son rôle de pass rusher. Mais le coup de pouce décisif pourrait venir du senior NG Darrion Daniels, qui a quitté Oklahoma State durant l’intersaison pour rejoindre son frère, le sophomore DT Damion Daniels (12 plaquages).

Le second rideau a été pointé du doigt l’an dernier et ce groupe de linebackers a beaucoup de choses à se faire pardonner aux yeux d’un Erik Chinander qui exige leur implication totale dans le backfield offensif adverse. Hormis le senior ILB Mohamed Barry (112 plaquages, 10 pour perte, 2 sacks), dont le leadership rappelle un certain Lavonte David, aucun autre joueur ne semble assuré d’une place de titulaire. Ainsi, les seniors OLB Alex Davis et OLB Tyrin Ferguson (36 plaquages), le junior OLB Jojo Donman (19 plaquages, 1 sack) et le sophomore OLB Breon Dixon seront tous amenés à contribuer sur les extérieurs tandis que les juniors ILB Collin Miller (17 plaquages) et ILB Will Honas (15 plaquages) devraient se disputer le poste de titulaire aux côtés de ILB Mohamed Barry.

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Le secondary n’a pas non plus brillé l’an dernier mais les espoirs de rédemption seront incarnés par le duo de cornerbacks composé de CB Lamar Jackson (28 plaquages, 2 INT) et CB Dicaprio Bootle (39 plaquages, 15 passes défendues). Ces deux-là ont le potentiel de devenir l’un des tandems les plus redoutables à leur poste. L’incertitude est plus grande quant aux safeties. Le junior S Deontai Williams (23 plaquages, 2 INT) ne compte qu’une titularisation tandis que S Eric Lee (13 plaquages) n’a pas su trouver sa place en 4 ans sur le campus de Lincoln. C’est pourquoi, les redshirt freshmen S CJ Smith et S Cam’Ron Jones pourraient bien être lancés dans le grand bain en 2019.

Équipes spéciales

À l’image d’une saison 2018 en deux temps, le kicking game fût méconnaissable l’an passé après la mi-octobre. Le senior P Isaac Armstrong (43.6 yards par punt) a poussé le titulaire P Caleb Lightbourn sur le banc avec une amélioration immédiate transformant ce secteur de jeu en l’un des meilleurs de la conférence Big Ten. De son côté, le sophomore K Barrett Pickering (14/18 FG) s’est montré solide lors d’une saison freshman encourageante. Toutefois, les Cornhuskers devront être beaucoup plus menaçant sur les retours de coup de pied notamment sur les retours de kick. L’arrivée du dynamique true freshman KR Wan’Dale Robinson pourrait tout changer. Le defensive back PR Cam Taylor devrait l’aider sur les retours de punt.

Calendrier

On saura rapidement si les Cornhuskers ont gardé le momentum né d’une encourageante fin de saison 2018. Après la réception de South Alabama lors du match d’ouverture, Nebraska se rend à Colorado pour la 71ème édition de cette rivalité qui sent bon la Big 12. Une victoire chez les Buffaloes et l’opportunité d’accueillir Ohio State en week 5 avec un bilan de 4-0 serait tout à fait possible. Hormis ce match contre les Buckeyes, le calendrier crossover sera plutôt clément en 2019 (pas de Michigan, Michigan State ou Penn State) puisque Indiana et Maryland sont au programme. Tout pourrait se jouer pour les Cornhuskers lors des réceptions de Northwestern (5 octobre), Wisconsin (16 novembre) et Iowa (29 novembre).

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Match clé
contre Iowa, le 29 novembre
Certes, les Cornhuskers n’ont pas gagné le moindre match en déplacement en 2018 et les rencontres à Illinois, à Minnesota et à Purdue en 2019 seront des moments décisifs de la saison de Nebraska mais ce Rivalry Game contre Iowa pourrait tout simplement décider du sort de la division Big Ten West. Les deux équipes pourraient être au coude à coude avant cet ultime match de saison régulière. En 2019, les Hawkeyes se sont imposés à la dernière seconde sur un FG de K Miguel Recinos… les Cornhuskers attendent une revanche qui pourrait leur ouvrir les portes du Big Ten Championship Game.

Conclusion

Un calendrier favorable, une défense en progression et l’émergence d’une potentielle superstar en attaque (QB Adrian Martinez) font des Cornhuskers l’une des équipes les plus séduisantes de la conférence Big Ten à l’aube de la saison 2019. L’an passé, Nebraska a perdu 5 matchs par un écart de 5 points : quelques ajustements de Scott Frost, une meilleure préparation physique et une maitrise accentuée des systèmes de l’ancien coach de UCF devraient permettre aux Cornhuskers de se mêler à la bagarre dans une division West ultra-ouverte. Toutefois, la concurrence sera vive (Northwestern, Iowa, Wisconsin) et la Husker Nation devra peut-être se contenter d’une première participation à un bowl depuis 2016 avant une possible conquête du titre de champion de Big Ten en 2020.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.7

Résumé

Points forts :
– Un quarterback explosif.
– Un groupe de receveurs très prometteurs.
– Des titulaires défensifs expérimentés.

Points faibles :
– Incertitude au poste de running back.
– L’intérieur de la ligne offensive en reconstruction.
– Manque de profondeur en défense.

Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.

Trailer

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le guide de la semaine 4 : l’heure de vérité pour Notre Dame et Michigan

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Après une semaine 3 qui a connu son lot de surprises mais sans renverser la hiérarchie dans le Top 10, la semaine 4 nous propose trois affrontements entre équipes classées dont l’issue pourrait avoir un certain retentissement sur la lutte pour une place en playoffs.

L’heure de vérité pour Notre Dame

Les Fighting Irish méritent-ils leur statut d’une équipe du Top 10 ? Les doubters s’en donnent à coeur joie depuis le début de la saison. #7 Notre Dame a l’occasion de justifier le battage médiatique annuel autour du programme de South Bend.

Les joueurs de coach Brian Kelly n’ont convaincu personne dans une victoire à Louisville en week 1. #7 Notre Dame devra être à son meilleur pour réussir la surprise à Athens.

#3 Georgia vise le titre de conférence SEC et une place en playoffs. Un revers à domicile dès le mois de septembre mettrait une énorme pression sur les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison. Sur le papier, les Dawgs ont plus de talent que les Golden Domers. Faux-pas interdit.

Auburn face au mur défensif de Texas A&M

Depuis leur victoire au bout du suspense face à Oregon en week 1, Auburn n’a fait face à aucune adversité remportant deux succès faciles grâce essentiellement à un jeu au sol efficace. L’attaque des Tigers va se retrouver face à un mur dans ce Big Game de la conférence SEC.

Texas A&M possède l’une des meilleures défenses au sol du pays (84 yards par match). Demander à RB Travis Etienne (Clemson) ce qu’il en pense, lui qui a été limité à 53 yards lors de la week 2. Le true freshman QB Bo Nix, qui jouera son 1er match NCAA à l’extérieur, sera probablement la clé d’un éventuel succès des Tigers.

La dernière chance de Shea Patterson ?

En deux matchs, Wisconsin n’a pas encore accordé le moindre point (!) et les Badgers possèdent actuellement la meilleure défense du pays (107.5 yards par match). Certes, South Florida et Central Michigan ne sont pas des cadors de l’Élite mais on ne peut qu’être impressionné par la performance.

Et c’est face à cette défense… à Madison, que QB Shea Patterson va devoir porter les Wolverines vers la victoire. Jusqu’à présent, le quarterback senior n’a pas montré grand chose (3 TD à la passe, 7.1 yards par passe en 2 matchs face à Middle Tennessee et Army). Celui qui devait être le moteur de l’attaque de #11 Michigan ne peut plus se cacher. Victoire indispensable ou Jim Harbaugh pourrait être tenté de lancer le prometteur QB Dylan McCaffrey.

Nouvelle upset pour BYU ?

Lors des deux dernières semaines, Brigham Young a réussi deux des plus belles surprises de ce début de saison : deux succès en OT à Tennessee et face à USC. Les Cougars peuvent-ils réussir une 3ème surprise d’affilée ?

Cette semaine, c’est #22 Washington qui fait le voyage à Provo. Les joueurs de coach Chris Petersen sont toujours en mode « Rédemption » après leur défaite surprise face à Cal en week 2. Pour réussir l’upset, le sophomore QB Zach Wilson devra encore faire de la magie face à la solide défense des Huskies.

Nouvelle opportunité pour les Longhorns de démontrer que « Texas is back »

Les Longhorns ont réussi leur début de saison. QB Sam Ehlinger est en contrôle de l’attaque et il n’a pas manqué grand chose à #12 Texas pour venir à bout de #4 LSU en week 2. Samedi soir, en primetime sur ABC, les Longhorns reçoivent les Cowboys d’Oklahoma State dans un duel important pour les deux équipes. Si #12 Texas est vraiment de retour, les joueurs de coach Tom Herman doivent le prouver par des victoires. Et l’adversité ne manquera pas dans ce match : RB Chuba Hubbard est en feu actuellement.

Voici le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#7 Notre Dame (2-0) @ #3 Georgia (3-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 21 septembre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : Georgia 31, Notre Dame 17.

Crédit photo : macon.com

Samedi 21 septembre 2019

À partir de 18h00

#11 Michigan (2-0) @ #13 Wisconsin (2-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Michigan 17, Wisconsin 16.

Tennessee (1-2) @ #9 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Florida 31, Tennessee 20

Autres matchs à partir de 18h
– Southern Miss @ #2 Alabama à 12h00 (18h00 en France)
– #4 LSU @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– #23 California @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
– Western Michigan @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– UConn @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h00

#8 Auburn (3-0) @ #17 Texas A&M (2-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Texas A&M 27, Auburn 24.

#15 Central Florida (3-0) @ Pittsburgh (1-2)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Miami (Ohio) @ #6 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– #22 Washington @ BYU à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #25 Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
– Temple @ Buffalo à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Appalachian State @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Central Michigan @ Miami à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Kansas à 16h30 (22h30 en France)
– New Mexico State @ New Mexico à 16h30 (22h30 en France)

À partir de 01h00

#16 Oregon (2-1) @ Stanford (1-2)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 21 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Oregon 34, Stanford 23.

Oklahoma State (3-0) @ #12 Texas (2-1)

Darrell K-Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 21 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Texas 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00
– Charlotte @ #1 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
– Old Dominion @ #21 Virginia à 19h00 (01h00 en France)
– Baylor @ Rice à 19h00 (01h00 en France)
– San Jose State @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Nebraska @ Illinois à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Colorado (2-1) @ #23 Arizona State (3-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 21 septembre à 22h00 (04h00 en France)
Pronostic : Colorado 24, Arizona State 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UCLA @ #19 Washington State à 22h30 (04h30 en France)
– Toledo @ Colorado State à 22h15 (04h15 en France)
– Utah State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Central Arkansas @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Résultats

Tulane 38, Houston 31
USC XX, #10 Utah XX
#20 Boise State XX, Air Force XX
Louisiana Tech XX, Florida International XX

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview 2019

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