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College Gameday : le guide de la semaine 8

Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

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Gros programme lors de cette 8ème semaine de la saison avec trois affrontements entre programmes classés à l’AP Top 25 et en point culminant le choc de conférence SEC entre les Aggies de #6 Texas A&M et le #1 Crimson Tide de #1 Alabama.

Tous les matchs à suivre en live-tweets sur @thebluepennant dès leur coup d’envoi.

Big Game of the Week

#6 Texas A&M (6-0) @ #1 Alabama (7-0)
Samedi 22 octobre 2016, 15h30 (21h30, heure française)
Choc de titans entre deux équipes invaincues dans la conférence SEC. Les Aggies de #6 Texas A&M et le Crimson Tide de #1 Alabama sont les deux meilleurs programmes de la conférence depuis le début de l’année et il semble bien que le vainqueur de ce match sera en position royale pour une place en College Football Playoff.

Les Texans ont eu deux semaines pour se préparer pour cette rencontre au sommet. Le quarterback des Aggies, QB Trevor Knight, avait découpé la défense de #1 Alabama lors du Sugar Bowl 2014 alors qu’il dirigeait l’attaque des Sooners d’Oklahoma. Il devra s’inspirer de cette performance pour faire tomber l’ogre Crimson Tide dans son Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama). Il possède les armes nécessaires pour y arriver avec la présence de WR Christian Kirk et de WR Josh Reynolds dans le jeu aérien et de la révélation de l’année, RB Trayveon Williams, dans le jeu au sol. Cette attaque des Aggies fera face à la meilleure défense du pays contre le jeu de course (64.6 yards au sol). Bloquer DL Tim Williams et DE Jonathan Allen sera l’énorme challenge d’une ligne offensive de Texas A&M qui a impressionné depuis le début de l’année.

Protégée par une robuste ligne offensive, l’attaque au sol de #1 Alabama est encore une fois dominante en 2016 (265.7 yards par match, #10 du pays). RB Damien Harris, RB Bo Scarbrough et surtout le freshman QB Jalen Hurts ont tout renversé sur leur passage depuis septembre dernier. Le quarterback freshman du Crimson Tide s’affirme même de plus en plus comme un prétendant au trophée Heisman. Si l’explosif front four des Aggies (DE Daeshon Hall, DL Zaycoven Henderson, DL Hardreck Walker, DE Myles Garrett) ne parvient pas à stopper cette attaque au sol des champions nationaux en titre, l’après-midi s’annonce très long pour les joueurs de coach Kevin Sumlin.

Une victoire de #1 Alabama et les joueurs de coach Nick Saban seraient en route vers une saison régulière invaincue. Dans le cas contraire, les cartes seraient redistribuées dans la division SEC West ce qui promettrait une fin de saison passionnante.

Présentation complète de ce match entre #6 Texas A&M et #1 Alabama

Jeudi

Miami (4-2) @ Virginia Tech (4-2)
Jeudi 20 octobre, 19h00 (01h00, heure française)
Malheur au vaincu dans ce match intra-division entre deux programmes de l’ACC Coastal. Alors que les Hurricanes de Miami et les Hokies de Virginia Tech pouvaient se rencontrer avec pour enjeu le siège de favori pour jouer la finale de conférence ACC, ils sont désormais dans le sillage de North Carolina. Miami a été battu à domicile par North Carolina et Virginia Tech a subi la Loi de Syracuse. Les Hokies ont accordé 561 yards au Orange il y a une semaine. Ils ne pourront l’emporter dans cette rencontre sans une très nette amélioration. Plus inquiétant pour les joueurs de coach Justin Fuente, l’attaque de Virginia Tech a souffert face à l’une des plus mauvaises défenses du pays lors de la week 7 alors qu’elle devra faire face à l’une des plus agressives du pays dans ce match contre les Hurricanes. La clé du match sera probablement la performance du junior QB Brad Kaaya. S’il parvient à assumer son statut de quarterback NFL-Ready, Miami sera en excellente situation pour l’emporter.
Pronostic : Miami 24, Virginia Tech 21.

Brigham Young (4-3) @ #14 Boise State (6-0)
Jeudi 20 octobre, 22h15 (04h15, heure française)
Les Broncos de #14 Boise State, toujours invaincus en 2016, accueillent une de Cougars de Brigham Young qui bien de remporter ses trois derniers matchs (Toledo, Michigan State, Mississippi State) après avoir débuté la saison avec un bilan de 1-3. Les Broncos pourront encore compter sur l’un des running backs les plus sous-estimés du pays : RB Jeremy McNichols (775 yards au sol, #9 du pays), auteur du meilleur match de sa carrière il y a une semaine contre Colorado State. Il forme avec QB Brett Rypien l’un des duos de playmakers les plus redoutés à l’Ouest du Mississippi. Les Cougars compteront encore sur la magie du senior QB Taysom Hill mais nous aurons surtout droit à un duel à distance entre deux running backs puisque BYU compte dans ses rangs le 2ème meilleur coureur du pays, RB Jamaal Williams (942 yards au sol, #2 du pays). #14 Boise State mène la série 4-2 mais ce sont les Cougars qui ont remporté le dernier affrontement à Provo (35-24) en 2015.
Pronostic : Boise State 31, Brigham Young 30.

Autre match : Troy @ South Alabama.

Vendredi

Oregon (2-4) @ California (3-3)
Vendredi 21 octobre, 22h30 (04h30, heure française)
Après avoir perdu leur quatre derniers matchs, les Ducks d’Oregon ont-ils profité de leur bye week pour recharger les accus pour ce déplacement chez les Bears de California, eux aussi au repos la semaine dernière. La participation des deux stars offensives des californiens, QB Davis Webb et WR Chad Hansen, est encore incertaine. Sans ses deux leaders, les Bears n’auront aucune chance face à une équipe revancharde. Dans le cas contraire, le douteux front seven des Ducks saura-t-il stopper l’armada offensive de California ? Shoutout en vue entre ces deux équipes au tempo élevé. La clé du match est peut-être dans les mains de RB Royce Freeman, le running back vedette des Ducks. California mène la série 40-37-2 mais les Ducks n’ont plus perdu contre les Bears depuis 2008.
Pronostic : California 42, Oregon 38.

Autre match : South Florida @ Temple, San Jose State @ San Diego State.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

North Carolina State (4-2) @ #7 Louisville (5-1)
Samedi 22 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Une semaine après une difficile – inquiétante ? – victoire à domicile face à Duke, QB Lamar Jackson et les Cardinals de #7 Louisville accueillent un Wolfpack de North Carolina State qui était à un FG près de créer l’une des plus grosses surprises de la saison sur le terrain de #3 Clemson. La défense de North Carolina State a réussi à contrôler QB Deshaun Watson lors de la week 7, elle devra rééditer un exploit pour stopper l’actuel favori pour le trophée Heisman, QB Lamar Jackson. Leur seule chance de s’en sortir dans ce match passera par là. Ainsi, DE Bradley Chubb, DE Kentavius Street et DE Darian Roseboro auront un rôle prépondérant. Malmenée par Duke, la défense des Cardinals devra, elle, trouver des solutions pour ralentir le polyvalent et productif RB Matthew Dayes qui monte en puissance après un début de saison difficile. L’efficacité de QB Ryan Finley est également un point fort de l’attaque du Wolfpack mais les difficultés de K Kyle Bambard sur les FGs pourraient être fatales à North Carolina State.
Pronostic : Louisville 38, North Carolina State 17.

#10 Wisconsin (4-2) @ Iowa (5-2)
Samedi 22 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Malgré deux défaites lors de ses deux derniers matchs, les Badgers de #10 Wisconsin ont conservé leur position dans le Top 10 au niveau national et les joueurs de coach Paul Chryst tenteront de rebondir lors de la 89ème édition de la bataille pour le Heartland Trophy face aux Hawkeyes d’Iowa. Battus d’une courte tête par #2 Ohio State et #4 Michigan, #10 Wisconsin se retrouve désormais deux matchs derrière #8 Nebraska (6-0). Victoire donc indispensable face au champion de division Big Ten West en titre qui vient de réussir sa meilleure performance offensive de la saison lors d’un succès 49-35 à Purdue. Encore une fois, un éventuel succès des Badgers devrait passer par la défense, l’une des meilleures du pays grâce à la présence de LB Jack Cichy et DE T.J. Watt. Sans un solide match du duo, RB Akrum Wadley / RB LeShun Daniels, les Hawkeyes auront beaucoup de difficulté à survivre dans ce match. Incapable de stopper l’attaque aérienne des Boilermakers il y a une semaine, la défense d’Iowa devra cette fois-ci contrôler le puissant jeu au sol de #10 Wisconsin mené par la star RB Corey Clement. Ne jamais sous-estimer le coeur d’un champion. Iowa pourrait créer l’une des surprises de la semaine dans son Kinnick Stadium.
Pronostic : Iowa 20, Wisconsin 17

Autres matchs : UMass @ South Carolina, Central Florida @ Connecticut, Miami (Ohio) @ Bowling Green, Indiana @ Northwestern, Oklahoma State @ Kansas, Texas @ Kansas State, Rutgers @ Minnesota, Hawai’i @ Air Force.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Texas Christian (4-2) @ #12 West Virginia (6-0)
Samedi 22 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Sans faire de bruit, les Mountaineers de #12 West Virginia s’affirment comme de sérieux candidats pour le titre de champion de conférence Big 12. Après leur large victoire à Texas Tech, ils ont grimpé jusqu’à la 12ème place du classement AP Top 25 et ils ont une occasion en or de confirmer leur statut naissant à l’occasion de la réception des Horned Frogs de Texas Christian, l’une des déceptions de cette saison 2016. Une semaine après avoir frôlé la catastrophe à Kansas, ces derniers ont l’opportunité de racheter leur début de saison manquée. Les Horned Frogs auront fort à faire face à un QB Skyler Howard étincelant depuis quelques semaines et à un jeu au sol des Mountaineers explosif, notamment face à Texas Tech lors de la week 7 (332 yards, 5 TD). Le quarterback de Texas Christian, QB Kenny Hill, devrait réduire son nombre d’erreurs face à une défense dirigée par Tony Gibson qui a contraint le gunslinger QB Patrick Mahomes à connaitre son plus mauvais match de l’année la semaine dernière. Finalement, tout pourrait se jouer dans les tranchées entre une ligne offensive de West Virginia en net progrès et une ligne défensive de Texas Christian qui peut toujours compter sur les playmakers, DE Josh Carraway et DT James McFarland.
Pronostic : West Virginia 38, Texas Christian 34.

#19 Utah (6-1) @ UCLA (3-4)
Samedi 22 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Énorme déception de cette saison 2016, les Bruins de UCLA se doivent de rebondir à domicile face aux leaders de la division Pac-12 South, les Utes de Utah. La participation du sophomore QB Josh Rosen à ce match est encore incertaine. Sans son leader offensif, les Bruins ont été battus à Arizona State et à Washington State. Même si son backup, QB Mike Fafaul, a plutôt bien fait, l’absence de l’ancienne recrue 5 étoiles serait un coup dur pour une équipe des Bruins en mal de playmakers particulièrement dans le jeu au sol. Après un début de campagne 2016 en fanfare (4-0), #19 Utah a sombré à California avant de rebondir lors des deux dernières semaines à Arizona et contre Oregon State grâce à l’excellent travail de QB Troy Williams et son lieutenant RB Joe Williams. La clé du match sera d’ailleurs la capcité du front seven des Bruins de contrôler le jeu au sol des Utes. UCLA mène la série 11-3.
Pronostic : UCLA 34, Utah 21.

#17 Arkansas (5-2) @ #21 Auburn (4-2)
Samedi 22 octobre, 18h00 (00h00, heure française)
Après un début de saison décevant, les Tigers de #21 Auburn viennent d’enchainer trois succès consécutifs et depuis que coach Gus Malzahn a repris le play-calling offensif à sa charge, l’attaque commence à mieux tourner particulièrement au sol (262.8 yards par match, #12 du pays). RB Kerryon Johnson devrait être de retour après une légère blessure de l’épaule subie face à Mississippi State en week 7. Imposer ce jeu de course sera déterminant pour éventuelle victoire des Tigers face à une agressive défense des Razorbacks qui voudrait surement forcer l’irrégulier QB Sean White à passer par les airs. Comme souvent dans un match de SEC, la bataille des tranchées sera primordiale. Ainsi, le choc entre la solide ligne offensive de #17 Arkansas et le talentueux front four de #21 Auburn sera décisif. Les Tigers pourraient bénéficier de leur semaine de repos en week 7 pour prendre l’avantage au niveau ahlétique. On suivra encore la performance du duo offensif, QB Austin Allen / RB Rawleigh Williams , deux des joueurs les plus explosifs de la conférence SEC.
Pronostic : Auburn 34, Arkansas 31.

Autres matchs : Illinois @ #3 Michigan, Oregon State @ #5 Washington, Purdue @ #8 Nebraska, Eastern Michigan @ #20 Western Michigan, #22 North Carolina @ Virginia, Memphis @ #24 Navy, Colorado @ Stanford, Tulane @ Tulsa.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#2 Ohio State (6-0) @ Penn State (4-2)
Samedi 22 octobre, 20h00 (02h00, heure française)
Vainqueurs à #10 Wisconsin la semaine passée, les Buckeyes de #2 Ohio State enchainent avec un 2ème déplacement consécutif, cette fois-ci du côté de Penn State avec pour objectif une 21ème victoire d’affilée à l’extérieur. Les Nittany Lions ont eu deux semaines pour préparer ce choc de division Big Ten East et trouver une stratégie pour stopper le jeu au sol des Buckeyes qui tourne à 300.4 yards par match (#4 du pays) sous les coups de boutoir de RB Mike Weber et RB Curtis Samuel. Coach James Franklin le sait : un succès surprise passera forcément par un contrôle efficace de la vedette des Buckeyes, QB J.T. Barrett. Forcer ce dernier à passer par les airs pourrait donner une chance à une équipe Penn State qui elle aussi voudra passer par le sol grâce à la présence du meilleur running back de la conférence Big Ten, RB Saquon Barkley. Une défaite des Buckeyes pourrait sérieusement handicaper leurs chances de participer au College Football Playoff.
Pronostic : Ohio State 37, Penn State 20

#23 Ole Miss (3-3) @ #25 LSU (4-2)
Samedi 22 octobre, 21h00 (03h00, heure française)
Complètement tranformés depuis la nomination du coach par intérim Ed Orgeron, et ce sans leur leader RB Leonard Fournette, les Tigers de #25 LSU tenteront d’enchainer un 4ème succès consécutif face à un concurrent direct de la division SEC West, les Rebels de #23 Ole Miss. Les Tigers pourraient compter sur le retour au jeu de RB Leonard Fournette pour ce match ce qui représenterait un playmaker supplémentaire pour une attaque au sol de #25 LSU qui peut déjà compter sur le phénoménal RB Derrius Guice. Menée par l’efficace QB Danny Etling, cette attaque semble – enfin – évoluer au niveau qu’on attendait en début de saison. Comme souvent avec les Tigers, leurs espoirs de victoire dépendent d’une solide performance de leur défense. Ainsi, LB Kendall Beckwith aura un rôle crucial pour ralentir le senior QB Chad Kelly, le moteur de l’attaque des Rebels, et qui est toujours capable d’aller chercher des 1st downs grâce à son jeu au sol. Attirer le linebacker des Tigers pour mieux trouver le talentueux TE Evan Engram dans le second rideau pourrait être une stratégie payante pour #23 Ole Miss. Bien qu’ils soient toujours classés, les Rebels ont perdu leurs trois gros matchs de la saison (Florida State, Alabama, Arkansas). Une victoire à Bâton-Rouge devient presque une obligation pour un programme qui avait l’ambition de playoffs en début d’année.
Pronostic : LSU 30, Ole Miss 28.

Autres matchs : #11 Houston @ SMU, #16 Oklahoma @ Texas Tech, East Carolina @ Cincinnati, Michigan State @ Maryland, Mississippi State @ Kentucky.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

Washington State (4-2) @ Arizona State (5-2)
Samedi 22 octobre, 22h00 (04h00, heure française)
Chaude ambiance à prévoir entre les Cougars de Washington State et les Sun Devils d’Arizona State. Le coach des Cougars, Mike Leach, a accusé son homologue des Sun Devils, Todd Graham, de voler les signaux de ses adversaires (ce qui n’est pas interdit dans la Pac-12) en début de semaine… on imagine que les Sun Devils voudront faire payer cette accusation à des Cougars qui ont complètement renversé une situation mal embarquée au début du mois de septembre. Washington State vient de remporter ses 4 derniers matchs notamment face à Oregon, Stanford et UCLA. A l’inverse, Arizona State semble rentrer dans le rang depuis que les Sun Devils affrontent des « vrais » adversaires après un début de calendrier favorable (UTSA, Northern Arizona, Texas Tech). Face à la douteuse défense des Sun Devils (506 yards en moyenne, #123 du pays), QB Luke Falk pourrait connaitre un match prolifique d’autant que son entente avec WR Gabe Marks fait des étincelles depuis un mois. La bonne nouvelle pour les Sun Devils a été le retour de QB Manny Wilkins face aux Buffaloes de Colorado. La mauvaise nouvelle est qu’il a connu un match épouvantable. Aidé par des running backs revanchards, RB Demario Richard et RB Kalen Ballage, il a l’occasion de retrouver sa forme du début de saison. Son duel à distance sera surement la clé d’un shootout attendu. Arizona State mène la série 27-14-2.
Pronostic : Washington State 48, Arizona State 38.

Autres matchs : Fresno State @ Utah State, Wyoming @ Nevada.

Calendrier complet de cette semaine 8

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4 commentaires

4 Comments

  1. louvressac

    21 octobre 2016 at 09h15

    Boise state 28-27 BYU

    Un match paradoxal, qu’on aurait jamais du gagner, mais dont je n’arrive pas à comprendre comment on l’a perdu….
    Les Broncos nous dominent dans tous les compartiments et pendant tout le match Et malgré ça on est encore en position de gagner le match tellement les locaux se sont amusés à se tirerdes balles dans le pied à chaque moments importants du match…5 turnovers,(3 fumbles et 2 interceptions pour 2 tds) les cougars ont encore une occasion de gagner à 15 secondes de la fin, mais le field goal de 45 yards est bloqué ce qui renforce encore notre pauvre palmarès sur le blue turf de l’Idaho, ou je pense que nous n’avons jamais gagné… en attendant ça nous fait une 4eme défaite cette saison et chaque fois par moins de 4 points d’écart 20-19 chez les infâmes du nord,14-17 contre UCLA et 35-32 chez les white trashs de West Virginia anecdote intéressante, le match était si tardif (il s’est terminé a 08h15 CET que j’ai regardé le dernier quart-temps en streaming (et en cachette) sur mon écran depuis mon boulot

  2. benoit

    21 octobre 2016 at 13h49

    salut à toi fan des BYU § moi j’enrage de ces courtes défaites !

    • louvressac

      21 octobre 2016 at 16h32

      bah sur nos 4 victoires il faut bien se dire qu’il yen a eu 2 (a arizona et contre Toledo) sur des field goal a la dernière seconde,et une autre en prolongations contre mississippi state….normalement le reste de la saison devrait passer sans trop de problèmes ( bye la semaine prochaine et puis @ cincinnati et pour finir southern utah, u conn et utah state a la maison ) et donc une qualifiquation pour le poinsettia bowl de san diego a minuit la nuit du 21 au 22 décembre contre un de nos vieux amis de la mountain west

      • benoit

        25 octobre 2016 at 06h23

        en espérant que la défense élève son niveau de jeu contre la passe.

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Preview 2020 : Oregon Ducks

Malgré la perte de QB Justin Herbert, les Ducks d’Oregon possèdent toujours une attaque explosive et ils pourront compter sur la meilleure défense de la conférence Pac-12 pour rester dans la course au titre national.

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Crédit photo : Scott Boldt

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Huskies de Washington.

Oregon Ducks

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 12-2, 8-1 Pac-12. Rose Bowl : victoire contre Wisconsin (28-27).
Head coach : Mario Cristobal, 3e année (21-7) – Résultats en carrière : 48-54.
Coordinateur offensif : Joe Moorhead.
Coordinateur défensif : Andy Avalos.
Titulaires de retour : 15, 6 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Justin Herbert, OG Shane Lemieux, C Jake Hanson, LB Troy Dye.
Joueurs à suivre : QB Tyler Shough, QB Anthony Brown, RB CJ Verdell, WR Johnny Johnson, OT Penei Sewell, NT Jordon Scott, DE Kayvon Thibodeaux, LB Isaac Slade-Matautia, CB Thomas Graham, S Jevon Holland

Il y a six ans, Oregon bataillait en finale des playoffs avec à sa tête le vainqueur du Heisman Trophy, la légende, Marcus Mariota. Il y a quatre ans, les Ducks bouclaient leur saison sur un bilan atroce de 4-8. Devenu une référence sous la direction de Chip Kelly, le programme d’Eugene a rapidement sombré, jusqu’à se laisser dépasser par Washington ou Stanford dans sa propre division.

Heureusement, Mario Cristobal a remis les choses en ordre. Intronisé head coach à la suite d’une pétition signée par 70 joueurs d’Oregon exigeant sa nomination à la tête de l’équipe, il n’aura pas fallu longtemps pour remettre Eugene sur la carte. En 2019, Cristobal a conduit les Ducks au titre de conférence Pac-12, remporté face à Utah, et au Rose Bowl, grâce à une victoire disputée sur Wisconsin.

C’est aussi grâce à l’impact immédiat d’une classe de recrutement 2019 qui a rendu jaloux les rivaux d’Oregon. Avec une seconde classe consécutive dans le top 15 national cette année, l’effectif est blindé de talent et de jeunes joueurs prêts à devenir la référence à leur poste. De quoi envisager l’avenir sous les meilleurs auspices, et ce dès 2020.

Retour aux sources

Nouveau coach pour l’attaque, qui accueille ainsi Joe Moorhead, ancien coach de Mississippi State et coordinateur offensif réputé. Le nouveau bras droit de Cristobal devrait faire évoluer une attaque qui a montré des signes de progression évidents l’an dernier et qui espère capitaliser sur ses nombreux playmakers.

RB CJ Verdell (#7) – Crédit photo : Jaime Valdez-USA TODAY Sports

La tâche ne sera cependant pas aisée pour reconstruire une attaque qui a perdu son quarterback vedette, Justin Herbert, désormais joueur des Los Angeles Chargers, et la quasi totalité de sa ligne offensive. Heureusement, le seul titulaire de retour sur l’OL n’est autre que OT Penei Sewell, vainqueur de l’Outland Trophy en 2019, déjà considéré comme le meilleur prospect NFL au niveau universitaire à l’heure actuelle. Intraitable, le left tackle des Ducks sera essentiel pour protéger le nouveau QB, ouvrir la voie au jeu de course et assurer le rôle de leader d’une ligne en reconstruction.

Il pourra compter sur les nouveaux venus à ses côtés, le jeune OT Steven Jones et OL Alex Forsyth, joueur polyvalent dans le style de l’ex-Duck Calvin Throckmorton. Si le turnover sera important avec la perte de quatre titulaires sur la ligne, il faut souligner le talent particulier de Mario Cristobal pour construire des OL de très haut niveau et la qualité présente dans l’effectif laisse envisager une transition en douceur. Il faudra au moins ça pour profiter d’une escouade de coureurs prête à tout renverser en Pac-12.

RB CJ Verdell (1 220 yards, 8 TD en 2019) est de retour à son poste, toujours assisté du sprinter RB Travis Dye (658 yards) et de RB Cyrus Habibi-Likio (337 yards, 10 TD). Le groupe a ce qu’il faut pour s’imposer comme la meilleure brigade de coureurs de Pac-12. De quoi retirer un peu de pression des épaules du nouveau quarterback, en l’occurrence le sophomore QB Tyler Shough (144 yards, 3 TD), pro style passer qui attend son heure. Le jeune joueur a eu le temps d’apprendre dans l’ombre de Justin Herbert et devrait assurer la continuité.

Pour jouer le rôle de doublure, Oregon a accueilli QB Anthony Brown, transféré de Boston College, un joueur déjà expérimenté au niveau universitaire. La recrue QB Jay Butterfield, l’un des meilleurs du pays à son poste, devrait profiter d’une année redshirt sauf pépin imprévu.

Enfin, le groupe de receveurs est suffisamment fourni en quantité et en qualité pour garantir un jeu aérien à la hauteur des espérances d’une fanbase exigeante, puisque les vétérans WR Johnny Johnson (57 réceptions, 836 yards, 7 TD) et WR Jaylon Redd (50 réceptions, 465 yards, 7 TD) seront assistés de WR Devon Williams, transféré de USC, et du jeune WR Bryan Addison (18 réceptions, 203 yards, 1 TD), attendu au tournant après avoir été recruté en grandes pompes en 2018. Sans oublier les nombreux autres jeunes receveurs de talent de l’effectif, notamment le prospect quatre étoiles WR Kris Hutson.

OT Penei Sewell (#58) – Crédit photo : Oregon Athletics

Fear the Quack

Pas d’inquiétudes du côté de la défense, avec Andy Avalos déjà bien en place depuis l’an dernier. Les adversaires des Ducks risquent de voir déferler une tempête orange, jaune fluo, verte, ou quelque soit la couleur de l’uniforme, à chaque snap. En 2019, les Ducks ont fini à la première position en Pac-12 en sacks et ont provoqué énormément de turnovers.

On retrouvera donc le style ultra explosif cher à l’ancienne fac de Phil Knight, le bien connu PDG de Nike, et ce malgré le départ du quarterback défensif Troy Dye. L’unité défensive d’Oregon récupère énormément de titulaires cette année, et surtout de playmakers, puisque 11 des 13 meilleurs plaqueurs sont de retour.

À commencer par DE Kayvon Thibodeaux (35 plaquages, 14 pour perte 9 sacks), l’une des meilleures recrues du pays en 2019, déjà auteur de 9 sacks lors de sa saison true freshman au sein de la rotation. Avec les mammouths NT Jordon Scott (32 plaquages) et DT Austin Faoliu (39 plaquages, 5 pour perte, 2 sacks) à côté, cette ligne défensive a le potentiel pour faire partie des meilleures DL au niveau national. La profondeur pourrait être l’inquiétude majeure mais, une fois encore, le recrutement à la pointe ces deux dernières années devrait palier au problème de rotation.

Pour combler le départ de Troy Dye donc, Andy Avalos s’appuiera sur le duo de top prospects cinq étoiles LB Justin Flowe et LB Noah Sewell à l’intérieur, avec le vétéran LB Isaac Slade-Matautia (62 plaquages, 6.5 pour perte dont 1.5 sack, 11 passes défendues) prêt à prendre la direction de l’escouade de linebackers. LB Mase Funa (26 plaquages, 8.5 pour perte, 4 sacks) devrait également être un pilier du groupe dans un rôle de linebacker hybride sur l’extérieur.

DE Kevin Thibodeaux (#5) – Crédit photo : NBC Sports

Petite particularité à Oregon : le pass rush qui vient de partout, même de la secondary. Une secondary qui risque de faire du bruit, avec les retours des seniors CB Thomas Graham (64 plaquages, 5 pour perte, 10 passes défendues, 2 INT) et CB Deommodore Lenoir (47 plaquages, 2.5 pour perte, 7 passes défendues, 1 INT), qui ont senti qu’il se passe quelque chose à Eugene actuellement et qui ont donc repoussé d’un an leurs velléités de rejoindre la NFL. Ils seront assistés du jeune CB Mykael Wright (21 plaquages, 4 passes défendues, 1 INT), futur star défensive, et d’un groupe de safeties sans égal en Pac-12 : FS Jevon Holland (66 plaquages, 4.5 pour perte, 4 passes défendues, 1 INT, 1 TD), SS Brady Breeze (62 plaquages, 3 passes défendues, 2 INT, 3 TD), le vétéran SS Nick Pickett (45 plaquages, 6 passes défendues, 1 INT) et l’étoile montante FS Verone McKinley (46 plaquages, 4 INT).

On s’attend donc à pas mal de turnovers du côté de la défense des Ducks avec des playmakers à toutes les positions. Oregon pourra également sur ses special teams avec des returners d’exception sur les coups de pied, tandis que le choix sera difficile au poste de kicker avec plusieurs vétérans déjà dans le roster et deux recrues cinq étoiles au poste. De quoi éviter de nouvelles déconvenues dues à des field goals manqués.

Conclusion

Il y a tellement de talent au sein de cette équipe qu’elle devrait facilement terminer dans le top 3 des différents classements offensifs et défensifs de Pac-12. Reste à voir si ce sera suffisant pour prétendre à une place en playoffs. Oregon doit surtout éviter ses classiques sorties de route et profiter à fond de ses playmakers, en particulier en défense. Jeune mais expérimentée, extrêmement douée, cette équipe des Ducks cuvée 2020 est suffisamment armée pour battre n’importe qui au sein de sa conférence et réaliser le doublé en Pac-12.

Évaluation
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Preview

Preview 2020 : Washington Huskies

Fin de l’ère Chris Petersen, nouveau coaching staff, nouveau QB : les Huskies devront encore se reposer sur leur défense pour espérer retrouver une place au Pac-12 Championship Game.

Publié

le

Crédit photo : Washington Athletics

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Huskies de Washington.

Washington Huskies

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 8-5, 4-5 Pac-12. Las Vegas Bowl : victoire contre Boise State (38-7).
Head coach : Jimmy Lake, 1ère année.
Coordinateur offensif : John Donovan.
Coordinateur défensif : Pete Kwiatkowski & Ikaika Maloe.
Titulaires de retour : 13, 4 en attaque, 8 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Jacob Eason, RB Salvon Ahmed, WR Aaron Fuller, TE Hunter Bryant, OT Trey Adams, C Nick Harris, FS Myles Bryant.
Joueurs à suivre : QB Kevin Thomson, QB Jacob Sirmon, RB Richard Newton, WR Jalen McMillan, OL Jaxson Kirkland, DT Levi Onwuzurike, DE Sav’ell Smalls, LB Edefuan Ulofoshio, CB Kyler Gordon, DB Elijah Molden.

L’ère Chris Petersen est désormais terminée à Washington. L’ancien coach de Boise State, qui a conduit les Huskies en playoffs, à une victoire au Rose Bowl et deux titres de conférence Pac-12, a décidé de suspendre sa carrière d’entraîneur. Il laisse les clés à son ancien coordinateur défensif, Jimmy Lake, qui devra donc remettre en ordre l’un des programmes majeurs de la côte Ouest ces dernières années, en dépit de nombreux départs en attaque.

Il faut le dire, malgré un bilan de 8-5, Washington a été l’une des déceptions de la saison 2019. Les Huskies n’ont pas su répondre aux attentes au sein de la conférence Pac-12, battus par Cal, Stanford, Oregon, Utah et Colorado. Avec les multiples départs en attaque, en particulier celui du quarterback Jacob Eason, le chantier est important mais la défense de Jimmy Lake pourrait bien s’imposer comme l’une des références au niveau national et assurer une transition en douceur. En attendant le retour au sommet, avec une classe de recrutement 2020 dans le top 20 national et au second rang en Pac-12, derrière les rivaux d’Oregon.

Un besoin vital de leadership

Il y avait du talent au sein d’une attaque qui a énormément déçu en 2019, terminant la saison à la huitième place de leur conférence au niveau offensif. Seulement quatre titulaires seront de retour cette année mais l’optimisme est de rigueur alors que Jimmy Lake a embauché John Donovan comme coordinateur offensif. L’ancien assistant de James Franklin à Vanderbilt et Penn State a passé les dernières années en NFL, chez les Jacksonville Jaguars, et il aura à disposition un effectif de qualité.

RB Richard Newton (#28) – Crédit photo : SI

Au sol, il faudra compter sur le puissant RB Richard Newton (498 yards et 10 TD en 2019), auteur de 11 touchdowns en 2019, dont 10 à la course, en seulement dix rencontres comme remplaçant. Il devrait logiquement devenir l’un des piliers d’une attaque qui se cherche de nouveaux leaders. La ligne offensive en reconstruction pourra compter sur les retours de OL Jaxson Kirkland, probable futur left tackle après avoir occupé le poste de right guard l’an dernier, et de OG Luke Wattenberg.

Pour les accompagner, les Huskies ont de la ressource grâce à un recrutement à la pointe et une formation efficace qui fait dernièrement de Washington un pipeline d’offensive linemen vers la NFL. La recrue quatre étoiles C Myles Murao devrait prendre la succession de Nick Harris, avec le jeune et immense OT Nate Kalepo comme potentiel right tackle et future star de la ligne.

Cette attaque aura cependant besoin de playmakers dans le jeu aérien, principalement au poste primordial de quarterback. Jacob Eason et son bras canon partis, QB Jacob Sirmon (19 yards) devait assurer la relève. Neveu de Peter Sirmon, DC à Cal, et cousin de Jackson Sirmon, linebacker à Washington, il faisait office de favori pour le onze de départ… avant l’arrivée au printemps de QB Kevin Thomson, le Big Sky Offensive Player of the Year en 2019, transféré de Sacramento State (FCS) pour jouer sa saison senior avec les Huskies. Il sera peut-être le QB d’expérience qui permettra une transition en douceur avant l’éclosion des deux quarterbacks prometteurs de l’effectif : la recrue quatre étoiles QB Ethan Garbers et le redshirt freshman QB Dylan Morris en remplaçants.

Évidemment, le casting de receveurs sera essentiel à la réussite du nouveau quarterback titulaire et Washington aura besoin de déterminer son go-to receiver rapidement. Les prétendants sont nombreux, entre les sophomores WR Terrell Bynum (368 yards, 2 TD) et WR Ty Jones (491 yards, 6 TD), sans oublier WR Puka Nacua (168 yards, 2 TD), titulaire à trois reprises comme freshman avant sa blessure. La recrue quatre étoiles WR Jalen McMillan pourrait également voir son talent éclore précocement. Enfin, il faudra compter sur TE Cade Otton (344 yards, 2 TD), l’un des meilleurs à son poste au sein de la conférence Pac-12.

DT Levi Onwuzurike – Crédit photo : Getty Images

Si l’attaque progresse aussi rapidement que la défense l’an passé et que les leaders attendus émergent, les Huskies devraient à nouveau marcher sur leurs adversaires et retrouver leur lustre récent.

Jeunesse et expérience

Ainsi, la défense se retrouve cette année comme le point fort du programme de Seattle. Décimée l’an dernier, elle a dû se reconstruire avec dix nouveaux titulaires et a forcément connu des moments compliqués, jusqu’à monter en puissance et s’imposer en atout pour les Huskies. Les performances en fin de saison face à Washington State et Boise State en sont la preuve, pour un groupe qui a terminé troisième meilleure défense de Pac-12 en 2019, en dépit d’une secondary blindée de freshmen et des lacunes en couverture chez les linebackers.

Cette saison, Pete Kwiatkowski pourra ainsi compter sur l’une des meilleures secondaries du pays malgré sa jeunesse, avec la présence de DB Elijah Molden (79 plaqueurs, 5.5 pour perte, 13 passes défendues, 3 fumbles forcés, 4 INT), référence à son poste et attendu de pied ferme en NFL. Aligné comme nickelback, il sera le patron d’une escouade de sophomores, dont le futur taulier CB Kyler Gordon (32 plaqueurs, 4 passes défendues), ainsi que CB Trent McDuffie (45 plaqueurs, 1 INT), FS Cameron Williams (32 plaqueurs, 3 INT) et SS Asa Turner (19 plaqueurs, 1 INT), tous les quatre titulaires en 2019 comme freshmen. Avec le vétéran CB Keith Taylor (59 plaqueurs, 2 pour perte, 5 passes défendues) pour assurer la rotation, il devrait être difficile d’avancer par les airs face aux Huskies.

Surtout que le pass rush devrait passer un cap. Construite autour des deux linemen DT Josiah Bronson (23 plaqueurs, 2 sacks) et la superstar DT Levi Onwuzurike (45 plaqueurs, 2 sacks), la défense de Washington comptera sur DE Ryan Bowman (34 plaqueurs, 9.5 pour perte dont 5.5 sacks, 3 fumbles forcés, 1 INT) et DE Joe Tryon (41 plaqueurs, 12.5 pour perte dont 8 sacks) pour mettre la pression sur les quarterbacks d’en face, avec la recrue vedette DE Sav’ell Smalls en remplaçant. Prospect cinq étoiles, il était considéré comme le troisième meilleur joueur du pays à son poste au sein de la classe de recrutement 2020.

CB Elijah Molden – Crédit photo : Alika Jenner, Getty Images

Derrière la ligne défensive, une importante rotation devrait s’effectuer pour les deux rôles de linebacker, avec le retour du jeune LB Edefuan Ulofoshio (47 plaqueurs, 3 sacks), titulaire à trois reprises l’an dernier et récompensé d’une bourse d’études. Probable futur patron du groupe, il sera flanqué de LB Jackson Sirmon (28 plaqueurs) ou LB MJ Tafisi (13 plaqueurs), sans compter les nombreux freshmen prêts à prendre des responsabilités.

C’est donc une défense blindée de playmakers qui devrait porter Washington cette saison, alors que les special teams devraient également se mettre en valeur. Les Huskies ont recruté le meilleur punter de junior college en 2020, P Triston Brown.

Conclusion

En 2019, Washington a déçu. Malgré une attaque explosive, la défense faisait peau neuve et les Huskies ont connu des ratés qui ne pardonnent pas. C’est le même son de cloche cette saison, de l’autre côté du ballon, avec une attaque qui doit se trouver sept nouveaux titulaires, dont un quarterback. Le départ de Chris Petersen, malgré une transition en douceur avec la promotion interne de Jimmy Lake, devrait en outre légèrement chambouler les systèmes et les esprits.

Le nouveau coach en place pourra toutefois se reposer sur une défense en béton armé pour faire oublier les incertitudes en attaque, avec de nombreux joueurs de très grand talent, en particulier au sein de la secondary. Un bon début pour faire face à la menace grandissante d’Oregon, de retour au top en Pac-12 et dans le recrutement.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4

Résumé

Points forts
– L’une des meilleures défenses du pays.
– Un recrutement d’élite pour un effectif très talentueux.
– Un nouveau coaching staff dans la continuité.

Points faibles
– L’attaque n’a pas encore de leader établi.
– Beaucoup de nouveaux titulaires du côté offensif.
– De nouveaux systèmes de jeu à maîtriser et un nouveau QB.

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Preview

Preview 2020 : California Golden Bears

En progression constante depuis l’arrivée de coach Justin Wilcox en 2017, les Golden Bears de California possèdent l’expérience et un quarterback talentueux pour menacer Oregon dans la division Pac-12 North.

Publié

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Crédit photo : Cal Athletics

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Golden Bears de California.

California Golden Bears

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 8-5, 4-5 Pac-12. Redbox Bowl : victoire contre Illinois (35-20).
Head coach : Justin Wilcox, 4e année (20-18) – Résultats en carrière : 20-18.
Coordinateur offensif : Bill Musgrave.
Coordinateur défensif : Tim DeRuyter & Peter Sirmon.
Titulaires de retour : 18, 10 en attaque, 8 en défense.
Joueurs-clés partis : LB Evan Weaver, FS Ashtyn Davis, SS Jaylinn Hawkins.
Joueurs à suivre : QB Chase Garbers, RB Christopher Brown, WR Nikko Remigio, RT Jake Curhan, NT Brett Johnson, LB Kuony Deng, LB Cameron Goode, CB Camryn Bynum, DB Elijah Hicks.

Quatrième rentrée à Cal pour Justin Wilcox et les attentes ont grimpées de manière exponentielle depuis son arrivée sur le campus de Berkeley. L’ancien coordinateur défensif de Boise State, Tennessee, Washington, USC et Wisconsin, qui s’est vu offrir son premier rôle de head coach chez les Golden Bears, n’a eu de cesse de faire progresser un programme en perdition. Après une première campagne à 5-7 en 2017, la saison 2018 s’est soldée sur un bilan de 7-6 prometteur et une fiche de 8-5 l’an dernier.

Les Golden Bears auront néanmoins besoin de faire mieux au sein de leur propre conférence s’ils espèrent continuer sur leur lancée. Malgré quelques obstacles, tous les espoirs sont permis du côté de la baie de San Francisco puisque Cal récupère un nombre confortable de joueurs comparé à 2019 et espère bien voir émerger plusieurs joueurs à des postes clés dans le jeu aérien et en défense.

Du neuf avec du vieux

Bonne nouvelle pour les Golden Bears, il y aura ainsi peu de changements en attaque. Avec la quasi totalité des titulaires 2019 de retour, les plus gros bouleversements se situent ainsi au niveau du coaching staff, où Beau Baldwin, l’ancien coordinateur offensif, a cédé sa place à Bill Musgrave, un habitué de la NFL.

QB Chase Garbers (#7) – Crédit photo : Cal Athletics

Comme l’an dernier, c’est le jeu au sol qui devrait porter l’attaque de Cal, avec RB Christopher Brown (914 yards et 8 TD en 2019) bien installé après des performances remarquées en dépit d’une ligne offensive instable. Il sera épaulé par le transfuge de Wisconsin RB Bradrick Shaw, dans son style plus en puissance, et par son remplaçant habituel RB Marcel Dancy (248 yards, 2 TD).

À côté de ça, l’OL ressemble à une épine dans le pied de Bill Musgrave. Cal a terminé 2019 à la 125e place nationale en nombre de sacks encaissés, avec environ 40% des dropbacks échouant à cause de pression sur le backfield. Pire, les Golden Bears ont recruté Angus McClure cet été comme coach de la ligne offensive suite au départ en retraite de Steve Greatwood. Meilleur recruteur que coach, McClure a passé cinq saisons à UCLA entre 2007 et 2011 pour un bilan affreux avec la ligne offensive.

Avec le modeste talent à disposition, dont seulement un prospect quatre étoiles et un trois étoiles au sein de l’escouade, il faudra compter sur le fait de récupérer presque toute la rotation 2019, ce qui laisse envisager une progression, aussi infime soit-elle. Au moins au poste de left tackle où OT Will Craig retrouvera son poste après deux saisons consécutives raccourcies sur blessure. L’ancien prospect quatre étoiles avait snobé Notre Dame pour la Californie il y a deux ans. Les tauliers C Michael Saffell et OT Jake Curhan devraient heureusement tenir la baraque un minimum.

Il faudra au moins ça pour protéger les miches du golden boy QB Chase Garbers (1 772 yards, 14 TD, 3 INT), qui a connu pas mal de déboires à Cal depuis sa titularisation surprise comme true freshman en 2018. Blessé à plusieurs reprises l’an dernier, il semble enfin prêt à prendre en main une attaque aérienne qui manque cependant de playmakers, hormis le slot receiver WR Nikko Remigio (38 réceptions, 513 yards, 3 TD) et TE Jake Tonges (13 réceptions, 262 yards, 1 TD). Le recrutement efficace dans ce secteur devrait toutefois apporter suffisamment de ressources au nouvel OC des Bears.

RB Christopher Brown (#34) – Crédit photo : Twitter/CalFootball

Le retour des « Takers » ?

Ces deux dernières années, Cal a perdu des joueurs de niveau NFL au sein de sa défense et 2020 pourrait marquer la régression d’un groupe bien fourni mais qui manque de talent brut. Les départs d’Evan Weaver, auteur de 181 plaquages en 2019, et de toute la rotation des safeties devraient poser problème contre la course alors que l’absence du nose tackle Chris Palmer, parti en 2018, s’était déjà faite ressentir l’an dernier.

Le jeune NT Brett Johnson (26 plaquages, 3.5 pour perte dont 1.5 sack) sera attendu au tournant, ainsi que LB Kuony Deng (119 plaquages, 7.5 pour perte dont 3 sacks, 8 passes défendues), l’acolyte de Weaver désormais patron d’une défense qui retrouve beaucoup de visages connus. CB Camryn Bynum (63 plaquages, 9 passes défendues, 1 INT) et DB Elijah Hicks (44 plaquages, 2 sacks, 5 passes défendues) seront les leaders d’une secondary sur laquelle compte beaucoup Justin Wilcox. Le second sera repositionné comme safety pour combler le manque d’expérience au poste. Auto-affublés du surnom “The Takers” en 2018 pour leur grand nombre de turnovers en défense, les defensive backs devraient à nouveau être au centre de l’attention au sein d’une conférence où le jeu aérien est au centre de tout.

Le pass rush sera également d’une importance capitale et, coup de pouce de la NCAA, les seniors DE Luc Bequette (52 plaquages, 4 pour perte dont 3 sacks, 2 fumbles forcés) et DE Zeandae Johnson (29 plaquages, 5 pour perte dont 3.5 sacks, 1 FF) ont obtenu une sixième année d’éligibilité suite aux nombreuses blessures qui ont émaillé leur carrière. Avec cinquante titularisations à eux-deux, ils formeront un duo solide sur la ligne, soutenus par LB Cameron Goode (57 plaquages, 14 pour perte dont 9.5 sacks), l’un des playmakers du groupe, et le vétéran LB Tevin Paul (28 plaquages, 3 sacks).

LB Cameron Goode – Crédit photo : Bearinsider

Toutefois, malgré les départs en défense, dont neuf des quinze meilleurs plaqueurs de 2019, l’ancien DC Justin Wilcox dispose du talent nécessaire et d’un coaching staff capable d’assurer la transition sans encombre. Le coordinateur défensif Tim DeRuyter sera cette année assisté de Peter Sirmon, précédemment coach des linebackers, pour préparer la transition d’après les experts puisque le premier pourrait être promu head coach dès 2021 au sein d’un autre programme.

Conclusion

Le monde du College Football se divise en deux catégories ; ceux qui pensent que Justin Wilcox va continuer de faire progresser les Golden Bears et ceux qui estiment que Cal a déjà atteint son apogée en 2019 avec l’effectif actuel. Difficile de contrarier les seconds tant cette équipe est blindée d’incertitudes. Néanmoins, il ne manque pas grand chose pour briller au sein de la Pac-12, en l’occurrence une ligne offensive efficace et une défense de retour au niveau attendu. En cas de nouvelle saison réussie, Justin Wilcox pourrait bien faire ses adieux à Berkeley pour un programme de plus grande envergure. C’est donc le moment ou jamais pour les Golden Bears, alors que les conditions semblent réunies pour briller.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.8

Résumé

Points forts
– Une attaque qui ne peut que progresser.
– Des playmakers un peu partout en défense.
– Bill Musgrave, le nouvel OC, vétéran du coaching NFL.

Points faibles
– Le jeu aérien doit faire ses preuves.
– Le départ d’Evan Weaver et de tous les safeties.
– Un recrutement chiche en talent face aux cadors de Pac-12.

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Preview

Preview 2020 : Stanford Cardinal

Handicapé par les blessures l’an passé et diminué par des classes de recrutement minces, le Cardinal de Stanford de coach David Shaw est-il sur le déclin après des années de domination dans la Pac-12 ?

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Crédit photo : JOHN TODD, isiphotos.com

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Stanford Cardinal

Conférence Pac-12

Division North
 

En 2019 : 4-8.
Head coach : David Shaw, 10e année (86-34) – Résultats en carrière : 86-34.
Coordinateur offensif : Tavita Pritchard.
Coordinateur défensif : Lance Anderson.
Titulaires de retour : 15, 6 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB KJ Costello, RB Cameron Scarlett, TE Colby Parkinson, DT Michael Williams, DE Jovan Swann, LB Casey Toohill, LB Andrew Pryts.
Joueurs à suivre : QB David Mills, WR Simi Fehoko, LT Walker Little, RT Foster Sarell, DE Thomas Booker, LB Gabe Reid, LB Curtis Robinson, CB Paulson Adebo.

Il faut remonter à 2008 pour trouver trace d’une saison sans bowl du côté de Stanford. Entre temps, le Cardinal a connu sa meilleure période historiquement, avec des titres de division, de conférence, des victoires à l’Orange Bowl et au Rose Bowl, et une présence régulière dans le top 10 national. Les saisons 2018 et 2019 ont cependant sérieusement bousculé les nouvelles habitudes du programme de Palo Alto.

Piétinés par Washington et Oregon, douchés par Washington State, USC et même UCLA l’an dernier, les joueurs de David Shaw ont connu l’affront d’un bilan négatif en 2019. Une saison où tout est allé de travers, entre les blessures de joueurs clés, l’effondrement d’un système offensif basé sur la course et le déclin d’une défense réputée jusqu’ici.

Nombreux sont ceux qui estiment que la période dorée du Cardinal est terminée, alors que de nombreux transferts ont frappé le programme cette année et que David Shaw se refuse encore à modifier un coaching staff en difficulté. Pas sûr que 2020 soit plus glorieux dans ces conditions.

QB David Mills (#15) – Crédit photo : David Madison, Getty Images

Nouveau look pour une nouvelle vie

Dépassé par les événements en 2018, Stanford avait été contraint d’abandonner son style tout en course pour un jeu aérien plus moderne, profitant de receveurs aux dimensions démesurées comme JJ Arcega-Whiteside ou Colby Parkinson pour avancer. L’an dernier, même combat, avec moins de réussite dans le jeu de passe pour un naufrage complet en attaque. Auparavant porté par une ligne offensive de haut niveau et un jeu de course efficace, le Cardinal a montré ses limites avec l’absence sur blessure de titulaires importants sur la ligne.

La faute pourrait aussi revenir au coaching staff dépassé, en particulier le coordinateur offensif Tavita Pritchard, qui aborde sa troisième saison avec Stanford. Également coach des quarterbacks, on lui reproche les développements ratés de KJ Costello, désormais parti pour Mississippi State, et de QB David Mills (1960 yards à la passe, 11 TD et 5 int en 2019), recrue cinq étoiles à l’époque et futur titulaire du poste. S’il est peut être le meilleur passeur de l’effectif, ce dernier a montré des lacunes techniques préoccupantes. Il devrait cependant faire mieux en 2020 avec une meilleure protection, de quoi espérer un meilleur débit de points.

Le jeu au sol profitera d’une ligne offensive solide, qui retrouve OT Walker Little à gauche après une saison blanche, OT Foster Sarell à droite et le All-Pac-12 C Drew Dalman au milieu. Tant qu’elle reste en bon état, puisque les blessures avaient gâché le niveau de l’OL du Cardinal en 2019, alors que la profondeur pourrait poser problème tant le groupe est jeune, notamment après les transferts des anciens titulaires Devery Hamilton et Henry Hattis.

Sans une ligne capable, la saison devrait être longue pour un groupe de coureurs loin des standards habituels. Pas de Christian McCaffrey ou de Bryce Love cette année, David Shaw devra compter sur le sophomore RB Austin Jones (227 yards au sol, 1 TD) et la recrue RB EJ Smith, fiston du légendaire Emmitt Smith. Le premier à saisir sa chance devrait être propulsé sur le devant de la scène.

WR Simi Fehoka (#13) – Crédit photo : Ezra Shaw, Getty Images

Néanmoins, à moins d’un énième bouleversement de dernière minute auxquels Stanford nous a habitué ces dernières saisons, l’attaque devrait largement se reposer sur Mills et une escouade de receveurs expérimentée, avec quatre receveurs de retour ayant cumulé 158 réceptions, 2 007 yards et 12 touchdowns l’an dernier : WR Michael Wilson (56 réceptions, 672 yards, 5 TD), WR Connor Wedington (51 réceptions, 506 yards, 1 TD), WR Osiris St. Brown (27 réceptions, 263 yards) et WR Simi Fehoko (24 réceptions, 566 yards, 6 TD).

Une Révolution attendue en défense

Si les espoirs du Cardinal résident énormément sur l’attaque aérienne, la défense est l’autre point fort attendu du côté de Palo Alto. Régulièrement mise à mal ces deux dernières années, avec 430 yards et 30 points encaissés en moyenne par match en 2019, elle ne peut plus profiter d’une attaque qui dicte le tempo du match grâce à un jeu de course à l’ancienne. Plus souvent sur le terrain, la défense doit également faire face à ses propres lacunes.

Au rang des mauvaises nouvelles, il y a tous ces départs de joueurs clés : le patron de la défense Casey Toohill a bouclé sa carrière universitaire après cinq ans sur le campus de Stanford, alors que les titulaires DT Michael Williams (SMU), DE Jovan Swann (Indiana), LB Andrew Pryts et CB Obi Eboh (UCLA) ont quitté le navire via le portail des transferts, comme DT Bo Peek (USF) avant eux.

Alors que reste-t-il ? Une bonne nouvelle avec le retour de CB Paulson Adebo (33 plaquages, 10 passes défendues, 4 INT), pourtant attendu à la dernière draft, en futur patron d’une défense en miettes. SS Kendall Williamson (47 plaquages) et FS Malik Antoine (31 plaquages, 4 passes défendues) seront également de la partie pour encadrer un jeune groupe de defensive backs prometteur, d’où pourrait déjà émerger le jeune CB Kyu Kelly (35 plaquages, 1 sack, 5 passes défendues, 1 INT), déjà lancé dans la rotation comme freshman l’an dernier. Avec l’excellent coach Duane Akina à la baguette, la secondary devrait assurer un minimum.

CB Paulson Adebo (#11) – Crédit photo : Bob Drebin/isiphotos.com

Malheureusement, la ligne défensive est bien loin de fournir les mêmes garanties, avec un groupe décimé puisque Stanford compte seulement deux DL boursiers dans son effectif, en l’occurrence le vétéran NT Dalyn Wade-Perry (12 plaquages, 5 pour perte dont 1 sack) et le true freshman DT Tobin Phillips. Même si le coordinateur défensif devrait abandonner le traditionnel système 3-4 pour passer en 2-4-5, ça reste très juste et DE Thomas Booker et DE Thomas Schaffer devraient être repositionnés à l’intérieur.

Chez les linebackers, le ciment de la défense du Cardinal, LB Gabe Reid (43 plaquages, 9 pour perte dont 2 sacks, 2 passes défendues) fera son retour à l’extérieur, tandis que le départ de Toohill pour la NFL sera probablement compensé par LB Jordan Fox (22 plaquages, 3.5 pour perte). Le pass rush devrait être l’une des forces du programme californien, de quoi compenser la faiblesse et le manque d’expérience des ILB en-dehors de LB Curtis Robinson (64 plaquages, 3 pour perte dont 2 sacks, 2 fumbles forcés), titulaire en 2019. Le coaching staff attend énormément de LB Ricky Miezan (4 plaquages), prometteur avant sa blessure l’an dernier.

Finalement, le véritable point fort de David Shaw pourrait être ses special teams, avec tous ses titulaires de retour, dont le solide K Jet Toner et le sophomore P Ryan Sanborn, l’une des révélations du Cardinal l’année passée. Pas de quoi faire rêver non plus la fanbase de Palo Alto.

Conclusion

Les nombreux départs de seniors et de joueurs transférés pourraient faire mal à Stanford, qui connait forcément plus de difficultés pour recruter étant donné le niveau exigé pour intégrer la prestigieuse fac californienne. En cas de nouvelle cascade de blessures comme en 2019, le Cardinal pourrait à nouveau s’écrouler car son effectif est loin d’être aussi profond qu’habituellement. On imagine tout de même mal l’équipe de David Shaw concurrencer Oregon, Washington ou USC pour le titre de Pac-12. Reste que le coach a sans doute tiré les leçons de deux saisons mornes consécutives, en particulier de l’affront vécu l’an dernier avec un bilan négatif et une absence remarquée pendant les bowls de fin de saison. La progression du quarterback David Mills et le niveau du jeu de course détermineront rapidement la trajectoire du Cardinal en 2020.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.6

Résumé

Points forts
– La ligne offensive titulaire.
– Un pass rush généralement efficace.
– Un savant dosage d’expérience et de jeunesse chez les DBs.

Points faibles
– Le manque de profondeur affolant sur la ligne défensive.
– Un jeu de course en-dessous des standards.
– Une spirale négative depuis deux ans mais aucun changement dans le staff.

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