Suivez-nous

Preview

The Big Game : #6 Texas A&M @ #1 Alabama

Publié

le

Crédit photo : Thomas Campbell-USA TODAY Sports

#6 Texas A&M (6-0) @ #1 Alabama (7-0)

Tuscaloosa, Alabama
Bryant-Denny Stadium
Samedi 22 octobre 2016
15h30 (heure Est, 21h30 en France)

Après le fameux Louisville @ Clemson en 5ème semaine (victoire des Tigers 42 à 36), voici venir le deuxième « Game of the Year » de cette saison de football américain universitaire.

Sur le papier, difficile de faire mieux que ce match de conférence entre deux équipes du Top 10, qui s’annonce comme un duel à couteaux tirés entre les deux dernières équipes invaincues de la conférence SEC, avec en ligne de mire pour le vainqueur un grand pas vers le titre de division Ouest et surtout vers le College Football Playoff ! D’un côté l’éternel numéro 1, la superpuissance absolue, le champion en titre et j’en passe : le Crimson Tide de coach Nick Saban qui sera opposé à l’outsider et bonne surprise de la saison qui espère jouer les troubles-fêtes jusqu’au bout : les Aggies de #6 Texas A&M dirigés par coach Kevin Sumlin. Une chose est sûre : il va y avoir des étincelles du côté de Tuscaloosa !

DE Ryan Anderson, Alabama

DE Ryan Anderson, Alabama

ENJEUX DU MATCH

Il est vrai qu’il est difficile d’imaginer le Crimson Tide trébucher à domicile face à un outsider, mais ce ne serait pas une première : demandez à notre ami Johnny Manziel. Ceci dit, #1 Alabama a également l’habitude de jouer avec la pression de favori sur les épaules et s’en sort plutôt bien, il suffit de regarder l’actuelle série de 19 victoires de rang et le bilan incroyable de l’équipe depuis la prise de fonction de Nick Saban en 2007 : 112 victoires pour seulement 18 défaites (dont 6 la première saison), soit un pourcentage de victoire qui dépasse les 86% !

Malgré tout, cette équipe version 2016 présente au moins une particularité notable en la personne de QB Jalen Hurts (1385 yards, 9 TD, 3 INT, 428 yards au sol, 8 TD) qui est le tout premier true freshman titulaire sous les ordres de coach Nick Saban. Il faut bien dire que le jeune quarterback impressionne par sa maturité et son efficacité pour sa première saison, et certains observateurs n’hésitent pas à en faire un sérieux outsider dans la course au trophée Heisman. Comme souvent à Alabama, le quarterback est bien entouré au niveau de l’attaque grâce au coaching génial du coordinateur offensif Lane Kiffin qui a réussi à mettre en place une rotation redoutablement efficace au niveau des coureurs. Outre QB Jalen Hurts, qui est le deuxième meilleur coureur du programme, on retrouve RB Damien Harris (572 yards, 1 TD, 8.3 yards/course), un autre freshman avec RB Joshua Jacobs (345 yards, 3 TD, 8.0 yards/course) ou encore RB Bo Scarbrough (273 yards, 5 TD). Du côté des receveurs, c’est surtout la paire formée par WR Calvin Ridley (477 yards, 4 TD) et WR ArDarius Stewart (379 yards, 3 TD) qui sort du lot et représente la principale menace aérienne. Pour expliquer cette réussite, surtout à la course (265.7 yards au sol/match, #10 du pays), il faut bien rappeler que tous ces playmakers bénéficient du travail de la meilleure ligne offensive du pays, qui compte notamment LT Cam Robinson mais aussi RT Jonah Williams, autre freshman qui écrase tout sur son passage et qui réalise un début de saison tout à fait exceptionnel !

Bien sûr, en plus de cette attaque redoutable la marque de fabrique du Crimson Tide reste une défense infranchissable : seulement 15 points encaissés en moyenne, ce qui les classe au 8ème rang national. Mais surtout cette année, la défense est capable de marquer des points : la semaine dernière lors de la démonstration à Tennessee (victoire 49-10), #1 Alabama a marqué au moins un TD non-offensif (et même deux en l’occurrence, un retour d’interception et un retour de punt) pour le 9ème match consécutif ! A peine croyable, et cela contribue donc à faire du Tide une machine à faire fumer les tableaux d’affichage avec 45.4 points marqués par match (6ème du pays). Derrière une solide ligne défensive emmenée par DE Jonathan Allen (29 plaquages, 5 sacks), on retrouve un groupe de linebackers exceptionnel, jugez plutôt : LB Reuben Foster (41 plaquages, 1.5 sack), LB Shaun Hamilton (40 plaquages, 2 sacks, 1 fumble forcé), LB Ryan Anderson (25 plaquages, 4.5 sacks, 2 FF), LB Rashaan Evans (23 plaquages, 1.5 sack, 1 FF) ou encore LB Tim Williams (13 plaquages, 4.5 sacks, 2 FF). De quoi faire rêver n’importe quel coordinateur défensif ou bien donner des cauchemars à n’importe quel coordinateur offensif, au choix. Le secondary est à peine moins impressionnant avec des joueurs comme S Eddie Jackson (21 plaquages, 1 INT) également redoutable sur retour de punt avec déjà 2 TD cette saison, CB Minkah Fitzpatrick (33 plaquages, 1.5 sack, 3 INT, 1 FF), S Ronnie Harrison (32 plaquages, 2 INT) ou bien CB Marlon Humphrey (17 plaquages, 1 INT, 1 FF) qui sont capables de réaliser un big play dès que l’occasion se présente.

RB Trayveon Williams, Texas A&M

RB Trayveon Williams, Texas A&M

Autant dire que face à cette escouade de folie, il faudra sortir le grand jeu du côté de #6 Texas A&M pour espérer rééditer l’exploit de 2012 (victoire des Aggies 29 à 24 à Tuscaloosa à la surprise générale) ! Mais lorsque l’on regarde le calendrier du Tide, une fois l’épouvantail Ole Miss effacé en 3ème semaine (victoire 48-43), l’équipe de coach Kevin Sumlin apparaît bel et bien comme la plus crédible pour mettre fin à la série de victoires du #1 national.

Sous les ordres de coach K, QB Trevor Knight (1500 yards, 9 TD, 5 INT, 502 yards au sol, 9 TD) est capable de jouer son meilleur football mais il manque encore parfois de régularité. Redoutable quarterback dual-threat à l’instar de QB Jalen Hurts, il peut faire gagner son équipe avec son bras mais aussi avec ses jambes comme lors du spectaculaire succès contre Tennessee il y a deux semaines (victoire 45-38 en double prolongation) où il a passé pour 239 yards et 2 TD (mais aussi 2 INT) et couru pour 110 yards et 3 TD ! En plus de Knight, #6 Texas A&M peut aussi s’appuyer sur son excellent coureur freshman RB Trayveon Williams (704 yards, 5 TD) qui a dépassé la barre des 200 yards au sol contre les Vols et que coach Nick Saban a qualifié de « real deal », louant sa vision du jeu et ses changements de direction dévastateurs. Cette paire permet au programme de College Station de figurer parmi les meilleures attaques au sol du pays avec 274.3 yards de moyenne dans ce secteur de jeu (7ème national); impressionnant pour une équipe connue surtout jusqu’alors pour son attaque aérienne explosive ! Les receveurs n’ont d’ailleurs pas à rougir et forment un groupe extrêmement talentueux avec des joueurs tels que WR Josh Reynolds (488 yards, 4 TD), menace permanente sur les passes longues, et WR Christian Kirk (352 yards, 4 TD). Seul le pourtant prometteur WR Speedy Noil (116 yards, 1 TD) réalise pour le moment une saison 2016 bien en-deçà de son potentiel.

Après un début de saison pourtant convaincant, la défense des Aggies s’est montrée en difficulté il y a deux semaines contre l’attaque de Tennessee et aurait bien pu laisser s’échapper le match (38 points encaissés). Avec une semaine de repos supplémentaire, espérons que l’escouade du coordinateur John Chavis sera re-mobilisée pour affronter la redoutable armada offensive de #1 Alabama ! La performance de la ligne défensive sera déterminante et l’on comptera beaucoup sur DE Daeshon Hall (24 plaquages, 3.5 sacks, 1 fumble forcé) et DE Myles Garrett (14 plaquages, 4 sacks, 1 FF) pour mettre la pression sur QB Jalen Hurts. LB Shaan Washington (45 plaquages, 2 sacks, 2 FF) est le nouveau patron de la défense et aura bien besoin du soutien de OLB Otaro Alaka (29 plaquages) et de OLB Claude George (26 plaquages, 2 sacks) pour contenir le jeu au sol adverse. Le backfield est une véritable force cette saison et on surveillera notamment S Justin Evans (48 plaquages, 3 INTs) qui forme avec S Armani Watts (36 plaquages, 2 INTs, 2 FF) un redoutable duo. CB Nick Harvey (37 plaquages) et CB Donovan Wilson (29 plaquages, 1 sack) devront contenir les receveurs adverses.

DE Myles Garrett, Texas A&M

DE Myles Garrett, Texas A&M

DUELS CLES

Avec un duel à distance entre deux des meilleures attaques au sol du pays sur le terrain de Tuscaloosa, la bataille des tranchées aura ce week-end une importance capitale. #1 Alabama possède sans doute la meilleure ligne offensive du pays et son opposition avec la ligne défensive des Aggies sera la clé du match. On attend particulièrement du duel entre OT Cam Robinson (Alabama) et DE Myles Garrett (Texas A&M), qui se feront face pour la troisième fois de leur carrière universitaire alors que tous deux sont de probables choix de premier tour lors de la prochaine draft NFL.

DE Myles Garrett a été nommé meilleur joueur défensif de la conférence SEC la saison dernière, tandis que OT Cam Robinson avait été annoncé avant le début de la saison comme le meilleur lineman offensif du pays. Malgré ce titre officieux, Robinson n’a pas été aussi dominant que prévu depuis le début du mois de septembre et a été pénalisé a de trop nombreuses reprises pour un joueur de son calibre. Néanmoins, il sort d’un match rassurant contre Tennessee où il a tenu en respect DE Derek Barnett pendant la majeure partie du match. Il partira également avec un léger ascendant psychologique dans la mesure où lors des deux dernières confrontations entre les deux joueurs, il était sorti vainqueur à chaque fois de son duel.

Lors de ces deux précédentes oppositions, DE Myles Garrett avait tout de même totalisé 8 plaquages et 1 sack, ce qui n’avait pas empêché la lourde défaite des siens à chaque fois (23-41 en 2015 et un cinglant 59-0 en 2014). Cependant cette année le duo formé avec DE Daeshon Hall va permettre une rotation ce qui veut dire que les deux redoutables pass-rusher des Aggies seront tour à tour défendus par OT Cam Robinson du côté gauche et par OT Jonah Williams du côté droit. Freshman surdoué, Williams est le digne successeur de Robinson au sein de la ligne offensive du Tide et impressionne les observateurs par ses capacités athlétiques hors du commun. Pour son tout premier match en carrière contre USC, il a carrément été nommé meilleur freshman de la semaine dans la conférence SEC, fait rarissime pour un joueur de ligne offensive !

Au final, peu importera quel défenseur sera aligné face à quel joueur de ligne offensive samedi après-midi : la seule ligne de conduite pour Robinson, Williams et leurs acolytes sera de tenir le dynamique duo des Aggies à bonne distance de QB Jalen Hurts.

QB Jalen Hurts, Alabama

QB Jalen Hurts, Alabama

FACTEUR X

Car le formidable quarterback true freshman du Crimson Tide, bien que très jeune, est devenu en un temps record le véritable leader de cette escouade offensive de feu. Surprise du chef lors de la première semaine (victoire 52 à 6 face à USC) alors que tout le monde attendait un duel entre QB Blake Barnett et QB Cooper Bateman pour la place de titulaire, QB Jalen Hurts a démarré sa carrière universitaire pied au plancher et ne semble pas vouloir retirer son pied de la pédale d’accélérateur ! Bien entouré et bien protégé au sein du meilleur programme de la nation, dirigé par le meilleur coach du pays, il faut bien avouer qu’il évolue dans un environnement particulièrement propice à la réussite ce qui n’enlève rien à ses récentes performances.

Lors des deux dernières rencontres, deux matchs de conférence à l’extérieur contre des équipes classées (#16 Arkansas puis #9 Tennessee), il a mené son équipe de main de maitre avec une moyenne incroyable de 8.7 yards/jeu et 7 touchdowns au total. Certains le comparent déjà avec QB Michael Vick lorsque ce dernier évoluait à Virginia Tech, en tout cas une chose est sûre : tant qu’il évoluera à ce niveau de performance, les chances de voir #1 Alabama tomber sont proches de zéro. Mais si le fantastique duo de pass rusher de Texas A&M, DE Myles Garrett et DE Daeshon Hall donc, parvient à prendre le meilleur sur la ligne offensive et à mettre le jeune meneur de jeu sous pression, alors la machine pourrait se dérégler et les choses pourraient s’avérer plus compliqué que prévues pour le Crimson Tide.

STUFF

QB Trevor Knight sait comment battre #1 Alabama: il l’a déjà fait lors du Sugar Bowl joué le 2 janvier 2014 lorsqu’il évoluait sous le maillot des Sooners de l’Oklahoma (victoire 45 à 31). Il livra ce jour là le meilleur match de sa carrière avec une fiche statistique magistrale: 32/44, 348 yards, 4 TD, 1 INT. Autre temps, autre moeurs, #1 Alabama n’a perdu que 3 rencontres depuis ce jour.

• On vous l’a promis: ça va faire des étincelles!

• QB Trevor Knight est donc un des deux seuls quarterbacks encore en activité à avoir battu #1 Alabama. L’autre? QB Chad Kelly (Ole Miss), victorieux du Tide le 19 septembre 2015 sur le score de 43 à 37, dernière défaite en date pour la bande à Saban.

• Un seul quarterback true freshman a déjà réussi à emmener son équipe jusqu’au titre de champion national : QB Jamelle Holieway chez les Sooners de l’Oklahoma en 1985 (victoire 25 à 10 contre Penn State pour le titre). Holieway avait cependant pris les rênes de l’équipe uniquement lors de la 4ème semaine et la blessure du quarterback titulaire, un certain… Troy Aikman, qui décidera donc de continuer sa carrière universitaire sous les couleurs de UCLA.

• Depuis le début de la saison, #1 Alabama a marqué la bagatelle de 11 touchdowns non-offensifs, soit deux de plus que l’attaque de South Carolina. 7 des 11 défenseurs titulaires du Tide ont au moins marqué un touchdown cette année, tout simplement incroyable.

• Pas sûr que Nick Saban accepterait le second rôle…

• Le Bryant-Denny Stadium situé sur le campus de l’université de l’Alabama à Tuscaloosa a été construit en 1929 et nommé d’après George H. Denny, président de l’université entre 1912 et 1932. Le nom de Paul « Bear » Bryant, coach légendaire du Crimson Tide lui a été accolé en 1975 alors que ce dernier était toujours en activité, il entraîna donc les 7 dernières saisons de sa carrière dans un stade qui portait en partie son nom, fait rarissime. Sa capacité maximale est de 101,821 spectateurs ce qui en fait le 7ème plus grand stade du pays, et le record d’affluence (101,821 donc) a été établi à 29 reprises, la dernière en date étant la rencontre face à LSU le 7 novembre 2015. Une 30ème fois peut-être ce samedi?

• Des retrouvailles entre les deux équipes en fin de saison au College Football Playoff ? Rien d’impossible.

PRONOSTIC

Texas A&M 17, Alabama 38. Roll Tide.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Preview

Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

Lire la suite

Preview

Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

Lire la suite

Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

Lire la suite

Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

Lire la suite
Publicité

Preview 2019

Actualitéil y a 3 semaines

L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2019 !

Présentation complète de la saison 2019 de College Football.

Previewil y a 4 semaines

Les 10 candidats pour le trophée Heisman 2019

Champion national avec Clemson dès sa saison freshman, QB Trevor Lawrence sera l'un des favoris pour remporter, en 2019, le...

Previewil y a 4 semaines

Conférence SEC : la fin de la suprématie d’Alabama ?

Alabama et Georgia se partagent le titre de champion de SEC depuis 5 ans : les destins du Crimson Tide...

Previewil y a 4 semaines

Les 10 matchs de conférence à ne pas manquer en 2019

Personne ne voudrait manquer un Auburn-Alabama ou un Michigan-Ohio State. Ces matchs intra-conférence sont l'essence même du College Football et...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : LSU Tigers

Malgré un calendrier difficile, LSU veut profiter de l'élan créé au soir du dernier Fiesta Bowl pour s'imposer comme un...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Texas A&M Aggies

Les Aggies feront face au calendrier le plus difficile au niveau FBS mais Texas A&M mené par un Jimbo Fisher...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Auburn Tigers

En reprenant la direction de l'attaque des Tigers, Gus Malzahn veut sauver sa place à la tête d'un programme d'Auburn...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Florida Gators

Après avoir redressé la situation des Gators en une seule saison, Dan Mullen compte sur QB Feleipe Franks et un...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Arkansas Razorbacks

An II de l'ère Chad Morris. Les années Bret Bielema ont laissé des traces à Arkansas qui tentera de retrouver...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Missouri Tigers

Suspendus de bowl en 2019 et orphelins de QB Drew Lock, les Tigers de Missouri poursuivront-ils leur redressement initié par...

Articles les plus lus