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The Big Game : #6 Texas A&M @ #1 Alabama

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Crédit photo : Thomas Campbell-USA TODAY Sports

#6 Texas A&M (6-0) @ #1 Alabama (7-0)

Tuscaloosa, Alabama
Bryant-Denny Stadium
Samedi 22 octobre 2016
15h30 (heure Est, 21h30 en France)

Après le fameux Louisville @ Clemson en 5ème semaine (victoire des Tigers 42 à 36), voici venir le deuxième « Game of the Year » de cette saison de football américain universitaire.

Sur le papier, difficile de faire mieux que ce match de conférence entre deux équipes du Top 10, qui s’annonce comme un duel à couteaux tirés entre les deux dernières équipes invaincues de la conférence SEC, avec en ligne de mire pour le vainqueur un grand pas vers le titre de division Ouest et surtout vers le College Football Playoff ! D’un côté l’éternel numéro 1, la superpuissance absolue, le champion en titre et j’en passe : le Crimson Tide de coach Nick Saban qui sera opposé à l’outsider et bonne surprise de la saison qui espère jouer les troubles-fêtes jusqu’au bout : les Aggies de #6 Texas A&M dirigés par coach Kevin Sumlin. Une chose est sûre : il va y avoir des étincelles du côté de Tuscaloosa !

DE Ryan Anderson, Alabama

DE Ryan Anderson, Alabama

ENJEUX DU MATCH

Il est vrai qu’il est difficile d’imaginer le Crimson Tide trébucher à domicile face à un outsider, mais ce ne serait pas une première : demandez à notre ami Johnny Manziel. Ceci dit, #1 Alabama a également l’habitude de jouer avec la pression de favori sur les épaules et s’en sort plutôt bien, il suffit de regarder l’actuelle série de 19 victoires de rang et le bilan incroyable de l’équipe depuis la prise de fonction de Nick Saban en 2007 : 112 victoires pour seulement 18 défaites (dont 6 la première saison), soit un pourcentage de victoire qui dépasse les 86% !

Malgré tout, cette équipe version 2016 présente au moins une particularité notable en la personne de QB Jalen Hurts (1385 yards, 9 TD, 3 INT, 428 yards au sol, 8 TD) qui est le tout premier true freshman titulaire sous les ordres de coach Nick Saban. Il faut bien dire que le jeune quarterback impressionne par sa maturité et son efficacité pour sa première saison, et certains observateurs n’hésitent pas à en faire un sérieux outsider dans la course au trophée Heisman. Comme souvent à Alabama, le quarterback est bien entouré au niveau de l’attaque grâce au coaching génial du coordinateur offensif Lane Kiffin qui a réussi à mettre en place une rotation redoutablement efficace au niveau des coureurs. Outre QB Jalen Hurts, qui est le deuxième meilleur coureur du programme, on retrouve RB Damien Harris (572 yards, 1 TD, 8.3 yards/course), un autre freshman avec RB Joshua Jacobs (345 yards, 3 TD, 8.0 yards/course) ou encore RB Bo Scarbrough (273 yards, 5 TD). Du côté des receveurs, c’est surtout la paire formée par WR Calvin Ridley (477 yards, 4 TD) et WR ArDarius Stewart (379 yards, 3 TD) qui sort du lot et représente la principale menace aérienne. Pour expliquer cette réussite, surtout à la course (265.7 yards au sol/match, #10 du pays), il faut bien rappeler que tous ces playmakers bénéficient du travail de la meilleure ligne offensive du pays, qui compte notamment LT Cam Robinson mais aussi RT Jonah Williams, autre freshman qui écrase tout sur son passage et qui réalise un début de saison tout à fait exceptionnel !

Bien sûr, en plus de cette attaque redoutable la marque de fabrique du Crimson Tide reste une défense infranchissable : seulement 15 points encaissés en moyenne, ce qui les classe au 8ème rang national. Mais surtout cette année, la défense est capable de marquer des points : la semaine dernière lors de la démonstration à Tennessee (victoire 49-10), #1 Alabama a marqué au moins un TD non-offensif (et même deux en l’occurrence, un retour d’interception et un retour de punt) pour le 9ème match consécutif ! A peine croyable, et cela contribue donc à faire du Tide une machine à faire fumer les tableaux d’affichage avec 45.4 points marqués par match (6ème du pays). Derrière une solide ligne défensive emmenée par DE Jonathan Allen (29 plaquages, 5 sacks), on retrouve un groupe de linebackers exceptionnel, jugez plutôt : LB Reuben Foster (41 plaquages, 1.5 sack), LB Shaun Hamilton (40 plaquages, 2 sacks, 1 fumble forcé), LB Ryan Anderson (25 plaquages, 4.5 sacks, 2 FF), LB Rashaan Evans (23 plaquages, 1.5 sack, 1 FF) ou encore LB Tim Williams (13 plaquages, 4.5 sacks, 2 FF). De quoi faire rêver n’importe quel coordinateur défensif ou bien donner des cauchemars à n’importe quel coordinateur offensif, au choix. Le secondary est à peine moins impressionnant avec des joueurs comme S Eddie Jackson (21 plaquages, 1 INT) également redoutable sur retour de punt avec déjà 2 TD cette saison, CB Minkah Fitzpatrick (33 plaquages, 1.5 sack, 3 INT, 1 FF), S Ronnie Harrison (32 plaquages, 2 INT) ou bien CB Marlon Humphrey (17 plaquages, 1 INT, 1 FF) qui sont capables de réaliser un big play dès que l’occasion se présente.

RB Trayveon Williams, Texas A&M

RB Trayveon Williams, Texas A&M

Autant dire que face à cette escouade de folie, il faudra sortir le grand jeu du côté de #6 Texas A&M pour espérer rééditer l’exploit de 2012 (victoire des Aggies 29 à 24 à Tuscaloosa à la surprise générale) ! Mais lorsque l’on regarde le calendrier du Tide, une fois l’épouvantail Ole Miss effacé en 3ème semaine (victoire 48-43), l’équipe de coach Kevin Sumlin apparaît bel et bien comme la plus crédible pour mettre fin à la série de victoires du #1 national.

Sous les ordres de coach K, QB Trevor Knight (1500 yards, 9 TD, 5 INT, 502 yards au sol, 9 TD) est capable de jouer son meilleur football mais il manque encore parfois de régularité. Redoutable quarterback dual-threat à l’instar de QB Jalen Hurts, il peut faire gagner son équipe avec son bras mais aussi avec ses jambes comme lors du spectaculaire succès contre Tennessee il y a deux semaines (victoire 45-38 en double prolongation) où il a passé pour 239 yards et 2 TD (mais aussi 2 INT) et couru pour 110 yards et 3 TD ! En plus de Knight, #6 Texas A&M peut aussi s’appuyer sur son excellent coureur freshman RB Trayveon Williams (704 yards, 5 TD) qui a dépassé la barre des 200 yards au sol contre les Vols et que coach Nick Saban a qualifié de « real deal », louant sa vision du jeu et ses changements de direction dévastateurs. Cette paire permet au programme de College Station de figurer parmi les meilleures attaques au sol du pays avec 274.3 yards de moyenne dans ce secteur de jeu (7ème national); impressionnant pour une équipe connue surtout jusqu’alors pour son attaque aérienne explosive ! Les receveurs n’ont d’ailleurs pas à rougir et forment un groupe extrêmement talentueux avec des joueurs tels que WR Josh Reynolds (488 yards, 4 TD), menace permanente sur les passes longues, et WR Christian Kirk (352 yards, 4 TD). Seul le pourtant prometteur WR Speedy Noil (116 yards, 1 TD) réalise pour le moment une saison 2016 bien en-deçà de son potentiel.

Après un début de saison pourtant convaincant, la défense des Aggies s’est montrée en difficulté il y a deux semaines contre l’attaque de Tennessee et aurait bien pu laisser s’échapper le match (38 points encaissés). Avec une semaine de repos supplémentaire, espérons que l’escouade du coordinateur John Chavis sera re-mobilisée pour affronter la redoutable armada offensive de #1 Alabama ! La performance de la ligne défensive sera déterminante et l’on comptera beaucoup sur DE Daeshon Hall (24 plaquages, 3.5 sacks, 1 fumble forcé) et DE Myles Garrett (14 plaquages, 4 sacks, 1 FF) pour mettre la pression sur QB Jalen Hurts. LB Shaan Washington (45 plaquages, 2 sacks, 2 FF) est le nouveau patron de la défense et aura bien besoin du soutien de OLB Otaro Alaka (29 plaquages) et de OLB Claude George (26 plaquages, 2 sacks) pour contenir le jeu au sol adverse. Le backfield est une véritable force cette saison et on surveillera notamment S Justin Evans (48 plaquages, 3 INTs) qui forme avec S Armani Watts (36 plaquages, 2 INTs, 2 FF) un redoutable duo. CB Nick Harvey (37 plaquages) et CB Donovan Wilson (29 plaquages, 1 sack) devront contenir les receveurs adverses.

DE Myles Garrett, Texas A&M

DE Myles Garrett, Texas A&M

DUELS CLES

Avec un duel à distance entre deux des meilleures attaques au sol du pays sur le terrain de Tuscaloosa, la bataille des tranchées aura ce week-end une importance capitale. #1 Alabama possède sans doute la meilleure ligne offensive du pays et son opposition avec la ligne défensive des Aggies sera la clé du match. On attend particulièrement du duel entre OT Cam Robinson (Alabama) et DE Myles Garrett (Texas A&M), qui se feront face pour la troisième fois de leur carrière universitaire alors que tous deux sont de probables choix de premier tour lors de la prochaine draft NFL.

DE Myles Garrett a été nommé meilleur joueur défensif de la conférence SEC la saison dernière, tandis que OT Cam Robinson avait été annoncé avant le début de la saison comme le meilleur lineman offensif du pays. Malgré ce titre officieux, Robinson n’a pas été aussi dominant que prévu depuis le début du mois de septembre et a été pénalisé a de trop nombreuses reprises pour un joueur de son calibre. Néanmoins, il sort d’un match rassurant contre Tennessee où il a tenu en respect DE Derek Barnett pendant la majeure partie du match. Il partira également avec un léger ascendant psychologique dans la mesure où lors des deux dernières confrontations entre les deux joueurs, il était sorti vainqueur à chaque fois de son duel.

Lors de ces deux précédentes oppositions, DE Myles Garrett avait tout de même totalisé 8 plaquages et 1 sack, ce qui n’avait pas empêché la lourde défaite des siens à chaque fois (23-41 en 2015 et un cinglant 59-0 en 2014). Cependant cette année le duo formé avec DE Daeshon Hall va permettre une rotation ce qui veut dire que les deux redoutables pass-rusher des Aggies seront tour à tour défendus par OT Cam Robinson du côté gauche et par OT Jonah Williams du côté droit. Freshman surdoué, Williams est le digne successeur de Robinson au sein de la ligne offensive du Tide et impressionne les observateurs par ses capacités athlétiques hors du commun. Pour son tout premier match en carrière contre USC, il a carrément été nommé meilleur freshman de la semaine dans la conférence SEC, fait rarissime pour un joueur de ligne offensive !

Au final, peu importera quel défenseur sera aligné face à quel joueur de ligne offensive samedi après-midi : la seule ligne de conduite pour Robinson, Williams et leurs acolytes sera de tenir le dynamique duo des Aggies à bonne distance de QB Jalen Hurts.

QB Jalen Hurts, Alabama

QB Jalen Hurts, Alabama

FACTEUR X

Car le formidable quarterback true freshman du Crimson Tide, bien que très jeune, est devenu en un temps record le véritable leader de cette escouade offensive de feu. Surprise du chef lors de la première semaine (victoire 52 à 6 face à USC) alors que tout le monde attendait un duel entre QB Blake Barnett et QB Cooper Bateman pour la place de titulaire, QB Jalen Hurts a démarré sa carrière universitaire pied au plancher et ne semble pas vouloir retirer son pied de la pédale d’accélérateur ! Bien entouré et bien protégé au sein du meilleur programme de la nation, dirigé par le meilleur coach du pays, il faut bien avouer qu’il évolue dans un environnement particulièrement propice à la réussite ce qui n’enlève rien à ses récentes performances.

Lors des deux dernières rencontres, deux matchs de conférence à l’extérieur contre des équipes classées (#16 Arkansas puis #9 Tennessee), il a mené son équipe de main de maitre avec une moyenne incroyable de 8.7 yards/jeu et 7 touchdowns au total. Certains le comparent déjà avec QB Michael Vick lorsque ce dernier évoluait à Virginia Tech, en tout cas une chose est sûre : tant qu’il évoluera à ce niveau de performance, les chances de voir #1 Alabama tomber sont proches de zéro. Mais si le fantastique duo de pass rusher de Texas A&M, DE Myles Garrett et DE Daeshon Hall donc, parvient à prendre le meilleur sur la ligne offensive et à mettre le jeune meneur de jeu sous pression, alors la machine pourrait se dérégler et les choses pourraient s’avérer plus compliqué que prévues pour le Crimson Tide.

STUFF

QB Trevor Knight sait comment battre #1 Alabama: il l’a déjà fait lors du Sugar Bowl joué le 2 janvier 2014 lorsqu’il évoluait sous le maillot des Sooners de l’Oklahoma (victoire 45 à 31). Il livra ce jour là le meilleur match de sa carrière avec une fiche statistique magistrale: 32/44, 348 yards, 4 TD, 1 INT. Autre temps, autre moeurs, #1 Alabama n’a perdu que 3 rencontres depuis ce jour.

• On vous l’a promis: ça va faire des étincelles!

• QB Trevor Knight est donc un des deux seuls quarterbacks encore en activité à avoir battu #1 Alabama. L’autre? QB Chad Kelly (Ole Miss), victorieux du Tide le 19 septembre 2015 sur le score de 43 à 37, dernière défaite en date pour la bande à Saban.

• Un seul quarterback true freshman a déjà réussi à emmener son équipe jusqu’au titre de champion national : QB Jamelle Holieway chez les Sooners de l’Oklahoma en 1985 (victoire 25 à 10 contre Penn State pour le titre). Holieway avait cependant pris les rênes de l’équipe uniquement lors de la 4ème semaine et la blessure du quarterback titulaire, un certain… Troy Aikman, qui décidera donc de continuer sa carrière universitaire sous les couleurs de UCLA.

• Depuis le début de la saison, #1 Alabama a marqué la bagatelle de 11 touchdowns non-offensifs, soit deux de plus que l’attaque de South Carolina. 7 des 11 défenseurs titulaires du Tide ont au moins marqué un touchdown cette année, tout simplement incroyable.

• Pas sûr que Nick Saban accepterait le second rôle…

• Le Bryant-Denny Stadium situé sur le campus de l’université de l’Alabama à Tuscaloosa a été construit en 1929 et nommé d’après George H. Denny, président de l’université entre 1912 et 1932. Le nom de Paul « Bear » Bryant, coach légendaire du Crimson Tide lui a été accolé en 1975 alors que ce dernier était toujours en activité, il entraîna donc les 7 dernières saisons de sa carrière dans un stade qui portait en partie son nom, fait rarissime. Sa capacité maximale est de 101,821 spectateurs ce qui en fait le 7ème plus grand stade du pays, et le record d’affluence (101,821 donc) a été établi à 29 reprises, la dernière en date étant la rencontre face à LSU le 7 novembre 2015. Une 30ème fois peut-être ce samedi?

• Des retrouvailles entre les deux équipes en fin de saison au College Football Playoff ? Rien d’impossible.

PRONOSTIC

Texas A&M 17, Alabama 38. Roll Tide.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Le guide des finales de conférence 2018

Présentation complète de l’ensemble des Conference Championship Games.

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Crédit photo : Morgan Lagrée, TBP

Le programme de cette week 14 n’est pas le plus chargé de la saison mais il est assurément le plus important avec pas moins de 10 finales de conférence organisées en cet avant-dernier samedi de College Football de l’année.

Grande nouveauté cette année : pour la première fois, l’ensemble des 10 conférences de l’élite du College Football détermineront leur champion au terme d’un ultime match décisif. Ainsi, samedi soir, nous connaitrons tous les champions de conférence avant la publication de tous les bowls et des demi-finales du College Football Playoff, dimanche 2 décembre.

Lors de cet avant-dernier week-end de la saison 2018, sont en jeu les différents titres de conférence mais également les quatre places disponibles pour participer aux playoffs. En cas de victoire de #1 Alabama, #2 Clemson et #5 Oklahoma dans leur finale respective, ces trois équipes auront leur billet assuré pour le College Football Playoff en compagnie de #3 Notre Dame. Si #1 Alabama devait perdre contre #4 Georgia et/ou si #2 Clemson se faisait surprendre par Pittsburgh, le comité de sélection ferait face à un vrai casse-tête pour choisir les quatre participants aux playoffs 2018.

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Tout débutera ce soir à 19h (01h00 en France) avec la finale de conférence MAC entre Buffalo et Northern Illinois. Une heure plus tard, #11 Washington sera opposé à #17 Utah pour le titre de champion de la Pac-12.

Votre journée de samedi débutera à 12h (18h en France) par la finale de conférence Big 12 entre les Sooners de #5 Oklahoma et les Longhorns de #14 Texas dans une revanche du Red River Showdown que les Texans avaient remporté 48-45 en octobre dernier. Au même moment, Appalachian State et Louisiana-Lafayette s’affronteront pour le titre de champion de la conférence Sun Belt. A 13h30 (19h30 en France), Middle Tennessee et UAB joueront pour remporter le C-USA Championship Game.

Il sera alors l’heure de la finale de conférence AAC entre #8 Central Florida et Memphis. Coup d’envoi à 15h30 (21h30 en France). En cas de victoire, #8 Central Florida sera le représentant du Group of Five dans un Bowl du Nouvel An, pour la 2ème année consécutive. A 16h00 débutera LE grand moment de cette journée : le SEC Championship Game au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta pour une revanche de la dernière finale nationale entre #1 Alabama et #4 Georgia. Le vainqueur est assuré d’avoir son billet pour les playoffs.

Enfin, votre soirée sera animée par trois autres finales de conférence : #2 Clemson vs Pittsburgh dans l’ACC Championship Game, #6 Ohio State vs #21 Northwestern lors du Big Ten Championship Game et #22 Boise State vs #25 Fresno dans le Mountain West Championship Game.

Voici le programme complet des matchs de cette week 14 :

Samedi 1er décembre

A partir de 12h (18h en France)

#5 Oklahoma (11-1) vs #14 Texas (9-3)

BIG 12 CHAMPIONSHIP GAME
AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Première fois depuis… 1903 que ces deux rivaux historiques se rencontrent deux fois lors de la même saison. Malgré un comeback de 21 points de #5 Oklahoma dans le 4ème quart-temps, #14 Texas s’est imposé 48-45 en octobre dernier pour mettre la main sur le Golden Hat. Comme il y a un mois et demi, la performance du duo de receveurs des Longhorns, WR Collin Johnson et WR Lil’Jordan Humphrey, sera primordiale pour #14 Texas (15 réceptions, 214 yards et 2 TD à eux-deux lors du dernier match contre #5 Oklahoma). Souvent décriée cette saison, la défense des Sooners devra s’ajuster pour éviter de sombrer une nouvelle fois. De son côté, QB Kyler Murray sera le baromètre des chances de #5 Oklahoma dans cette finale. Si la défense de #14 Texas parvient à le mettre sous pression, les Longhorns ont une chance. Dans le cas contraire, les Sooners et leurs playmakers offensifs (RB Kennedy Brooks, WR CeeDee Lamb, WR Marquise Brown) pourraient être inarrêtables.
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 30.

Appalachian State (9-2) vs Louisiana-Lafayette (7-5)

SUN BELT CHAMPIONSHIP GAME
Kidd Brewer Stadium, Boone, Caroline du Nord
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Double-champions de conférence en titre, les Mountaineers d’Appalachian State seront les hôtes du premier Sun Belt Championship Game de l’Histoire. Ils reçoivent les Ragin Cajuns de Louisiana-Lafayette dans un match à priori déséquilibré. La principale chance des Ragin Cajuns reposera sur les épaules de RB Trey Ragas, le 2ème meilleur coureur de la Sun Belt en 2018. Il fera face à une défense intimidante des Mountaineers. On devrait d’ailleurs avoir droit à une belle opposition de running back puisque RB Darrynton Evans sera le fer de lance de l’attaque d’Appalachian State. Finalement, seul le secteur défensif déficient des Ragin Cajuns pourrait faire la différence en faveur des Mountaineers.
Pronostic : Appalachian State 31, Louisiana-Lafayette 17.

Middle Tennessee (9-3) vs UAB (9-3)

C-USA CHAMPIONSHIP GAME
Floyd Stadium, Murfreesboro, Tennessee
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Le vainqueur de ce match remportera le titre de champion de conférence USA pour la première fois de son Histoire. UAB n’a même jamais gagné de titre de conférence du tout. Atteindre ce C-USA Championship Game est un véritable exploit pour des Blazers dont le programme a connu une renaissance il y a seulement deux ans ! A noter que les deux équipes se sont rencontrées… la semaine dernière pour conclure leur saison régulière (victoire de MTSU). La clé du match sera la capacité de la solide défense des Blazers de UAB à contrôler QB Brent Stockstill, leader offensif des Blue Raiders de Middle Tennessee.
Pronostic : UAB 31, Middle Tennessee 23.

A partir de 15h50 (21h30 en France)

#8 Central Florida (11-0) vs Memphis (8-4)

AAC CHAMPIONSHIP GAME
Spectrum Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er décembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Tous les regards seront portés sur QB Darriel Mack Jr à l’occasion de cette revanche de la dernière finale de conférence AAC. Le quarterback freshman des Knights prend le relais de QB McKenzie Milton (meilleur joueur offensif de l’AAC en 2018), gravement blessé à la jambe la semaine dernière. Il fera face à une équipe de Memphis, qui a été tout près de mettre un terme à la série de 24 victoires consécutives de #8 Central Florida lors de leur affrontement en saison régulière (31-30 pour UCF). Les Tigers possèdent en RB Darrell Henderson (près de 2000 yards offensifs, 22 TD en 2018) l’un des playmakers les plus sous-estimés du pays. Comme l’an passé, on pourrait bien avoir droit à un spectaculaire shootout entre deux équipes tournées vers l’attaque. En 2017, #8 Central Florida s’était imposé 62-55 après 2 OT.
Pronostic : Central Florida 27, Memphis 24.

#1 Alabama (12-0) vs #4 Georgia (11-1)

SEC CHAMPIONSHIP GAME
Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er décembre 2018 à 16h00 (22h00 en France)

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Revanche de la dernière finale nationale ! Autant dire que ce match est à manquer sous aucun prétexte. Les deux derniers champions de conférence SEC se retrouvent dans le même stade qui avait vu couronner le Crimson Tide de #1 Alabama. Pour créer la surprise, la défense au sol de #4 Georgia devra faire mieux que face à LSU (275 yards). Si QB Tua Tagovailoa a donné une nouvelle dimension à l’attaque du Crimson Tide, #1 Alabama reste une équipe qui vous fait souffrir grâce à son jeu au sol. #4 Georgia compte dans ses rangs le quarterback qui a dérangé le plus les champions nationaux depuis 18 mois. QB Jake Fromm a été convaincant en finale nationale; une nouvelle grande performance de sa part pourrait permettre aux Bulldogs de prendre confiance et de mettre leur jeu au sol sur de bons rails avec des courses de RB D’Andre Swift. Le talent sera partout dans cette finale. Une seule question : la défense des Dawgs pourra-t-elle ralentir l’armada offensive de #1 Alabama (RB Damien Harris, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, TE Irv Smith) ? Réponse samedi soir.
Pronostic : Alabama 27, Georgia 23.

A partir de 19h45 (01h45 en France)

#2 Clemson (12-0) vs Pittsburgh (7-5)

ACC CHAMPIONSHIP GAME
Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 1er décembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Probablement la finale de conférence la plus déséquilibrée sur le papier. Triple-champions de l’ACC en titre et invaincus cette saison, les Tigers vont tenter de faire un four-peat face à une équipe de Pittsburgh qui a perdu 5 matchs en 2018 dont leur dernier lourdement (24-3 à Miami) en saison régulière. Toutefois, les Panthers avaient été les seuls à battre les Tigers en 2016 (42-41 à Death Valley)… Malgré tout, la différence de talent est énorme. #2 Clemson possède le meilleur front four défensif du pays (DE Clelin Ferrell, DT Dexter Lawrence, DL Christian Wilkins, DL Austin Bryant) et le true freshman QB Trevor Lawrence a démontré une insolante maturité depuis le début de la saison. Si on ajoute un running game époustouflant en raison de la présence de RB Travis Etienne, les Tigers semblent nettement supérieurs à une équipe de Pittsburgh qui a eu tendance à être unidimensionnelle en 2018 avec son attaque au sol. Seuls espoirs pour les Panthers : que RB Darrin Hall et RB Qadree Ollison trouvent le bon rythme. Pas une mince affaire.
Pronostic : Clemson 41, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (11-1) vs #21 Northwestern (8-4)

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME
Lucas Oil Stadium, Indianapolis, Indiana
Samedi 1er décembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Les champions de Big Ten remettent leur titre en jeu face aux inattendus Wildcats de #21 Northwestern. Une semaine après avoir démoli #7 Michigan au Ohio Stadium, les Buckeyes tenteront de frapper un grand coup pour essayer de convaincre le comité de sélection du College Football Playoff qu’ils méritent de faire partie du dernier carré. Le champion de la Big Ten a été écarté des playoffs lors des deux dernières saisons. L’affrontement à distance entre QB Dwayne Haskins (Ohio State) et QB Clayton Thorson (Northwestern) sera décisif. L’efficacité dans les airs du QB des Buckeyes face à la combativité et au leadership de celui des Wildcats. Toutefois, la talent est clairement du côté de #6 Ohio State. Pour s’en sortir, #21 Northwestern devra capitaliser sur la moindre opportunité en attaque, en défense et sur équipe spéciale. Dans le cas contraire, les playmakers des Buckeyes (RB Mike Weber, RB JK Dobbins, WR Parris Campbell) pourraient rendre ce match facile pour les champions de conférence Big Ten en titre.
Pronostic : Ohio State 34, Northwestern 24.

#22 Boise State (10-2) vs #25 Fresno State (10-2)

MOUNTAIN WEST CHAMPIONSHIP GAME
Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 1er décembre 2018 à 19h45 (01h45 en France)

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Revanche d’un Mountain West Championship Game remporté en 2017 par les Broncos de #22 Boise State. Le duel à distance entre QB Brett Rypien et QB Marcus McMaryion sera au coeur du résultat final de ce match. Les deux quarterbacks sont efficaces dans les airs et de leur efficacité dépendra le sort de cette finale. À moins que la facteur X ne soit la défense au sol des Bulldogs face au running back des Broncos, RB Alexander Mattison (auteur de 144 yards et 2 TD en saison régulière contre Fresno State). Le vainqueur de ce match pourrait être le représentant du Group of Five dans un bowl du Nouvel An en cas de défaite de #8 Central Florida.
Pronostic : Boise State 34, Fresno State 30

Autres matchs à suivre

– Drake @ #23 Iowa State à 12h00 (18h00 en France)
– East Carolina @ NC State à 12h00 (18h00 en France)
– Akron @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Marshall @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Stanford @ Cal à 15h00 (21h00 en France)

Lire la suite

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Le guide de Rivalry Week 2018

Publié

le

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 13ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#4 Michigan (10-1) @ #10 Ohio State (10-1)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Ohio State 27, Michigan 24.

Samedi 24 novembre 2018

À partir de 18h00

Georgia Tech (7-4) @ #5 Georgia (10-1)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Georgia 34, Georgia Tech 23.

#11 Florida (8-3) @ Florida State (5-6)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Florida 31, Florida State 20.

Purdue (5-6) @ Indiana (5-6)

Memorial Stadium , Bloomington, Indiana
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Purdue 34, Indiana 31.

North Carolina State (7-3) @ North Carolina (2-8)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 24 novembre 2018 à 12h20 (18h20 en France)

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Pronostic : North Carolina 34, North Carolina State 31.

Autres matchs à partir de 18h
– #20 Boston College @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Texas Tech @ Baylor à 12h00 (18h00 en France)
– Duke @ Wake Forest à 12h30 (18h30 en France)

À partir de 21h00

Auburn (7-4) @ #1 Alabama (11-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 54, Auburn 13.

Arizona State (6-5) @ Arizona (5-6)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Arizona 51, Arizona State 6.

Minnesota (5-6) @ Wisconsin (7-4)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Wisconsin 34, Minnesota 27.

Autres matchs à partir de 21h00
– Louisiana-Lafayette @ Louisiana-Monroe à 15h00 (21h00 en France)
– Maryland @ #12 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UCLA @ Stanford à 15h00 (21h00 en France)
– Illinois @ #19 Northwestern à 15h30 (21h30 en France)
– #24 Pittsburgh @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Rutgers @ Michigan State à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee @ Vanderbilt à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#3 Notre Dame (11-0) @ USC (5-6)

LA Coliseum, Los Angeles, Californie
Samedi 24 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Notre Dame 31, USC 27.

South Carolina (6-4) @ #2 Clemson (11-0)

Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Samedi 24 novembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Clemson 42, South Carolina 17.

#7 LSU (9-2) @ #22 Texas A&M (7-4)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 24 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Texas A&M 23, LSU 16.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– Kansas State @ #25 Iowa State à 19h00 (01h00 en France)
– Colorado @ California à 19h00 (01h00 en France)
– Texas Christian @ Oklahoma State à 20h00 (02h00 en France)
– Nevada @ UNLV à 21h30 (03h30 en France)

À partir de 04h00

Brigham Young (6-5) @ ##17 Utah (8-3)

Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Samedi 24 novembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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Pronostic : Utah 27, Brigham Young 17.

#21 Utah State (10-1) @ #23 Boise State (9-2)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 24 novembre 2018 à 22h15 (04h15 en France)

Pronostic : Utah State 38, Boise State 34.

Autres matchs à partir de 04h00
– Hawaii @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Miami (Ohio) 42, Ball State 21
– Western Michigan 28, Northern Illinois 21

Résultats de jeudi

– Ole Miss 3, Mississippi State 35
– Air Force 27, Colorado State 19

Résultats de vendredi

– #13 West Virginia 56, #6 Oklahoma 59
– #8 Washington State 15, #16 Washington 28
– South Florida 10, #9 Central Florida 38
– Kansas 17, #14 Texas 24
– Iowa 31, Nebraska 28
– Ohio 49, Akron 28
– Bowling Green 14, Buffalo 44
– Toledo 51, Central Michigan 13
– Kent State 20, Eastern Michigan 28
– Memphis 52, Houston 31
– Missouri 38, Arkansas 0
– Virginia Tech 34, Virginia 31 OT
– Oregon State 15, Oregon 55

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Preview

Le guide de la 12ème semaine

Le match #3 Notre Dame vs #12 Syracuse au Yankee Stadium sera le moment fort d’une 12ème semaine marquée par trois matchs entre équipes classées au CFP Rankings.

Publié

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Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 12ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#3 Notre Dame (10-0) @ #12 Syracuse (8-2)

Yankee Stadium, New York
Samedi 17 novembre 2018 à 14h30 (20h30 en France)

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Pronostic : Syracuse 27, Notre Dame 24.

Samedi 17 novembre 2018

À partir de 18h00

Michigan State (6-4) @ Nebraska (3-7)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Nebraska 34, Michigan State 20.

The Citadel (4-5) @ #1 Alabama (10-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Alabama 63, The Citadel 7.

Pittsburgh (4-5) @ Wake Forest (10-0)

BB&T Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Pittsburgh 31, Wake Forest 25.

Autres matchs à partir de 18h
– #10 Ohio State @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Idaho @ #13 Florida à 12h00 (18h00 en France)
– #14 Penn State @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #17 Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– #19 Utah @ Colorado à 13h30 (19h30 en France)
– Arkansas @ #21 Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Northwestern @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Utah State @ Colorado State à 14h00 (20h00 en France)
– South Florida @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ Louisville à 12h20 (18h20 en France)

À partir de 21h00

#9 West Virginia (8-1) @ Oklahoma State (5-5)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 17 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : West Virginia 41, Oklahoma State 38.

USC (5-5) @ UCLA (2-8)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 17 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : UCLA 24, USC 20.

Autres matchs à partir de 21h00
– Indiana @ #4 Michigan à 16h00 (22h00 en France)
– UMass @ #5 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Oregon State @ #18 Washington à 16h30 (22h30 en France)
– #20 Boston College @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Wisconsin @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Virginia @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Miami @ Virginia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Liberty @ Auburn à 16h00 (22h00 en France)
– Air Force @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#24 Cincinnati (9-1) @ #11 Central Florida (9-0)

Spectrum Stadium, Orlando, Floride
Samedi 17 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

#16 Iowa State (6-3) @ #15 Texas (7-3)

Royal Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 17 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Texas 34, Iowa State 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– Duke @ #2 Clemson à 19h00 (01h00 en France)
– Kansas @ #6 Oklahoma à 19h30 (01h30 en France)
– Rice @ #7 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– UAB @ Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Ole Miss @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Chattanooga @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Arizona (5-5) @ #8 Washington State (9-1)

Martin Stadium, Pullman, Washington
Samedi 17 novembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : Washington State 30, Arizona 24.

Autres matchs à partir de 04h00
– New Mexico State @ BYU à 22h15 (04h15 en France)
– San Diego State @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Arizona State @ Oregon à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Buffalo 42, Western Michigan 41 OT

Résultats de mercredi

– Ohio 52, Buffalo 17
– Northern Illinois 7, Miami of Ohio 13

Résultats de jeudi

– Kent State 34, Toledo 56
– Houston 48, Tulane 17
– North Texas 41, Florida Atlantic 38

Résultats de vendredi

– New Mexico 14, #25 Boise State 45
– SMU 18, Memphis 28

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Preview

Le guide de la 11ème semaine

Le choc de la division ACC Coastal entre #2 Clemson et #17 Boston College sera le moment fort d’une 11ème semaine marquée par quatre matchs entre équipes classées au CFP Rankings.

Publié

le

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 11ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#2 Clemson (8-0) @ #17 Boston College (7-2)

Alumni Stadium , Chestnut hill, Massachusetts
Samedi 10 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Clemson 31, Boston College 20.

Samedi 10 novembre 2018

À partir de 18h00

#10 Ohio State (8-1) @ #18 Michigan State (6-3)

Spartan Stadium , East Lansing, Michigan
Samedi 10 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Ohio State 27, Michigan State 17.

Wisconsin (6-3) @ #20 Penn State (6-3)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 10 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Penn State 23, Wisconsin 17.

Autres matchs à partir de 18h
– TCU @ #9 West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ #12 Central Florida à 12h00 (18h00 en France)
– South Carolina @ #15 Florida à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss @ Texas A&M à 12h00 (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina @ Duke à 12h20 (18h20 en France)
– UCLA @ Arizona State à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#16 Mississippi State (6-3) @ #1 Alabama (9-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 54, Mississippi State 13.

Oklahoma State (5-4) @ #6 Oklahoma (8-1)

Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Oklahoma 45, Oklahoma State 42.

Northwestern (5-4) @ #21 Iowa (6-3)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Iowa 27, Northwestern 17.

Autres matchs à partir de 21h00
– #4 Michigan @ Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #8 Washington State @ Colorado à 15h30 (21h30 en France)
– #11 Kentucky @ Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ #22 Iowa State à 15h30 (21h30 en France)
– Liberty @ Virginia à 15h00 (21h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 15h30 (21h30 en France)
– Purdue @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon @ Utah à 17h30 (23h30 en France)

À partir de 01h00

#24 Auburn (6-3) @ #5 Georgia (8-1)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 10 novembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Georgia 34, Auburn 23.

Florida State (4-5) @ #3 Notre Dame (9-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 10 novembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Pronostic : Notre Dame 23, Florida State 20.

Autres matchs à partir de 01h00
– #7 LSU @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– #19 Texas @ Texas Tech à 19h30 (01h30 en France)
– Miami @ Georgia Tech à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
– South Florida @ Cincinnati à 19h00 (01h00 en France)
– Oregon State @ Stanford à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

California (4-4) @ USC (6-2)

Los Angeles Memorial Coliseum, Los Angeles, Californie
Samedi 10 novembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : USC 24, California 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Buffalo 48, Kent State 14

Résultats de mercredi

– Miami (Ohio) 30, Ohio 28
– Northern Illinois 38, Toledo 15

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