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Conférence Big Ten

Friday Night Lights : la conférence Big Ten fait marche-arrière

Quelques mois après avoir annoncé l’organisation prochaine de plusieurs matchs le vendredi soir, la conférence Big Ten commence à faire marche-arrière.

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Credit photo : USA Today Sports

Quelques mois après avoir annoncé l’organisation prochaine de plusieurs matchs le vendredi soir, la conférence Big Ten commence à faire marche-arrière : deux rencontres de Northwestern ont été re-déplacées au samedi.

En novembre 2016, la conférence Big ten avait surpris le monde du College Football en communiquant son intention de proposer des matchs nocturnes le vendredi afin de renforcer sa visibilité et de proposer un nouveau contenu à ses partenaires TV.

Pourtant, dès l’annonce de cette décision non-concertée, plusieurs universités sont montées au créneau dont Northwestern. Après plusieurs semaines de discussion entre la Big Ten et le campus d’Evanston (Illinois), les deux matchs des Wildcats face à Maryland (13 octobre) et face à Michigan State (le 27 octobre) ont été reportés au samedi.

Les Wildcats, par l’intermédiaire de leur coach Pat Fitzgerald, ont rapidement fait part de leur opposition critiquant notamment l’impact sur le calendrier académique des joueurs et sur le rythme des entrainements. Les fans ont emboité le pas. Les problèmes de circulation et l’incapacité d’organiser des tailgates en semaine ont été parmi les points soulevés.

L’université Penn State s’est également opposée à ces matchs du vendredi. En cause : l’ombre faite aux traditionnels matchs des lycées de Pennsylvanie organisés le vendredi.

Ces deux matchs de Northwestern déplacés au samedi font ainsi partie d’un plan plus large de la conférence Big Ten qui souhaite clairement revenir sur sa décision. Dans les jours prochains, des rencontres seront organisées entre les réseaux TV partenaires et l’association des directeurs athlétiques des lycées de 11 États touchés de près ou de loin par ces matchs du vendredi. Objectif : une sortie de crise.

Voici la liste des matchs des équipes de conférence Big Ten prévus le vendredi en 2017 :

Date Extérieur Domicile
1er septembre Washington Rutgers
1er septembre Utah State Wisconsin
8 septembre Ohio Purdue
15 septembre Illinois South Florida
29 septembre Nebraska Illinois
24 novembre Iowa Nebraska

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Actualité

La conférence Big Ten annule sa saison de football

Face aux risques sanitaires dûs à la pandémie de la COVID-19, la conférence Big Ten a décidé d’annuler sa saison de football qu’elle espère pouvoir reporter au printemps 2021.

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Crédit photo : Jeff Hanisch-USA TODAY Sports

La Big Ten est donc la première conférence du Power Five à prendre la décision attendue mais tant redoutée depuis des semaines : l’annulation de la saison de football cet automne.

Au terme de plusieurs jours de débats et de consultations, le conseil d’administration de la conférence Big Ten a procédé à un vote parmi les 14 membres qui la composent. Le résultat est sans appel : en raison des risques liés à la COVID-19 pour les sportifs universitaires, la saison de football 2020 ne se jouera pas cet automne et pourrait être reportée au printemps prochain, si les conditions sanitaires le permettent.

Après avoir été la première conférence à restreindre son calendrier à des matchs intra-conférence, au début du mois de juillet, la Big Ten a donc emboité le pas de deux autres conférences du Group of Five, la MAC et la Mountain West, qui ont également annoncé, il y a quelques jours, le report de leur saison au printemps prochain.

Dès le lendemain, les entrainements en équipement ont été interdits au sein de la Big Ten laissant alors entrevoir une issue plus qu’incertaine quant à l’avenir de la saison 2020.

L’annonce de cette annulation de la saison dans la Big Ten intervient alors que de nombreux joueurs à travers le pays ont fait pression pour pouvoir jouer avec leur équipe cet automne. QB Trevor Lawrence et QB Justin Fields se sont ainsi improvisés portes-paroles du mouvement #WeWantToPlay militant au passage pour la création d’une association des joueurs de College Football.

Et alors que l’avenir de la saison 2020 semblait s’assombrir un peu plus et que des rumeurs faisaient état d’une annonce des instances dirigeantes de la Big Ten dans un délai très court, plusieurs coachs de renom ont milité en faveur du maintien de la saison.

Ainsi, Jim Harbaugh (Michigan) a ainsi vanté les protocoles sanitaires en place à Michigan tandis que Ryan Day (Ohio State) et James Franklin (Penn State) ont défendu leurs joueurs.

Le coach des Cornhuskers de Nebraska a même été un peu plus loin en conférence de presse indiquant vouloir jouer « coûte que coûte » suggérant à demi-mot : hors de la conférence Big Ten.

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Conférence Big Ten

La conférence Big Ten dévoile son calendrier 2020

Après plusieurs semaines d’attente, la conférence Big Ten a publié son calendrier pour la saison de football 2020 et envisage de donner le coup d’envoi des hostilités le premier week-end de septembre.

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Crédit photo : Jeff Hanisch-USA TODAY Sports

La conférence Big Ten est la dernière conférence du Power Five à annoncer son calendrier alors que l’ensemble de l’élite du College Football navigue dnas l’inconnu en raison de la pandémie dûe à la COVID-19.

« Nous procédons un jour à la fois. Nous sommes informés quotidiennement par les responsables de Santé Publique et nous partageons ces informations avec l’ensemble des membres de la Big Ten et avec les étudiants. Nous ne nous attendons pas à ce que les choses soient simples cette saison. » – Kevin Warren, commissionnaire de la conférence Big Ten.

La conférence Big Ten avait déjà annoncé que son calendrier 2020 serait composé uniquement de 10 matchs intra-conférence. Ainsi, les matchs hors-conférence initialement prévus, comme Ohio State @ Oregon, ont été tous annulés.

Chaque équipe conserve ses 9 matchs intra-conférence prévus en 2020 auxquels s’ajoute un adversaire provenant de l’autre division.

La saison régulière dans la Big Ten devrait ainsi débuter le 5 septembre et se terminer le 21 novembre soit 10 matchs à jouer sur une période de 12 semaines. Chaque équipe aura 2 « bye weeks » et le 28 novembre est une « open date » permettant ainsi une certaine flexibilité si certains matchs devaient être reportés. Dans le pire des cas, le début de la saison pourrait être décalé au 12, 19 ou même 26 septembre.

Le programme de cette week 1 sera le suivant :

Le Big Ten Championship Game à Indianapolis est prévu le 5 décembre mais pourrait être décalé au 12 ou 19 décembre.

Calendrier 2020 révisé de la Big Ten

Thursday, September 3
Ohio State at Illinois

Friday, September 4
Indiana at Wisconsin

Saturday, September 5
Maryland at Iowa
Minnesota at Michigan State
Nebraska at Rutgers
Northwestern at Penn State
Purdue at Michigan

Saturday, September 12
Illinois at Nebraska
Iowa at Purdue
Michigan at Minnesota
Michigan State at Maryland
Penn State at Indiana
Rutgers at Ohio State
Wisconsin at Northwestern

Saturday, September 19
Illinois at Indiana
Iowa at Minnesota
Northwestern at Michigan State
Ohio State at Purdue
Penn State at Michigan
Rutgers at Maryland
Wisconsin at Nebraska

Saturday, September 26
Indiana at Ohio State
Maryland at Northwestern
Michigan at Rutgers
Michigan State at Penn State
Minnesota at Wisconsin
Nebraska at Iowa
Purdue at Illinois

Saturday, October 3
Michigan State at Michigan
Minnesota at Nebraska
Northwestern at Iowa
Penn State at Rutgers
Wisconsin at Maryland

Saturday, October 10
Indiana at Minnesota
Iowa at Illinois
Nebraska at Ohio State
Purdue at Wisconsin

Saturday, October 17
Illinois at Northwestern
Maryland at Penn State
Michigan at Indiana
Ohio State at Michigan State
Rutgers at Purdue

Saturday, October 24
Illinois at Wisconsin
Iowa at Penn State
Maryland at Indiana
Michigan at Ohio State
Nebraska at Northwestern
Purdue at Minnesota
Rutgers at Michigan State

Saturday, October 31
Indiana at Rutgers
Michigan State at Iowa
Minnesota at Illinois
Northwestern at Purdue
Ohio State at Maryland
Penn State at Nebraska
Wisconsin at Michigan

Saturday, November 7
Illinois at Rutgers
Indiana at Michigan State
Maryland at Michigan
Ohio State at Penn State

Saturday, November 14
Nebraska at Purdue
Northwestern at Minnesota
Wisconsin at Iowa

Saturday, November 21
Iowa at Ohio State
Michigan at Northwestern
Michigan State at Nebraska
Minnesota at Maryland
Penn State at Illinois
Purdue at Indiana
Rutgers at Wisconsin

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Minnesota Golden Gophers

WR Rashod Bateman fait l’impasse sur la saison 2020

En raison de l’incertitude entourant la saison 2020 alors que la COVID-19 continue de faire des ravages aux Etats-Unis, le junior WR Rashod Bateman ne jouera pas cette année pour les Golden Gophers de Minnesota.

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Crédit photo : Michael Hickey, Getty Images

Considéré comme un potentiel choix de 1er tour de draft NFL en avril 2021, WR Rashod Bateman est donc le second prospect majeur à faire l’impasse sur la saison 2020 après le cornerback de Virginia Tech, Caleb Farley.

Comme le cornerback senior des Hokies, WR Rashod Bateman a pris cette décision en raison de son inquiétude face à la propagation croissante du coronavirus aux Etats-Unis.

Le futur ex-receveur des Golden Gophers a informé ces coéquipiers, mardi 5 aout, avant de publier sur les réseaux sociaux une video expliquant son choix qu’il a qualifié de « décision la plus difficile de sa vie ».

« Malheureusement, à la lumière de l’incertitude entourant la santé et la sécurité au milieu de la pandémie de COVID-19, je dois mettre de côté mes souhaits pour le bien-être de ma famille et de ma communauté. […] Pour cette raison, j’ai décidé de ne pas jouer lors de la saison de football universitaire 2020 et je vais poursuivre les étapes de mon parcours en me déclarant pour la draft de la NFL 2021. » – Rashod Bateman, Minnesota.

Originaire de l’État de Géorgie et ancien prospect 4-étoile, WR Rashod Bateman fût l’une des recrues vedette du 1er recrutement de coach PJ Fleck à Minnesota. Son impact au sein de l’attaque des Golden Gophers a été immédiat puisque dès sa saison freshman, il a réussi 51 réceptions pour 704 yards et 6 TDs. Il a confirmé en 2019 avec un total de 60 réceptions pour 1219 yards et 11 TD formant avec WR Tyler Johnson l’un des meilleurs duos de receveurs au niveau national.

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Alabama Crimson Tide

Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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