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Conférence Big Ten

La conférence Big Ten dévoile son calendrier 2020

Après plusieurs semaines d’attente, la conférence Big Ten a publié son calendrier pour la saison de football 2020 et envisage de donner le coup d’envoi des hostilités le premier week-end de septembre.

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Crédit photo : Jeff Hanisch-USA TODAY Sports

La conférence Big Ten est la dernière conférence du Power Five à annoncer son calendrier alors que l’ensemble de l’élite du College Football navigue dnas l’inconnu en raison de la pandémie dûe à la COVID-19.

« Nous procédons un jour à la fois. Nous sommes informés quotidiennement par les responsables de Santé Publique et nous partageons ces informations avec l’ensemble des membres de la Big Ten et avec les étudiants. Nous ne nous attendons pas à ce que les choses soient simples cette saison. » – Kevin Warren, commissionnaire de la conférence Big Ten.

La conférence Big Ten avait déjà annoncé que son calendrier 2020 serait composé uniquement de 10 matchs intra-conférence. Ainsi, les matchs hors-conférence initialement prévus, comme Ohio State @ Oregon, ont été tous annulés.

Chaque équipe conserve ses 9 matchs intra-conférence prévus en 2020 auxquels s’ajoute un adversaire provenant de l’autre division.

La saison régulière dans la Big Ten devrait ainsi débuter le 5 septembre et se terminer le 21 novembre soit 10 matchs à jouer sur une période de 12 semaines. Chaque équipe aura 2 « bye weeks » et le 28 novembre est une « open date » permettant ainsi une certaine flexibilité si certains matchs devaient être reportés. Dans le pire des cas, le début de la saison pourrait être décalé au 12, 19 ou même 26 septembre.

Le programme de cette week 1 sera le suivant :

Le Big Ten Championship Game à Indianapolis est prévu le 5 décembre mais pourrait être décalé au 12 ou 19 décembre.

Calendrier 2020 révisé de la Big Ten

Thursday, September 3
Ohio State at Illinois

Friday, September 4
Indiana at Wisconsin

Saturday, September 5
Maryland at Iowa
Minnesota at Michigan State
Nebraska at Rutgers
Northwestern at Penn State
Purdue at Michigan

Saturday, September 12
Illinois at Nebraska
Iowa at Purdue
Michigan at Minnesota
Michigan State at Maryland
Penn State at Indiana
Rutgers at Ohio State
Wisconsin at Northwestern

Saturday, September 19
Illinois at Indiana
Iowa at Minnesota
Northwestern at Michigan State
Ohio State at Purdue
Penn State at Michigan
Rutgers at Maryland
Wisconsin at Nebraska

Saturday, September 26
Indiana at Ohio State
Maryland at Northwestern
Michigan at Rutgers
Michigan State at Penn State
Minnesota at Wisconsin
Nebraska at Iowa
Purdue at Illinois

Saturday, October 3
Michigan State at Michigan
Minnesota at Nebraska
Northwestern at Iowa
Penn State at Rutgers
Wisconsin at Maryland

Saturday, October 10
Indiana at Minnesota
Iowa at Illinois
Nebraska at Ohio State
Purdue at Wisconsin

Saturday, October 17
Illinois at Northwestern
Maryland at Penn State
Michigan at Indiana
Ohio State at Michigan State
Rutgers at Purdue

Saturday, October 24
Illinois at Wisconsin
Iowa at Penn State
Maryland at Indiana
Michigan at Ohio State
Nebraska at Northwestern
Purdue at Minnesota
Rutgers at Michigan State

Saturday, October 31
Indiana at Rutgers
Michigan State at Iowa
Minnesota at Illinois
Northwestern at Purdue
Ohio State at Maryland
Penn State at Nebraska
Wisconsin at Michigan

Saturday, November 7
Illinois at Rutgers
Indiana at Michigan State
Maryland at Michigan
Ohio State at Penn State

Saturday, November 14
Nebraska at Purdue
Northwestern at Minnesota
Wisconsin at Iowa

Saturday, November 21
Iowa at Ohio State
Michigan at Northwestern
Michigan State at Nebraska
Minnesota at Maryland
Penn State at Illinois
Purdue at Indiana
Rutgers at Wisconsin

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Nebraska Cornhuskers

Trev Alberts revient à Nebraska comme directeur athlétique

Le vainqueur du trophée Dick Butkus 1993 revient sur le campus de Lincoln pour aider notamment Scott Frost à redresser un programme de football aux abois depuis trois saisons.

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Crédit photo : Nebraska Athletics

Quelques semaines après l’annonce du départ à la retraite de Bill Moos (effective le 30 juin dernier), l’université Nebraska a trouvé son successeur en annonçant la nomination de l’ancien joueur des Cornhuskers, Trev Alberts, au poste de directeur athlétique.

Trev Alberts connait bien la maison Nebraska puisqu’il a été un linebacker chez les Cornuskers de 1990 à 1993, une période au cours de laquelle il a remporté le Dick Butkus Award 1993 (meilleur linebacker du pays) et été sélectionné dans l’équipe All-Americans.

En 1994, Trev Alberts a été drafté par les Colts d’Indianapolis au 5ème pick du 1er tour.

Il dirigeait le département des sports de l’université Nebraska-Omaha depuis 2009.

Trev Alberts succède donc à Bill Moos, qui avait pris les rênes de la Direction athlétique de Nebraska en 2017 et dont la nomination de Scott Frost au poste de head coach de l’équipe de football n’a pas encore eu l’effet attendu.

Le programme de football sera d’ailleurs la priorité #1 du nouveau directeur athlétique. Le bilan de Scott Frost est de 12-20 en trois saisons. Avec le talent recruté, les attentes des fans et la construction d’un complexe sportif à hauteur de 155 millions de $, tous les éléments semblent en place pour que le duo Alberts-Frost permette (enfin) de construire un véritable prétendant dans la Big Ten.

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Conférence Big Ten

La Big Ten dévoile son calendrier 2021

Après une saison 2020 perturbée par la pandémie de covid-19, la conférence Big Ten va retrouver un calendrier plus traditionnel au cours de la campagne 2021.

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Crédit photo : AP

Neuf matchs intra-conférence auxquels vont s’ajouter trois matchs hors-conférence : la conférence Big Ten reprend ses bonnes habitudes après une année 2020 parfois chaotique.

La prochaine saison débutera le 28 aout 2021 avec le match entre Nebraska et Illinois, prévu à Dublin (Irlande). Cependant, en raison de la pandémie de coronavirus, ce match d’ouverture pourrait être organisé sur campus.

Le champion de conférence en titre, Ohio State, débutera sa saison lors d’un déplacement à Minnesota, le samedi 4 septembre, avant d’affronter Oregon, Tulsa et Akron en match hors-conférence.

Parmi les matchs les plus attendus de la saison, on retiendra notamment le choc entre Wisconsin et Notre Dame, le 25 septembre au Soldier Field de Chicago, et le retour du traditionnel Rivalry Game entre Michigan et Ohio State, le 27 novembre.

Le Big Ten Championship Game se déroulera le 4 décembre au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis (Indiana).

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Illinois Fighting Illini

Bret Bielema de retour dans la Big Ten, à Illinois

Pour succéder à Lovie Smith récemment renvoyé de son poste de head coach, les Fighting Illini ont annoncé l’embauche de l’ancien coach des Badgers de Wisconsin et actuellement assistant chez les Giant de New York (NFL).

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Crédit photo : Illinois Athletics

Pour succéder à Lovie Smith récemment renvoyé de son poste de head coach, les Fighting Illini ont annoncé l’embauche de l’ancien coach des Badgers de Wisconsin et actuellement assistant chez les Giant de New York (NFL).

« Illinois et la Big Ten, c’est pour moi comme revenir à la maison et je ne peux pas être plus excité de cette opportunité avec les Fighting Illini. Nous voulons bâtir un programme qui rendra fière la Illini Nation et regagner la passion que j’ai déjà vu lorsqu’Illinois était glorieux. » – Bret Bielema, head coach d’Illinois.

Lors de son passage à Wisconsin (2006-12), Bret Bielema a remporté trois titres de champion de conférence Big Ten, participer à 6 bowls consécutifs incluant deux invitations au Rose Bowl et rendu un bilan de 68-24 en 7 saisons sur le campus de Madison. Il a poursuivi sa carrière de coach du côté d’Arkansas (2013-17), avec moins de succès (bilan de 29-34).

Il prend ainsi la succession de Lovie Smith, renvoyé de son poste dimanche dernier après 5 saisons décevantes passées sur le campus de Champaign (Illinois). Son bilan avec les Fighting Illini : 17-39 (10-33 Big Ten).

Pourquoi Bielema ?

Bret Bielema a laissé un excellent souvenir dans la Big Ten suite à son passage rempli de succès avec les Badgers. Aussi décevante qu’a pu être son expérience avec les Razorbacks d’Arkansas conclue par un renvoi sans ménagemement, il a su réparer son image dans la NFL en occupant notamment un rôle d’assistant dans le coaching staff de Bill Belichick chez les Patriots de New England.

De plus, il est originaire de Prophetstown, dans l’Illinois. Ce qui ne peut pas faire de mal auprès de la communauté locale.

Comment son expérience dans la Big Ten va aider Illinois ?

La majeure partie de la carrière professionnelle de Bret Bielema s’est passé dans la Big Ten West. Il a été un joueur non-boursier à Iowa sous la direction du légendaire Hayden Fry puis a grandi dans son rôle de coach auprès d’une autre légende : Barry Alvarez, à Wisconsin. Il lui a d’ailleurs succédé en 2006.

Traditionnellement, il y a une recette magique pour avoir du succès dans la Big Ten West : jouer physique, notamment des deux côtés du ballon sur la ligne de scrimmage, courrir efficacement et limiter les turnovers. Bret Bielema est l’incarnation de ses concepts. Après avoir essayé différentes options (Tim Beckman, Lovie Smith) depuis le départ de Ron Zook en 2011, Illinois revient donc aux bases.

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Illinois Fighting Illini

Lovie Smith renvoyé par Illinois

La Direction athlétique des Fighting Illini n’a pas attendu la fin de la saison pour se séparer de l’ancien head coach NFL après 5 saisons décevantes.

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Crédit photo : Carlos Osorio, AP

En 2016, Lovie Smith était devenu le premier coach afro-américain à diriger le programme de football de l’université Illinois lorsque le directeur athlétique Josh Whitman avait réussi à le faire sortir de sa retraite.

L’ancien coach NFL quitte donc Illinois après cinq saisons décevantes. Son bilan : 17-39.

Pourtant, Lovie Smith avait obtenu une prolongation de contrat qui devait lui assurer son poste à la tête des Fighting Illini jusqu’en 2023.

« Lorsque nous avons amené Lovie à bord, nous avions beaucoup de besoins; il nous fallait une main ferme, une voix expérimentée, quelqu’un qui apporterait de la crédibilité au programme. En fin de compte, nous n’avons pas été en mesure de gagner suffisamment de matchs malgré tous ses efforts. » – Josh Whitman, directeur athlétique d’Illinois.

Au cours de l’ère Lovie Smith, Illinois n’a participé qu’à un seul bowl (défaite 35-20 face à California lors du Redbox Bowl, en 2019). L’an passé, l’espoir est revenu lorsque les Fighting Illini s’étaient inposés à Michigan State portant leur fiche à 6-4. Mais trois défaites d’affilée ont refroidi tout le monde à Champaign (Illinois).

Et la descente en enfer s’est poursuivie cette saison. Illinois a perdu ses trois premiers matchs par un score combiné de 117-45. Les Fighting Illini possèdent actuellement un bilan de 2-5 suite à leur défaite 28-10 face au rival Northwestern.

Illinois terminera sa saison samedi prochain à Penn State. Le coordinateur offensif Rod Smith assurera l’interim au poste de head coach.

La carrière de Lovie Smith ne semble pas terminée et il est fort probable qu’une franchise NFL désirant renforcer son coaching staff défensif soit intéressée à ses services.

Lovie Smith a passé 9 saisons comme head coach des Bears de Chicago (bilan de 81-63) les menant au Super Bowl en 2006. Son passage chez les Bucs de Tampa Bay a été moisn glorieux (bilan de 8-24).

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