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Conférence Big Ten

Six matchs de conférence Big Ten le vendredi soir à partir de 2017

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Crédit photo : Ben Gabbe/Getty Images

Friday Night Lights débarque dans la Big Ten.

Le commissionnaire de la conférence Big Ten, Jim Delany, a annoncé que le nouveau contrat signé avec ESPN/ABC et FOX comprend un package concernant 6 matchs en primetime joué les vendredis soirs à partir de 2017.

Les six matchs sélectionnés seront dévoilés au cours de la semaine. Ils se dérouleront en septembre et octobre. Trois de ces matchs seront des confrontations intra-conférence.

Jusqu’à présent, la conférence Big Ten avait pourtant toujours refusé d’organiser des matchs le vendredi en raison d’un conflit évident avec les matchs de high school organisé généralement le vendredi mais aussi pour des raisons académiques.

Finalement, l’appât du gain a fait changé d’avis le commissionnaire de la Big Ten.

A noter que Jim Delany a déclaré sa réticence à organiser ces matchs du vendredi soir dans des grands stades comme à Ohio State ou Penn State pour des potentiels problèmes d’embouteillages.

Les Wolverines de Michigan et les Nittany Lions de Penn State ont d’ores-et-déjà indiqué qu’ils ne joueront pas de matchs le vendredi soir.

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Northwestern Wildcats

QB Hunter Johnson transféré de Clemson à Northwestern

L’ancien prospect 5-étoiles des Tigers de Clemson sera le successeur de QB Clayton Thorson en 2019.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

Quel coup réussi par coach Pat Fitzgerald ! En confirmant le transfert de QB Hunter Johnson sur le campus d’Evanston (Illinois), les Wildcats de Northwestern viennent de renforcer de manière significative le poste de quarterback pour les saisons à venir.

Jamais le programme de Northwestern de l’ère Pat Fitzgerald n’a recruté un quarterback avec un tel potentiel. L’ancien étudiant-athlète de Clemson était considéré comme le 2ème meilleur QB pro-style du recrutement 2017 (#30 National). Ancien participant du camp de quarterbacks Elite 11, il avait été nommé MVP de l’U.S. Army All-American Game en 2017 après avoir réussi 6657 yards à la passe pour 69 TD et 7 TD au sol en 4 saisons jouées avec son lycée de Brownsburg (Indiana).

Pourtant, le coach des Wildcats a toujours pu compter sur d’excellents quarterbacks depuis son arrivée chez les Wildcats en 2006. En plus de l’actuel titulaire, QB Clayton Thorson, QB Mike Kafka (2005-09) ou QB Trevor Siemian (2011-14) ont joué sous le maillot violet de Northwestern.

« Je suis ravi de faire partie de la famille Wildcat. Le programme que coach Pat Fitzgerald et son staff ont bati à Northwestern est phénoménal et mon frère a eu l’opportunité d’apprendre énormément. Je remercie coach Dabo Swinney pour leur soutien depuis un an et demi. Je suis maintenant concentré pour aider mon équipe à remporter un titre de champion de Big Ten West. Go Cats ! » – Hunter Johnson, quarterback des Wildcats de Northwestern.

Malgré cet enthousiasme compréhensible sur le campus d’Evanston, on n’oubliera pas que QB Hunter Johnson possède très peu d’expérience au niveau NCAA. En 2017, il était en concurrence avec QB Zerrick Cooper pour le poste de backup du titulaire QB Kelly Bryant. Et lorsque ce dernier s’est blessé à Syracuse, lors de la seule défaite des Tigers de la saison passée, coach Dabo Swinney a fait appel à… QB Zerrick Cooper. Finalement, QB Hunter Johnson a joué des bouts de match réussissant 21 de ses 27 passes tentées. Il avait notamment fait une excellente impression face à Wake Forest et The Citadel (FCS).

En rejoignant Northwestern, il se rapproche de sa famille dont le maison se trouve à Brownsburg (Indiana) à environ 350 km du campus d’Evanston. De plus, son frère, Cole Johnson, a joué comme safety avec les Wildcats pendant 4 saisons (2013-16). Si Northwestern n’était pas en course lors de son recrutement, les conseils de son frère ont assurément joué un rôle important dans le choix final de QB Hunter Johnson.

Purdue était également sur les rangs de l’ancien joueur de Clemson.

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Michigan Wolverines

Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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Ohio State Buckeyes

Urban Meyer : « Dwayne Haskins sera le premier à être titularisé »

L’ancien prospect 4-étoiles arrivé sur le campus de Columbus (Ohio) sera ainsi le successeur de J.T. Barrett à la tête de l’attaque des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Cleveland.com

Alors qu’il était l’invité du Pro Football Hall of Fame Luncheon Club de Canton (Ohio), le coach des Buckeyes a confirmé que le quarterback sophomore débutera la saison 2018 comme titulaire.

Cette annonce n’était plus vraiment une surprise depuis que le junior QB Joe Burrow a choisi de demander un transfert au terme des derniers spring practices.

« C’est la première fois que j’en parle depuis le Spring Game mais pour le moment, tout indique que Dwayne Haskins sera la premier à avoir l’opportunité d’être titulaire. Dwayne est un jeune homme qui a fait un boulot incroyable lors de son entrée en jeu contre nos rivaux [Michigan]. Il a été forcé de rentrer en jeu dès le premier drive et a mené immédiatement notre attaque à un TD contre cette défense. Il a un excellent lancer, possède une taille idéale et s’est affirmé comme un QB mobile » – Urban Meyer, coach des Buckeyes d’Ohio State.

Finalement, la seule inconnue était le moment où Urban Meyer allait communiquer que QB Dwayne Haskins serait le successeur de J.T. Barrett. Allait-il attendre la fin du Fall Camp en laissant l’opportunité au redshirt freshman QB Tate Martell de brouiller les cartes ou préférerait-il mettre QB Dwayne Haskins en confiance en vue du match d’ouverture, le 1er septembre, face à Oregon State ?

Urban Meyer a également profité de cette annonce pour dire quelques bons mots au sujet de QB Joe Burrow, qui a récemment annoncé son futur transfert : « Joe est un excellent joueur avec une attitude positive. Je lui souhaite bonne chance ».

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Ohio State Buckeyes

QB Joe Burrow annonce son départ d’Ohio State

Barré par la forte concurrence qui règne chez les Buckeyes d’Ohio State au poste de quarterback, le junior QB Joe Burrow va quitter le campus de Columbus (Ohio) via un grad transfer.

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Crédit photo : lexa Mavrogianis/The Lantern

En compétition avec QB Dwayne Haskins et QB Tate Martell pour diriger l’attaque des Buckeyes en 2018, le junior QB Joe Burrow a compris au terme des spring practices que son rôle serait probablement celui d’un QB#3 dans l’alignement de coach Urban Meyer.

Récemment diplômé de l’université Ohio State en gestion de ressources familiales (?!?), il sera éligible au niveau NCAA dès la saison prochaine en vertu du règlement relatif aux transferts d’étudiants-athlètes diplômés.

Le père de QB Joe Burrow est actuellement coordinateur défensif des Bobcats d’Ohio après avoir joué à Nebraska. Les Cornhuskers seraient d’ailleurs intéressés par les services du futur ex-QB des Buckeyes. LSU et Florida seraient également sur les rangs.

Malgré une performance honorable lors du Spring Game des Buckeyes (238 yards pour 2 TD), QB Joe Burrow ne semble pas avoir convaincu coach Urban Meyer or le quarterback junior souhaite avoir du temps de jeu dès septembre prochain.

« Je ne suis pas venu ici pour être sur le banc pendant 4 ans et je suis persuadé d’être un bon quarterback. Je veux jouer ailleurs. » – Joe Burrow, futur ex-quarterback des Buckeyes d’Ohio State.

Redshirté en 2015 lors sa première année à Ohio State, il a participé à 11 matchs au cours des 2 dernières saisons exclusivement dans un rôle de backup. Il devait être le backup principal de QB JT Barrett l’an passé mais une opération d’une main fracturée en fin de camp estival a permis l’émergence de QB Dwayne Haskins. Ce dernier a d’ailleurs brillé face à Michigan en relève de QB JT Barrett offrant une victoire 31-20 aux Buckeyes chez les Wolverines.

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