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East-West Shrine Game 2013

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Le traditionnel East-West Shrine Game est le second match « All-Stars » de cette fin de semaine – avec le NFLPA Collegiate Bowl – qui permettra à certains prospects de se mettre en valeur à trois mois de la prochaine draft NFL.

Joué depuis 1925 et dont les profits générés sont intégralement remis à une oeuvre de charité (« Shriners Hospitals for Children »), ce match oppose une équipe de joueurs d’universités de l’est des Etats-Unis contre une équipe de l’ouest.

Il aura lieu samedi 19 janvier à 16h (22h en France) à St. Petersburg (Floride) et sera retransmis en direct sur NFL Network.

L’équipe West sera dirigée par coach Leeman Bennett (ex-Atlanta, NFL) et l’équipe East par coach Jerry Glanville (ex-Atlanta, NFL).

Tout au long de la semaine qui précède cette rencontre, de nombreux scouts NFL assistent aux entrainements afin d’essayer de dénicher la perle rare parmi des joueurs qui n’ont pas été invités au Senior Bowl de la semaine prochaine.

A noter que depuis 1985, les meilleurs des universités canadiennes participent régulièrement à ce match.

L’an passé, RB Lennon Creer (Tennessee Titans) s’était particulièrement illustré remportant le titre de MVP. RB Alfred Morris (Washington Redskins) a également participé au match de l’an dernier.

Lors de cette édition 2013, plusieurs joueurs retiendront l’attention des scouts NFL en vue de la prochaine draft :

QB Collin Klein, Kansas State

QB Collin Klein, Kansas State, East
Finaliste du trophée Heisman 2012, c’est le joueur le plus connu de ce East-West Shrine Game mais il n’est pas le top prospect à surveiller dans ce match. Snobé par le Senior Bowl, il a une chance en or de montrer aux scouts NFL qu’il n’est pas un aussi mauvais passeur que cela.

QB Matt Scott, Arizona, West
Dans l’ombre de Nick Foles (Philadelphia Eagles, NFL) pendant deux saisons, il a su montrer tout son talent pour sa seule année comme titulaire. Rapide et possédant un bras puissant, il pourrait devenir un solide backup dans la NFL

RB Theo Riddick, Notre Dame, West
Après une performance en demi-teinte lors du BCS Championship Game, il devra rebondir dans ce match. Probablement le running back le plus polyvalent de la prochaine draft NFL.

RB Zac Stacy, Vanderbilt, East
Recordman de l’université de Vanderbilt pour le nombre de yards au sol réussis en carrière, il a réussi plus de 1000 yards sur course lors des deux dernières saisons. Joueur puissant, il a le profil parfait d’un « lead back » dans la NFL.

RB Ray Graham, Pittsburgh, East
Après un début de saison au ralenti, il est monté en puissance tout au long de l’année. Son agilité et sa mobilité pourraient en faire un superbe « 3rd-down back » dans la NFL.

RB Montel Harris, Temple, East
Révélation de la saison 2009 à Boston College (1457 yards et 14 TDs cette année-là), sa carrière a été parsemée de blessures et de problèmes hors-terrain qui lui ont couté un transfert à Temple. Peut-être un futur « steal » de la draft NFL 2013.

RB Christine Michael, Texas A&M, West
Joueur régulièrement blessé lors des deux dernières saisons, il a souffert de l’explosion de Johnny Football à Texas A&M en 2012. Cependant, il possède un talent brut qui ne demande qu’à être exploité.

RB Kerwynn Wiilliams, Utah State, West
Véritable vedette du mois de décembre suite à ses 235 yards au sol contre Toledo lors du Famous Idaho Potato Bowl, il sera l’une des attractions de ce match. Backup de Robert Turbin (Seattle Seahawks, NFL) jusqu’à cette saison, il a réussi 1521 yards et 15 TDs en 2012.

RB Theo Riddick, Notre Dame

WR Emory Blake, Auburn, East
Bien qu’il ait joué au sein d’une des pires attaques aériennes au pays, il a réussi 50 réceptions pour 789 yards et 3 TDs. Fils de l’ancien quarterback professionnel, Jeff Blake (ex-Cincinnati Bengals), il formait un duo explosif avec QB Cam Newton lors du titre de champion des Tigers d’Auburn en 2010.

WR Jasper Collins, Mount Union, West
Après Pierre Garçon (Washington Redskins, NFL) et Cecil Shorts (Jacksonville Jaguars, NFL), il est la nouvelle perle issue de Mount Union (D-III). Il a réussi 92 réceptions pour 1694 yards et 22 TDs en 2012.

WR Marcus Davis, Virginia Tech, East
Il possède le gabarit et la vitesse pour s’imposer dans la NFL mais son inconstance a peut-être inquiété un certain nombre de scouts. A lui de montrer ce dont il est capable.

TE Joseph Fauria, UCLA, West
Neveu de l’ancien tight-end des Seahawks de Seattle (NFL) et des New England Patriots (NFL), Christian Fauria, il est peut-être le meilleur « receiving tight-end » de la prochaine draft. Il possède des mains très sûres.

OT Manase Foketi, West Texas A&M, West
Meilleur joueur de ligne offensive de Kansas State en 2010 avant d’être transféré à West Texas A&M, il pourrait être la grosse surprise de la prochaine draft NFL.

DE Craig Roh, Michigan, West
Ancien linebacker reconverti au poste de defensive end, il a été titulaire pendant 4 ans chez les Wolverines de Michigan. Sa puissance et ses longs bras en feront surement un solide pass-rusher dans la NFL.

DE Devin Taylor, South Carolina, East
Il n’a jamais atteint le niveau que son potentiel laissait présager et a été dans l’ombre de Melvin Ingram (San Diego Chargers, NFL) en 2011 et de Jadeveon Clowney en 2012. Son gabarit impressionnant en fait l’un des joueurs les plus intrigants de la prochaine draft.

TE Joseph Fauria, UCLA

LB A.J. Klein, Iowa State, West
Véritable « tackle machine », c’est peut-être le meilleur linebacker pour couvrir le « slot » lors de la prochaine draft NFL. Parfois comparé à Brian Urlacher (Chicago Bears).

LB Gerald Hodges, Penn State, East
Comme A.J. Klein, il excelle sur les zone coverages. Régulièrement comparé à Jon Beason (Carolina Panthers), il devra montrer qu’il peut également performer contre le jeu de course pour convaincre des scouts NFL de sa capacité à être un solide titulaire chez les professionnels.

LB DeVonte Holloman, South Carolina, West
Gros frappeur, il a été utilisé dans un poste hybride « safety/linebacker » au sein de la défense des Gamecocks. Il a également réussi 3 interceptions en 2012. Le linebacker parfait dans une défense de type « Tampa 2 ».

LB Lerentee McCray, Florida, East
OT Luke Joeckel (Texas A&M) dit de lui qu’il est le meilleur joueur qu’il a affronté en 2012. Ca veut tout dire. Malgré son explosivité, il a été utilisé au poste de BUCK (hybride safety/linebacker) en 2012, ce qui explique ses trois petits sacks seulement la saison dernière. Peut-être le linebacker le plus explosif de ce match.

CB Aaron Hester, UCLA, West
Son sens du jeu et son instinct en font un cornerback prometteur qui saura assurément séduire une équipe NFL. Il avait notamment brillé face à Marqise Lee et Robert Woods lors du choc UCLA vs USC.

CB Sheldon Price, UCLA, West
Auteur de 4 interceptions en 2012, c’est une vraie sangsue en « man-to-man ».

S Josh Evans, Florida, East
Il formait avec Matt Elam l’un des meilleurs duos de safety au niveau national en 2012.

D’autres joueurs seront à suivre lors de cette rencontre : QB Colby Cameron (Louisiana Tech), QB Seth Doege (Texas Tech), RB Zach Line (Southern Methodist), WR Corey Fuller (Virginia Tech), WR Keenan Davis (Iowa), DL Wes Horton (USC), DL Rob Lohr (Vanderbilt), LB Steve Greer (Virginia), DL Joe Vellano (Maryland), CB Brandon McGee (Miami), CB Micah Hyde (Iowa), CB Nigel Malone (Kansas State), S Zeke Motta (Notre Dame), S Shamarko Thomas (Syracuse).

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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South Dakota State renverse le Bison, Delaware remporte le titre de la Colonial

Le résumé complet de la week 10 de la saison FCS 2021 de printemps.

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Crédit photo : GoJacks.com

Cette saison FCS de printemps 2021 n’a pas manqué d’obstacles et d’embûches mais nous y voilà : on connait désormais les 10 équipes qualifiées automatiquement pour les playoffs auxquels vont s’ajouter 6 programmes choisis par le comité de sélection, dimanche 18 avril.

On connaissait déjà l’identité de 5 de ces 10 équipes qualifiées. Se sont ajoutés à cette liste #4 South Dakota State, #7 Delaware, #15 VMI, Holy Cross et Davidson.

Retrouvez ci-dessous un résumé des événements importants de cette semaine dans la FCS :

Le Dakota Marker pour South Dakota State

Les Jackrabbits de #4 South Dakota State (5-1) récupèrent le Dakota Marker pour la première fois depuis 2017 en mettant un terme à la série de 32 victoires consécutives du Bison de #4 North Dakota State au Fargodome.

Une victoire 27-17 acquise notamment grâce à un superbe 4ème quart-temps au cours duquel QB Mark Gronowski (10-14, 149 yards et 126 yards au sol) a une nouvelle fois démontré pourquoi il sera l’un des favoris pour le titre de Freshmen of the Year dans la FCS.

Alors que le score était de 17-17 à l’entrée des 15 dernières minutes, K Cole Frahm a donné les devants 20-17 aux Jackrabbits sur un FG de 24 yards qui concluait un long drive de plus de 9 minutes. #4 South Dakota State a pris un avantage définitif lorsque QB Mark Gronowski transperça le rideau défensif du Bison pour une sensationnelle course de 55 yards.

Trois jeux plus tard, le freshman RB Isaiah Davis donnera 10 points d’avance à SDSU.

Avec ce succès, #4 South Dakota State remporte le titre de co-champion de la Missouri Valley Football Conference (à égalité avec Missouri State) et s’offre un ticket automatique pour les FCS Playoffs en raison d’un plus grand nombre de victoire que les Bears. Il s’agit d’une 9ème participation d’affilée pour les Jackrabbits.

Malgré cette défaite qui met également un terme à sa série de 9 titres de conférence consécutifs, #2 North Dakota State (6-2) conserve toutes ses chances de participer aux playoffs en tant qu’invité « at-large ».

Delaware devant James Madison dans la Colonial

Les Blue Hens de #7 Delaware (5-0) n’ont pas tremblé. Ils savaient qu’une victoire face au rival #10 Villanova leur ouvrirait la voie des playoffs et peut-être même d’une qualification automatique. Comme d’habitude, les Poulets Bleus se sont basés sur leur Delaware Wing T pour mettre à mal la défense des Wildcats. Une victoire 27-20 qui leur donne le titre de division CAA North… et une place automatique pour les Playoffs.

Delaware, champion de la CAA North 2021 – Crédit photo : Mark Campbell

Malgré leur place de #1 du pays au classement FCS Top 25 et leur succès 23-6 face au rival Richmond, les Dukes de #1 James Madison (5-0) n’ont pas bénéficié de cette place automatique pour les playoffs : Dukes et Blue Hens ont terminé à égalité mais les directeurs athlétiques de la CAA ont finalement choisi Delaware par un vote organisé samedi soir.

Toutefois, #1 James Madison reste favori pour obtenir la tête de série #1 lors de la publication du bracket des FCS Playoffs.

VMI remporte un premier titre de champion de conférence depuis 1977

En remportant le Military Classic of the South face au voisin The Citadel, les Keydetes de #15 Virginia Military Institute (6-1) remporte officiellement le titre de champion de la conférence Southern (SoCon), leur premier depuis 1977.

Cette victoire signifie également une première participation aux FCS Playoffs de l’Histoire du programme de Lexington (Virginie). C’est encore une fois le duo QB Seth Morgan (25/34, 328 yards, 3 TD) / WR Jakob Herres (11 réceptions, 123 yards, 1 TD) qui a sonné la charge pour une équipe de #15 VMI qui remporte deux victoires consécutives face aux Bulldogs pour la première fois depuis 1995-96.

Holy Cross conserve son titre de la Patriot League

Sous l’impulsion de l’excellent freshman QB Matthew Sluka (3 TDs dont 2 au sol), les Crusaders ont rapidement pris les commandes 17-0 et n’ont plus jamais regardé dans le retroviseur pour finalement s’imposer 33-10 face à Bucknell lors du tout premier Patriot League Football Championship Game. Holy Cross conserve ainsi son titre de conférence et obtient du même coup son billet automatique pour les FCS Playoffs.

Holy Cross Crusaders, champion de la Patriot League 2021 – Crédit photo : Holy Cross Athletic

Le TD absurde de QB Daniel Smith

Le quarterback des Wildcats de #10 Villanova est un magicien. Lors cette week 10, il a réussi l’un TD les plus spectaculaires et inattendus de l’année 2021 !

Les résultats complets

Voici ci-dessous tous les résultats des principaux matchs de cette week 10 dans la FCS :

Le tableau des 10 qualifiés automatiques

Voici ci-dessous la liste des 10 équipes bénéficiant d’une qualification pour les FCS Playoffs via une place automatique attribuée à chacun des champions de conférence éligible (la SWAC et la MEAC y ont renoncé) :

Razzia de la Missouri Valley sur les places « at-large » ?

En plus de ces 10 équipes automatiquement qualifiées, 6 autres équipes seront choisies par le comité de sélection des playoffs lors de Selection Sunday diffusé sur ESPNU à 11h30 (17h30 FR).

Les défaites de #10 Villanova et #11 Richmond ainsi que celle de #17 Southeastern Louisiana, #23 Mercer et #25 Incarnate Word ouvrent la voie une domination outrageuse de la conférence Missouri Valley puisque pas moins de 4 de ses membres pourraient bénéficier d’une invitation « at-large ».

Au terme de cette week 10 de la saison FCS, voici la liste des favoris pour les 6 places restantes pour les Playoffs :

  • Eastern Washington (Big Sky)
  • James Madison (CAA)
  • Missouri State (Missouri Valley)
  • North Dakota (Missouri Valley)
  • North Dakota State (Missouri Valley)
  • Southern Illinois (Missouri Valley)

Calendrier des FCS Playoffs

Tous les matchs jusqu’à la finale nationale seront joués sur campus.

Playoff Selection Show : Dimanche 18 avril 2021 à 11h30 (17h30 FR). Diffusé sur ESPNU donc sur ESPN Player.
Premier Tour : Weekend du 24 avril 2021.
Quart de Finale : Weekend du 1er mai 2021.
Demi-finale : Samedi 8 mai 2021 sur le réseau ESPN donc sur ESPN Player.
Championship Game (Toyota Stadium, Frisco, Texas) : Dimanche 16 mai 2021 à 14h00 (20h00 FR) sur ABC donc sur ESPN Player.

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Eddie George devient head coach à Tennessee State

Le vainqueur du trophée Heisman 1995 fera ses débuts dans la coaching 17 ans après avoir mis un terme à sa carrière professionnelle.

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Crédit photo : Getty Images

Selon Brett McMurphy de Stadium, l’ancien running back d’Ohio State et des Titans du Tennessee, Eddie George, va rejoindre Deion Sanders dans la FCS en prenant la direction des Tigers de Tennessee State.

L’équipe est actuellement dirigée par Rod Reed, qui est en poste depuis 11 saisons. Les Tigers joueront leur dernier match ce dimanche 11 avril face à Southeast Missouri.

Considéré comme une légende du football dans l’État du Tennessee, Eddie George ne possède pourtant aucune expérience de coaching à aucun niveau.

Sa saison 1995 est restée comme l’une des meilleures de l’Histoire pour un running back. Cette année-là, il a remporté le trophée Heisman et été nommé Big Ten Player of the Year.

Il a ensuite été drafté au 1er tour par Oilers de Houston – devenus par la suite les Tennessee Titans – avec lesquels il a joué 8 saisons. Son numéro #27 a été retiré par les Titans et les Buckeyes.

Tennessee State possède actuellement un bilan de 2-4. Les Tigers viennent d’enchainer un bilan décevant de 12-18 sur les trois dernières saisons ce qui a forcé la direction athlétique de l’équipe à se séparer de Rod Reed.

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Décès de Howard Schnellenberger à l’âge de 87 ans

Le légendaire Howard Schnellenberger, qui avait notamment ravivé les programmes de Miami et Louisville, et construit de toutes pièces celui de Florida Atlantic, est décédé à l’âge de 87 ans.

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Les plus anciens d’entre-nous et les passionnés d’Histoire de la NFL se souviennent de lui pour sa moustache devenue blanche avec les années et pour sa pipe légendaire mais aussi pour avoir été le coordinateur offensif de la fameuse équipe des Dolphins de Miami lors de la « Perfect Season » de 1972.

Mais Howard Schnellenberger est définitivement devenu une légende du coaching lors de son passage au niveau NCAA. Plus de 35 ans de service et un parcours de Légende qui n’a jamais été reconnu à sa juste valeur.

Sans lui, il n’y aurait peut-être jamais eu l’éclosion du programme de Miami sur la scène nationale.

Certes, son bilan global en carrière (158-151-3 en 27 saisons universitaires) n’est pas le plus impressionnant mais lorsqu’il a eu comme objectif de reconstruire des programmes moribonds, il a toujours fait des miracles ! Sans lui, les stades actuels de Louisville et Florida Atlantic n’existeraient sans doute pas.

Partout où il est passé, Howard Schnellenberger a connu du succès. En 1983, il a mené les Hurricanes jusqu’à leur premier titre de champion national. Cette année-là, Miami a créé la surprise en s’imposant 31-30 face à Nebraska lors de l’Orange Bowl dans ce qui est encore aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands matchs de l’Histoire.

Pourtant, en 1979, l’université Miami se demandait s’il ne sera pas plus judicieux d’abandonner le programme de football tant il était moribond depuis des années. Quelques années plus tard, des quarterbacks comme Jim Kelly, Bernie Kosar et Mark Richt (qui deviendra head coach des Hurricanes en 2018) se sont révélés grâce à Howard Schnellenberger. Et dès sa 2ème saison avec les Canes, ce dernier a mis la main sur le Peach Bowl relançant alors un programme sud-floridien qui fera partie de l’élite nationale pendant 20 ans.

Puis, après un passage dans la United States Football League (USFL), il a pris en main les Cardinals de Louisville. Enfin, il a fondé le programme de football de l’université Florida Atlantic avec lequel il a été champion de conférence Sun Belt en 2007. Le stade des Owls portent d’ailleurs aujourd’hui son nom.

En 2011, après 50 ans passés sur les sidelines, Howard Schnellenberger a pris sa retraite suite à deux saisons consécutives conclues par des victoires en bowl game.

Avec une bague de vainqueur du Super Bowl et un titre de champion avec les Hurricanes, il est l’un des seuls coachs de l’Histoire à avoir été sacré champion dans la NFL et au niveau universitaire.

En 1985, il accepta le défi proposé par Louisville. Dès son arrivée, il annonça vouloir faire des Cardinals une équipe du Top 25 et planifia la construction d’un nouveau stade. Il promit également de relancer la rivalité avec le voisin Kentucky. Tout ceci est effectivement arrivé. La saison 1990 fût son chef d’oeuvres avec les Cards : un bilan de 10-1-1 et une victoire face à Alabama lors du Liberty Bowl.

Seule ombre au tableau : son passage à Oklahoma, en 1995. Un désastre. Un bilan de 5-5-1 pour une expérience qui ne durera qu’une seule saison.

C’est alors qu’il rebondit du côté de Boca-Raton (Floride) : il réussit à convaincre l’université Florida Atlantic de se lancer dans l’aventure du College Football ! L’équipe joua son premier match en 2001, puis les Owls ont remporté un titre de champion de conférence Sun Belt et deux victoires consécutives en bowl game (2010, 2011).

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Opération du genou pour WR George Pickens, sa saison 2021 compromise

Mauvaise nouvelle pour les Bulldogs de Georgia qui viennent de perdre l’ancien prospect 5-étoiles et receveur #2 de l’équipe, WR George Pickens, victime d’une rupture du ligament antérieur du genou droit.

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Crédit photo : PFF

Le coordinateur offensif Todd Monken et toute la Dawg Nation attendaient beaucoup du tandem QB JT Daniels – WR George Pickens sur lequel doit se recontruire une attaque de Georgia décevante l’an dernier (32.8 points par match, #38 du pays en 2020). C’est donc avec effroi que les fans des Bulldogs ont appris la blessure de leur receveur vedette.

WR George Pickens s’est blessé au genou, mardi dernier, lors d’un des spring practices 2021. Résultats des tests : rupture partielle du ligament antérieur du genou droit et une opération prévue dans quelques jours. La tuile pour coach Kirby Smart.

L’université Georgia a indiqué que le receveur junior a déjà entâmé ses traitements et devrait être de retour à 100% dans les prochains mois. La durée de son absence est estimé à… 9 mois.

« La bonne nouvelle est que l’IRM n’a montré aucun dommage structurel dans le genou. George est un gros travailleur. Je suis persuadé qu’il mettra la même éthique de travail dans sa convalescence que chaque jour à l’entrainement. » – Kirby Smart, head coach de Geogia.

Considéré comme l’un des plus prometteurs receveurs au niveau national et probable futur choix de 1er tour lors de la draft NFL 2022, WR George Pickens a capté 36 passes en huit matchs joués l’an dernier pour un total de 513 yards et 6 TDs. Dès son année freshman, il est devenu le receveur #1 de l’équipe (49 réceptions, 727 yards en 2019). Son absence potentielle pour l’intégralité de la prochaine saison est d’autant préjudiciable qu’il compte actuellement deux fois plus de réceptions en carrière qu’aucun autre receveur de l’effectif.

Reverra-t-on WR George Pickens sous le maillot des Bulldogs ?

Rien ne permet aujourd’hui d’en être certain. Alors que ses deux premières années NCAA plaident en sa faveur auprès des scouts NFL, il ne voudra certainement pas précipiter son retour sur les terrains au risque d’une rechute ou de subir une autre blessure susceptible de compromettre son statut lors de la draft 2022.

Quel est l’impact sur les Bulldogs ?

Après QB JT Daniels, WR George Pickens est probablement le joueur offensif ayant le pluys d’impact sur les performances de l’attaque de Georgia. Certes, la quasi-totalité du groupe de receveurs des Bulldogs est de retour la saison prochaine mais son absence laisse un grand vide tant il a démontré sa capacité à être un « game changer ». La pression sera donc plus grande sur WR Jermaine Burton, WR Kearis Jackson et WR Demetris Robertson.

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