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East-West Shrine Game 2013

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Le traditionnel East-West Shrine Game est le second match « All-Stars » de cette fin de semaine – avec le NFLPA Collegiate Bowl – qui permettra à certains prospects de se mettre en valeur à trois mois de la prochaine draft NFL.

Joué depuis 1925 et dont les profits générés sont intégralement remis à une oeuvre de charité (« Shriners Hospitals for Children »), ce match oppose une équipe de joueurs d’universités de l’est des Etats-Unis contre une équipe de l’ouest.

Il aura lieu samedi 19 janvier à 16h (22h en France) à St. Petersburg (Floride) et sera retransmis en direct sur NFL Network.

L’équipe West sera dirigée par coach Leeman Bennett (ex-Atlanta, NFL) et l’équipe East par coach Jerry Glanville (ex-Atlanta, NFL).

Tout au long de la semaine qui précède cette rencontre, de nombreux scouts NFL assistent aux entrainements afin d’essayer de dénicher la perle rare parmi des joueurs qui n’ont pas été invités au Senior Bowl de la semaine prochaine.

A noter que depuis 1985, les meilleurs des universités canadiennes participent régulièrement à ce match.

L’an passé, RB Lennon Creer (Tennessee Titans) s’était particulièrement illustré remportant le titre de MVP. RB Alfred Morris (Washington Redskins) a également participé au match de l’an dernier.

Lors de cette édition 2013, plusieurs joueurs retiendront l’attention des scouts NFL en vue de la prochaine draft :

QB Collin Klein, Kansas State

QB Collin Klein, Kansas State, East
Finaliste du trophée Heisman 2012, c’est le joueur le plus connu de ce East-West Shrine Game mais il n’est pas le top prospect à surveiller dans ce match. Snobé par le Senior Bowl, il a une chance en or de montrer aux scouts NFL qu’il n’est pas un aussi mauvais passeur que cela.

QB Matt Scott, Arizona, West
Dans l’ombre de Nick Foles (Philadelphia Eagles, NFL) pendant deux saisons, il a su montrer tout son talent pour sa seule année comme titulaire. Rapide et possédant un bras puissant, il pourrait devenir un solide backup dans la NFL

RB Theo Riddick, Notre Dame, West
Après une performance en demi-teinte lors du BCS Championship Game, il devra rebondir dans ce match. Probablement le running back le plus polyvalent de la prochaine draft NFL.

RB Zac Stacy, Vanderbilt, East
Recordman de l’université de Vanderbilt pour le nombre de yards au sol réussis en carrière, il a réussi plus de 1000 yards sur course lors des deux dernières saisons. Joueur puissant, il a le profil parfait d’un « lead back » dans la NFL.

RB Ray Graham, Pittsburgh, East
Après un début de saison au ralenti, il est monté en puissance tout au long de l’année. Son agilité et sa mobilité pourraient en faire un superbe « 3rd-down back » dans la NFL.

RB Montel Harris, Temple, East
Révélation de la saison 2009 à Boston College (1457 yards et 14 TDs cette année-là), sa carrière a été parsemée de blessures et de problèmes hors-terrain qui lui ont couté un transfert à Temple. Peut-être un futur « steal » de la draft NFL 2013.

RB Christine Michael, Texas A&M, West
Joueur régulièrement blessé lors des deux dernières saisons, il a souffert de l’explosion de Johnny Football à Texas A&M en 2012. Cependant, il possède un talent brut qui ne demande qu’à être exploité.

RB Kerwynn Wiilliams, Utah State, West
Véritable vedette du mois de décembre suite à ses 235 yards au sol contre Toledo lors du Famous Idaho Potato Bowl, il sera l’une des attractions de ce match. Backup de Robert Turbin (Seattle Seahawks, NFL) jusqu’à cette saison, il a réussi 1521 yards et 15 TDs en 2012.

RB Theo Riddick, Notre Dame

WR Emory Blake, Auburn, East
Bien qu’il ait joué au sein d’une des pires attaques aériennes au pays, il a réussi 50 réceptions pour 789 yards et 3 TDs. Fils de l’ancien quarterback professionnel, Jeff Blake (ex-Cincinnati Bengals), il formait un duo explosif avec QB Cam Newton lors du titre de champion des Tigers d’Auburn en 2010.

WR Jasper Collins, Mount Union, West
Après Pierre Garçon (Washington Redskins, NFL) et Cecil Shorts (Jacksonville Jaguars, NFL), il est la nouvelle perle issue de Mount Union (D-III). Il a réussi 92 réceptions pour 1694 yards et 22 TDs en 2012.

WR Marcus Davis, Virginia Tech, East
Il possède le gabarit et la vitesse pour s’imposer dans la NFL mais son inconstance a peut-être inquiété un certain nombre de scouts. A lui de montrer ce dont il est capable.

TE Joseph Fauria, UCLA, West
Neveu de l’ancien tight-end des Seahawks de Seattle (NFL) et des New England Patriots (NFL), Christian Fauria, il est peut-être le meilleur « receiving tight-end » de la prochaine draft. Il possède des mains très sûres.

OT Manase Foketi, West Texas A&M, West
Meilleur joueur de ligne offensive de Kansas State en 2010 avant d’être transféré à West Texas A&M, il pourrait être la grosse surprise de la prochaine draft NFL.

DE Craig Roh, Michigan, West
Ancien linebacker reconverti au poste de defensive end, il a été titulaire pendant 4 ans chez les Wolverines de Michigan. Sa puissance et ses longs bras en feront surement un solide pass-rusher dans la NFL.

DE Devin Taylor, South Carolina, East
Il n’a jamais atteint le niveau que son potentiel laissait présager et a été dans l’ombre de Melvin Ingram (San Diego Chargers, NFL) en 2011 et de Jadeveon Clowney en 2012. Son gabarit impressionnant en fait l’un des joueurs les plus intrigants de la prochaine draft.

TE Joseph Fauria, UCLA

LB A.J. Klein, Iowa State, West
Véritable « tackle machine », c’est peut-être le meilleur linebacker pour couvrir le « slot » lors de la prochaine draft NFL. Parfois comparé à Brian Urlacher (Chicago Bears).

LB Gerald Hodges, Penn State, East
Comme A.J. Klein, il excelle sur les zone coverages. Régulièrement comparé à Jon Beason (Carolina Panthers), il devra montrer qu’il peut également performer contre le jeu de course pour convaincre des scouts NFL de sa capacité à être un solide titulaire chez les professionnels.

LB DeVonte Holloman, South Carolina, West
Gros frappeur, il a été utilisé dans un poste hybride « safety/linebacker » au sein de la défense des Gamecocks. Il a également réussi 3 interceptions en 2012. Le linebacker parfait dans une défense de type « Tampa 2 ».

LB Lerentee McCray, Florida, East
OT Luke Joeckel (Texas A&M) dit de lui qu’il est le meilleur joueur qu’il a affronté en 2012. Ca veut tout dire. Malgré son explosivité, il a été utilisé au poste de BUCK (hybride safety/linebacker) en 2012, ce qui explique ses trois petits sacks seulement la saison dernière. Peut-être le linebacker le plus explosif de ce match.

CB Aaron Hester, UCLA, West
Son sens du jeu et son instinct en font un cornerback prometteur qui saura assurément séduire une équipe NFL. Il avait notamment brillé face à Marqise Lee et Robert Woods lors du choc UCLA vs USC.

CB Sheldon Price, UCLA, West
Auteur de 4 interceptions en 2012, c’est une vraie sangsue en « man-to-man ».

S Josh Evans, Florida, East
Il formait avec Matt Elam l’un des meilleurs duos de safety au niveau national en 2012.

D’autres joueurs seront à suivre lors de cette rencontre : QB Colby Cameron (Louisiana Tech), QB Seth Doege (Texas Tech), RB Zach Line (Southern Methodist), WR Corey Fuller (Virginia Tech), WR Keenan Davis (Iowa), DL Wes Horton (USC), DL Rob Lohr (Vanderbilt), LB Steve Greer (Virginia), DL Joe Vellano (Maryland), CB Brandon McGee (Miami), CB Micah Hyde (Iowa), CB Nigel Malone (Kansas State), S Zeke Motta (Notre Dame), S Shamarko Thomas (Syracuse).

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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CB Shaun Wade revient à Ohio State

Le cornerback vedette des Buckeyes d’Ohio State revient sur sa décision de ne pas jouer en 2020.

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Le football est de retour dans la conférence Big Ten tout comme l’un de ses meilleurs éléments défensifs : CB Shaun Wade.

Quelques jours après avoir annoncé qu’il ne jouerait plus avec les Buckeyes pour se concentrer pour la draft NFL 2021, le cornerback d’Ohio State change d’avis et devient le second joueur NCAA à faire un « opt back » après son coéquipier, le All-American OG Wyatt Davis.

Ces retours de CB Shaun Wade et de OG Wyatt Davis est un développement significatif pour les Buckeyes dans leur course au titre national en 2020. En deux saisons sur le campus de Columbus, CB Shaun Wade a réussi 57 plaquages, 4 INTs et 2 sacks. Il est actuellement considéré comme un potentiel choix du Top 15 lors de la draft NFL en 2021.

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La Big Ten de retour le 24 octobre !

Un mois après avoir annulé l’ensemble de ses sports d’automne, la Big Ten revient sur sa décision : sa saison de football débutera finalement le week-end du 23-24 octobre.

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Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Football is back dans la conférence Big Ten. Ou presque.

Un peu plus d’un mois après avoir annulé l’ensemble des compétitions de ses sports d’automne lors d’un vote à 11-3 (Ohio State, Iowa et Nebraska avaient voté contre), la conférence Big Ten a annoncé, mercredi 16 septembre, que la saison de football débutera finalement le week-end du 23-24 octobre prochain.

L’accès à des tests covid-19 antigènes à résultats rapides et une meilleure connaissance des impacts du nouveau coronavirus sur la santé des étudiants-athlètes (notamment sur le plan cardiaque) ont amené les présidents et chanceliers des universités de la conférence Big Ten à revoir leur position.

Pour reprendre ses activités, la Big Ten a renforcé ses protocoles sanitaires. Ainsi, un joueur testé positif devra attendre 21 jours avant de retourner sur le terrain. De plus, tout programme dont au moins 5% de l’effectif est testé positif devra immédiatement suspendre ses entrainements et devra annuler son prochain match.

Avec un début de saison prévue le 23-24 octobre et une finale de conférence qui devrait se tenir le 19 décembre (comme la conférence SEC), les équipes de la Big Ten pourront donc être en course pour une place en College Football Playoff.

Le calendrier 2020 de la conférence Big Ten, qui sera publié dans les prochains jours, devrait être composé de 8 matchs. Les champions des deux divisions East et West s’effronteront lors du Big Ten Championship Game, comme d’habitude.

Petite nouveauté : tous les équipes joueront un 9ème match « croisé » entre le 2ème, 3ème, 4ème, etc… de chaque division ce qui fait un total de 9 matchs même pour les programmes qui ne joueront pas le Big Ten Championship Game.

Depuis plusieurs semaines, de nombreux joueurs charismatiques de la conférence avaient plaidé en faveur du retour du football dès cet automne. Le quarterback des Buckeyes d’Ohio State faisaient partie d’entre-eux, lui qui avait lancé une pétition ayant reçu 300 000 signatures. Il n’a donc pas tardé pour exprimer sa satisfaction du retour du football dans la conférence Big Ten

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La réception de l’année par Jeremiah Haydel ?

Alors que les Bobcats de Texas State étaient menés 14-7 par SMU, WR Jeremiah Haydel a réussi une monumentale réception à une main pour un TD spectaculaire. Catch of the Year ?

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Larry Scott confiant de voir la saison de football de la Pac-12 débuter en janvier

Interrogé par Rece Davis lors de l’émission College Gameday, le patron de la conférence Pac-12 a exprimé son optimisme après la signature d’un contrat avec la compagnie Quidel pour l’obtention des tests Covid-19 avec résultats rapides.

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Ce pourrait être un élément majeur pour le retour des sports universitaires dans les prochaines semaines : le patron de la Pac-12, Larry Scott, a confirmé que les membres de la conférence auront accès dans les prochains jours à des tests covid-19 fournis par une compagnie spécialisée en recherche médicale, Quidel, pouvant être effectués quotidiennement et avec des résultats obtenus en quelques heures seulement.

Or, l’accès à des tests fiables et les temps d’attente importants pour obtenir leurs résultats (parfois plus de 72 heures) étaient l’un des arguments forts avancés par les présidents et les directeurs athlétiques de la Pac-12 lorsqu’ils ont communiqué les raisons les ayant incité à décider l’annulation de la saison de football cet automne.

Les appareils permettant d’effectuer ces tests seront installés sur les différents campus de la conférence Pac-12 avant la mi-octobre.

Dès vendredi 4 septembre, Larry Scott avait indiqué son optimisme laissant même planer l’idée de débuter la saison de football avant la fin de l’année 2020.

Il a confirmé cette bonne nouvelle pour tous les étudiants-athlètes lors de l’émission hebdomadaire d’ESPN, College Gameday.

Cet accord signé avec Quidal pourrait être un moment-clé pour le retour du sport universitaire mais pour l’ensemble des sports aux États-Unis en cette période de pandémie de covid-19.

Larry Scott en a également profité pour indiquer qu’il souhaitait que les conférences Pac-12 et Big Ten redémarrent leur saison simultanément mais que ce ne sera pas un prérequis pour donner le coup d’envoi de la saison de football dans la Pac-12.

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