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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 8

Résumé complet de la 8ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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Après le Kick Six lors de l’Iron Bowl 2013 et le Punt Six il y a une semaine sur le dernier jeu du Rivalry Game Michigan – Michigan State, on vous propose cette semaine le Block Six !

On ne trouve plus de mots tellement le College Football nous apporte des fins de matchs hors du commun. Cette semaine, ce sont les Yellow Jackets de Georgia Tech qui ont mis fin à la série de 28 victoires d’affilée des Seminoles de #9 Florida State sur un incroyable dernier jeu : un FG bloqué remonté pour le TD de la victoire.

Du coup, les Tigers de #6 Clemson qui ont humilié les Hurricanes de Miami 58-0 deviennent les grands favoris dans la conférence ACC.

Chaque week-end nous amène son lot de surprise dans la conférence Pac-12. Cette semaine, ce sont les Utes de #3 Utah qui chutent à USC et perdent du même coup leur invincibilité.

Dans la conférence SEC, #24 Ole Miss, #8 Alabama et #5 LSU se sont imposés et devraient lutter jusqu’à la fin du mois de novembre pour remporter le titre de champion de division West que #15 Texas A&M ne remportera pas après sa défaite du jour.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

USC met fin à l’invincibilité d’Utah

Grâce à une phénoménale performance de son linebacker Cameron Smith, les Trojans de USC infligent une première défaite à des Utes de #3 Utah qui voient leur série de 8 victoires d’affilée se terminer.

Le freshman LB Cameron Smith a intercepté 3 fois QB Trevor Wilson (24/36, 254 yards, 2 TD, 4 INT) dont une pour un Pick Six qui a permis à USC (4-3, 2-2 Pac-12) de prendre une avance décisive 28-14 peu avant la mi-temps.

Avec cette victoire, les Trojans démontrent que malgré les difficultés hors-terrain qui ont fait la Une des médias ces dernières semaines, il faudra toujours compter sur eux dans une division Pac-12 South plus que jamais ouverte puisque derrière #3 Utah (6-1, 3-1 Pac-12), trois programmes comptent deux défaites en match de conférence : UCLA, Arizona State et USC.

Malgré l’absence de RB Tre Madden, les Trojans ont construit leur succès en passant par un jeu au sol efficace qui a su profiter d’une excellente performance d’une ligne offensive, pourtant privée de C Max Tuerk et LT Chad Wheeler, face à l’une des meilleurs défenses du pays. RB Ronald Jones (73 yards au sol, 1 TD), RB Justin Davis (66 yards, 1 TD) et FB Soma Vainuku ont tous les trois inscrit un TD au sol.

De leur côté, les Utes ont été incapables d’imposer leur jeu au sol (99 yards seulement) face à une défense de USC qui avait été bousculée dans ce secteur ces dernières semaines notamment face à Notre Dame samedi dernier. RB Devonte Booker a été limité à 62 yards au sol dans ce match. > Lire le résumé complet

En vedette

Florida State mis K.O. par Georgia Tech

Les Yellow Jackets de Georgia Tech ont mis fin à l’invincibilité des Seminoles de #9 Florida State en s’imposant 22-16 sur un incroyable TD à la dernière seconde suite à une FG bloqué.

Alors que le score était de 16-16, QB Everett Golson (20/30, 210 yards, 1 INT) pensait avoir fait le plus difficile en amenant le ballon suffisamment loin dans le territoire de Georgia Tech (3-5, 1-4 ACC) pour que l’un des meilleurs kickers du pays puisse donner la victoire aux Seminoles de #9 Florida State (6-1, 4-1 ACC).

Mais K Roberto Aguayo vit sa tentative de FG contrée. DB Lance Auston ramassa le ballon et sans véritable conviction, commença à remonter le terrain jusqu’à ce qu’il prenne conscience qu’il pouvait donner la victoire aux Yellow Jackets. Ce qu’il fit finalement sur un indescriptible retour de FG bloqué de 78 yards !

> Lire le résumé complet

Ole Miss écarte Texas A&M de la course au titre de la SEC West

Menés par sa Landshark Defense des grands soirs, et malgré l’absence de DT Robert Nkemdiche et de S Tony Conner, les Rebels de #24 Ole Miss s’imposent 23-3 face à de décevants Aggies de #15 Texas A&M qui sont désormais écartés de la course au titre de division SEC West. Après sa lourde défaite à domicile face à #8 Alabama, #15 Texas A&M (5-2, 2-2 SEC) perd son second match de conférence SEC en deux semaines et n’a quasiment plus aucune chance de se qualifier pour la finale de conférence SEC en décembre prochain. > Lire le résumé complet

Alabama s’impose dans la douleur contre Tennessee

Face à des Volunteers de Tennessee très agressifs défensivement, la Crimson Tide de #8 Alabama (7-1, 4-1 SEC) a dû attendre la toute fin de match pour s’assurer une courte victoire 19-14 contre son rival historique. #8 Alabama était encore mené de 1 point à moins de 2:24 de la fin lorsque le junior RB Derrick Henry (143 yards au sol, 2 TD) conclut un drive de 71 yards par une course de 14 yards qui assura le 7ème succès de la saison des joueurs de coach Nick Saban. > Lire le résumé complet

California malmené par des Bruins de UCLA des grands soirs

Jeudi soir, le phénoménal true freshman QB Josh Rosen a pris le dessus sur le junior QB Jared Goff lors de la facile victoire 40-24 des Bruins de UCLA (5-2, 2-2 Pac-12) sur les Bears de #20 California (5-2, 2-2 Pac-12) dans le match au sommet de jeudi soir. Le quarterback vedette de UCLA a établi un nouveau record de l’université du campus de Westwood avec 34 passes réussies terminant ce match avec 399 yards à la passe pour 3 TD. Les Bruins mettent ainsi un terme à une série de deux défaites subies lors des deux dernières semaines. > Lire le résumé complet

Autres résultats du classement AP Top 25

Pour la première fois de l’Histoire, les Buckeyes de #1 Ohio State (8-0, 4-0 Big Ten) faisaient le déplacement dans le New Jersey pour y affronter les Scarlet Knights de Rutgers (3-4, 1-3 Big Ten). Résultat : une victoire sans appel des joueurs de coach Urban Meyer sur le score 49-7. Le sophomore QB J.T. Barrett (14/18, 223 yards, 3 TD et 101 yards au sol pour 2 TD) a été impeccable pour sa première titularisation de la saison. Avec le « Big 12 Offensive Player of the Year 2014 » à la baguette, l’attaque des Buckeyes s’est montré beaucoup plus à l’aise profitant de ses qualités de mobilité pour imposer son style « zone-read spread ». On retiendra de ce match l’incroyable réception de WR Braxton Miller :

Ce ne fût pas la plus convaincante des victoires des Bears de #2 Baylor (7-0, 4-0 Big 12) de la saison mais les joueurs de coach Art Briles remportent tout de même leur 20ème succès consécutif à domicile en s’imposant 45-27 contre de combatifs Cyclones d’Iowa State (2-5, 1-3 Big 12). Peut-être était-ce la pluie qui tombait sur le Brazos River Stadium mais les Bears n’ont pas semblé aussi explosifs que d’habitude, particulièrement en seconde mi-temps. WR Corey Coleman (6 réceptions, 85 yards, 2 TD) en a quand même profité pour inscrire ses 17 et 18ème TD sur réception de la saison. On surveillera aussi l’état de santé de QB Seth Russell (16/37, 197, 2 TD, 1 INT et 64 yards au sol, 1 TD), obligé de quitter ses partenaires en seconde mi-temps pour une blessure à la nuque.

Sous une pluie incessante, les Tigers de #5 LSU (7-0, 4-0 SEC) ne se sont pas faits surprendre dans un match piège face à l’attaque explosive de Western Kentucky (6-2, 4-0 USA). Le sophomore QB Brandon Harris (11/20, 286 yards, 3 TDs) continue sa progression dans le jeu aérien établissant un nouveau record personnel avec 286 yards à la passe au terme d’une victoire 48-20 des Tigers. Les Hilltoppers se sont accrochés jusque dans le 3ème quart-temps (17-13) avant de lâcher prise lorsque les Tigers ajoutèrent 17 points en 4 minutes avec notamment une réception de 61 yards de WR Tyron Johnson.

https://www.youtube.com/watch?v=P-cb8TuveK0

RB Leonard Fournette termine la rencontre avec 150 yards au sol pour 2 TDs. A noter que #5 LSU était privé de 3 titulaires majeurs en défense : DT Christian LaCouture, CB Tre’Davious White et DB Jalen Mills. Prochain match pour #5 LSU : le choc face à #8 Alabama dans deux semaines.

Une semaine après leur succès à Michigan, les Spartans de #7 Michigan State (8-0, 4-0 Big Ten) conservent leur invincibilité en s’imposant 52-26 face à leurs rivaux historiques, les Hoosiers d’Indiana (4-4, 0-4 Big Ten). La victoire a mis du temps à se dessiner jusqu’à ce que WR R.J. Shelton donne 12 points d’avance (38-26) aux joueurs de coach Mike Dantonio. Les Spartans inscriront 2 TDs dans les 2 dernières minutes pour donner un score plus large que la différence entre les deux programmes lors de cette rencontre. Le senior QB Connor Cook (30/52, 398 yards, 4 TDs) a encore impressionné. Il possède désormais une fiche de 31-3 comme titulaire. On retiendra aussi les 128 yards sur 8 réceptions de WR Aaron Burbridge.

RB Christian McCaffrey, Stanford

Le Cardinal de #10 Stanford (6-1, 5-0 Pac-12) remporte sa 6ème victoire d’affilée en s’imposant à domicile 31-14 contre des Huskies de Washington (3-4, 1-3 Pac-12) qui étaient privés de leur quarterback titulaire QB Jake Browning. C’est encore une fois le sophomore RB Christian McCaffrey (109 yards au sol, 1 TD, 5 réceptions, 112 yards, 1 TD et 73 yards sur kick return) qui a sonné la charge pour les californiens avec un impressionnant total de 300 yards all-purpose. La défense de #10 Stanford a été tellement dominante en début de rencontre que l’attaque de Washington n’a pas traversé le milieu du terrain avant le 3ème quart-temps. Avec ce nouveau succès associé à la défaite de #3 Utah, le programme de Palo Alto s’affirme de plus en plus comme le favori pour le titre de conférence Pac-12.

Quelques heures après la tragédie de la parade d’avant-match, les Cowboys de #14 Oklahoma State (7-0, 4-0 Big 12) n’ont fait qu’une bouchée des Jayhawks de Kansas (0-7, 0-4 Big 12) qui s’inclinent 58-10. Les deux quarterbacks des Cowboys se sont amusés tout l’après-midi, QB Mason Rudolph (20/26, 305 yards, 1 TD) terminant avec 305 yards à la passe tandis que QB JW Walsh (5/5, 68 yards, 2 TDs et 24 yards au sol, 3 TDs) a inscrit un total de 5 TDs. Kansas perd son 10ème match d’affilée et n’a plus gagné en déplacement depuis… 36 matchs !

QB Baker Mayfield (15/22, 212 yards, 2 TDs) et les Sooners de #17 Oklahoma (6-1, 3-1 Big 12) remportent une superbe victoire 63-17 contre l’ancienne université du quarterback titulaire, Texas Tech (5-3, 2-3 Big 12). Le jeu au sol des Sooners a martyrisé la défense des Red Raiders qui ont accordé 405 yards sur course dans ce match. RB Samaje Perine (23 courses, 201 yards, 4 TD) et RB Joe Mixon (16 courses, 154 yards, 2 TD) ont réussi 355 yards au sol à eux-deux. A noter la sortie sur civière de la star défensive des Sooners, CB Zack Sanchez.

Vendredi soir, le junior QB Paxton Lynch (32/44, 447 yards, 4 TD) établit un record personnel avec 447 yards à la passe lors de l’étincelante victoire 66-42 des Tigers de #18 Memphis (7-0, 3-0 AAC) à Tulsa (3-4, 0-3 AAC). Comme on s’y attendait, le match a été complètement débridé offensivement, les deux attaques totalisant 1238 yards combinés. On retiendra les performances de RB Doreland Dorceus (138 yards au sol, 2 TD) pour #18 Memphis et de WR Keyarris Garrett (14 réceptions, 268 yards, 3 TD) pour Tulsa. Les Tigers remportent ainsi leur 14ème victoire consécutive.

QB Connor Cook, Michigan State

Menés de 18 points à la mi-temps, les Rockets de #19 Toledo (7-0, 4-0 MAC) ont renversé, en 2ème mi-temps, une situation compromise en inscrivant 38 points consécutifs pour finalement l’emporter 51-35 au Gillette Stadium de Foxborough face à d’étonnants Minutemen de UMass (1-6, 0-3 MAC). En grande difficulté en 1ère mi-temps (3 INTs), QB Phillip Ely (26/47, 365 yards, 5 TD, 3 INT) a été la bougie d’allumage d’un programme de #19 Toledo toujours invaincu.

Après un début de match sans rythme (0 point sur leurs 4 premiers drives), les Cougars de #21 Houston (7-0, 4-0 American) préservent leur invincibilité en déroulant face à des Knights de Central Florida (0-8, 0-4 American) qui n’ont toujours pas gagné le moindre match en 2015. Score final : 59-10. RB Kenneth Farrow établit un nouveau record personnel avec 167 yards pour 3 TDs. Les Cougars de coach Tom Herman poursuivent donc leur beau parcours et s’apprêtent maintenant à rentrer dans la partie difficile de leur calendrier avec des matchs contre Navy et #18 Memphis.

Jeudi soir, les Owls de #22 Temple (7-0, 4-0 AAC) ont confirmé le meilleur début de saison de leur Histoire en venant difficilement à bout des Pirates d’East Carolina grâce à une passe de 23 yards QB T.J. Walker (19/35, 250 yards, 1 TD) pour WR Robby Anderson (8 réceptions, 126 yards, 1 TD). A noter que c’était la 1ère fois depuis 1979 que #22 Temple jouait un match en étant classé. Les Owls accueillent les Fighting Irish dans samedi prochain pour ce qui sera le match le plus important de l’Histoire du programme de Temple.

Match à suspense à Blackburg (Virginie) : il aura fallu 4 prolongations pour que les Blue Devils de #23 Duke (6-1, 3-0 ACC) l’emportent 45-43 face aux Hokies de Virginia Tech (3-5, 1-3 ACC), qui pouvaient compter sur le retour de leur quarterback titulaire QB Michael Brewer, dans ce qui devient le match le plus long de l’Histoire de la conférence ACC. C’est sur un superbe effort du joueur du match, QB Thomas Sirk (19/39, 270 yards, 4 TDs et 109 yards au sol), sur une conversion à 2 points que les Blue Devils se sont imposés en 4ème overtime.

#23 Duke reste ainsi au coude à coude avec Pittsburgh et North Carolina en tête de la division ACC Coastal.

Les Panthers de #25 Pittsburgh (6-1, 4-0 ACC) se sauvent de Syracuse (3-4, 1-2 ACC) avec une victoire 23-20, acquise sur le dernier jeu du match grâce à un FG de 25 yards de K Chris Blewitt. C’est le 2ème match d’affilée que le kicker de Pittsburgh assure le succès des siens. Il avait également donné la victoire aux Panthers contre Georgia Tech sur un FG de 56 yards il y a une semaine. Coach Pat Narduzzi a fait preuve d’audace en appelant un fake punt qui a permis aux Panthers de conserver le ballon sur leur dernière possession de la rencontre. Toujours privé de RB James Conner, Pittsburgh s’est montré solide dans le jeu au sol avec les 98 yards pour 2 TDs de RB Qadree Ollison.

Par ailleurs

Conférence SEC

Fin de match hallucinante à Fayetteville (Arkansas) : les Razorbacks d’Arkansas (3-4, 2-2 SEC) s’imposent 54-48 face aux Tigers d’Auburn (4-3, 1-3 SEC) après… 4 prolongations ! Les deux équipes ont été au coude à coude tout au long de l’après-midi avant que le freshman K Cole Hedlund (Auburn) envoie le match en prolongation sur un FG de 25 yards sur le dernier jeu du temps règlementaire. Razorbacks et Tigers inscriront des TDs lors des 3 premières prolongations. QB Brandon Allen (19/31, 233 yards, 3 TDs, 1 INT) donnera une avance de 8 points aux locaux sur le premier jeu de la 4ème OT en trouvant WR Drew Morgan sur une passe flat avant que la défense d’Arkansas stoppe l’attaque des Tigers. WR Ricardo Louis aurait pu égaliser mais il commit un drop couteux alors qu’il était dans la end-zone d’Arkansas.

Encore un match horrible des Tigers de Missouri (4-4, 1-4 SEC) qui ne cessent de s’effondrer (3ème revers consécutif). Les joueurs de coach Gary Pinkel s’inclinent 10-3 à Vanderbilt (3-4, 1-3 SEC). Les champions de la division SEC East en titre ont pourtant eu l’opportunité d’égaliser en toute fin de match mais ils échoueront finalement sur une 4ème tentative à 13 yards seulement de la endzone de Vanderbilt. A noter qu’il s’agissait d’un duel entre deux quarterbacks freshman, QB Drew Lock (14/34, 108 yards) et QB  Kyle Shurmur (10/20, 89 yards). C’est la 1ère victoire en match de conférence SEC de coach Derek Mason avec les Commodores.

Autre résultat : Mississippi State – Kentucky 42-16.

Conférence Pac-12

Encore un fantastique match du sophomore QB Luke Falk (47/62, 514 yards, 5 TD) qui permet aux Cougars de Washington State (5-2, 3-1 Pac-12) de s’imposer 45-42 chez les Wildcats d’Arizona (5-3, 2-3 Pac-12). Le quarterback de Wazzu a notamment lancé 4 passes de TD pour WR Gabe Marks (8 réceptions, 97 yards, 4 TD). Les Cougars remportent leur 3ème victoire consécutive en match de conférence Pac-12, une première depuis 2003. Depuis la commotion cérébrale de QB Anu Solomon subie contre UCLA, Arizona ne ressemble plus à l’équipe qui avait remporté le titre de champion de la division Pac-12 South l’an passé.

Autre résultat : Colorado – Oregon State 17-13.

Conférence Big Ten

Comme d’habitude depuis plusieurs années, le match entre Northwestern (6-2, 2-2 Big Ten) et Nebraska (3-5, 1-3 Big Ten) s’est joué dans les derniers instants. Cette fois-ci, ce sont les Wildcats qui l’emportent 30-28 à Lincoln (Nebraska) face aux Cornhuskers. Le freshman QB Clayton Thorson aura été le joueur du match avec 177 yards à la passe pour 1 TD et un record personnel de 126 yards au sol pour 1 TD. Avec ce succès, Northwestern devient éligible pour un bowl pour la 1ère fois depuis 2012. Les Huskers devront remporter 3 de leurs 4 derniers matchs pour participer à la postseason.

Grâce à l’excellent travail du backup QB Bart Houston (22/33, 232 yards, 2 TD, 2 INT), les Badgers de Wisconsin (6-2, 3-1 Big Ten) s’imposent 24-13 chez les Fighting Illini d’Illinois (4-3, 1-2 Big Ten). Le senior QB Joel Stave a été contraint de quitter ses coéquipiers suite à un sack subi dans le 1er quart-temps. Les Fighting Illini étaient toujours privés de leur running back vedette, RB Josh Ferguson.

Les Nittany Lions de Penn State (6-2, 3-1 Big Ten) ont gâché les débuts du coach par intérim Mike Locksley en l’emportant 31-10 chez les Terrapins de Maryland (2-5, 0-3 Big Ten). Malgré une performance en demi-teinte, le junior QB Christian Hackenberg (13/29, 315 yards, 3 TD) en a profité pour entrer dans les livres d’Histoire du programme de Penn State en établissant un nouveau record du nombre de yards à la passe réussis en carrière avec un total de 7453 yards. Penn State mène maintenant 36-2-1 cette rivalité régionale face à un programme de Maryland qui a payé cher les 3 interceptions de QB Perry Hills (19/28, 225, 1 TD, 3 INTs).

Conférence Big 12

Sous une pluie battante, les Longhorns de Texas (3-4, 2-2 Big 12) poursuivent leur rétablissement en s’imposant 23-9 à domicile sur des Wildcats de Kansas State (3-4, 0-2 Big 12) qui s’enfoncent irrémédiablement dans les profondeurs du classement de la Big 12. C’est la première fois depuis 2005 que ces derniers perdent 4 matchs d’affilée. Encore une fois, les texans ont construit leur succès grâce à un jeu au sol dominant (274 yards). QB Tyrone Swoopes, régulièrement utilisé dans la redzone adverse, termine avec 3 TDs au sol.

Conférence ACC

North Carolina State (5-2, 1-2 ACC) remporte sa 1ère victoire à Wake Forest (3-5, 1-4 ACC) en 14 ans sur le score de 35-17 grâce à un 1er quart-temps explosif que le Wolfpack a conclu en menant 28-0. Enorme performance du favori des fantasy Leagues, RB Matthew Dayes (205 yards au sol, 2 TD).

Autres résultats : Louisville – Boston College 17-14, North Carolina – Virginia 26-13.

Conférence American

Deux TDs au sol réussis par QB Keenan Reynolds (23 courses, 38 yards, 2 TD) lors de la victoire de Navy (5-1, 3-0 American) face une équipe de Tulane (2-5, 1-3 American) qui a limité à 133 yards au sol des Midshipmen qui tournaient à 335.3 yards de moyenne depuis le début de la saison. QB Keenan Reynolds n’est plus qu’à 2 TDs au sol d’égaler le record de RB Montee Ball (77 TD en carrière).

Autres résultats : Cincinnati – Connecticut 37-13, South Florida – Southern Methodist 38-14.

Conférence MAC

Bowling Green – Kent State 48-0, Western Michigan – Miami (Ohio) 35-13, Northern Illinois – Eastern Michigan 49-21.

Conférence Mountain West

Boise State – Wyoming 34-14, San Diego State – Utah State 48-14, Air Force – Fresno State 42-14, Nevada – Hawaii 30-20.

Independents

Les Cougars de Brigham Young (6-2) ont inscrit 7 TDs sur leurs 7 premières possessions lors d’une large victoire 70-6 contre des new-yorkais de Wagner College qui n’ont pas gagné un seul match en 2015.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Luke Falk (Washington State), 47/62, 514 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Paxton Lynch (Memphis), 32/44, 447 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Matt Johnson (Bowling Green), 27/40, 430 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Tyler Ervin (San Jose State), 36 courses, 263 yards, 1 TD.
– RB Robert Lowe (Texas State), 30 courses, 248 yards, 3 TDs.
– RB Matthew Dayes (North Carolina State), 16 courses, 205 yards, 1 TD.
– WR Keyarris Garrett (Tulsa), 14 réceptions, 268 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Week 3 : Oklahoma, Ohio State et UCF se baladent, Florida perd son QB, Iowa remporte ¡El Assico!

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Pour la première fois depuis près de deux ans, il n’y avait pas d’affrontements entre équipes du Top 25 au cours de cette week 3. Toutefois, cela ne nous a pas empêché de vivre une semaine épique avec son lot de drames en tout genre. College Football oblige. Mais vous le savez déjà !

Pas de dégâts dans le Top 10

Hormis #9 Florida en déplacement à Kentucky, aucune équipe du Top 10 n’était à priori en danger lors de cette week 3. Et les favoris ont confirmé. #1 Clemson a effacé le souvenir douloureux d’une défaite à Syracuse en dominant facilement les Orangemen.

#2 Alabama a réussi son début de calendrier de SEC en s’imposant à South Carolina. #3 Georgia (contre Arkansas State), #4 LSU (contre Northwestern State), #5 Oklahoma (à UCLA), #6 Ohio State (à Indiana), #7 Notre Dame (contre New Mexico) et #8 Auburn (contre Kent State) se sont largement imposés et restent invaincus cette saison.

…sauf pour Florida

Certes, les Gators ont conclu un superbe comeback à Lexington face à des Wildcats de Kentucky qui l’avaient emporté à Gainesville l’an dernier mais #9 Florida a perdu son quarterback titulaire, QB Feleipe Franks, sur une grave blessure de la cheville. Sa saison 2019 est terminée. QB Kyle Trask a offert la victoire aux siens mais sera-t-il la solution à moyen terme pour les Gators ?

QB Jalen Hurts, Oklahoma – Crédit photo : Getty Images

Jalen Hurts toujours en mode Heisman

La défense des Bruins était prévenue. Elle n’a rien pu faire pour stopper le meilleur joueur du pays après 3 semaines de compétition. Dès le premier drive, on comprit que la journée serait longue pour UCLA. QB Jalen Hurts a couru 99 yards en 4 courses sur cette première possession pour donner un rapide avantage aux Sooners. Il conclura finalement le match avec 289 yards à la passe pour 3 TD et 150 yards au sol.

Michigan State, Maryland et USC au tapis

L’attaque des Spartans n’y arrive plus. Face à une équipe d’Arizona State qui faisait un rare voyage au Nord des États-Unis, #18 Michigan State subit une terrible défaite qui ruine leurs espoirs de reconquête après une saison 2018 manquée.

#21 Maryland possédait la meilleure attaque du pays avant cette week 3… les Terrapins sont tombés sur un os et se sont inclinés à Philadelphie face à une solide équipe de Temple. Enfin, #24 USC pensait être sur la bonne voie après l’éclosion du freshman QB Kedon Slovis… les Trojans ont rechuté à BYU s’inclinant en prolongation face à une combative équipe des Cougars.

Une semaine difficile pour la conférence ACC

Cette week 3 ne restera pas un bon souvenir pour la conférence ACC. Dès vendredi soir, Boston College a subi la Loi d’une étonnante équipe de Kansas. Hier, Virginia Tech a frôlé la correctionnelle face à Furman alors que Georgia Tech a sombré à domicile contre une autre équipe de FCS, The Citadel. Pittsburgh a perdu à #13 Penn State, NC State a chuté lourdement à West Virginia. Et la défaite de Florida State à #25 Virginia n’a pas été sans controverse ternissant un peu plus l’image d’une conférence qui bénéficit surtout de l’aura de #1 Clemson.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 lors dette week 3 :

Le Match de la semaine

#1 Clemson n’avait pas oublié que la dernière défaite des champions nationaux en titre remontait à l’automne 2017… face à Syracuse. Décidés de prendre leur revanche, les Tigers n’ont laissé aucune chance aux Orangemen avant de largement s’imposer devant un record de 50 248 spectateurs présents au Carrier Dome.

Sorti sur blessure l’an passé face à ces mêmes Orangemen lors de sa première titularisation, le sophomore QB Trevor Lawrence (22/39, 295 yards, 3 TD, 2 INT) a donné le tempo de l’attaque des Tigers avec un total de 4 TD. Malgré deux interceptions dans ce match (ça fait 5 depuis le debut de l’année), le leader offensif de #1 Clemson a semblé en parfait contrôle se connectant à deux reprises pour des TDs avec le revenant WR Amari Rodgers (4 réceptions, 121 yards, 2 TD).

> Compte-rendu complet du match Syracuse-Clemson

Résultats des équipes du Top 25

South Carolina 23, #2 Alabama 47

Avec ses 444 yards à la passe pour 5 TD, le junior QB Tua Tagovailoa a martyrisé la défense des Gamecocks lors de l’ouverture du calendrier de conférence SEC pour #2 Alabama et South Carolina. Le Crimson Tide a rapidement pris les commandes de la rencontre grâce à deux TDs sur des réceptions de 24 yards de RB Najee Harris (36 yards au sol, 5 réceptions, 87 yards, 2 TD) et de 81 yards de WR Henry Ruggs III (6 réceptions, 122 yards, 1 TD). Et dès que South Carolina (1-2, 0-1 SEC) a tenté de revenir, QB Tua Tagovailoa a répliqué avec un drive conclu par des points.

> Compte-rendu du match South Carolina-Alabama

#3 Georgia 55, Arkansas State 0

Les Bulldogs enchainent les victoires à vitesse grand V. QB Jake Fromm (17/22, 279 yards, 3 TD) n’a eu besoin que d’un peu plus d’une mi-temps pour réussir 3 passes de TD avant de laisser sa place au sophomore QB Stetson Bennett. On notera l’excellente prestation défensive des Dawgs qui n’ont laissé Arkansas State entrer dans leur territoire qu’à une seule reprise.

#4 LSU 65, Northwestern State 14

Bousculés en 1ère mi-temps par une étonannte équipe de Northwestern State, QB Joe Burrow (21/24, 373 yards, 2 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et les Tigers de #4 LSU se sont mis à l’abri en 2ème mi-temps pour remporter la 800ème victoire d’un programme qui fête cette année ses 126 ans. Plusieurs joueurs vedettes dont WR Ja’Mar Chase, LB K’Lavon Chaisson, DL Glen Logan et DL Rashard Lawrence ont été laissés au repos pour ce match.

QB Joe Burrow, LSU – Crédit photo : Jonathan Mailhes, The News

UCLA 14, #5 Oklahoma 48

Les Sooners ont été sans pitié face à une équipe de UCLA qui subit une 3ème défaite en 3 matchs en 2019. Grand artisan de la victoire : le senior QB Jalen Hurts (15/20, 289 yards, 3 TD et 150 yards au sol, 1 TD), auteur de 439 yards offensifs. À l’occasion de ce match, il est devenu le premier joueur de #5 Oklahoma à réussir 200 yards à la passe et 100 yards au sol en première mi-temps. L’ancien joueur d’Alabama a notamment réussi 99 yards en 4 courses sur le premier drive du match.

Indiana 10, #6 Ohio State 51

Les Hoosiers n’ont résisté qu’un seul quart-temps avant de sombrer face à la vague offensive des Buckeyes menée par un RB JK Dobbins (193 yards au sol, 2 TD) étincelant et un QB Justin Fields (14/24, 199 yards, 3 TD et 1 TD au sol) qui a ajouté 4 autres TD à son compteur. #6 Ohio State remporte une 24ème victoire d’affilée face à Indiana.

#7 Notre Dame 66, New Mexico 14

Facile victoire des Fighting Irish de #7 Notre Dame qui avaient deux semaines pour préparer ce match face à New Mexico. QB Ian Book (15/24, 360 yards, 5 TD et 46 yards au sol, 1 TD) a profité de l’occasion pour établir un nouveau record personnel avec 5 TD. De son côté, la défense des Domers a réussi trois interceptions en 1ère mi-temps.

#8 Auburn 55, Kent State 16

Match maitrisé de bout en bout par une équipe de #8 Auburn qui a accumulé 467 yards au sol. RB JaTarvious Whitlow termine cette rencontre avec 135 yards au sol pour 2 TD tandis que QB Bo Nix (12/16, 161 yards) a réussi 1 TD à la passe et 1 au sol. Ces deux-là ont même laissé leur place dans le 3ème quart-temps tant la victoire était assurée. À noter que DT Derrick Brown s’est blessé en 1ère mi-temps et n’a pas fait son retour sur le terrain en 2ème mi-temps.

Kentucky 21, #9 Florida 29

#9 Florida était mené de 11 points lorsque QB Feleipe Franks s’est gravement blessé à la cheville laissant sa place à QB Kyle Trask (9/13, 126 yards et 1 TD au sol) dans le 3ème quart-temps. Ce dernier a saisi l’opportunité et a été le moteur d’un sensationnel comeback ponctué par trois drives conclus par des TD. Une interception de DB Shawn Davis à 6 minutes de la fin et une course de 76 yards de WR Josh Hammonds ont également sonné la charge de Gators qui prennent donc leur revanche après la défaite subie à Gainesville l’an dernier.

QB Kyle Trask, Florida – Crédit photo : Timothy D. Easley/Associated Press

#11 Utah 31, Idaho State 0

Encore une victoire dominante pour les Utes de #11 Utah face à un adversaire, certes, largement inférieur. 282 yards et 3 TD pour QB Tyler Huntley et 106 yards au sol pour 1 TD pour un RB Zach Moss qui a inscrit son 27ème TD en carrière devenant le 2ème meilleur coureur de l’Histoire de la fac d’Utah.

#12 Texas 48, Rice 13

Battus par #4 LSU il y a une semaine, les Longhorns de #12 Texas ont parfaitement réagi en s’imposant facilement face à Rice au NRG Stadium. Comme d’habitude, QB Sam Ehlinger (23/27, 279 yards, 3 TD) a sonné la charge se connectant à deux reprises pour des TD avec WR Jake Smith (6 réceptions, 75 yards, 2 TD). #12 Texas remporte une 14ème victoire d’affilée face à Rice et mène 42-1 dans la série.

#13 Penn State 17, Pittsburgh 10

Les Nittany Lions de #13 Penn State ont profité d’une décision contestable de coach Pat Narduzzi pour s’imposer 17-10 face aux Panthers de Pitt lors de la 100ème édition de la Battle of Pennsylvania. Les deux rivaux historiques n’ont pas prévu de s’affronter dans un futur proche. Les Nittany Lions mènent 53-43-4 dans la série. Pittsburgh (1-2) a pourtant eu une superbe opportunité d’égaliser à 4 minutes de la fin du match mais après avoir été stoppé par la défense de #13 Penn State (3-0) à trois reprises à moins de 10 yards de l’en-but des Nittany Lions, le coach des Panthers a choisi de tenter un FG plutôt que de jouer la 4ème tentative. En plus de cette décision insensée, le kicker Alex Kessman manquera le coup de pied de 19 yards ! Le tournant du match.

> Compte-rendu complet du match Penn State-Pittsburgh

#15 Oregon 35, Montana 3

Dernier tour de chauffe pour les Ducks de #15 Oregon avant le début de leur calendrier de Pac-12, samedi prochain à Stanford. QB Justin Herbert (30/42, 316 yards, 5 TD) a lancé 5 passes de TD lors de cette 25ème victoire consécutive de #15 Oregon au Autzen Stadium en match inter-conférence. TE Jacob Breeland (5 réceptions, 49 yards, 2 TD) et WR Johnny Johnson III (8 réceptions, 76 yards, 2 TD) ont tous les deux capté deux passes de TD.

#16 Texas A&M 62, Lamar 3

Face à un adversaire nettement inférieur, les Aggies n’ont pas tremblé en s’imposant largement grâce aux 116 yards au sol pour 2 TD du freshman RB Isaiah Spiller (14 courses, 116 yards, 2 TD). En difficulté il y a une semaine contre #1 Clemson, QB Kellen Mond (20/28, 317 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a pu reprendre confiance avec un total de 2 TD à son actif. Malgré une domination sans discussion possible (633 yards à 197), les Aggies devront améliorer leur efficacité dans la red zone adverse.

QB Dillon Gabriel, UCF – Crédit photo : Associated Press

#17 Central Florida 45, Stanford 27

28ème victoire lors des 29 derniers matchs pour #17 Central Florida. Et quelle victoire  ! Pour sa 2ème titularisation, le freshman QB Dillon Gabriel (22/30, 347 yards, 4 TD) a découpé la réputée défense du Cardinal en dirigeant 4 drives conclus par des TD… dans le premier quart-temps ! Les Knights menaient 31-0 à la mi-temps avant que Stanford ne réagisse au retour des vestiaires. Le quarterback de Stanford, QB KJ Costello (199 yards, 1 TD, 1 INT), faisait son retour après avoir manqué le match face à USC il y a une semaine.

#18 Michigan State 7, Arizona State 10

Les Spartans pensaient avoir égalisé sur un FG de 42 yards mais une pénalité pour « 12 joueurs sur le terrain » l’a annulé avant que K Matt Coghlin manque totalement sa 2ème tentative de 47 yards offrant une victoire inespérée à une équipe d’Arizona qui venait tout juste de prendre les devants sur un TD au sol de RB Eno Benjamin. Aucune des deux attaques n’a réussi à imposer son rythme dans un match stérile.

Iowa State 17, #19 Iowa 18

5ème victoire d’affilée pour les Hawkeyes face à son rival au terme d’un match interrompu pendant près de trois heures en raison d’orages violents. Et comme souvent dans ¡El Assico!, c’est sur une action sortie de nulle part que le sort du match s’est joué. Alors qu’Iowa State pouvait avoir une dernière opportunité, elle a été gâchée par un muffed punt récupéré par une équipe de #19 Iowa heureuse de reprendre la possession du ballon pour s’assurer la victoire. QB Nate Stanley (22/35, 201 yards, 1 TD au sol) a réussi le seul TD des Hawkeyes sur une course de 1 yard en début de 4ème quart-temps.

#20 Washington State 31, Houston 24

Les Cougars ont trouvé le successeur de Gardner Minshew ! En réussissant son 3ème match d’affilée à plus de 400 yards à la passe, le senior QB Anthony Gordon (36/48, 440 yards, 3 TD, 1 INT) a assuré la victoire de #20 Washington State grâce à ses trois passes de TD. Dans la défaite, QB D’Eriq King (13/24, 128 yards, 1 TD et 94 yards au sol, 2 TD) a réussi son 14ème match consécutif avec au moins un TD au sol et un TD à la passe égalant ainsi un record FBS détenu par Tim Tebow.

Temple 20, #21 Maryland 17

On s’attendait à un affrontement offensif, on a eu droit à un festival d’erreurs et à un duel défensif finalement remporté par Temple dont la défense a réussi deux goal line stands décisifs en 2ème mi-temps. Si dominante au sol depuis le début de la saison (335 yards en moyenne), l’attaque au sol des Terrapins a été limitée à 79 petits yards en 1ère mi-temps. Finalement, RB Anthony McFarland s’est réveillé au retour des vestiaires terminant le match avec 132 yards et 1 TD. Temple a pris les devants à 7:21 de la fin du match sur une passe de QB Anthony Russo (20/37, 277 yards, 3 TD, 1 INT) pour WR Kenny Yeboah.

QB Zach Wilson, BYU – Crédit photo : Jeffrey D. Allred, Deseret News

#22 Boise State 45, Portland State 10

Encore une solide performance du true freshman QB Hank Bachmeier (16/25, 238 yards, 2 TD, 1 INT) auteur de deux passes de TD face à une équipe largement inférieure. Le playmaker WR John Hightower (4 réceptions, 79 yards, 1 TD) a également contribué avec un TD sur retour de kickoff et un TD sur réception.

#23 Washington 52, Hawaii 20

Battu par Cal à domicile il y a une semaine, #23 Washington était en mode « Rédemption » face à une équipe d’Hawaii qui a rapidement sombré face à une attaque des Huskies parfaitement dirigée par un QB Jacob Eason (18/25, 262 yards, 3 TD) décidé à se racheter. Le score était déjà de 21-0 après 9 minutes de jeu et 38-0 à la fin du 2ème quart-temps. À noter l’excellent match de TE Hunter Bryant (5 réceptions, 115 yards, 1 TD).

Brigham Young 30, #24 USC 27 OT

Pour la 2ème semaine consécutive, les Cougars de BYU s’imposent en OT face à un programme historique. Après avoir battu Tennessee en week 2, les joueurs de Kilani Sitake ont remis ça face à une équipe de #24 USC qu’on disait de retour. Finalement, une interception de DB Dayan Ghanwoloku après un FG de K Jake Oldroyd a donné une 2ème victoire aux Cougars. L’étincelant sophomore QB Zach Wilson (20/33, 280 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a réussi deux TD pour BYU tandis que le freshman QB Kedon Slovis (24/34, 282 yards, 3 TD, 2 INT) a davantage souffert que la semaine passée pour son premier match NCAA en déplacement. Défaite crève-coeur pour une équipe de #24 USC qui affrontera #11 Utah, #23 Washington et #7 Notre Dame lors des trois prochains matchs.

#25 Virginia 31, Florida State 24

Les Cavaliers s’imposent à domicile non sans une fin de match controversé et possèdent un bilan de 3-0 pour la première fois depuis 2005. Les Seminoles ont pourtant cru avoir fait le plus difficile lorsque WR Keyshawn Helton capta une passe de QB James Blackman pour donner un avance 24-17 aux Floridiens mais deux drives superbement dirigés par QB Bryce Perkins (30/40, 295 yards, 1 TD, 2 INT) ont permis à #25 Virginia de reprendre les commandes. Jusqu’à une dernière possession des Noles controversée : QB James Blackman (22/37, 234 yards, 3 TD) s’est connecté avec WR Keyshawn Helton pour un 1st down dans les 5 yards des Cavs à 0:07 de la fin mais l’opérateur de l’horloge n’a pas arrêté le chrono forçant Florida State à improviser un jeu désespéré. En vain. On retiendra les 3 TD au sol réussi par RB Wayne Taulapapa pour #25 Virginia.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Wake Forest 24, North Carolina 18
Boston College 24, Kansas 48
Virginia Tech 24, Furman (FCS) 17
Georgia Tech 24, The Citadel (FCS) 27 OT
West Virginia 44, NC State 27
Miami 63, Béthune-Cookman (FCS) 0
Western Kentucky 21, Louisville 38
Duke 41, Middle Tennessee 18

Conférence Big Ten

Illinois 31, Eastern Michigan 34
Northwestern 30, UNLV 14
Minnesota 35, Georgia Southern 32
Purdue 13, Texas Christian 34
Nebraska 44, Northern Illinois 8

Conférence Big 12

Boston College 24, Kansas 48
West Virginia 44, NC State 27
Tulsa 21, Oklahoma State 40
Purdue 13, Texas Christian 34
Arizona 28, Texas Tech 14

Conférence Pac-12

Colorado 23, Air Force 30 OT
Oregon State 45, Cal Poly (FCS) 7
California 23, North Texas 17
Arizona 28, Texas Tech 14

Conférence SEC

Tennessee 45, Chattanooga (FCS) 0
Ole Miss 40, Southeastern Louisiana (FCS) 29
Arkansas 55, Colorado State 34
Missouri 50, Southeast Missouri State (FCS) 0

Conférence AAC

Cincinnati 35, Miami (Ohio) 13
South Alabama 6, Memphis 42
Navy 42, East Carolina 10
SMU 47, Texas State 17
South Florida 55, South Carolina State 17

Par ailleurs

UTSA 13, Army 31
Marshall 33, Ohio 31

L’image de la semaine

Pour honorer la mémoire de la femme du coach d’Arkansas State récemment décédée d’un cancer, plusieurs groupes de fans de Georgia ont souhaité qu’on se souvienne de Wendy Anderson en portant du rose à l’occasion du match face aux Red Wolves.

Highlights

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

LA course de la semaine

LE trick play de la semaine

Le FAIL de la semaine

LA blessure de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2019, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kaleb Barker (Troy), 29/43, 504 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Tua Tagovailoa (Alabama), 28/36, 444 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Anthony Gordon (Washington State), 36/48, 440 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Ian Book (Notre Dame), 15/24, 360 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Chuba Hubbard (Oklahoma State), 32 courses, 256 yards, 3 TD.
– RB JK Dobbins (Ohio State), 22 courses, 193 yards, 1 TD.
– RB LeVante Bellamy (Western Michigan), 15 courses, 192 yards, 3 TD.
– RB Keylan Wiggins (FIU), 14 courses, 187 yards, 2 TD.
– RB Khalil Herbert (Kansas), 11 courses, 187 yards, 1 TD.
– QB Malcolm Perry (Navy), 24 courses, 156 yards, 4 TD.
– WR Quez Watkins (Southern Mississippi), 7 réceptions, 209 yards, 2 TD.
– WR Jaylond Adams (Southern Mississippi), 11 réceptions, 180 yards.
– WR Tyler Johnson (Minnesota), 10 réceptions, 140 yards, 3 TD.

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Saison Régulière

Clemson prend sa revanche sur Syracuse, 41-6

Menés par un QB Trevor Lawrence flamboyant, les Tigers de #1 Clemson ont effacé le souvenir de la défaite de 2017 subie dans ce même Carrier Dome.

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Crédit photo : Ken Ruinard

#1 Clemson n’avait pas oublié que la dernière défaite des champions nationaux en titre remontait à l’automne 2017… face à Syracuse. Décidés à prendre leur revanche, les Tigers n’ont laissé aucune chance aux Orangemen avant de largement s’imposer devant un record de 50 248 spectateurs présents au Carrier Dome.

Sorti sur blessure l’an passé face à ces mêmes Orangemen lors de sa première titularisation, le sophomore QB Trevor Lawrence (22/39, 295 yards, 3 TD, 2 INT) a donné le tempo de l’attaque des Tigers avec un total de 4 TD. Malgré deux interceptions dans ce match (ça fait 5 depuis le debut de l’année), le leader offensif de #1 Clemson a semblé en parfait contrôle se connectant à deux reprises pour des TDs avec le revenant WR Amari Rodgers (4 réceptions, 121 yards, 2 TD).

Battu de 43 points par Maryland il y a une semaine, Syracuse n’a pas su rebondir face à une défense des Tigers ultra-dominante. Malgré de nombreux départs durant l’intersaison, la ligne défensive s’est encore montré implacable permettant à la défense de réussir 8 sacks dans ce match dont 6 en première mi-temps.

Sous pression tout au long de la soirée, QB Tommy DeVito (15/27, 172 yards, 2 INT) a régulièrement joué sur les talons ne forçant à régulièrement improviser. L’attaque du Orange termine avec 187 yards au total.

Pourtant, les joueurs de coach Dino Babers ont eu deux opportunités de recoller au score dans le 3ème quart-temps.

CB Chris Fredrick intercepta tout d’abord QB Trevor Lawrence et remonta le ballon jusqu’à la ligne de 9 yards des Tigers mais sur le jeu suivant, CB Mario Goodrich intercepta à son tour le quarterback de Syracuse. WR Amari Rodgers fit payer cher cette erreur en convertissant un catch-and-run en un TD de 87 yards !

Un peu plus tard, QB Trevor Lawrence se fit intercepter une 2ème fois. Les Orangemen récupérèrent la possession du ballon sur la ligne de 3 yards de #1 Clemson. Mais les Tigers stoppèrent l’attaque de Syracuse à 4 reprises pour reprendre la possession du ballon sur un turnover on downs.

On retiendra les excellentes prestations de WR Tee Higgins (7 réceptions, 150 yards) et de LB Isaiah Simmons (11 plaquages, 3.5 pour perte, 2 sacks) du côté des champions nationaux.

Avec ce succès, #1 Clemson a maintenant remporté 18 matchs de saison régulière consécutifs (#1 du pays).

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Saison Régulière

Tua Tagovailoa dompte les Gamecocks

Alabama 47, South Carolina 23

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Crédit photo : Twitter/@AlabamaFTBL

Avec ses 444 yards à la passe pour 5 TD, le junior QB Tua Tagovailoa a martyrisé la défense des Gamecocks lors de l’ouverture du calendrier de conférence SEC pour #2 Alabama et South Carolina.

Le Crimson Tide a rapidement pris les commandes de la rencontre grâce à deux TDs sur des réceptions de 24 yards de RB Najee Harris (36 yards au sol, 5 réceptions, 87 yards, 2 TD) et de 81 yards de WR Henry Ruggs III (6 réceptions, 122 yards, 1 TD). Et dès que South Carolina (1-2, 0-1 SEC) a tenté de revenir, QB Tua Tagovailoa a répliqué avec un drive conclu par des points.

RB Najee Harris a notamment réussi un TD de 42 yards sur un catch-and-run marqué par un saut au-dessus d’un défenseur pour porter le score à 24-10. Puis WR DeVonta Smith a enfoncé le dernier clou dans le cerceuil des Gamecocks avec deux TD de 42 yards et 11 yards.

Du côté de South Carolina, malgré cette large défaite, le freshman QB Ryan Hilinski (36/57, 324 yards, 2 TD, 1 INT) a encore montré sa capacité à réussir des big plays. D’autant plus remarquable face à l’une des meilleures défenses de la conférence SEC.

Avec cette victoire, Nick Saban porte son bilan à 12-1 en match d’ouverture du calendrier de SEC effaçant du même coup le mauvais souvenir d’une défaite dans ce même Williams-Brice Stadium il y a 9 ans. Le Crimson Tide avait alors été battu 35-21.

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Saison Régulière

Penn State remporte le 100ème derby de la Pennsylvannie

Penn State 17, Pittsburgh 10

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Crédit photo : Associated Press

Les Nittany Lions de #13 Penn State ont profité d’une décision contestable de coach Pat Narduzzi pour s’imposer 17-10 face aux Panthers de Pitt lors de la 100ème édition de la Battle of Pennsylvania.

Les deux rivaux historiques n’ont pas prévu de s’affronter dans un futur proche. Les Nittany Lions mènent 53-43-4 dans la série.

Pittsburgh (1-2) a pourtant eu une superbe opportunité d’égaliser à 4 minutes de la fin du match mais après avoir été stoppé par la défense de #13 Penn State (3-0) à trois reprises à moins de 10 yards de l’en-but des Nittany Lions, le coach des Panthers a choisi de tenter un FG plutôt que de tenter la 4ème tentative. En plus de cette décision insensée, le kicker Alex Kessman manquera le coup de pied de 19 yards ! Le tournant du match.

Les Panthers auront bien une toute dernière opportunité mais la passe Ave Maria de QB Kenny Pickett (35/51, 372 yards) était surtout désespérée.

Après un début de match sans rythme et interrompu par les orages violents sévissants autour du Beaver Stadium, Pittsburgh prendra les devants 10-7 sur une course de 3 yards de RB Vincent Davis.

#13 Penn State égalisera peu avant la mi-temps sur un FG de 57 yards de K Jordan Stout battant au passage le record du plus long FG de l’université.

C’est au terme d’un drive rapidement mené par QB Steve Clifford (14/30, 222 yards) que RB Noah Cain donnera une avance définitive aux Nittany Lions sur une course de 13 yards.

#13 Penn State est exempt la semaine prochaine avant de débuter son calendrier de conférence Big Ten dans un difficile déplacement à #21 Maryland, le vendredi 27 septembre.

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