Suivez-nous

Alabama Crimson Tide

Preview 2015 : Alabama Crimson Tide

The Blue Pennant vous propose une présentation complète du Crimson Tide d’Alabama en prévision de la saison de College Football 2015.

Publié

le

Une saison sans titre de champion national est une déception à Alabama. C’est dire que les deux dernières campagnes du Crimson Tide ont été difficilement vécues sur le campus de Tuscaloosa d’autant que les joueurs de coach Nick Saban ont également sombré lors de leurs deux derniers bowls.

En 2014, le légendaire coach avait pourtant permis à Alabama de retrouver le titre de champion de conférence SEC un an après l’avoir laissé filer chez les ennemis d’Auburn. Mais Ohio State a mis fin aux espoirs de reconquête nationale au terme d’un Sugar Bowl dantesque remporté 42-35 par les Buckeyes.

Un retour en playoff est en envisageable avec une défense qui fera encore partie de l’élite nationale et la présence du candidat au trophée Heisman, RB Derrick Henry.

Mais pour une 2ème année consécutive, le Crimson Tide débutera la saison avec une incertitude au poste de quarterback. L’ancienne recrue vedette de Florida State transférée à Alabama en 2013, le senior QB Jake Coker, n’a pas encore convaincu et il devra gagner sa place lors du fall camp. Quel que soit le quarterback, il sera privé du soutien du playmaker, WR Amari Cooper, qui a filé pour la NFL.

Malgré ces interrogations, le Crimson Tide conserve l’un des effectifs les plus talentueux et prometteurs du pays. Ne pas sous-estimer la capacité de coach Nick Saban à rapidement faire monter en puissance des joueurs inexpérimentés. Une 8ème saison d’affilée avec plus de 10 victoires est possible même si les déplacements à Georgia, à Texas A&M, à Mississippi State et à Auburn compliqueront la tâche du Crimson Tide.

ALABAMA CRIMSON TIDE
SEC West
En 2014 : 12-2, 7-1 SEC. Battu lors du Sugar Bowl par Ohio State 42-35.
Head Coach : Nick Saban, 9ème année (91-16) – Résultats en carrière: 177-58-1.
Coordinateur Offensif : Lane Kiffin.
Coordinateur Défensif : Kirby Smart.
Titulaires de retour : 2 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Blake Sims, T.J. Yeldon, WR Amari Cooper, WR Christion Jones, OL Arie Kouandjio, LB Xzavier Dickson, LB Trey DePriest, S Nick Perry, S London Collins.
Joueurs à suivre : QB Jake Coker, RB Derrick Henry, LT Cam Robinson, C Ryan Kelly, DE A’Shawn Robinson, DE Jonathan Allen, LB Reggie Ragland, CB Cyrus Jones.

Attaque

RB Derrick Henry, Alabama

Si la première saison du coordinateur offensif Lane Kiffin à Alabama aura dépassé les attentes (36.9 points par match et 484.5 yards en moyenne par match, #17 du pays), ce dernier fera face à d’énormes défis en 2015 avec 9 titulaires à remplacer. Exit le quarterback titulaire (QB Blake Sims), le 4ème meilleur coureur de l’Histoire du programme (RB T.J. Yeldon) et les trois meilleurs receveurs (WR Amari Cooper, WR DeAndrew White, WR Christion Jones). Et trois des cinq titulaires de la ligne offensive sont également partis. Ouch !

La bonne nouvelle ? Alabama vient de réussir cinq derniers recrutements considérés comme les meilleurs du pays. De talentueux jeunes joueurs sont prêts à prendre les rôles de leader. Toutefois, la question du quarterback reste préoccupante. Le senior QB Jake Coker (403 yards à la passe, 4 TDs en 2014) possède un bras puissant mais il n’est pas encore devenu le digne successeur d’A.J. McCarron et certains préféreraient que le redshirt freshman QB David Cornwell prenne les rênes de l’attaque le temps de voir émerger la superstar QB Blake Barnett.

Les anciens High school All-Americans, WR Chris Black (15 réceptions, 188 yards en 2014) et WR Robert Foster (6 réceptions, 44 yards en 2014) ne peuvent plus se cacher et doivent prendre leurs responsabilités comme options préférentielles du jeu aérien. Les sophomores WR ArDarius Stewart (12 réceptions, 149 yards en 2014) et WR Cam Sims seront en concurrence pour le poste de WR#3 à moins que le true freshman WR Calvin Ridley, prospect #1 du pays en 2015 au poste de receveur, s’impose rapidement comme un joueur d’impact. Le junior TE O.J. Howard (17 réceptions, 260 yards en 2014), phénoménal lors de son année freshman, tentera de rebondir après un année 2014 difficile.

La menace la plus expérimentée de cette attaque du Crimson Tide sera toujours le backfield grâce au retour du junior RB Derrick Henry (990 yards au sol, 11 TDs en 2014), le meilleur coureur d’Alabama l’an dernier. Henry sera seul à la barre après deux saisons à partager le travail avec T.J. Yeldon. Le senior RB Kenyan Drake fait également son retour après son horrible blessure de la saison passée.

La perte de trois titulaires fait mal à la ligne offensive mais elle devrait rester ultra-compétitive. Le sophomore LT Cameron Robinson est un exceptionnel blocker qui devrait être un futur choix de 1er tour de draft NFL en 2017. Le senior C Ryan Kelly fait lui aussi son retour avec le senior RT Dominick Jackson, qui est sur le campus depuis trois ans. Le sophomore RG Bradley Bozeman et le redshirt freshman LG Ross Pierschbacher, deux joueurs extrêmement prometteurs, seront lancés dans le grand bain.

Défense

DE Jonathan Allen, Alabama

Avec aussi peu d’expérience en attaque, la pression sera énorme sur la défense, toujours dirigée par le génial coordinateur défensif Kirby Smart. Sa force : un front seven brutal et talentueux.

Sur la ligne offensive, ce n’est pas le nombre de candidats titulaires qui manquent, à commencer par les puissants et mobiles juniors DE A’Shawn Robinson (49 plaquages, 7 pour perte en 2014) et DE Jonathan Allen (33 plaquages, 12 pour perte, 6 sacks en 2014), capables de briller aussi bien contre la course que sur le pass rush. Le senior DT Jarran Reed (55 plaquages, 1 sack en 2014) est l’un des nose tackles les plus sous-estimés de la conférence SEC. Les seniors DE D.J. Pettway et NT Darren Lake, et le junior DE Dalvin Tomlinson pourraient être titulaires dans n’importe quel autre programme du pays.

Le senior ILB Reggie Ragland (95 plaquages, 10.5 pour perte en 2014) a renoncé à la NFL pour jouer sa saison senior à Tuscaloosa (Alabama). Ses 95 plaquages de l’an passé le plaçaient au 2ème rang de l’équipe derrière London Collins. L’ancienne recrue 5 étoiles, le gros frappeur ILB Reuben Foster, partagera l’autre poste d’inside linebacker avec le sophomore MLB Shaun Dion Hamilton. Sur les côtés, le senior OLB Denzel Devall sera aligné avec le junior OLB Ryan Anderson (25 plaquages, 8 pour perte, 3 sacks en 2014), véritable peste sur les coverages. Ce groupe de linebackers, pas aussi charismatique que la génération Upshaw-Hightower-Mobley, est peut-être aussi explosive.

Le secondary était clairement un problème en fin de saison dernière (226 yards accordés en moyenne par match, #58 du pays). Pas vraiment une habitude du côté de Tuscaloosa. Avec les départs des safeties London Collins et Nick Perry, ce sont les deux leaders qui manquent à l’appel. Le senior S Geno Smith (56 plaquages en 2014) devrait prendre le relais et former avec l’ancien cornerback, le junior FS Eddie Jackson (41 plaquages, 1 INT en 2014), l’ossature d’un back four ultra-prometteur. En effet, la recrue 5 étoiles, le sophomore CB Tony Brown, est déjà comparé à Dre Kirkpatrick tandis que le redshirt freshman CB Marlon Humphrey a connu un printemps exceptionnel. L’expérimenté senior CB Cyrus Jones (46 plaquages, 3 INTS en 2014) est de retour pour encadrer ces jeunes pousses.

Equipes spéciales

Le sophomore P JK Scott est devenu l’un des meilleurs punters du pays dès sa saison freshman : 48.0 yards en moyenne par punt et 23 de ses 55 punts ont assuré un gain supérieur à 50 yards au Crimson Tide. Son apport pourrait être crucial à une attaque en quête d’expérience. Le junior K Adam Griffith (5/12 FG) a vu sa moyenne chuter suite à une blessure du dos en octobre dernier. Le senior CB Cyrus Jones assurera le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion

Comme depuis plusieurs années maintenant, le manque de talent n’est pas un problème à Tuscaloosa. Année après année, coach Nick Saban parvient à recharger les batteries avec des recrues 5 étoiles. Encore une fois, le front seven sera dominant et comme la saison dernière, le secondary semble être le point faible d’une défense qui devrait malgré tout rester dans le Top 10 national. Toutefois, le Crimson Tide est à la recherche de son QB#1 et les départs des playmakers, RB T.J. Yeldon et WR Amari Cooper, pour la NFL donnent peu de visibilité concernant le secteur offensif avant le début de cette saison 2015. Le coordinateur offensif Lane Kiffin devra rapidement faire des miracles avec des joueurs inexpérimentés car Alabama affrontera Wisconsin, Ole Miss et Georgia lors des 5 premières semaines. Année de transition à Tuscaloosa ?

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Alabama Crimson Tide

Des joueurs d’Alabama envoie un message fort contre le racisme

Sous la direction de OL Alex Leatherwood, Nick Saban et plusieurs joueurs d’Alabama condamnent toute forme de racisme dans une video vibrante.

Publié

le

Lire la suite

Alabama Crimson Tide

Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

Publié

le

Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

Lire la suite

Alabama Crimson Tide

Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

Publié

le

Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

Lire la suite

Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

Publié

le

Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

Lire la suite
Publicité

Preview 2020

Previewil y a 1 semaine

Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d'Ohio State sont-ils...

Previewil y a 1 semaine

Preview 2020 : Michigan Wolverines

Un effectif rajeuni, de nouveaux leaders en défense et un nouveau quarterback titulaire : les Wolverines sont-ils suffisamment armés pour...

Previewil y a 1 semaine

Preview 2020 : Wisconsin Badgers

Wisconsin a tourné la page "Jonathan Taylor" mais les Badgers sauront-ils préserver leur suprématie sur la division Big Ten West...

Previewil y a 1 mois

Preview 2020 : Alabama à la reconquête de la SEC

Diminués par le départ de la quasi-totalité de ses titulaires, les Tigers de LSU remettent en jeu un titre de...

Previewil y a 2 mois

Preview 2020 : la fin de l’hégémonie d’Oklahoma sur la Big 12 ?

Avec la montée en puissance de Texas, d'Iowa State et d'Oklahoma State, la série de 5 titres de champion de...

Previewil y a 2 mois

Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l'ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame...

Previewil y a 2 mois

Preview 2020 : Commander-in-Chief’s Trophy

Air Force et Navy ont bouclé la saison 2019 dans le Top 25 mais les Falcons et les Midshipmen ont...

Previewil y a 2 mois

Preview 2020 : Texas A&M Aggies

Pour sa 4ème saison à la tête des Aggies, QB Kellen Mond possède tous les playmakers autour de lui pour...

Previewil y a 2 mois

Preview 2020 : LSU Tigers

LSU a tourné la page de la fabuleuse saison dernière mais ces Tigers version 2020 désormais menés par QB Myles...

Previewil y a 2 mois

Preview 2020 : Alabama Crimson Tide

Écarté des playoffs en 2019 et pillé par la NFL au printemps, le Crimson Tide d'Alabama reste la référence dans...

Articles les plus lus