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LSU Tigers

Preview 2015 : LSU Tigers

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Tigers de LSU en prévision de la saison de College Football 2015.

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Depuis leur saison 2011 invaincue conclue par un titre de conférence SEC, les Tigers de LSU n’ont cessé de dégringoler dans la compétitive division SEC West passant de la 1ère place à la seconde en 2012, puis à la 3ème en 2013 avant de chuter à la 5ème place en 2014.

Pire, la fiche de 8-5 de l’an passé fût la pire de coach Les Miles depuis 2008 et les Tigers n’étaient même pas classés au Top 25 de fin de saison. Les mauvaises nouvelles ne se sont pas arrêtés là puisque quelques heures après la défaite face à Notre Dame lors du Music City Bowl, l’apprécié coordinateur défensif John Chavis a fait ses valises pour… Texas A&M, rival de LSU dans la division SEC West. Ouch !

Cependant, grâce à plusieurs excellents recrutements successifs, les Tigers peuvent compter sur l’un des plus talentueux roster du pays. Comme toujours, le jeu au sol avec l’éclosion de la superstar RB Leonard Fournette sera la force de cette équipe en attaque mais pour ne pas devenir une équipe offensif unidimensionnelle, LSU doit impérativement s’améliorer dans les airs. Seul problème : le développement d’un leader au poste de quarterback se fait attendre.

Malgré la présence de joueurs ultra-athlétiques et mobiles, la défense semble perdre de sa puissance depuis deux ans, particulièrement contre la course. Dans une conférence SEC dominée par les running backs cette saison, cela pourrait se payer « cash ». Avec des matchs à Mississippi State, Alabama et Ole Miss, il parait hasardeux de penser que ces Tigers atteindront le plateau des 10 victoires en 2015. Une 4ème place derrière Auburn, Ole Miss et Alabama semble plus probable.

LSU Tigers
SEC West
En 2014 : 8-5, 4-4 SEC. Battu lors du Music City Bowl par Notre Dame 31-28.
Head Coach : Les Miles, 11ème année (103-30) – Résultats en carrière: 131-49.
Coordinateur Offensif : Cam Cameron.
Coordinateur Défensif : Kevin Steele.
Titulaires de retour : 8 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Kenny Hilliard, OT La’el Collins, C Elliott Porter, DE Danielle Hunter, DE Jermauria Rasco, LB D.J. Welter, LB Kwon Alexander, CB Jalen Collins.
Joueurs à suivre : LB Leonars Fournette, WR Travin Dural, LT Jerald Hawkins, RT Vadal Alexander, LB Kendell Beckwith, CB Tre’Darious White, SS Jamal Adams, FS Jalen Mills.

Attaque

leo7fournette

RB Leonard Fournette, LSU

Comme depuis plusieurs années, la question du quarterback titulaire était au centre de toutes les discussions sur le campus de Bâton-Rouge durant l’inter-saison. Ce fût particulièrement le cas cette année après la saison 2014 catastrophique sur le plan du jeu aérien (162.9 yards en moyenne par match, #114 du pays!). Le junior QB Anthony Jennings (1611 yards à la passe, 11 TDs, 7 INTs en 2014), ancien prospect 5 étoiles titularisé à 11 reprises l’an passé, est le favori mais son faible taux d’efficacité à la passe de 2014 (49%) et son incapacité à donner du rythme pourraient forcer coach Les Miles à donner les rênes de l’attaque au sophomore QB Brandon Harris (452 yards à la passe, 6 TDs, 2 INTs en 2014) dont l’immaturité et ses difficultés à apprendre le playbook ne sont pourtant pas pour rassurer.

La faiblesse des quarterbacks l’an dernier n’a pas vraiment aidé à mettre en valeur un groupe de receveurs pourtant plein de promesses. Le junior WR Travin Dural (37 réceptions, 758 yards, 7 TD en 2014) et le sophomore WR Malachi Dupre (14 réceptions, 318 yards, 5 TD en 2014) possèdent d’indéniables habiletés de playmaker qui ne sont pas sans rappeler le duo Jarvis Landry / Odell Beckham Jr à ses débuts. Les Tigers ne manquent de ressources derrière les deux titulaires avec la présence des trois sophomores WR John Diarse, WR Trey Quinn et WR D.J. Chark mais la sensation pourrait venir du true freshman WR Tyron Johnson, prospect 5 étoiles arrivé au printemps à Bâton-Rouge. Au poste de tight-end, le senior TE Dillon Gordon fait son retour.

Mais qu’on ne s’y trompe pas, c’est d’abord par le jeu au sol que les succès de LSU vont passer. Et pour cause. Les Tigers peuvent compter sur la présence du sensationnel sophomore RB Leonard Fournette (1034 yards au sol, 10 TDs en 2014) qui devrait inciter le coordinateur offensif Cam Cameron a abandonné son approche par comité du jeu au sol au profit de l’ancienne recrue 5 étoiles. On gardera quand même un oeil sur les prometteurs RB Darrel Williams et RB David Ducre.

Ce groupe de running backs évoluera derrière une habituelle robuste et athlétique ligne offensive. OT La’el Collins et C Elliott Porter sont partis mais LSU peut compter sur un excellent duo de tackles en LT Jerald Hawkins et RT Vadal Alexander. Les juniors LG Ethan Pocic et RG Josh Boutte ont été forgés dans le même moule que leurs successeurs à l’intérieur de la ligne. Le redshirt freshman C Will Clapp ou le sophomore C Andy Dodd devrait occuper le poste de centre.

Défense

LB Kendell Beckwith, LSU

Le nouveau coordinateur défensif Kevin Steele n’a pas eu l’accueil qu’il espérait de la part des fans des Tigers. Ces derniers n’ont pas la mémoire courte. Ils se souviennent qu’il était à la baguette de la défense de Clemson lors de la fameuse défaite des Tigers lors de l’Orange Bowl 2012 face à West Virginia… 70-33.

Pourtant, « DB U. » devrait encore faire parler la poudre en 2015. Le junior CB Tre’Davious White (33 plaquages, 2 INT en 2014) est désormais le leader d’un secondary explosif. Le true freshman CB Kevin Tolliver II, prospect 5 étoiles du dernier recrutement est déjà l’un des joueurs les plus rapides et instinctifs de l’équipe. Ce dernier sera en concurrence avec l’excellent sophomore CB Ed Paris. Au poste de safety, le sophomore S Jamal Adams (66 plaquages, 1 sack en 2014) n’est pas sans rappeler un certain Eric Reid. Le senior FS Jalen Mills (62 plaquages, 1 INT en 2014), qui sera absent pour au moins le premier mois de saison, laissera sa place au junior FS Rickey Jefferson (23 plaquages, 2 INT en 2014), avant de faire son retour en octobre.

Le manque de constance sur la ligne défensive et l’absence de playmaker ont forcé l’ancien coordinateur défensif John Chavis à utiliser un important nombre de joueurs l’an passé. Pas vraiment idéal pour développer des automatismes. Ed Orgeron, ancien head coach de USC et désormais coach de ligne offensive à LSU, aura pour mission de rendre ses lettres de noblesse à un pass rush habituellement la force de Tigers qui ont réussi 19 petits sacks en 2014 (#103 du pays). Les juniors DE Tashawn Bower et DE Lewis Neal pourraient débuter la saison avec les sophomores DE Sione Teuhema et DE Maquedius Bain comme backup. A l’intérieur, le sophomore DT Davon Godchaux (42 plaquages en 2014) et DT Christian Lacouture (40 plaquages, 2.5 sacks en 2015) ont effectué un solide travail l’an dernier.

Critiqué pour son incapacité à jouer « sideline-to-sideline » en début de saison dernière, le groupe de linebackers s’est métamorphosé dès la titularisation du freshman MLB Kendell Beckwith (77 plaquages, 2 sacks en 2014). Ce dernier devrait être entouré des seniors SLB Lamar Louis (29 plaquages en 2014) et WLB Deion Jones (27 plaquages en 2014) qui succéderont à D.J. Welter et à Kwon Alexander.

Equipes spéciales

Époustouflant depuis son arrivée sur le campus de Bâton-Touge, le junior K Colby Delahoussaye a souffert en fin de saison dernière laissant même sa place au junior K Trent Domingue. Ces deux-là seront en concurrence en 2015. Le puissant australien P Jamie Keehn (44.9 yards par punt) fait son retour pour une dernière saison. KR Leonard Fournette et PR Tre’Davious White représentent une menace constante sur les retours de coup de pied.

Conclusion

Bien sûr, les Tigers de LSU sont toujours un fournisseur privilégié de prospects pour la NFL mais le programme de Bâton-Rouge (Louisiane) n’a plus été dans la course au titre national depuis son revers en finale en 2011. Le manque de stabilité au poste de quarterback (QB Anthony Jefferson ou QB Brandon Harris) ne favorise pas l’éclosion d’une attaque dominante. Le retour de la superstar RB Leonard Fournette et la présence de joueurs athlétiques en défense devraient permettre à LSU de remporter 8 ou 9 matchs. Le nouveau coordinateur défensif Kevin Steele, successeur du populaire John Chavis (parti à Texas A&M) parviendra-t-il à garder la défense dans le Top 10 ? Après avoir totalisé un bilan de 9-7 en match intra-conférence lors des deux dernières saisons, on attend pourtant que les Tigers rebondissent en 2015 sans quoi on pourrait commencer à pointer du doigt coach Les Miles sur les bords du Mississippi…

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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LSU Tigers

TE Arik Gilbert de retour à LSU ?

Quelques semaines après son départ du campus de Bâton-Rouge (Louisiane) et un passage éclair chez les Gators de Florida, l’ancien prospect 5-étoiles TE Arik Gilbert pourrait finalement faire son retour à LSU.

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Crédit photo : Getty Images

Après une saison freshman en 2020 plein de promesses, TE Arik Gilbert avait pris tout le monde par surprise en annonçant son départ de LSU, puis son transfert chez les Gators de Florida.

L’un des joueurs les plus doués de sa génération (#1 TE, #5 National du recrutement 2020) se retrouvait alors sur le portail des transferts à l’écoute de toutes les propositions qui pourraient lui être faites.

Pourtant, ce pourrait bien être un retour à la case départ pour le joueur originaire de Marietta (Géorgie). En effet, il était récemment de retour sur le campus de Baton-Rouge pour une visite officielle au cours de laquelle il a rencontré son ex-coach Ed Orgeron.

« Il est venu nous voir. Un excellent meeting. Il n’a pris aucune décision mais tout le monde était très content de le voir. Nous nous sommes assurés d’être en conformiter avec les règlements. Nous avions le droit de le rencontrer. Ce fût une rencontre très positive mais rien n’est fait. » – Ed Orgeron, head coach de LSU.

TE Arik Gilbert a quitté LSU en décembre dernier avant même que la saison des Tigers soit terminée. Il avait alors annoncé son transfert chez les rivaux, les Gators de Florida. Toutefois, il n’a jamais mis les pieds à Gainesville (Floride) et a finalement renoncé à partir en Floride.

L’an passé, il a réussi 35 réceptions pour un total de 368 yards.

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LSU Tigers

LSU se sépare de son coordinateur défensif Bo Pelini

Après seulement une saison au poste de coordinateur défensif, Bo Pelini va quitter le programme de Bâton-Rouge (Louisiane) qu’il avait rejoint 13 ans après son premier passage chez les Tigers.

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Crédit photo : Chris Parent / Courtesy LSU Athletics

6 matchs à plus de 500 yards accordés. En 10 matchs joués. C’en était trop pour Ed Orgeron, le head des Tigers même si officiellement, la décision du départ de Bo Pelini a officiellement été prise « d’un commun accord ».

Bo Pelini avait été embauché quelques jours après le départ de Dave Aranda (à Baylor) acceptant alors un contrat de 4 ans pour un total de 9 millions de $. Selon les termes de cette entente, il aura dû partir de LSU avec un total de 7 millions de $ (équivalent aux trois années restantes) mais selon l’administration des Tigers, il aurait accepté un paiement unique correspondant à une partie de cette somme.

Il s’agissait donc du second passage de Bo Pelini comme coordinateur défensif de LSU, poste qu’il avait occupé dans la coaching staff de Les Miles lors du titre de champion national remporté par les Tigers en 2007. Il était ensuite parti pour Nebraska comme head coach des Cornhuskers (2008-14) avant de rebondir à Youngstown State (2015-19) après son renvoi de Nebraska.

En 2020, il a hérité d’un groupe de défenseurs décimés par les départs pour la NFL après le titre de champion national 2019. De nombreux joueurs ont également renoncé de jouer en 2020 en raison de la pandémie de covid-19. Ainsi, LSU a été forcé de titulariser plusieurs freshmen ou joueurs sans expérience notamment sur la couverture du jeu aérien.

Cinq équipes ont inscrit plus de 40 points à commencer par Mississippi State lors du match d’ouverture perdu 44-34 par les Tigers. Lors du Rivalry Game face à Alabama, le Crimson Tide a accumulé 650 yards lors d’une victoire 55-17, le 5 décembre dernier.

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LSU Tigers

30 joueurs de LSU en quarantaine en lien avec une sortie en boite de nuit

Selon Ross Dellenger de Sports Illustrated, au moins 30 joueurs des Tigers de LSU ont été mis en quarantaine avec avoir été testés positifs au covid-19 ou avoir été en contact avec des personnes infectées.

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Crédit photo : Robin Miller

La Direction de la Santé Publique de l’État de Louisiane a retracé un cluster apparu dans une rue de Bâton-Rouge, le Tigerland, fréquentée par les fêtards de la région en raison de la présence de plusieurs bars et boites de nuit.

Plusieurs joueurs des Tigers de LSU étaient présents dans plusieurs de ces boites de nuit lors d’une soirée apparemment bien arrosée organisée vendredi 12 juin 2020.

Tous les joueurs sortis ce soir-là ont été mis en quarantaine. Certains ont déjà été testés positifs au covid-19.

« Lorque vous commencez à retracer les contacts avec les témoignages honnêtes des étudiants, c’est assez facile de comprendre ce qui s’est passé la semaine dernière. Je peux les convaincre de porter un masque mais s’ils le mettent sous le nez, c’est comme s’ils n’en portaient pas. » – Shelly Mullenix, préparateur physique de LSU.

L’université Louisiana State reste optimiste qu’aucune personne n’a été infectée à l’intérieur des installations sportives même si certains joueurs ont repris les entrainements volontaires depuis quelques jours.

Par chance, aucun joueur des Tigers de LSU n’a été hospitalisés jusqu’à maintenant.

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LSU Tigers

Bo Pelini retrouve son poste de coordinateur défensif à LSU

Il est de retour ! Treize ans après avoir quitté les Tigers de LSU, Bo Pelini retrouve le campus de Bâton-Rouge (Louisiane) là où il l’avait laissé : en tant que champion national !

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Crédit photo : Jamie Schwaberow / NCAA Photos via Getty Images

Deux semaines après avoir remporté le National Championship Game face à Clemson au Superdome de La Nouvelle-Orléans, LSU a trouvé le successeur du coordinateur défensif Dave Aranda, récemment parti à Baylor, en nommant celui qui était justement le responsable de la défense des Tigers lors du titre national en 2007.

Bo Pelini a passé les cinq dernières saisons dans sa ville natale, à Youngstown State (Ohio), programme qu’il a emmené jusqu’à la finale nationale FCS en 2016. Il avait quitté LSU en 2007 pour prendre les rênes du programme de Nebraska comme head coach.

Durant son premier passage à LSU, aux côtés de coach Les Miles, les Tigers ont été eus la 3ème meilleure défense du pays de 2005 à 2007. Menée par des joueurs emblématiques comme DL Glenn Dorsey et S LaRon Landry, cette défense avait une moyenne de 38 sacks par saison et a provoqué 71 turnovers durant cette période de trois ans.

De 2008 à 2014, Nebraska a remporté au moins 9 victoires à chaque saison sous les ordres de coach Bo Pelini. Son bilan de 66-27 reste l’un des meilleurs parmi les récents coachs des Cornhuskers. Toutefois, son aventure à Lincoln (Nebraska) a été ternie par la publication d’un enregistrement audio dans lequel on entendait le coach des Huskers s’en prendre aux fans de Nebraska. Il a été renvoyé quelques jours plus tard.

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