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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 3

Encore une semaine mouvementée dans l’élite du College Football : 6 équipes classées battues, une passe Ave Maria de légende, plusieurs fins de matchs épiques et un champion national toujours plus impressionnant !

Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

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Quelle semaine ! Une fois de plus !

Pour certains, cette week 3 devait entériner le passage de témoin entre les Cardinals de #14 Louisville de QB Lamar Jackson et les champions nationaux en titre, les Tigers de #3 Clemson, dans la conférence ACC. Il n’en a rien été.

Dominateurs des deux côtés du ballon, les joueurs de coach Dabo Swinney ont frappé un grand coup et s’affirment plus que jamais comme les principaux prétendants à leur propre succession.

Mais le grand moment de cette 3ème semaine de la saison aura été le TD de la victoire des Gators sur une passe Ave Maria qui rentre déjà dans la légende de la conférence SEC.

Un peu plus tard dans la soirée, Texas a failli créer la sensation à Los Angeles mais les Trojans de #4 USC ont réussi à contenir les Longhorns et s’imposent en double-prolongation.

Six programmes classés ont été battus à l’occasion de cette week 3 : #12 LSU (à Mississippi State), #14 Louisville (face à Clemson), #18 Kansas State (à Vanderbilt), #19 Stanford (à San Diego State), #23 Tennessee (à Florida), #25 UCLA (à Memphis).

2ème victoire en 3 matchs pour WR Anthony Mahoungou dont les Boilermakers de Purdue paraissent désormais inarrêtables. Cette fois-ci, c’est en plein coeur de la SEC Nation que Purdue est aller d’imposer avec 3 réceptions pour 35 yards pour le receveur français

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le Match de la semaine

#3 Clemson 47-21 #14 Louisville
Pour la 2ème année consécutive, les Tigers de #3 Clemson (3-0) ont réussi à contrôler le vainqueur du trophée Heisman 2016, QB Lamar Jackson. Dominants des deux côtés du ballon, les champions nationaux n’ont laissé aucune chance aux Cardinals de #14 Louisville (2-1) s’imposant de manière ultra-convaincante sur le score de 47-21 à l’extérieur.

Certes, QB Lamar Jackson (21/42, 317 yards, 3 TD, 1 INT et 64 yards au sol) a dépassé les 300 yards à la passe mais l’essentiel de ses yards ont été acquis pendant le garbage time. Car, les 45 premières minutes ont été difficiles pour celui sur lequel reposaient les espoirs des Cardinals de faire enfin tomber les Tigers. Sacké à 4 reprises dans ce match, il n’a jamais réussi à trouver le bon rythme. Ses deux passes de TD pour WR Jaylen Smith et WR Dez Fitzpatrick n’y ont rien changé : les Tigers avaient déjà pris le large. Lire la suite

Résultats des équipes du Top 25

Les Longhorns si proches de réussir l’exploit

Texas 24-27 (2OT) #4 USC
Grâce à deux FGs décisifs du walk-on K Chase McGrath, les Trojans de #4 USC évitent une terrible désillusion face à une équipe des Longhorns de Texas qui menait pourtant à moins d’une minute de la fin du temps règlementaire. Lorsque le true freshman QB Sam Ehlinger (21/40, 298 yards, 2 TD, 2 INT) trouva WR Armanti Foreman (5 réceptions, 38 yards, 1 TD) au terme d’un fantastique drive de 91 yards qui donnait alors alors les devants 17-14 à Texas, la Longhorn Nation était en ébullition ! C’était sans compter sur le génie de QB Sam Darnold (28/49, 397 yards, 3 TD, 2 INT). En à peine 40 secondes, le quarterback vedette des Trojans ramena le ballon dans le camp texan permettant à K Chase McGrath de réussir le FG le plus important de sa jeune carrière. 17-17. Direction prolongation. Lire la suite

Les Gators sauvés par une passe Ave Maria !

#23 Tennessee 20-26 #24 Florida
Pour beaucoup, c’est l’essence même du College Football : les TD sur passe Ave Maria. Au terme d’un match intense mais parfois ennuyeux, les Gators de #24 Florida se sauvent avec la victoire face aux Volunteers de #23 Tennessee sur une monumentale réception de 63 yards de WR Tyrie Cleveland sur le dernier jeu du match ! Alors que #23 Tennessee (2-1) venait d’égaliser à 20-20 et que tout le monde pensait que la rencontre allait filer en overtime, QB Feleipe Franks (18/28, 212 yards, 2 TD, 1 INT) lança une bombe en direction du receveur sophomore des Gators qui parvint à se défaire suffisamment de DB Micah Abernathy pour donner la victoire à des Floridiens pourtant anémiques en attaque pendant 59 minutes. Lire la suite

Les Cowboys de #9 Oklahoma State atomisent Pittsburgh

#9 Oklahoma State 59-21 Pittsburgh
Auteur d’une 1ère mi-temps exceptionnelle, le senior QB Mason Rudolph (23/32, 497 yards, 5 TD, 1 INT) a torpillé à lui tout seul des Panthers de Pittsburgh (1-2) qui n’avaient pas subi pareille déroute depuis 20 ans. Sept TD sur les sept premières possessions des Cowboys. 49 points inscrits à la mi-temps. Les stats de QB Mason Rudolph en 1ère mi-temps ? 20 sur 28, 423 yards (nouveau record de l’université), 5 TD et 9 sur 9 sur 3rd down. Boom ! Candidat pour le trophée Heisman ? Évidemment.

Malgré la suspension de WR Tyron Johnson, le groupe de receveurs a réussi un exploit jamais vu depuis douze ans : WR Jalen McCleskey (7 réceptions, 162 yards, 3 TD), WR James Washington (5 réceptions, 124 yards), WR Marcell Ateman (4 réceptions, 109 yards, 1 TD) et WR Dillon Stoner (5 réceptions, 100 yards, 1 TD) ont tous atteint la barre des 100 yards sur réception.

QB Josh Rosen perd son duel avec QB Riley Ferguson, #25 UCLA tombe à Memphis

#25 UCLA 45-48 Memphis
Au terme d’un match haletant entre deux équipes qui se sont rendues coup pour coup, les Tigers de Memphis (2-0) l’emportent finalement 48-45 face à des Bruins de #25 UCLA (2-1) qui subissent leur première défaite de la saison. Pas de comeback magique pour le junior QB Josh Rosen (34/56, 463 yards, 4 TD, 2 INT) : alors que les Bruins pouvaient s’imposer sur un dernier drive, le quarterback californien a été incapable de réussir le TD de la victoire devant s’avouer vaincu sur une passe déviée sur un 4th down. Finalement, le héros de la rencontre aura été l’autre quarterback, QB Riley Ferguson (23/38, 398 yards, 6 TD, 1 INT) dont la connection avec WR Anthony Miller (9 réceptions, 185 yards, 2 TD) aura fait mal aux Bruins tout au long de l’après-midi. C’est la 3ème année d’affilée que les Tigers font tomber une équipe classée au Top 25.

Colorado State 23-41 #1 Alabama
Mené par un excellent QB Jalen Hurts (12/17, 248 yards, 2 TD et 103 yards au sol, 1 TD), le Crimson Tide de #1 Alabama (3-0) enchaine une 3ème victoire d’affilée face à de vaillants Rams de Colorado State (2-2). Avec deux longues passes de TD pour WR Calvin Ridley (3 receptions, 92 yards, 1 TD) et WR Robert Foster, le quarterback sophomore du Crimson Tide a réussi sa meilleure performance en carrière. Après avoir pris les devants, 17-0, les joueurs de coach Nick Saban se sont faits surprendre en encaissant 10 points d’affilée avant de s’assurer la victoire sur deux courses de RB Bo Scarbrough (66 yards au sol, 1 TD) et RB Damien Harris (103 yards au sol, 1 TD).

Tulane 14-56 #2 Oklahoma
13ème victoire d’affilée pour les Sooners de #2 Oklahoma (3-0) qui ne perdent pas le cap une semaine après leur succès retentissant à #8 Ohio State. Après un début de match difficile, QB Baker Mayfield (17/27, 331 yards, 4 TD) a offert un récital avec un total de 4 TD. On notera que pour la 2ème semaine consécutive, CB Parnell Motley a réussi un interception, cette fois-ci remontée pour un TD. On notera aussi les 155 yards sur réception pour 1 TD de WR Marquise Brown.

Georgia State 0-56 #5 Penn State
Victoire tranquille des Nittany Lions de #5 Penn State (3-0) face à un adversaire largement inférieur. La machine à big plays était encore de sortie pour les Nittany Lions, QB Trace McSorley (18/23, 309 yards, 4 TD et 1 TD au sol) réussissant notamment la plus longue passe de l’Histoire du Beaver Stadium sur un TD de 85 yards de RB Saquon Barkley (47 yards au sol et 4 réceptions, 142 yards, 1 TD).

Fresno State 16-48 #6 Washington
WR Dante Pettis (5 réceptions, 92 yards, 3 TD) réécrit les livres d’Histoire des Huskies de #6 Washington (3-0) et de la NCAA. Avec un total de 4 TD réussis face aux Bulldogs lors d’une victoire 48-16, il aura encore été le grand artisan du succès des champions de conférence Pac-12 en titre. Il aura également profité de ce match pour égaler un record NCAA avec son 8ème TD sur retour de punt en carrière ! Encore une solide performance de QB Jake Browning (19/22, 255 yards, 4 TD) tandis que le jeu au sol des Huskies reste préoccupant (92 yards seulement).

Air Force 13-29 #7 Michigan
Encore des difficultés offensives pour les Wolverines de #7 Michigan (3-0) qui s’en sortent grâce aux 5 FG de Quinn Nordin et à un TD sur retour de punt du true freshman WR Donovan Peoples-Jones. QB Wilton Speight (14/23, 169 yards) ne semble toujours pas avoir trouvé le bon rythme avec ses receveurs et comme les Wolverines ont également perdu les services de RB Ty Isaac (89 yards au sol), l’attaque s’est contentée de 359 yards au total. On notera que les Falcons ont inscrit leur seul TD sur leur seule passe réussie de l’après-midi. Une réception de 64 yards de WR Ronald Cleveland.

Army 7-38 #8 Ohio State
Une semaine après sa défaite à domicile face aux Sooners de #2 Oklahoma, les Buckeyes de #8 Ohio State (2-1) ont bien réagi en s’imposant au Horseshoe face à Army (2-1) sur le score de 38-7. Comme c’est le cas depuis le début de la saison : le freshman RB J.K. Dobbins (172 yards, 2 TD) a sonné la charge pour la troupe d’Urban Meyer. Visé par la critique tout au long de la semaine, le senior QB J.T. Barrett (25/33, 270 yards, 2 TD et 32 yards au sol, 1 TD) s’est montré à son avantage face à une défense moins talentueuse que celle des Sooners. Il en a quand même profité pour devenir le recordman de la conférence Big Ten pour le nombre de TD en carrière avec 107 battant l’ancien record détenu par QB Drew Brees (ex-Purdue).

#10 Wisconsin 40-6 Brigham Young
Grâce à une excellente performance du tandem QB Alex Hornibrook (18/19, 256 yards, 4 TD, 94.7% de réussite, nouveau record de l’université) – RB Jonathan Taylor (18 courses, 128 yards, 1 TD), les Badgers de #10 Wisconsin (3-0) se sont rapidement mis à l’abri (24-6 à la mi-temps) avant de s’envoler en 2ème mi-temps infligeant ainsi une 3ème défaite d’affilée à une inquiétante équipe des Cougars de Brigham Young (1-3). A noter que QB Beau Hoge (11/20, 111 yards, 2 INT), fils de l’ancien RB des Steelers de Pittsburgh (NFL), Merrill Hoge, a fait ses grands débuts pour les Cougars en remplacement de QB Tanner Mangum, qui a déclaré forfait à cause d’une blessure du pied. Sans grand succès. Il a notamment été intercepté… sur sa 1ère passe !

#12 LSU 7-37 Mississippi State
Quelle déculottée pour les Tigers de #12 LSU (2-1) ! Dominés des deux côtés du ballon, ils subissent l’une de leur plus grosse désillusion de ces dernières années face à une équipe des Bulldogs de Mississippi State (3-0) nettement plus athlétique. Si l’attaque du coordinateur offensif, Matt Canada, semble encore se chercher, c’est surtout la défense de #12 LSU qui a inquiété au cours de ce match. QB Nick Fitzgerald (15/23, 180 yards, 2 TD et 88 yards au sol, 2 TD) n’a jamais été véritablement mis sous pression et le jeu au sol des Bulldogs mené par RB Aeris Williams (146 yards au sol) a fait très mal à la défense du coordinateur défensif Dave Aranda. Avec ce lourd revers, on voit mal comment les Tigers pourraient venir se mêler à la lutte dans la SEC West.

Samford 14-42 #13 Georgia
Em l’absence de son running back, RB Sony Michel (cheville), les Bulldogs de #13 Georgia (3-0) se sont reposés sur le travail d’un RB Nick Chubb (16 courses, 131 yards, 2 TD) très inspirés. Une semaine après sa belle prestation à Notre Dame, le true freshman QB Jake Fromm (8/13, 165 yards, 3 TD) a été très sérieux avec 3 passes de TD face à un adversaire nettement inférieur.

Mercer (FCS) 10-24 #15 Auburn
Encore une performance médiocre de l’attaque des Tigers de #15 Auburn (2-1), qui l’emportent difficilement face à Mercer (FCS) sur le score de 24-10. Pourtant, l’escouade offensive des Tigers a réussi un total de 510 yards mais les 5 turnovers (4 fumbles et 1 INT) auront coupé le rythme d’une équipe qui ressemble de moins en moins à un prétendant au titre de division SEC East. Malgré un excellent % de réussite, QB Jarret Stidham (32/37, 364 yards, 1 INT) n’aura pas réussi la moindre passe de TD. Pour son 2ème match de la saison, RB Kamryn Pettway (128 yards, 3 TD) a été plus convaincant que face à Clemson.

#16 Virginia Tech 64-17 East Carolina
Pour la première fois depuis 2011, les Hokies de #16 Virginia Tech (3-0) débutent une saison avec un bilan de 3-0. Et quelle démonstration face aux Pirates d’East Carolina (0-3) ! Le redshirt freshman QB Josh Jackson (24/31, 372 yards, 5 TD) semble de plus en plus à l’aise à la tête de l’attaque des Hokies. Sa connection avec le senior WR Cam Phillips (14 réceptions, 189 yards, 3 TD) a offert 3 TD aux champions en titre de division ACC Coastal. Pourtant, #16 Virginia Tech était mené 17-7 à la fin du 1er quart-temps mais la troupe de coach Justin Fuente a parfaitement réagi en infligeant un 44-0 aux locaux dont 4 TD dans le 3ème quart-temps par le seul QB Josh Jackson.

#18 Kansas State 7-14 Vanderbilt
C’était l’une des #UpsetAlert de cette week 3 : les Commodores de Vanderbilt (3-0) ont réussi l’exploit de l’emporter 14-7 face aux Wildcats de #18 Kansas State (2-1) s’imposant ainsi face à une équipe classée hors-conférence pour la première fois depuis… 1946 ! Cela fait maintenant 15 ans que #18 Kansas State ne s’est pas imposé en terre SEC. Encore une énorme performance de la défense de Vanderbilt qui a limité QB Jesse Ertz (10/28, 76 yards, 2 TD) à 76 petits yards à la passe. De son côté, QB Kyle Shurmur (14/23, 205 yards, 1 TD) a fait preuve de son leadership habituel inscrivant le TD de la victoire à 8 minutes de la fin sur une course de 2 yards.

#19 Stanford 17-20 San Diego State
Malgré l’énorme performance individuelle de son running back, RB Bryce Love (13 courses, 184 yards, 2 TD), le Cardinal de #19 Stanford (1-2) s’incline face aux Aztecs de San Diego State (3-0) dans une fin de match marqué par une panne de lumière qui a provoqué une interruption de jeu pendant 25 minutes en fin de 4ème quart-temps. Au retour de cette pause, QB Christian Chapman (21/29, 187 yards, 1 TD) se connecta avec TE David Wells permettant aux locaux de passer devant 20-17. Sur la possession suivante, CB Kameron Kelly intercepta QB Keller Chryst (9/20, 72 yards, 2 INT) scellant le sort du match. Encore un excellent match pour RB Rashaad Penny (185 yards au sol, 1 TD).

Southern Methodist 36-56 #20 Texas Christian
Menés de 12 points dans le 2ème quart-temps par une étonnante équipe de SMU (2-1), les Horned Frogs de #20 Texas Christian (3-0) ont alors pris le dessus sur les Mustangs grâce à 3 passes de TD de QB Kenny Hill (24/30, 365 yards, 4 TD) dont une Ave Maria sur le dernier jeu de la 1ère mi-temps qui aura été le tournant de ce match. #20 TCU n’a plus lâché la tête avec notamment 2 TD au sol de RB Darius Anderson (14 courses, 89 yards, 2 TD). Après une belle prestation face à Arkansas il y a une semaine, la défense des Horned Frogs s’est montré très vulnérable accordant 463 yards aux Mustangs. Pas très rassurant à une semaine du choc face aux Cowboys de #9 Oklahoma State.

Oregon State 23-52 #21 Washington State
Une semaine après une victoire en 3 OT face à Boise State, les Cougars de #21 Washington State (3-0) ont su se mettre à l’abri rapidement grâce aux 6 passes de TD du senior QB Luke Falk (37/49, 396 yards, 6 TD). On notera l’énorme match de WR Tavares Martin (10 réceptions, 194 yards, 3 TD). Les Cougars remportent un 4ème succès consécutif face aux Beavers.

Illinois 23-47 #22 South Florida
En l’emportant facilement 47-23 au terme d’un match haché par les pénalités (31 au total !), les Bulls de #22 South Florida (3-0) s’imposent pour la première fois de leur Histoire face à un programme de la conférence Big Ten. Coach Charlie Strong remporte son 3ème succès de l’année grâce à une nouvelle superbe performance du meilleur joueur offensif de la conférence American en 2016, QB Quinton Flowers (15/27, 280 yards, 4 TD, 1 INT et 106 yards au sol, 1 TD). A noter qu’il s’agissait d’un retour au Raymond James Stadium de Tampa pour le coach des Fighting Illini d’Illinois (2-1), Lovie Smith, qui a passé plusieurs années à la tête des Buccaneers de Tampa Bay (NFL).

Autres résultats importants

La démonstration des Boilermakers de Purdue

Purdue 35-3 Missouri
La belle aventure se poursuit pour WR Anthony Mahoungou (3 réceptions, 35 yards) et les Boilermakers de Purdue (2-1) qui ne font qu’une bouchée des Tigers de Missouri (1-2) à Columbia (Missouri). Grâce à 3 TD inscrits sur leurs 3 premiers drives, les Boilermakers ont rapidement pris le large 21-0, puis 28-3. Encore une fois, le tempo imposé par coach Jeff Brohm a déstabilisé la défense adverse. Purdue accueille #7 Michigan dans une semaine dans ce qui sera le match le plus important des Boilermakers depuis de nombreuses années.

Anthony Mahoungou, Purdue

Autres résultats

– Boston College vs Notre Dame 20-49
– Nebraska vs Northern Illinois 17-21
– Colorado vs Northern Colorado (FCS) 41-21
– Texas A&M vs Louisiana-Lafayette 45-21
– South Carolina vs Kentucky 13-23
– Wyoming vs Oregon 13-49
– Iowa vs North Texas 31-14
– Duke vs Baylor 34-20
– Virginia vs Connecticut 38-18
– West Virginia vs Delaware 59-16
– NC State vs Furman (FCS) 49-16
– Old Dominion vs North Carolina 23-53
– Northwestern vs Bowling Green 49-7
– Minnesota vs Middle Tennessee 34-3
– Boise State vs New Mexico 28-14
– Syracuse vs Central Michigan 41-17
– Wake Forest vs Utah State 46-10
– Ohio vs Kansas 42-30
– Temple vs UMass 29-21
– Toledo vs Tulsa 54-51
– Western Kentucky vs Louisiana Tech 22-23
– UTEP vs Arizona 16-63
– Texas Tech vs Arizona State 52-45
– Miami (Ohio) vs Cincinnati 17-21
– Akron vs Iowa State 14-41
– Houston vs Rice 38-3
– Nevada vs Idaho State (FCS) 28-30

Matchs annulés

– Florida International @ Indiana
– Georgia Tech @ UCF

Matchs reportés

– #17 Miami @ #11 Florida State

L’image de la semaine

 

Highlights

Les actions de la semaine

Alors que les Volunteers de #23 Tennessee venaient d’égaliser à 20-20 envoyant ainsi ce choc de la conférence SEC face à Florida en prolongation, QB Feleipe Franks tenta une passe désespérée en direction du sophomore WR Tyrie Cleveland… qui parvint à capter le ballon ! Résultat : un TD de 63 yards pour les Gators qui remportent une victoire miraculeuse 26-20.

Fin de match rempli de suspense entre #4 USC et Texas. Deux FG de K Chase McGrath assurent la victoire des Trojans au bout de la nuit…

C’est maintenant notre rendez-vous hebdomadaire avec le candidat au trophée Heisman, RB Saquon Barkley, auteur du plus long TD sur réception du Beaver Stadium. TD de 85 yards pour les Nittany Lions.

Alors que Les Mustangs de SMU menaient 22-21 à quelques secondes de la mi-temps, QB Kenny Hill tenta une passe Ave Maria désespérée que WR Jalen Reagor capata sans diffcultés au milieu d’une défense passive.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Nik Shimonek (Texas Tech), 37/50, 543 yards, 6 TD, 0 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 23/32, 497 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Josh Rosen (UCLA), 34/56, 463 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Logan Woodside (Toledo), 22/33, 458 yards, 6 TD, 1 INT.
– QB Kurt Benkert (Virginia), 30/40, 455 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Riley Ferguson (Memphis), 23/38, 398 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB Josh Adams (Notre Dame), 18 courses, 229 yards, 0 TD.
– RB Ito Smith (Southern Miss), 27 courses, 219 yards, 1 TD.
– QB Brandon Wimbush (Notre Dame), 21 courses, 207 yards, 4 TD.
– RB Shaun Wilson (Duke), 18 courses, 176 yards, 2 TD.
– WR Tavares Martin (Washington State), 10 réceptions, 194 yards, 3 TD.
– WR Cam Phillips (Virginia Tech), 14 réceptions, 189 yards, 3 TD.
– WR Anthony Miller (Memphis), 9 réceptions, 185 yards, 2 TD.
– WR Darren Andrews (UCLA), 10 réceptions, 175 yards, 1 TD.
– WR Jalen McCleskey (Oklahoma State), 7 réceptions, 162 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 13 : Michigan, Oregon et Oklahoma State en finale de conférence

Dirigés par un Sharrone Moore successeur par intérim de HC Jim Harbaugh, #3 Michigan remporte The Game face à son rival #2 Ohio State lors d’une semaine 13 complètement folle.

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Retrouvez un résumé complet de tous les événements à retenir cette semaine avec un focus sur les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 13.

The Game pour Michigan, la fin pour HC Ryan Day ?

Malgré l’absence de HC Jim Harbaugh sur la sideline, les années se suivent et se ressemblent pour #2 Ohio State. Incapable de ralentir RB Blake Corum et en difficuté face à QB JJ McCarthy, la défense des Buckeyes a craqué à Big House alors que c’est sur un big play défensif des Wolverines que #2 Ohio State s’est avoué vaincu (encore une fois) dans le match le plus important de la saison. #3 Michigan remporte The Game pour la 3ème année d’affilée et s’offre ainsi un billet pour le Big Ten Championship Game, face à #17 Iowa.

Ce nouveau revers face à l’ennemi #3 Michigan pourrait être le chant du cygne pour le head coach des Buckeyes, Ryan Day. Son bilan face à l’ennemi juré d’Ann Arbor et en playoffs depuis son arrivée à Columbus (Ohio) ? 2-6. Bien en-dessous des attentes lorsqu’il a succédé à Urban Meyer dont le bilan face à Michigan fût de… 7-0.

Fin de match irréelle au Jordan-Hare Stadium

Ne jamais sous-estimer un adversaire lors de Rivalry Week. Cet adage a encore été démontré en ce samedi de folie. Battu par 21 points d’écart par New Mexico State la semaine dernière, Auburn a bien failli ruiner les espoirs de playoffs de son rival #8 Alabama.

Mais une passe de TD miraculeuse de QB Jalen Milroe à destination WR Isaiah Bond sur une 4ème tentative et 31 yards à couvrir a sauvé le Crimson Tide qui est reparti d’un Jordan-Hare Stadium anéanti avec une 10ème victoire d’affilée depuis le revers face à #7 Texas. Déjà dans la Légende de l’Iron Bowl.

Texas marque des points

Les Longhorns n’ont voulu laisser aucun doute face au petit frère Texas Tech. En s’imposant 57-7 face aux Red Raiders, #7 Texas a offert une démonstration de puissance au bon moment. Cette victoire a d’abord assuré la présence des Longhorns en finale de conférence Big 12 (face à #20 Oklahoma State) mais elle leur a surement permis d’impressionner le comité CFP à une semaine de la publication du dernier rankings.

Les affiches des finales de conférence du Power Five

Vendredi soir, #6 Oregon a détruit son rival #16 Oregon State dans son Autzen Stadium s’ouvrant ainsi la voie du Pac-12 Championship Game. Le lendemain, ce sont les Wolverines de #3 Michigan qui se sont offerts un billet pour le Big Ten Championship Game en l’emportant 30-24 à domicile face à l’ennemi #2 Ohio State.

Enfin, #20 Oklahoma State s’est fait peur avant de réussir un fabuleux comeback pour rejoindre #7 Texas en finale de la Big 12. On connaît donc l’ensemble des affiches des finales de conférence du Power Five.

L’affiche de la semaine

#3 Michigan 30, #2 Ohio State 24

Malgré l’absence de leur head coach Jim Harbaugh, les Wolverines de #3 Michigan remportent The Game pour la 3ème année consécutive et s’offrent un billet pour le Big Ten Championship Game.

Quel match à Ann Arbor ! Dans une Big House pleine à craquer, les Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 8-1 Big Ten) et les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 9-0 Big Ten) s’affrontaient pour la 119ème fois de l’Histoire lors du traditionnel The Game.

L’enjeu était énorme : une invincibilité préservée et un billet qualificatif pour le Big Ten Championship Game ouvrant la voie vers le College Football Playoff. Et le contexte était sans précédent : visé par une enquête de la NCAA concernant des soupçons de vols de signaux illégaux, le programme de #3 Michigan était privé de son head coach, Jim Harbaugh, suspendu pour un 3ème et dernier match. Son coordinateur défensif, Sherrone Moore, a de nouveau assuré l’intérim pour une 4ème victoire en 4 matchs.

Résumé complet du match Michigan-Ohio State

Résultats des équipes du Top 25

Ci-dessous, tous les résultats des équipes classées au CFP Rankings.

Georgia Tech 23, #1 Georgia 31

Malgré l’absence de TE Brock Bowers, WR Ladd McConkey et WR Rara Thomas, les Bulldogs de #1 Georgia (12-0) remportent la « Clean, Old-Fashioned Hate » face à leur rival Georgia Tech (6-6), et ce, pour la 6ème année d’affilée. #1 Georgia établit un nouveau record de la SEC avec une 29ème victoire consécutive. Les Bulldogs terminent également la saison invaincus pour la 3ème année d’affilée. RB Kendall Milton a réussi son meilleur match en carrière avec un total de 156 yards au sol pour 2 TDs.

K Grady Gross, Washington – Crédit photo : Lindsey Wasson, AP

#4 Washington 24, Washington State 21

Les Huskies de #4 Washington (12-0, 9-0 Pac-12) restent invaincus au terme de la saison régulière avec un bilan de 12-0 pour la première fois depuis 1991, l’année de leur dernier titre de champion national. Mais que ce fût difficile face à une équipe de Washington State bien décidée à racheter sa saison en faisant tomber son rival lors de l’Apple Cup. Il aura fallu attendre un FG de 42 yards de K Grady Gross sur le dernier jeu du match. On retiendra également l’incroyable course renversée de 23 yards de WR Rome Odunze (7 réceptions, 120 yards, 2 TDs) sur un 4ème down décisif dans le 4ème quart-temps. #4 Washington retrouvera #6 Oregon dans une semaine lors du Pac-12 Championship Game.

Florida 15, #5 Florida State 24

18ème victoire consécutive pour les Seminoles de #5 Florida State (12-0) qui remportent le Sunshine Showdown sur le terrain de son rival Florida (5-7) après l’avoir emporté l’an passé à Tallahassee. RB Trey Benson (95 yards au sol) a réussi 3 TDs au sol dont celui synonyme de victoire à 3 minutes de la fin du match. Malgré la perte de QB Jordan Travis pour le reste de la saison, l’équipe de HC Mike Norvell a fait front autour d’un QB Tate Rodemaker (12/25, 134 yards) qui a semblé prendre confiance plus le match avançait. Avec cette défaite, Florida ne participera pas à un bowl pour la 1ère fois depuis 2017. Le bilan de HC Billy Napier après deux saisons : 11-14 dont 1-5 face aux rivaux des Gators.

#6 Oregon 31, #16 Oregon State 7

Les Ducks de #6 Oregon (11-1, 7-1 Pac-12) auront bien leur revanche face aux Huskies de #4 Washington ! En s’imposant 31-7 face à #16 Oregon State (8-4, 5-4 Pac-12) pour le dernier match de la Civil War avant longtemps, l’équipe de HC Danny Lanning a obtenu son billet pour la Pac-12 Championship Game de Las Vegas où les Ducks retrouveront la seule équipe à les avoir battu cette saison.

Résumé complet du match Oregon-Oregon State

#7 Texas 57, Texas Tech 7

Opération réussie pour les Longhorns : en s’imposant largement face au rival Texas Tech (6-6, 5-4 Big 12), l’équipe de HC Steve Sarkisian prend sa revanche sur la défaite de la saison dernière face à ces mêmes Red Raiders et obtient ainsi son billet pour le Big 12 Championship Game. #7 Texas (11-1, 8-1 Big 12) a totalement dominé les débats (528 yards contre 198) et inflige ainsi à QB Behren Morton sa 1ère défaite de la saison après une fiche parfaite (5-0) pour ses cinq premières titularisations. On retiendra de ce match les deux TDs de RB Keilan Robinson dont un de 95 yards sur retour de kickoff… et les débuts du true freshman QB Arch Manning (2/5, 30 yards), entré en toute fin de match pour permettre à QB Quinn Ewers (17/26, 196 yards, 1 TD, 1 INT) de se reposer.

WR Isaiah Bond, Alabama – Crédit photo : Vasha Hunt, AP

Auburn 24, #8 Alabama 27

Le Crimson Tide de #8 Alabama (11-1) se sauve du Jordan-Hare Stadium avec une improbable victoire remportée à 30 secondes de la fin sur une passe de QB Jalen Milroe pour WR Isaiah Bond. Encore un classique dans la longue Histoire de l’Iron Bowl.

Résumé complet du match Auburn-Alabama

Arkansas 14, #9 Missouri 48

Il est peut-être temps d’ajouter RB Cody Schrader parmi les prétendants au trophée Heisman. Le running back vedette de #9 Missouri (10-2, 6-2 SEC) a ajouté 217 yards au sol et 1 TD lors d’une large victoire des Tigers dans la Battle Line Rivalry face au rival Arkansas (4-8, 1-7 SEC). #9 Missouri atteint donc le plateau des 10 victoires (sa meilleure saison depuis 2014) et semble en bonne position pour obtenir une invitation dans un bowl du Nouvel An. On notera la blessure de QB KJ Jefferson du côté des Razorbacks.

#10 Louisville 31, Kentucky 38

Les Wildcats de Kentucky (7-5) réussissent l’upset en remportant la Governor’s Cup pour la 5ème année d’affilée face à une équipe de #10 Louisville (10-2) déjà qualifiée pour l’ACC Championship Game. Le héros du match aura été le running back Ray Davis (76 yards au sol, 1 TD et 4 réceptions, 51 yards, 2 TDs), auteur de 3 TDs dont celui de la victoire de 37 yards à 1:02 de la fin. C’est la 1ère victoire de Kentucky à l’extérieur face à une équipe du Top 25 depuis… 1977 (Penn State). Les Cardinals de QB Jack Plummer (24/33, 242 yards, 2 TDs, 1 INT) peuvent nourrir des regrets après avoir mené de 10 points à deux reprises dans ce match.

Michigan State 0, #11 Penn State 42

Face à des Spartans de Michigan State (4-8, 2-7 Big Ten) démotivés, les Nittany Lions de #11 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) de HC James Franklin atteignent encore le plateau des 10 victoires en remportant le Land-Grant Trophy pour la 2ème année d’affilée et pour le 4ème fois en 5 ans. QB Drew Allar (17-26, 292 yards, 2 TDs) et RB Kaytron Allen (137 yards au sol) ont sonné la charge pour une équipe de #11 Penn State qui pourrait obtenir une invitation pour un bowl du Nouvel An mais qui regrettera de ne pas avoir réussi à battre (encore une fois) ni #2 Ohio State, ni #3 Michigan en 2023.

QB Jaxson Dart, Ole Miss – Crédit photo : Rogelio Solis

Mississippi State 7, #12 Ole Miss 17

Les Rebels ont pu compter sur une défense de fer et sur les exploits de RB Quinshon Judkins pour remporter la bataille pour le Golden Egg face au rival Mississippi State. L’attaque explosive des Rebels a été limitée à un seul FG en première mi-temps avant que QB Jaxson Dart (14/26, 96 yards, 1 TD) trouve TE Caden Prieskorn en début de 4ème quart-temps pour donner 10 points d’avance à l’équipe de HC Lane Kiffin. Suffisant pour s’assurer une victoire face à son rival régional.

Résumé complet du match Ole Miss-Mississippi State

#13 Oklahoma 69, Texas Christian 45

400 yards à la passe pour 3 TDs : QB Dillon Gabriel a tout fait pour garder #13 Oklahoma (10-2, 7-2 Big Ten) dans la course à une place en finale de la conférence Big 12. En vain. Pour son dernier match à domicile, le senior WR Drake Stoops a réussi l’un des ses meilleurs matchs en carrière avec 12 réceptions, 125 yards et 1 TD. Le freshman RB Gavin Sawchuk (130 yards au sol, 3 TDs) a également réussi son meilleur match en carrière lors de cette dernière rencontre de saison régulière des Sooners dans la Big 12. Avec cette 7ème défaite de la saison, les Horned Frogs de Texas Christian (5-7, 3-6 Big 12) ne seront pas éligibles pour un bowl, un an après avoir atteint le National Championship Game.

#14 LSU 42, Texas A&M 30

Face à la 8ème meilleure défense du pays, le senior QB Jayden Daniels (16/24, 235 yards, 4 TDs et 120 yards au sol) a poursuivi sa saison individuelle de rêve qui pourrait se terminer par un trophée Heisman : 355 yards offensifs pour un total de 4 TDs réussis lors d’une large victoire de #14 LSU (9-3, 6-2 SEC) qui a vu WR Malik Nabers (6 réceptions, 122 yards, 2 TDs) devenir le recordman de réceptions en carrière du programme de #14 LSU avec 186 réceptions.

Arizona State 23, #15 Arizona 59

Trois ans après l’humiliation 70-7, les Wildcats de #15 Arizona (9-3, 7-2 Pac-12) démolissent leur rival Arizona State (3-9, 2-7 Pac-12) dans leur stade de Tempe et remportent ainsi la Territorial Cup pour la 2ème année consécutive. Les deux équipes se retrouveront la saison prochaine dans la Big 12. Le freshman QB Noah Fifita (30/41, 527 yards, 5 TDs, 1 INT) a profité de ce match pour établir un nouveau record de l’université Arizona avec un total de 527 yards à la passe tandis que son coéquipier WR Teteiroa McMillan (11 réceptions, 266 yards, 1 TD) a battu le record du nombre de yards sur réception dans l’Histoire de la Territorial Cup.

RB Jaizun Patterson, Iowa – Crédit photo : Rebecca Gratz, AP

Nebraska 10, #17 Iowa 13

Quelle fin de Heroes Game ! Après une interception de DL Ethan Hurkett sur une passe osée de QB Chubba Purdy, le kicker backup K Marshall Meeder, qui ne devait pas jouer ce match, a donné la victoire aux Hawkeyes sur un FG de 38 yards sur le dernier jeu du match. #17 Iowa (10-2, 7-2 Big Ten) remporte ainsi une 10ème victoire pour la 4ème fois depuis 2015 et pour la 8ème fois depuis l’arrivée de HC Kirk Ferentz, en 1999. Nebraska (5-7, 3-6 Big Ten) subit une 4ème défaite d’affilée et ne sera donc pas éligible pour un bowl pour la 7ème saison consécutive, la plus longue série en cours pour un programme du Power Five.

Stanford 23, #18 Notre Dame 56

Malgré trois turnovers commis en 1ère mi-temps, les Fighting Irish de #18 Notre Dame (9-3) ont pris leur revanche sur le Cardinal de Stanford (3-9) qui s’était imposé à South Bend la saison dernière. Grâce à une performance XXL de RB Audric Estimé (238 yards au sol, 4 TDs), les Golden Domers ramènent le Legends Trophy à South Bend. Le running back senior a établi un nouveau record de l’université Notre Dame avec 18 TDs au sol en une saison battant le précédent record détenu par Allen Pinkett depuis 1984.

#19 Kansas State 35, Iowa State 42

Sous la neige abondante tombée sur l’État du Kansas, les Cyclones d’Iowa State (7-5, 6-3 Big 12) ont marché sur une défense des Wildcats de #19 Kansas State (8-4, 6-3 Big 12) incapable de stopper RB Abu Sama III (276 yards au sol, 3 TDs) et QB Rocco Becht (276 yards à la passe, 3 TDs). QB Will Howard (24/48, 288 yards, 1 TD, 1 INT) a bien eu une dernière opportunité d’envoyer les deux équipes en prolongation en toute fin de match mais une ultime passe dans la end zone des Cyclones à une minute de la fin ne donna rien.

#20 Oklahoma State 40, Brigham Young 34

Quel match de RB Ollie Gordon II ! En inscrivant son 5ème TD au sol du match lors de la 2ème prolongation, le running back des Cowboys a réussi le TD de la victoire d’une équipe de #20 Oklahoma State (9-3, 7-2 Big 12) qui obtient son billet pour le Big 12 Championship Game au prix d’un fabuleux comeback face à Brigham Young (5-7, 2-7 Big 12). Menés 24-6 à la mi-temps, les Cowboys ont remonté leur retard au retour des vestiaires avant d’accorder un FG de 48 yards sur le dernier jeu du quart-temps. Finalement, S Trey Rucker a réussi le big play décisif en provoquant un fumble de TE Isaac Rex qui a assuré la victoire 40-34.

RB Ollie Gordon II, Oklahoma State – Crédit photo : Mitch Alcala, AP

#21 Tennessee 48, Vanderbilt 24

Les Volunteers de #21 Tennessee (8-4, 4-4 SEC) s’imposent pour la 5ème année d’affilée face au rival local Vanderbilt (2-10, 0-8 SEC) grâce à une performance exceptionnelle de QB Joe Milton III (22/33, 383 yards, 4 TDs et 2 TDs au sol), auteur de 6 TDs dans ce match. Les Commodores enchainent une 10ème défaite consécutive après avoir débuté la saison 2023 par deux victoires.

#22 NC State 39, North Carolina 20

QB Brennan Armstrong (22/31, 334 yards, 3 TDs) a largement remporté son duel à distance avec un QB Drake Maye (22/38, 254 yards, 2 TD, 2 INT et 106 yards au sol, 1 TD) dont c’était peut-être le dernier match au niveau NCAA. Le Wolfpack conclut sa saison régulière par une 5ème victoire d’affilée tandis que les Tar Heels de North Carolina (8-4, 4-4 ACC) s’inclinent pour la 3ème année consécutive face à son rival local. Après des débuts prometteurs (6-0), les Tar Heels se sont effondrés en 2ème partie de saison (2-4).

#23 Tulane 29, UTSA 16

La Green Wave de #23 Tulane (11-1, 8-0 AAC) n’a pas tremblé ! Portée par RB Makhi Hughes (166 yards au sol, 1 TD) et une défense opportuniste (5 turnovers provoqués), l’équipe de HC Willie Fritz remporte le match au sommet de l’AAC face à UTSA (8-4, 7-1 AAC) et obtient son billet pour la finale de conférence American. Depuis la défaite à #12 Ole Miss (que QB Michael Pratt avait manqué sur blessure), #23 Tulane a enchainé 10 victoires. La Green Wave accueillera SMU lors de l’ACC Championship Game, le samedi 2 décembre.

RB Makhi Hughes, Tulane – Crédit photo : Gerald Herbert, AP

South Carolina 7, #24 Clemson 16

Les Tigers de #24 Clemson concluent leur saison régulière par une 4ème victoire consécutive. L’équipe de HC Dabo Swinney remporte le Palmetto Bowl face à des Gamecocks de South Carolina (5-7) limités à 169 petits yards en attaque. DB Khalil Barnes a marqué le seul TD de #24 Clemson sur un scoop n’ score tandis que K Jonathan Weitz a réussi ses trois tentatives de FG. Avec cette défaite, les Gamecocks de QB Spencer Rattler (16/32, 112 yards, 1 INT) seront privés de bowl.

UTEP 28, #25 Liberty 52

Les Flames de #25 Liberty (12-0, 8-0 C-USA) de HC Jamey Chadwell complètent la première saison invaincue en 50 ans d’existence du programme de Lynchburg (Virginie) en s’imposant facilement à UTEP (3-9, 2-6 Pac-12). L’attaque au sol des Flames a marché sur la défense des Miners (441 yards). #25 Liberty sera l’hôte de New Mexico State lors du C-USA Championship Game, vendredi 1er décembre.

Highlights

L’image de la semaine

La Pac-12 a définitivement fermé ses portes. Tellement de souvenirs. Même les mascottes regrettent de se dire Adieu.

Le TD de la semaine

C’est assurément l’un des TDs les plus spectaculaires de la saison 2023 : en trouvant WR Isaiah Bond en fond de end zone sur une passe de 31 yards, QB Jalen Milroe donne une victoire improbable au Crimson Tide sur le terrain de son rival Auburn.

La passe de la semaine

Face au rival Oregon State, QB Bo Nix a survolé les débats et réussi au passage une magnifique improvisation trouvant WR Troy Franklin pour un TD de 41 yards.

La réception de la semaine

WR Malik Nabers a battu tous les records pour un receveur à LSU. Il conclut sa belle carrière par une fabuleuse réception sur une passe de QB Jayden Daniels. Wow !

La course de la semaine

New Mexico s’est incliné 44-41 après prolongation face À Utah State mais RB Andrew Henry nous a offert l’un des TDs les plus spectaculaires de la saison sur un catch-and-run improbable de 64 yards.

La stat’ de la semaine

De meilleures stats que Joe Burrow en 2019. QB Jayden Daniels mérite-t-il de remporter le trophée Heisman malgré les trois défaites des Tigers de LSU cette saison ?

L’interception de la semaine

S Rod Moore a scellé le sort d’un fabuleux The Game en interceptant une passe de QB Kyle McCord en fin de 4ème quart-temps.

Mention spéciale : Kansas a démoli Cincinnati au Nippert Stadium sur le score de 49-16 avec au passage la fabuleuse interception de CB Cobee Bryant sur une passe du sophomore QB Brady Lichtenberg.

La surprise de la semaine

Kentucky bat son voisin Louisville pour la 5ème année consécutive. Les Wildcats n’avaient plus battu d’équipe du Top 10 à l’extérieur depuis… 1977 !

Le coup de pied de la semaine

Un match pathétique (ou fabuleux pour certains) conclu par un FG victorieux du kicker backup des Hawkeyes. Iowa remporte le Heroes Game face à son rival Nebraska au terme d’une rencontre truffée d’erreurs et jeux gags.

La Breaking News de la semaine

Annoncé sur le départ d’Oregon State depuis plusieurs jours, HC Jonathan Smith a accepté de devenir le 26ème head coach de l’Histoire du programme de Michigan State.

L’insolite de la semaine

Le head coach par intérim Greg Knox fait son entrée au Davis Wade Stadium de Mississippi State… sur un quad.

La blessure de la semaine

C’est la mauvaise nouvelle pour les Wolverines de #3 Michigan : le senior OG Zak Zeiter, pilier de la meilleure ligne offensive du pays, s’est fracturé le tibia et le péroné face aux Buckeyes de #2 Ohio State mettant ainsi fin à sa carrière NCAA.

Le WTF de la semaine

San Jose State, Boise State et UNLV sont à égalité en tête de la Mountain West avec un bilan identique de 6-2… Comme Boise State et UNLV ne se sont pas affrontés en saison régulière, ce sera donc un classement généré par ordinateur qui déterminera les deux finalistes du Mountain West Championship Game..

Le record de la semaine

Les Bulldogs de #1 Georgia ont établi un nouveau record de la SEC avec une 29ème victoire consécutive, la plus longue série de victoires dans l’Histoire de la SEC.

 

Les autres résultats

Conférence ACC

Boston College 20, Miami 45
Duke 30, Pittsburgh 19
Syracuse 35, Wake Forest 31
Virginia 17, Virginia Tech 55

Conférence Big Ten

Purdue 35, Indiana 31
Illinois 43, Northwestern 45
Minnesota 14, Wisconsin 28
Rutgers 24, Maryland 42

Conférence Big 12

Central Florida 27, Houston 13
Cincinnati 16, Kansas 49
Baylor 31, West Virginia 34

Conférence Pac-12

Utah 23, Colorado 17
UCLA 7, California 33

Conférence American

Temple 21, Memphis 45
SMU 59, Navy 14
Rice 24, Florida Atlantic 21
East Carolina 27, Tulsa 29
North Texas 45, UAB 42
South Florida 48, Charlotte 14

Conférence MAC

Western Michigan 10, Bowling Green 34
Buffalo 11, Eastern Michigan 24
Central Michigan 17, Toledo 32
Akron 14, Ohio 25
Kent State 27, Northern Illinois 37
Ball State 15, Miami (Ohio) 17

Conférence Mountain West

New Mexico 41, Utah State 44 (2OT)
Boise State 27, Air Force 19
UNLV 31, San Jose State 37
Nevada 6, Wyoming 42
San Diego State 33, Fresno State 18
Hawaii 27, Colorado State 24

Conférence Sun Belt

Southern Miss 17, Troy 35
Old Dominion 25, Georgia State 24
Louisiana 52, Louisiana-Monroe 21
Appalachian State 55, Georgia Southern 27
Coastal Carolina 14, James Madison 56
Marshall 35, Arkansas State 21
Texas State 52, South Alabama 44

Conférence USA

Sam Houston 23, Middle Tennessee 20
Florida International 28, Western Kentucky 41
New Mexico State 20, Jacksonville State 17

Indépendants

UMass 18, UConn 31

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison 2023, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Noah Fifita (Arizona), 30/41, 527 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Chandler Rogers (North Texas), 30/53, 404 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Dillon Gabriel (Oklahoma), 24/38, 400 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Joe Milton III (Tennessee), 22/32, 383 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Abu Sama III (Iowa State), 16 courses, 278 yards, 3 TDs.
– RB Audric Estimé (Notre Dame), 25 courses, 238 yards, 4 TDs.
– RB Jacory Croskey-Merritt (New Mexico State), 31 courses, 233 yards, 1 TD.
– RB Cody Schrader (Missouri), 27 courses, 217 yards, 1 TD.
– RB Ollie Gordon II (Oklahoma State), 34 courses, 166 yards, 5 TDs.
– WR Teteiroa McMillan (Arizona), 11 réceptions, 266 yards, 1 TD.
– WR Casey Washington (Illinois), 9 réceptions, 218 yards, 3 TDs.
– WR Tory Horton (Colorado State), 9 réceptions, 186 yards, 1 TD.
– WR Amad Anderson Jr (Temple), 7 réceptions, 169 yards, 2 TDs.

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Saison Régulière

Auburn-Alabama (24-27) : Isaiah Bond sauve le Crimson Tide

Le Crimson Tide de #8 Alabama se sauve du Jordan-Hare Stadium avec une improbable victoire remportée à 30 secondes de la fin sur une passe de QB Jalen Milroe pour WR Isaiah Bond.

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Crédit photo : Vasha Hunt, AP

QB Jalen Milroe (16/24, 259 yards, 2 TDs et 107 yards au sol) a eu une éternité dans la poche de protection afin de lancer une passe précise à destination de WR Isaiah Bond (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) dont la réception de 31 yards sur un 4ème down et 31 yards à couvrir a donné une improbable victoire 27-24 à #8 Alabama (11-1, 8-0 SEC).

Menée de quatre points (24-20) à 1:43 de la fin du match, l’équipe de HC Nick Saban était sur la ligne de 7 yards des Tigers. Excellente situation pour reprendre l’avantage… mais un bad snap fit reculer l’attaque du Crimson Tide de 18 yards avant que QB Jalen Milroe soit pénalisé de 5 yards pour une passe illégale. #8 Alabama était alors à 31 yards de la end zone d’Auburn pour tenter une 4ème tentative.

HC Nick Saban appela alors un jeu répété plusieurs fois à l’entrainement : le « Gravedigger ». WR Isaiah Bond savait que le ballon serait probablement lancé dans sa direction, en fond de end zone. Le receveur du Crimson Tide capta superbement cette passe de QB Jalen Milroe. TD Crimson Tide !

Et Game Over ! Car Auburn ne se remettra pas d’une telle infortune. Encore un classique dans la longue Histoire de l’Iron Bowl.

Les Tigers peuvent avoir des regrets. L’équipe de HC Hugh Freeze a mené au score pendant une bonne partie de l’après-midi grâce à un QB Payton Thorne parfois inspiré (5/16, 91 yards, 1 TD, 2 INTs et 57 yards au sol) et à un WR Ja’Varrious Johnson décisif (4 réceptions, 76 yards, 1 TDs) avant de s’effondrer dans les dernières secondes.

Avec ce succès, le Crimson Tide remporte une 10ème victoire consécutive depuis son revers face à #7 Texas en week 2 et peut garder espoir de participer au College Football Playoff. Il leur faudra battre #1 Georgia dans une semaine lors du SEC Championship Game et espérer un peu d’aide de #10 Louisville et #20 Oklahoma dans leur finale de conférence respective.

À noter qu’avec 2 FGs et 3 XPs réussis, K Will Reichard a égalé le record NCAA de QB Keenan Reynolds (ex-Navy) en atteignant les 530 points marqués au niveau universitaire.

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Saison Régulière

Michigan-Ohio State (30-24) : les Wolverines en finale de la Big Ten

Malgré l’absence de leur head coach Jim Harbaugh, les Wolverines de #3 Michigan remportent The Game pour la 3ème année consécutive et s’offrent un billet pour le Big Ten Championship Game.

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Crédit photo : Anna Fuder/Daily

Quel match à Ann Arbor ! Dans une Big House pleine à craquer, les Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 8-1 Big Ten) et les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 9-0 Big Ten) s’affrontaient pour la 119ème fois de l’Histoire lors du traditionnel The Game.

L’enjeu était énorme : une invincibilité préservée et un billet qualificatif pour le Big Ten Championship Game ouvrant la voie vers le College Football Playoff. Et le contexte était sans précédent : visé par une enquête de la NCAA concernant des soupçons de vols de signaux illégaux, le programme de #3 Michigan était privé de son head coach, Jim Harbaugh, suspendu pour un 3ème et dernier match. Son coordinateur défensif, Sherrone Moore, a de nouveau assuré l’intérim pour une 4ème victoire en 4 matchs.

Et pour la 3ème année d’affilée, ce sont les Wolverines qui l’ont emporté au terme d’un match d’une rare intensité. Il aura fallu attendre le dernier drive des Buckeyes et une interception décisive de S Rod Moore sous le nez du All-American WR Marvin Harrison Jr (5 réceptions, 118 yards, 1 TD) sur la ligne de 21 yards de #3 Michigan à 25 secondes de la fin du 4ème quart-temps pour que les 100 000 spectateurs du Michigan Stadium puissent célébrer la 1001ème victoire du programme d’Ann Arbor, l’une des victoires les plus importantes de ces dernières saisons.

Pendant 60 minutes, Wolverines et Buckeyes se sont rendus coup pour coup mais au final, HC Ryan Day s’incline pour la 3ème fois d’affilée face à l’ennemi #3 Michigan mettant ainsi son avenir à la tête du programme de Columbus (Ohio) en péril. Le head coach d’Ohio State a désormais un bilan de 1-3 face aux Wolverines. Son prédécesseur, Urban Meyer avait remporté ses 6 matchs face à #3 Michigan et les Buckeyes avaient battu les Wolverines à 14 reprises sur 15 matchs avant l’arrivée de HC Ryan Day.

Crédit photo : David Dermer, AP

Plus audacieux que son adversaire, #3 Michigan a réussi un 3 sur 3 sur 4ème down, n’a pas hésité à faire entrer son QB#2 (Alex Orji) sur deux jeux surprises pour un gain de 22 yards au sol et a laissé RB Donovan Edwards tenter et réussir une passe de 34 yards vers TE Colston Loveland (5 réceptions, 88 yards) sur un drive qui a permis aux Wolverines de prendre une avance de 10 points (27-17).

#2 Ohio State a bien réussi à immédiatement réduire l’écart à trois points (27-24) sur une passe de TD de 14 yards de QB Kyle McCord (18/30, 271 yards, 2 TDs, 2 INTs) pour WR Marvin Harrison Jr mais #3 Michigan a alors monopolisé la possession du ballon jusqu’à un FG de 37 yards de K James Turner à 1:05 de la fin du match.

L’attaque des Buckeyes avait alors 1 minute pour remonter 81 yards. Sans temps-morts. QB Kyle McCord et WR Marvin Harrison Jr ont bien réussi à ramener le ballon sur la ligne de 37 yards de #3 Michigan avant l’interception de S Rod Moore.

Comme attendu dans ce match entre deux des meilleures défenses du pays, les deux attaques ont mis du temps à se mettre en route.

Après une interception de CB Will Johnson, le senior RB Blake Corum (88 yards au sol, 2 TDs) a ouvert le score sur une course d’un yard sur un 4ème down. Puis, les Wolverines ont converti deux autres 4ème down pour prendre 11 points d’avance (14-3) sur une passe de TD de 22 yards de QB JJ McCarthy (16/20, 148 yards, 1 TD) vers WR Roman Wilson (3 réceptions, 36 yards, 1 TD).

Mené 14-3, #2 Ohio State va réussir un drive de 73 yards conclu par une réception de WR Emeka Egbuka qui réduit l’écart à 4 points (14-10). Le score à la mi-temps.

Les Buckeyes semblèrent prendre le momentum au retour des vestiaires lorsque RB TreVeyon Henderson (60 yards au sol, 1 TD) égalisa à 17-17 sur un TD au sol de 3 yards mais RB Blake Corum ne laissa pas son équipe douter en réussissant son 22ème TD de la saison pour redonner une avance 24-17 aux Wolverines.

On retiendra également de ce match la sortie sur civière du All-American OG Zak Zinter dont la carrière à #3 Michigan est probablement terminée.

Avec cette victoire, #3 Michigan se qualifie donc pour le Big Ten Championship Game. Les Wolverines affronteront les Hawkeyes de #17 Iowa, le samedi 2 décembre à 20h00 (02h00 FR).

La dernière fois que les Buckeyes ont subi trois défaites consécutives face à #3 Michigan remonte aux saisons 1995-97. Ce nouvel échec de HC Ryan Day pourrait lui être fatal.

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Saison Régulière

Oregon-Oregon State (31-7) : les Ducks en finale de la Pac-12

Les Ducks de #6 Oregon remportent la dernière Civil War face à son rival #16 Oregon State avant longtemps et se qualifient officiellement pour le Pac-12 Championship Game 2023.

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Crédit photo : The Register Guard

Les Ducks de #6 Oregon (11-1, 7-1 Pac-12) auront bien leur revanche face aux Huskies de #4 Washington !

En s’imposant 31-7 face à #16 Oregon State (8-4, 5-4 Pac-12) pour le dernier match de la Civil War avant longtemps, l’équipe de HC Danny Lanning a obtenu son billet pour la Pac-12 Championship Game de Las Vegas où les Ducks retrouveront la seule équipe à les avoir battu cette saison.

Depuis cette défaite 36-33 du 14 octobre dernier, #6 Oregon a enchainé 6 victoires convaincantes et tout indique qu’une victoire face aux Huskies dans une semaine propulserait QB Bo Nix et Co. parmi les quatres équipes qualifiés pour le College Football Playoff.

Prétendant à l’obtention du trophée Heisman après une saison 2023 exceptionnelle, QB Bo Nix (33/40, 367 yards, 2 TDs et 1 TD) a rapidement pris le match à son compte se connectant à 9 reprises avec un WR Troy Franklin (128 yards, 1 TD) toujours aussi insaisissable tout comme son coéquipiers WR Tez Johnson (11 réceptions, 137 yards).

#6 Oregon menait 21-7 à la mi-temps avant de creuser un écart définitif au retour des vestiaires. Jamais QB DJ Uiagalelei (19/35, 220 yards, 1 TD, 1 INT) et les Beavers n’ont semblé en mesure de renverser des Ducks largement supérieurs dans tous les secteurs de jeu. Leur principale force offensive, RB Damien Martinez, a été limité à 38 petits yards au sol.

Alors que Washington et Washington State ont trouvé un accord pour faire vivre l’Apple Cup au moins jusqu’en 2028, rien est sûr pour la Civil War entre Oregon et Oregon State. Aucun accord a été annoncé.

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