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The Big Game : Alabama @ LSU

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Crédit photo : Getty Images

#1 Alabama (8-0) @ #13 LSU (5-2)

Bâton-Rouge, Louisiane
Tiger Stadium
Samedi 5 novembre 2016
20h00 (heure Est, 01h00 en France)

Les deux tiers de cette saison de football américain universitaire sont déjà derrière nous et le mois de novembre qui commence sera, bien entendu, décisif dans la course au College Football Playoff. Cette dixième semaine n’est certainement pas la plus excitante de la saison sur le papier mais devrait tout de même nous réserver son lot de surprises habituelles. Seules deux rencontres opposent des équipes classées à l’AP Top 25 : un choc entre prétendants dans la Big Ten avec le déplacement de #10 Nebraska sur le terrain de #6 Ohio State et surtout (encore) une très grosse affiche dans la conférence SEC avec le déplacement de la meilleure équipe du pays, #1 Alabama, un peu plus à l’ouest en Louisiane sur les terres des Tigers de #13 LSU, ressuscités depuis le limogeage de coach Les Miles en début de saison et la nomination de coach Ed Orgeron.

ENJEUX DU MATCH

Le principal problème avec le Crimson Tide de coach Nick Saban est que les superlatifs vont finir par manquer. Champion en titre et invaincu depuis plus de 13 mois, le programme de Tuscaloosa rentre maintenant dans le vif du sujet pour tenter de défendre et conserver son titre national. Aucune équipe à ce jour ne semble capable d’enrayer la machine rouge et il est bien difficile de dire aujourd’hui ce qui pourrait empêcher #1 Alabama de remporter son 5ème de champion titre en 8 ans.

A la baguette de ce rouleau compresseur version 2016, l’épatant QB Jalen Hurts (1578 yards, 12 TD, 5 INT) qui est, rappelons-le, le tout premier true freshman titulaire sous les ordres de coach Nick Saban. Attendu au tournant face à la féroce défense de Texas A&M il y a deux semaines, il a montré toute l’étendue de ses qualités dans la victoire des siens (33 à 14) et confirmé qu’il faudra probablement compter sur lui dans la course au trophée Heisman dès la saison prochaine.

Derrière l’impressionnante ligne offensive du Tide emmenée par les deux tackles LT Cam Robinson et RT Jonah Williams, autre freshman sensationnel, le jeu au sol bien huilé du coordinateur offensif Lane Kiffin tourne à plein régime (264.8 yards/match, 11ème du pays) grâce à une rotation diablement efficace : RB Damien Harris (700 yards, 1 TD, 8.1 yards/course) est l’arme principale, secondé par la paire RB Joshua Jacobs (378 yards, 3 TD, 7.0 yards/course) / RB Bo Scarbrough (306 yards, 5 TD). Et n’oublions pas également QB Jalen Hurts (521 yards, 9 TD) qui en plus de son rôle de passeur affole également les défenses adverses avec ses jambes. Au sein du groupe de receveurs, trois cibles principales sortent du lot avec le redoutable duo WR Calvin Ridley (497 yards, 5 TD) et WR ArDarius Stewart (472 yards, 4 TD) mais également TE O.J. Howard (278 yards, 2 TD), probablement l’un des tous meilleurs tight-end du pays. Tout ce joli petit monde contribue à faire de l’équipe de coach Nick Saban une véritable machine à scorer, avec une moyenne impressionnante de 43.9 points inscrits/match (9ème du pays).

De l’autre côté du ballon, on retrouve comme toujours à Tuscaloosa une défense intraitable, féroce et opportuniste. Avec seulement 14.9 points encaissés/match, elle pointe au 4ème rang national et brille par sa capacité à provoquer des turnovers et plus encore, à marquer. Contre les Aggies, le TD sur retour de fumble de DE Jonathan Allen (35 plaquages, 6 sacks) a permis au Crimson Tide d’inscrire un TD non-offensif pour le… 10ème match consécutif, tout simplement unique ! Néanmoins, l’escouade défensive du Tide vient de subir un vrai coup dur avec la blessure du formidable S/PR Eddie Jackson (24 plaquages, 1 INT), déjà auteur de 3 TD cette saison (1 sur retour d’interception, 2 sur retour de punt), victime d’une fracture de la jambe contre Texas A&M. Considéré comme l’un des tous meilleurs safety du pays et véritable playmaker, son absence pour le reste de la saison risque de se faire sentir aussi bien dans le secondary que sur les phases de coup de pied. Heureusement, le talent ne manque pas de ce côté du ballon et particulièrement du côté du groupe de linebackers qui est d’une densité hallucinante. LB Reuben Foster (53 plaquages, 1.5 sack), LB Shaun Hamilton (40 plaquages, 2 sacks, 1 fumble forcé), LB Ryan Anderson (29 plaquages, 4.5 sacks, 3 FF), LB Rashaan Evans (24 plaquages, 1.5 sack, 1 FF) ou encore LB Tim Williams (16 plaquages, 6.5 sacks, 2 FF) forment un groupe redoutable, sans aucun doute le meilleur du pays. Du côté du secondary, il va donc falloir compenser la perte de S Eddie Jackson (21 plaquages, 1 INT) qui pourrait être remplacé poste pour poste par S Hootie Jones (16 plaquages), plus inexpérimenté. Il sera tout de même bien entouré par CB Minkah Fitzpatrick (36 plaquages, 1.5 sack, 3 INT, 1 FF), S Ronnie Harrison (38 plaquages, 2 INT) ou encore CB Marlon Humphrey (20 plaquages, 2 INT, 1 FF) qui veilleront au grain et devraient donner du fil à retordre aux receveurs adverses.

Face à l’impitoyable machine à gagner du Tide, les Tigers de #13 LSU voudront éviter de jouer le traditionnel rôle de la victime. Car si l’on aurait donné bien peu cher de la peau des jeunes Tigres il y a encore un mois, le programme de Baton Rouge a depuis amorcé un virage impressionnant et semble de nouveau capable de rivaliser avec les meilleurs dans la conférence SEC. Qu’il semble loin le début de saison poussif et les questions sur le réel niveau de cette équipe, sans parler de la fin de match improbable à Auburn (13-18 après l’annulation du dernier jeu du match qui offrait la victoire à #13 LSU) et le limogeage de l’emblématique coach Les Miles dans la foulée. Au soir de cette deuxième défaite de la saison (après la défaite inaugurale 14 à 16 contre Wisconsin à Lambeau Field), l’année semblait déjà terminée, pourrie jusqu’à l’os pour les Tigres de Louisiane. Et voilà que maintenant, certains observateurs recommencent à parler des premières places de la division pour l’équipe de coach Ed Orgeron, voire même de qualification pour le College Football Playoff, rien que ça ! Soyons honnêtes, les chances que cela se produise sont infimes. Mais en prenant le meilleur sur #1 Alabama ce week-end et en remportant avec la manière tous les matchs de cette fin de saison, qui sait ce qu’il pourrait se passer ? Une seule chose est sûre : pour avoir la moindre chance, il n’y a plus le moindre droit à l’erreur.

Et pour cela, il faudra verrouiller et limiter les approximations au niveau du point faible de cette équipe : le poste de quarterback. QB Danny Etling (1129 yards, 7 TD, 3 INT) ne décrochera pas le trophée Heisman, c’est certain, mais il a su faire ses preuves depuis qu’il a remplacé QB Brandon Harris (139 yards, 1 TD, 2 INT) après la défaite contre Wisconsin et sait parfois sortir de son rôle de game manager pour battre la défense adverse avec son bras droit. Bien entendu, la principale force des Tigers reste le jeu au sol et principalement le coureur vedette RB Leonard Fournette (670 yards, 5 TD, 8.1 yds/course) lorsqu’il n’est pas blessé. Celui-ci n’a disputé que 4 matchs cette saison, gêné par une blessure à la cheville, mais a tenu à faire taire ses détracteurs lors de son retour à la compétition il y a deux semaines contre Ole Miss (victoire 38 à 21). Résultat : le record de yards au sol du programme de #13 LSU battu en seulement… huit portées de balle. Un match incroyable terminé avec une fiche de 284 yards et 3 TD, boom ! Les futurs adversaires des Tigers sont prévenus, à commencer par #1 Alabama, Fournette est bel et bien de retour à son meilleur niveau. En son absence, nous avions assisté à l’éclosion de RB Derrius Guice (621 yards, 7 TD, 8.0 yds/course) qui avait assuré l’intérim de bien belle manière. Du côté des receveurs, poste toujours ingrat à Louisiana State, des joueurs malgré tout bourrés de talent comme WR Malachi Dupre (288 yards, 2 TD), WR D.J. Chark (269 yards, 3 TD) ou WR Travin Dural (246 yards, 1 TD) mais qui sont forcément limités dans leur expression par le niveau relativement faible du jeu de passe.

Comme son adversaire du soir, le programme de Baton Rouge est avant tout renommé pour la qualité de sa défense, classée 5ème du pays avec seulement 15 points encaissés/match. DE Arden Key (34 plaquages, 8 sacks, 3 FF) est le fer de lance d’une ligne défensive intimidante complétée par DE Lewis Neal (33 plaquages, 3.5 sacks), NT Davon Godchaux (34 plaquages, 4 sacks) et DT Greg Gilmore (26 plaquages, 0.5 sack). Pour emmener le second rideau on retrouvera l’excellent LB Kendell Beckwith (69 plaquages, 1 sack), l’un des meilleurs linebackers du pays, mais aussi LB Duke Riley (59 plaquages, 0.5 sack, 1 INT), une des révélations de la saison. Comme d’habitude, le groupe de defensive back est hyper talentueux et très physique à l’image de SS Jamal Adams (50 plaquages, 1 FF), terrible frappeur et défenseur de tout premier plan. A ses côtés, on retrouvera FS Rickey Jefferson (22 plaquages, 1 INT), l’excellent CB Tre’Davious White (23 plaquages, 0.5 sack, 2 INT) et l’explosif CB Donte Jackson (22 plaquages, 2 INT, 1 FF) qui voudront montrer au pays entier que #13 LSU reste bien DBU (« Defensive Back University »).

DUELS CLES

Avec deux des meilleures défenses du pays sur le terrain, le combat devrait être particulièrement âpre et physique sur le terrain du Tiger Stadium de Baton Rouge, d’autant plus que les deux équipes viennent de bénéficier d’une semaine de repos supplémentaire. Si l’opposition entre QB Jalen Hurts et la terrible ligne défensive des Tigers promet des étincelles, le match risque de davantage se jouer dans les tranchées mais de l’autre côté du ballon, entre la ligne offensive de #13 LSU et la défense du Crimson Tide. Et si l’on veut mettre en avant un duel décisif, quoi de mieux que le choc frontal entre RB Leonard Fournette, peut-être le meilleur coureur du pays lorsqu’il est en pleine possession de ses moyens, et ILB Reuben Foster, le leader du second rideau du Crimson Tide ?

Après sa blessure à la cheville, RB Leonard Fournette a donc rappelé au pays tout entier qu’il reste le même coureur monstrueux qui écrasait tous ses adversaires en début de saison dernière. Après la désillusion de son match raté contre ce même Crimson Tide l’an passé (31 yards en 19 portées, 1 TD lors d’une défaite 16 à 30 à Tuscaloosa), nul doute que la star des Tigers voudra effacer ce douloureux souvenir et remplacer cette fiche de stats anémique par des chiffres autrement plus élevés. Son coach Ed Orgeron a d’ailleurs été on ne peut plus clair en conférence de presse : « Il est le meilleur joueur du pays », en expliquant que son coureur avait toute sa place dans la course au trophée Heisman après sa performance historique contre Ole Miss.

Face à lui, ILB Reuben Foster vient tout juste d’être nommé demi-finaliste pour le Butkus Award, récompensant le meilleur linebacker du pays. Digne successeur de la grande lignée de linebackers de #1 Alabama, Foster est un gros frappeur qui aime le jeu dur et physique et devrait donc être servi ce week-end. Pour l’anecdote, lors de la confrontation entre les deux équipes il y a deux ans, LB Reuben Foster avait réussi un plaquage monumental sur une phase de coup de pied sur le dernier jeu du match alors que les deux équipes étaient à égalité (13-13). Le porteur de balle, bien secoué, était un certain… Leonard Fournette. Le Crimson Tide l’avait ensuite emporté en prolongation (20-13). L’heure de la revanche a-t-elle enfin sonnée pour #13 LSU, qui reste sur une série de cinq défaites face aux joueurs de Nick Saban ?

FACTEUR X

#1 Alabama a déjà joué, et gagné, des matchs en terrain hostile contre des adversaires classés depuis le début de la saison (48-43 à Ole Miss et 49-10 à Tennessee, notamment). Mais cette rencontre de nuit à Death Valley, le surnom du Tiger Stadium de Baton Rouge, contre une équipe de #13 LSU en pleine bourre devrait tout de même être d’un niveau infiniment supérieur. Pour un match contre le grand rival, avec un enjeu aussi important, le public très chaud de Louisiane devrait carrément devenir bouillant et l’ambiance devrait être très, très hostile envers les joueurs de Nick Saban.

LB Shaun Hamilton a d’ailleurs vécu cette expérience il y a deux ans lors de son année freshman et en garde un souvenir très précis : « C’est un environnement vraiment brutal » a-t-il affirmé en conférence de presse. Le nombre de fans (102,321 spectateurs, sixième stade du pays) et le volume sonore atteint en font un endroit unique et très impressionnant pour les jeunes joueurs adverses, particulièrement lors des matchs joués en nocturne. La grande interrogation sera donc la capacité des jeunes pousses du Crimson Tide, et particulièrement QB Jalen Hurts, a résister à cette pression démentielle qui pèsera sur leur épaules. Pour s’y préparer, les joueurs de Nick Saban se sont entraînes cette semaine en intérieur avec un bruit de foule à fort volume pour recréer au plus près les conditions de match de ce samedi soir. Mais comme le disent les joueurs de #1 Alabama eux-même, l’atmosphère de Death Valley est unique et bien malin celui qui pourra prédire l’issue de cette rencontre. Quelle que soit la tournure que prendra le match, une chose est certaine : cela va faire beaucoup, beaucoup de bruit !

STUFF

• #1 Alabama a donc remporté les 5 dernières confrontations entre les deux programmes. La dernière victoire de #13 LSU remonte au 5 novembre 2011 lors du « match du siècle » entre #1 LSU et #2 Alabama, remporté par les Tigers en prolongation sur le score de… 9 à 6. La même année, Le Crimson Tide prendra sa revanche lors de la finale nationale, remportée 21 à 0.

• Depuis que coach Nick Saban a pris la tête du Crimson Tide en 2007, il n’a perdu qu’une seule rencontre à Death Valley (défaite 24 à 21 en 2010) en quatre tentatives. A chaque fois, les matchs joués à Baton Rouge étaient extrêmement serrés (victoires 27-21 (OT) en 2008, 21-17 en 2012, 20-13 (OT) en 2014).

Foster vs Fournette, acte I (2014).

Boom!

• Happy birthday coach ! Nick Saban vient de fêter lundi dernier, le jour d’Halloween, son 65ème anniversaire. Un cadeau ? En conférence de presse, le coach a admis en avoir reçu « un seul ». « C’est le genre de cadeau que l’on ouvre et où l’on se dit ‘Quelle connerie’ » a-t-il ajouté avec un large sourire, sans donner davantage de précisions. Pour rester dans le thème d’Halloween, voici un petit cadeau de la part des cheerleaders de #13 LSU et de la mascotte Mike le tigre !

• Trois joueurs du Crimson Tide ont raté l’entraînement cette semaine. RB B.J Emmons (173 yds, 1 TD) est absent pour une période indéterminée à cause d’une entorse au pied. RB Bo Scarbrough était malade mais « rien de grave » d’après le coach et OL Alphonse Taylor se remet d’une commotion cérébrale. Ces deux derniers pourraient toutefois jouer ce week-end en fonction de l’avis du corps médical. A noter aussi que WR Calvin Ridley n’a pas participé aux exercices lors de l’entraînement ouvert aux médias.

• Les Tigers de LSU ont pour le moment joué un match de moins que leurs adversaires. En effet, le match du 8 octobre dernier à Gainesville, Floride, entre les Gators et les Tigers a été annulé à cause du passage de l’ouragan Matthew sur la région. Cette rencontre au sommet aura finalement lieu le 19 novembre prochain à… Baton Rouge, et pourrait s’avérer décisive dans l’optique de la finale de conférence SEC.

• Les nomination pour les trophées de fin de saison commencent à tomber. Trois joueurs présents ce week-end sur le terrain de Death Valley figurent dans la liste des demi-finalistes pour le trophée Maxwell, récompensant le meilleur joueur de football universitaire du pays : DE Jonathan Allen et QB Jalen Hurts pour #1 Alabama, RB Leonard Fournette pour LSU. Du côté du Crimson Tide, citons aussi LB Ryan Anderson et LB Reuben Foster, nommés demi-finalistes pour le trophée Butkus du meilleur linebacker, tout comme LB Kendell Beckwith chez les Tigers. Notons encore la nomination de FB J.D. Moore pour le trophée Burlsworth qui récompense le meilleur joueur ayant commencé sa carrière comme walk-on. Et enfin, parmi les demi-finalistes pour le trophée Bednarik de meilleur défenseur du pays figurent DE Jonathan Allen et LB Reuben Foster pour Bama, DE Arden Key et CB Tre’Davious White pour LSU.

• Le freshman OL Donavaughn Campbell de LSU vient d’être mis à l’écart de l’équipe, suite à son arrestation après une bagarre sur le campus de Georgia Tech, à Atlanta, dimanche dernier.

• Le fameux « match du siècle » de 2011 entre LSU et Alabama (victoire des Tigers en prolongation 9 à 6) est resté gravé dans la mémoire de coach Nick Saban, qui n’a plus jamais vu un match « entre deux équipes universitaires aussi fortes ». Sur la totalité des joueurs ayant participé à cette rencontre, 42 (!) seront draftés par une équipe NFL dont 10 défenseurs sélectionnés lors d’un premier tour de draft.

• Voici un petit compte rendu des touchdowns non-offensifs du Crimson Tide sur les deux dernières saison :

2016
Semaine 1 contre USC : retour d’interception de CB Marlon Humphrey.
Semaine 2 contre WKU : retour d’interception de S Eddie Jackson.
Semaine 3 contre Ole Miss : retour de punt de S Eddie Jackson, retour de fumble de DT Da’Ron Payne, retour de fumble de DE Jonathan Allen.
Semaine 4 contre Kent State : retour de punt de WR Xavian Marks
Semaine 5 contre Kentucky : retour de fumble de S Ronnie Harrison.
Semaine 6 contre Arkansas : retour de fumble de LB Tim Williams, retour d’interception de CB Minkah Fitzpatrick.
Semaine 7 contre Tennessee : retour d’interception de S Ronnie Harrisson, retour de punt de S Eddie Jackson.
Semaine 8 contre Texas A&M : retour de fumble de DE Jonathan Allen.

2015
Semaine 5 à Georgia : retour de punt bloqué de CB Minkah Fitzpatrick, retour d’interception de S Eddie Jackson.
Semaine 7 à Texas A&M : deux retours d’interception de CB Minkak Fitzpatrick, retour d’interception de S Eddie Jackson.
Semaine 11 à Mississippi State : retour de punt de CB Cyrus Jones.
Semaine 12 contre Charleston Southern (FCS) : deux retours de punt de CB Cyrus Jones.
Demi-finale nationale contre Michigan State : retour de punt de CB Cyrus Jones.
Finale nationale contre Clemson : retour de kickoff de RB Kenyan Drake.
Soit la bagatelle de… 22 touchdowns depuis le 3 octobre 2015, soit un peu plus de 13 mois. Stratosphérique. Coach Nick Saban explique simplement ces chiffres extra-terrestres par des exercices avec le ballon à l’entraînement, même pour les défenseurs, et par le fait qu’à #1 Alabama tous les joueurs participent sur équipes spéciales, titulaires y compris. Simple peut-être, mais diablement efficace.

PRONOSTIC

Alabama 24, LSU 17. Roll Tide > Geaux Tigers.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Lire la suite

Preview

Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

Publié

le

Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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