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Preview 2019 : Georgia Bulldogs

Depuis l’arrivée de coach Kirby Smart, les Bulldogs se sont établis comme l’un des trois meilleurs programmes du pays. Ne reste plus qu’à franchir la dernière marche : battre Alabama et remporter le titre nationale.

Crédit photo : GeorgiaDogs

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Georgia Bulldogs

Conférence SEC

Division East

En 2018 : 11-3, 7-1 SEC. Sugar Bowl : défaite 28-21 contre Texas.
Head Coach : Kirby Smart, 4ème année (32-10).
Coordinateur offensif : James Coley
Coordinateurs défensifs : Dan Lanning.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Justin Fields, RB Elijah Holyfield, WR Riley Ridley, WR Mecole Hardman, TE Isaac Nauta, C Lamont Gaillard, LB D’Andre Walker, LB Juwaan Taylor, CB DeAndre Baker.
Joueurs à suivre : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, WR Demetris Robertson, WR George Pickens, OT Andrew Thomas, OT Isaiah Wilson, G Solomon Kindley, NT Jordan Davis, LB Nakobe Dean, CB Eric Stokes, S Richard LeCounte, S J.R. Reed, K Rodrigo Blankenship.

Si près et si loin. Depuis l’arrivée de Kirby Smart comme head coach du programme, Georgia est un prétendant sérieux pour le titre national. Les Bulldogs l’ont même effleuré en 2017, avec une défaite crève-coeur, au bout de la prolongation, face à Alabama.

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L’an passé, c’est encore face au Tide, dans une finale de conférence SEC longtemps à leur portée, que les joueurs d’Athens ont dû rendre les armes. Pour vaincre ces désillusions à répétition, Smart a dû conjuguer des classes de recrutement de haut vol et la concurrence s’annonce monstrueuse sur certains postes pour refaire de Georgia la meilleure équipe du pays.

Ont-ils les armes pour enfin prendre le dessus sur Nick Saban et Alabama ? Jugez vous-même…

Attaque

C’est l’axe majeur de Kirby Smart depuis son retour sur son campus de coeur : en effet, Georgia possède sur le papier la meilleure ligne offensive du pays, de par le talent et surtout le potentiel. L’an dernier, malgré une escouade dominée par les freshmen et les sophomores, la O-Line a regardé droit dans les yeux le front seven de ‘Bama, représenté par Quinnen Williams, troisième choix de la dernière draft. Avec une année d’expérience supplémentaire et l’émergence d’anciennes recrues 5 étoiles actuellement backups, les Bulldogs ont de quoi être terrifiants dans les tranchées. Comment parler de la ligne sans évoquer le junior LT Andrew Thomas, déjà considéré comme un top 5 lors de la draft 2020 ? Technique et mobile, il est le digne successeur d’Isaiah Wynn (Patriots) et composera avec LG Ben Cleveland un duo de choc sur l’aile gauche. Le jeu au sol est le maître mot de ce groupe, une évidence au vu des qualités athlétiques du junior RG Solomon Kindley et du sophomore RT Isaiah Wilson. Remplaçant de Cleveland, au pied levé, en fin de saison passée, C Trey Hill suppléera Lamont Gaillard, parti en NFL, au centre de la ligne. Mais la hiérarchie n’est clairement pas établie sur les différentes positions, avec la cascade d’anciennes recrues 5 étoiles qui poussent derrière. Les sophomores OL Cade Mays et OL Jamaree Slayer sont polyvalents et peuvent dépanner absolument partout, de par leurs profils physiques. Comme si cela ne suffisait pas, Smart a mis la main sur G/C Clay Webb, arrivée vedette lors du National Signing Day, et qui a de quoi s’offrir des reps au cours de la saison.

On l’a dit : ce casting XXXXXL servira avant tout à rendre le jeu au sol injouable. Ça tombe bien, car il devrait le rester en 2019. Le junior RB D’Andre Swift a pris la suite des Todd Gurley, Nick Chubb ou Sony Michel comme patron du backfield offensif. Il reste d’ailleurs sur une campagne à 1 049 yards et 10 touchdowns à la course. Derrière lui, les places sont (encore) chères, ce qui a poussé Elijah Holyfield (1 018 yards l’année dernière) à s’inscrire prématurément chez les pros.

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Le sophomore RB James Cook, frère de Dalvin (ex-Florida State), mais aussi et surtout le redshirt freshman RB Zamir White, de retour d’une longue blessure, arrivent avec des arguments pour obtenir une centaine de portés sur la saison. Coureur plus lourd, le senior TB Brian Herrien se chargera d’ouvrir les brèches pour ces joyeux lurons.

Cette année, plus qu’une autre, le jeu au sol aura son importance. Car des reconstructions s’amorcent en attaque. Au-delà du départ du coordinateur Jim Chaney, critiqué pour ses mauvais choix contre Alabama, et la promotion de James Coley à sa place, les Bulldogs ont connu pas mal de déboires au poste de receveur. Terry Godwin, Riley Ridley et Mecole Hardman partis, Jeremiah Holloman viré pour des soucis extra-sportifs, c’est une large revue d’effectif qui s’annonce pour QB Jake Fromm. Solide depuis son arrivée à Athens, au point d’avoir chassé les très côtés Jacob Eason et Justin Fields, le junior va devoir quitter son rôle de game manager et mettre en lumière d’autres cibles, après une saison à 2 761 yards, 30 touchdowns et 6 interceptions.

Preuve du manque de repères dans le domaine aérien, le receveur le plus productif en 2018 était … un tight end, à savoir TE Charlie Woerner (148 yards). Le chouchou de Kirby Smart sera en concurrence avec le diplômé TE Eli Wolf, transfuge de Tennessee, et le redshirt freshman TE John FitzPatrick, annoncé comme la future pépite du poste.

Sur les extérieurs, les transferts WR Lawrence Cager (ex-Miami) et WR Demetris Robertson (ex-Georgia) ont le plus de référence en College Football, mais de jeunes loups devraient rapidement avoir leur chance. Ce sera le cas du redshirt freshman WR Kearis Jackson et des true freshman WR George Pickens et WR Dominick Blaylock. Pas sûr que ce groupe affole les compteurs cette saison, mais il pourrait se montrer très explosif pour faire craquer les solides défenses de SEC.

Défense

Parlant de solide défense de SEC, Georgia n’a pas grand chose à envier à ses voisins du Sud des Etats-Unis. Car sous la coupe de Mel Tucker, les Bulldogs n’ont concédé que 19 points par match en 2018 (15e marque nationale). Une prestation qui a d’ailleurs permis à l’ancien coordinateur de devenir head coach de Colorado. Dan Lanning, coach des linebackers en 2018, prend la suite et peut là-encore s’appuyer sur une escouade jeune, mais terriblement dense.

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Les seuls vrais repères se trouvent au sein du backfield défensif. Le senior SS J.R. Reed (66 plaquages) aurait pu s’inscrire à la draft l’année dernière mais a préféré revenir en capitaine, pour enfin mettre la main sur le trophée national. Son entente avec FS Richard LeCounte III (74 plaquages) avait fait des ravages et devrait être reconduite en 2019. Il faudra tout de même garder à l’oeil le sophomore SS Otis Reese, ainsi que le true freshman FS Lewis Cine, appelés à rapidement prendre leur succession. Longtemps nickelback, le senior FS Tyrique McGhee s’est recentré au printemps pour apporter un peu plus de rotation sur les formations à 6 DB.

Au poste de cornerbacks, la relève a pris le pouvoir lors du dernier exercice, avec les sophomores CB Eric Stokes et CB Tyson Campbell (65 plaquages et 10 passes défendues à eux deux) aux commandes. Au vu des absences notables de ce dernier, Smart a mis la main sur CB D.J. Daniel, l’une des stars en provenance de Junior College. Recrue 5 étoiles en 2019, CB Tyrique Stevenson entend lui aussi avoir sa chance. Le passage de McGhee en safety a redistribué les cartes, sur la position de nickelback. Le junior NB Mark Webb et le redshirt freshman NB Divaad Wilson sont les deux noms les plus en verve pour reprendre ce spot.

L’une des clés sur le premier rideau défensif local sera la pénétration et la rotation. Il n’y a pas un seul poste sans concurrence annoncée, à l’aube des Fall Camps. Les seniors DE David MarshallNT Michael Barnett et DT Tyler Clark ont rendu de fiers services sous le maillot géorgien. Mais cela semble ne pas suffire. Après une saison 2018 canon, le junior DE Malik Herring et surtout le sophomore NT Jordan Davis (48 plaquages à eux deux) ont toute l’attention du coaching staff. Dans le même temps, le junior DT Devonte Wyatt a marqué de très précieux points lors du Spring Game. Faites vos jeux, rien ne va plus !

Le poste de linebacker est sans doute le plus important du système défensif de Kirby Smart, de par les nombreuses options tactiques qui sont privilégiées par le technicien. Et comme pour le poste de receveur, en attaque, le groupe n’a pas été très discipliné pendant l’intersaison. Appelé à succéder à D’Andre Walker, en tant que pass rusher en chef du programme, Brenton Cox a été renvoyé fin juillet, perpétrant la « malédiction des numéros 1 » (même numéro porté par Justin Fields, transféré à Ohio State dans des conditions malsaines). Reste donc à identifier le pendant du senior SAM Walter Grant. Le true freshman 5 étoiles LB Nolan Smith est bien sûr le candidat numéro 1, mais il semble avoir une petite longueur de retard sur le redshirt freshman OLB Azeez Ojulari. Le junior OLB Jermaine Johnson ou encore les sophomores OLB Adam Anderson et OLB Robert Beal jouent eux aussi leur va-tout, au vu de l’incertitude sur le poste.

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Plein centre, les choses semblent plus claires, après les départs de Juwaan Taylor et Natrez Patrick. Auteur de 59 plaquages en 2018, le junior WLB Monty Rice est considéré depuis longtemps comme un futur phénomène mais doit montrer plus d’implications et de régularité pour assurer sa place. Il épaulera le senior MLB Tae Crowder (53 plaquages), à moins que … Les sophomores ILB Quay Walker et ILB Channing Tindall ont obtenu pas mal de temps de jeu l’an passé, et cela ne devrait pas changer cette saison. Le danger devrait surtout venir du true freshman ILB Nakobe Dean, au vu de l’étonnant volume de jeu de l’intéressé. Certains n’hésitent pas à le comparer à Roquan Smith. C’est dire…

Équipes spéciales

Encore un secteur où « UGA » n’est pas à plaindre. Car avec « Hot Rod » à sa tête, le jeu au pied des Bulldogs a fière allure. En trois ans de College Football, le senior K Rodrigo Blankenship n’a toujours pas manqué le moindre extra-point (en 154 tentatives) et affiche un ratio de presque 83% sur field goal. Il devrait être l’un des kickers les plus suivis lors de la prochaine draft. Propulsé sur le devant de la scène, l’année dernière, le sophomore P Jake Camarda a affiché de bons chiffres (42,6 yards en moyenne) sur les phases de punt.

La vraie mission pour Georgia sera de remplacer efficacement Mecole Hardman sur les phases de retour. KR/PR Demetris Robertson est arrivé de California dans cette optique et devrait être très souvent sollicité. Auteur d’un touchdown sur le seul retour effectué en 2018, PR Eric Stokes pourrait aussi avoir sa chance de temps à autre.

Calendrier

Par principe, un calendrier qui inclut des confrontations intra-SEC n’a rien de simple. Mais en évitant Alabama et LSU, ses deux bourreaux de l’an passé, lors des duels inter-divisions, Georgia ne s’en est pas trop mal sorti. Tout est relatif, malgré tout, car ce sont les deux autres gros poissons de l’Ouest, Texas A&M et Auburn (en déplacement) qu’ont récupéré les Canidés. Tout cela sans oublier le match retour face à Notre Dame, deux ans après la courte mais précieuse victoire des Bulldogs à South Bend.

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Match clé
Le 2 novembre contre Florida
La défaite à LSU avait coûté cher à Georgia l’année passée. Bien que battu sur le fil par ‘Bama en finale de conférence SEC, les Bulldogs avaient été sortis de la course aux playoffs à cause de cette deuxième défaite fâcheuse. Preuve que pour espérer être l’une des deux forces de la SEC dans le dernier carré, il faudra rester invaincu jusque début décembre. Si le match à Auburn sera un autre gros révélateur, la confrontation annuelle face à Florida, à Jacksonville, a de quoi faire saliver. Les Gators paraissent en effet plus fringants depuis la prise de pouvoir de Dan Mullen et sont revanchards après avoir lourdement perdu les deux dernières éditions de la rivalité. Le vainqueur de cette partie devrait vraisemblablement récompenser le champion de la division Est, et Georgia entend dans un premier temps conserver cette couronne pour la troisième année consécutive.

Conclusion

La digestion d’un deuxième échec cuisant, les retouches au sein du coaching staff, les frasques extra-sportives et les départs forcés de futures vedettes … L’intersaison n’a pas été simple pour Georgia, pour la quatrième année de Kirby Smart en head coach. Grâce à l’anticipation de ce dernier, et les monumentales classes de recrutement qui se sont succédés, les Bulldogs arrivent tout de même plus qu’armés pour rester maîtres de la division SEC Est et mettre enfin la main sur la conférence. Ce n’est qu’après avoir franchi ces différentes étapes que le programme d’Athens pourra espérer renouer avec le titre national qui les fuit depuis 1980. Avec un jeu au sol inarrêtable, des tranchées parfaitement surveillées et une défense à la profondeur infinie, Georgia a facilement de quoi atteindre les dix victoires cette saison. Restera à gérer les deux ou trois gros rendez-vous de l’année pour avoir une idée de l’issue finale.

  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.5

Résumé

Points forts :
– Concurrence et rotation à chaque poste
– Niveau de la ligne offensive
– Jeu au sol
– Un des meilleurs kickers du pays

Points faibles :
– Qui comme receveurs ?
– Mental dans les moments clés

Pronostic : 11-1, 7-1 SEC

Trailer

  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.5

Résumé

Points forts :
– Concurrence et rotation à chaque poste
– Niveau de la ligne offensive
– Jeu au sol
– Un des meilleurs kickers du pays

Points faibles :
– Qui comme receveurs ?
– Mental dans les moments clés

Pronostic : 11-1, 7-1 SEC

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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