Suivez-nous

Preview

Preview 2019 : Alabama Crimson Tide

Humiliés par Clemson lors de la dernière finale nationale, Nick Saban et le Crimson Tide n’ont qu’une ambition : faire tomber les Tigers et retrouver leur statut de programme #1 du pays.

Publié

le

Alabama Crimson Tide

Conférence SEC

Division West

En 2018 : 14-1, 8-0 SEC. Champion de conférence SEC. National Championship Game : battu 44-16 par Clemson.
Head Coach : Nick Saban, 15ème année (121-59). Résultats en carrière : 121-59.
Coordinateur offensif : Steve Sarkisian.
Coordinateurs défensifs : Pete Golding.
Titulaires de retour : 13, 6 en attaque, 6 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Damien Harris, RB Josh Jacobs, OT Jonah Williams, TE Irv Smith, DT Quinnen Williams.
Joueurs à suivre : QB Tua Tagovailoa, RB Najee Harris, WR Jerry Jeudy, WR Jaylen Waddle, DL Raekwon Davis, LB Dylan Moses, LB Terrell Lewis, CB Trevon Diggs, CB Patrick Surtain II.

Alabama entre dans des territoires inconnus et doit faire face à une nouvelle réalité. Après avoir outrageusement dominé le College Football depuis une décennie en remportant notamment 5 titres nationaux et 6 titres de champion de conférence SEC, le Crimson Tide doit se rendre à l’évidence : il n’est plus le meilleur programme du pays. La défaite 44-16 subie à Santa Clara, en janvier dernier, a couronné Clemson comme le nouvel empereur de l’élite de la NCAA.

Embed from Getty Images

La chute a été brutale (jamais une équipe d’Alabama dirigée par Nick Saban n’avait perdu par plus de 14 points); elle est peut-être la meilleure chose qui pouvait arriver au Crimson Tide version 2019. Laminés dans tous les secteurs de jeu lors de cette finale perdue, Alabama et son coach de Légende auront toute la motivation nécessaire pour reconquérir leur statut. Après le départ de 21 joueurs au cours du printemps, c’est une nouvelle génération (surtout en défense) qui reprendra le flambeau.

Malgré cette fin de saison 2018 douloureuse, on n’oubliera pas que l’attaque du Crimson Tide a réécrit les livres d’Histoire du programme de Tuscaloosa l’an passé en battant tous les records. Le finaliste du trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa, est de retour tout comme la quasi-totalité de l’armada offensive qui gravitait autour de lui la saison dernière. De plus, la pléthore de recrues 4 et 5 étoiles dans le secteur défensif sont prêts à prendre leurs responsabilités.

Nick Saban n’a pas dit son dernier mot. Pour remporter un 6ème titre de champion national avec Alabama, il a fait le ménage dans un coaching staff qui a peut-être montré ses limites en 2018. Deux ans après son départ de Tuscaloosa, Steve Sarkisian (ex-Atlanta Falcons) fait donc son retour comme coordinateur offensif. Pete Golding remplace un Tosh Lupoi poussé vers la sortie au poste de coordinateur défensif avec Charles Kelly (ex-DC de Florida State) comme assistant. Avec ce coaching staff plus expérimenté et un état d’esprit de revanche, le Crimson Tide pourrait être plus dangereux que jamais. L’objectif est clair : reconquérir le titre de champion national !

Attaque

L’attaque 2018 du Crimson Tide (522.0 yards par match, #1 du pays) a été la plus prolifique de la longue Histoire du programme d’Alabama. Et six titulaires réguliers en plus de précieux backups sont de retour en 2019. Le jeu au sol a perdu en expérience mais le talent des jeunes running backs est incontestable. Le nouveau coordinateur offensif Steve Sarkisian ne devrait pas toucher aux systèmes run-pass option (RPO) qui ont si bien fonctionnés l’an dernier.

Embed from Getty Images

Symbole de cette explosion offensive de 2018 : le fabuleux QB Tua Tagovailoa (3966 yards à la passe, 69.0%, 43 TD, 6 INT). Auteur de la meilleure performance de l’Histoire de la NCAA en terme d’efficacité à la passe (rating de 199.4), il a également terminé 2ème dans la course au trophée Heisman échouant de peu derrière un irrésistible QB Kyler Murray. Tous les yeux seront tournés vers lui en 2019. Comment rebondira-t-il après sa contre-performance de janvier dernier ? Joueur à l’instinct incroyable, au bras canon et à la lecture de jeu remarquable, QB Tua Tagovailoa pourra encore compter sur le meilleur groupe de receveurs du pays.

Le junior WR Jerry Jeudy (68 réceptions, 1315 yards, 14 TD) est une véritable machine à TD et il marche sur les pas de ses prestigieux prédécesseurs Julio Jones, Amari Cooper et Calvin Ridley. Il est entouré par les deux speedsters, WR Henry Ruggs III (46 réceptions, 741 yards, 7 TD) et WR Jaylen Waddle (45 réceptions, 848 yards, 7 TD), qui lui ouvrent les espaces grâce à leur vitesse folle. Et on frise l’overdose quand on y ajoute le constant WR DeVonta Smith (42 réceptions, 693 yards, 8 TD), auteur du TD victorieux en finale nationale 2017, et les prometteurs WR Tyrell Shavers et WR John Metchie.

Comme chaque année, le backfield offensif a été dévalisé au moment de la draft NFL. Joshua Jacobs et Damien Harris ont fait leurs valises remplacés par les juniors RB Najee Harris (783 yards, 4 TD) et RB Brian Robinson (272 yards, 2 TD) dans le rôle de 1-2 punch sur le jeu au sol. Ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2017 (#1 RB, #2 National), RB Najee Harris a tout de la prochaine superstar offensive du Crimson Tide. Héroïque en finale nationale 2017 contre Georgia, il avait la meilleure moyenne au sol de l’équipe d’Alabama l’an dernier (6.7 yards). Ces deux-là auraient pu être rejoints par le meilleur prospect du recrutement 2019 au poste de running back mais le true freshman RB Trey Sanders s’est gravement blessé au pied au début du fall camp provoquant un inquiétant manque de profondeur dans le jeu au sol.

La ligne offensive s’est fait bouger face à Clemson. Elle devrait être plus robuste et athlétique en 2019. Le junior LT Alex Leatherwood retrouve sa position de left tackle suite au départ de Jonah Williams pour la NFL. Le senior RG Matt Womack et les juniors C Chris Owens et RT Jedrick Willis assurent une certaine expérience aux avants-postes même si certains d’entre-eux feront leurs débuts en tant que titulaire régulier. Le redshirt freshman LG Emil Ekiyor et le true freshman OG Evan Neal feront eux leurs premiers pas en match sous le maillot du Crimson Tide. Le junior OG Deonte Brown devra attendre la fin du mois de septembre pour rejouer au terme de sa suspension de 4 matchs.

Embed from Getty Images

Défense

Encore une fois, la draft NFL a pillé la redoutable défense 3-4 d’Alabama (18.1 points accordés en 2018, #12 du pays). Ces raids successifs commencent d’ailleurs a pesé sur la profondeur d’un groupe ultra-talentueux mais qui pourrait montrer certains signes d’inexpérience. Remplacer des joueurs comme DT Quinnen Williams, LB Mack Wilson et S Deionte Thompson sera un vrai défi pour Nick Saban et le coordinateur défensif Pete Golding.

On attend une grande saison du démesuré senior DL Raekwon Davis (55 plaquages, 5.5 pour perte, 1.5 sacks). Révélation de la saison 2017, il a connu une baisse de régime l’an dernier essentiellement dû à l’éclosion de Quinnen Williams et de Isaiah Buggs. De retour pour une ultime saison à Alabama avant de fouler les pelouses de la NFL, il sera le leader d’une ligne défensive elle aussi en mal d’expérience. Le junior DE LaBryan Ray (39 plaquages, 2.5 sacks) était l’une des stars du recrutement d’il y a deux ans. Il doit maintenant répondre aux espoirs placés en lui. Il le faudra car la rotation sera très jeune sur la ligne de scrimmage. Le sophomore DT Phildarian Mathis (18 plaquages) et le true freshman DT DJ Dale ne sont pas des garanties à l’intérieur. Le redshirt freshman DE Stephon Wynn Jr et le true freshman 5-étoiles DE Antonio Alfano sont hyper-prometteurs mais n’ont aucune expérience au niveau universitaire.

Ce manque de vécu au niveau NCAA se retrouve également sur le poste d’inside linebacker, si important pour le jeu du Crimson Tide. Le phénoménal junior ILB Dylan Moses (86 plaquages, 10 pour perte, 3.5 sacks) est de retour mais la blessure du senior ILB Joshua McMillon (14 plaquages) en début de fall camp laisse un grand vide. Du coup, le sophomore ILB Jaylen Moody, le redshirt freshman ILB Ale Kaho (ex-Washington) et le true freshman ILB Shane Lee devront accélérer leur développement pour éviter à Alabama d’être vulnérable sur le second rideau défensif. Sur les extérieurs, les seniors OLB Anfernee Jennings (50 plaquages, 13 pour perte, 5.5 sacks, 1 INT, 1 TD) et OLB Terrell Lewis (blessé en 2018) seront fidèles aux postes… mais devront absolument se tenir loin de l’infirmerie car la manque de profondeur est là aussi un souci depuis le transfert estival du prospect 5-étoiles OLB Eyabi Anoma à Houston.

Embed from Getty Images

Si certaines incertitudes demeurent sur le front seven, le secondary sera l’une des grandes forces de l’équipe en 2019. Avec la présence du senior CB Trevon Diggs (20 plaquages, 1 INT) et du sophomore CB Patrick Surtain II (37 plaquage, 1 INT), Alabama possède l’un des meilleurs duos de shutdown corners du pays. Pour certains observateurs, le junior S Xavier McKinney (74 plaquages, 3 sacks, 2 INT, 1 TD) fût le vrai quarterback défensif du Crimson Tide en 2018. Il est de retour au côté du senior S Jared Mayden (17 plaquages, 1 sack). Le senior S Shyeim Carter (43 plaquages, 2 INT) est lui aussi de retour dans un rôle de nickelback ou sur la rotation de safeties.

Équipes spéciales

Depuis l’arrivée de Nick Saban, Alabama est devenu LA référence en terme de recrutement. Seule exception : le poste de kicker. Encore une fois l’an dernier, le Crimson Tide a souffert dans ce secteur avec un total hallucinant de 9 PAT manqués. Les choses pourraient changer. Par chance, le meilleur kicker à sortir des lycées américains en 2019, P/K Will Reichard, vient de… Hoover (Alabama), aux portes du campus de Tuscaloosa. Une aubaine pour le coach de légende qui n’a pas tardé à sauter sur l’occasion de le recruter. K Will Reichard ne devrait pas trop souffrir de la concurrence avec le vétéran K Joseph Bulovas (14/18 FG en 2018). Autre bon coup de Nick Saban : Will Reichard est aussi un excellent punter. Du coup, il sera également une option si le sophomore P Skyler DeLong (34.4 yards en moyenne) connaissait une défaillance. KR Jaylen Waddle est de retour après avoir réussi 1 TD sur retour de punt l’an passé. PR Brian Robinson tentera de faire oublier Josh Jacobs dont la moyenne de 30.6 yards sur retour de kickoff était l’une des meilleures du pays.

Calendrier

Chaque année autour de Thanksgiving, on se moque du Crimson Tide pour son match annuel contre un programme FCS (Western Carolina en 2019) avant l’Iron Bowl… mais que le calendrier des champions SEC en titre est encore une fois solide !
Certes, le mois de septembre (Duke, New Mexico State et Southern Miss) ne devrait pas chahuter l’équipe de Nick Saban même si le déplacement du 14 septembre à South Carolina sera périlleux. La suite sera nettement plus difficile. Après la réception d’une équipe sous-estimée d’Ole Miss, Alabama fera le déplacement à Texas A&M face à des Aggies en progression prêts à faire chuter le Crimson Tide. Tennessee et Arkansas seront en visite au Bryant-Denny Stadium avant le choc contre LSU pour débuter un mois de novembre qui verra Alabama se déplacer à Mississippi State et à Auburn pour le traditionnel Iron Bowl.

Embed from Getty Images

Match clé
à Auburn, le 30 novembre
Le Crimson Tide a restauré sa suprématie sur l’État d’Alabama en dominant largement les Tigers, 52-21, en 2018. Toutefois, Auburn a remporté deux des trois derniers matchs au Jordan-Hare Stadium et si un des jeunes quarterbacks des Tigers se révèle durant l’automne, l’équipe de coach Gus Malzahn pourrait être au coude à coude avec celle de Nick Saban au moment du coup d’envoi. Un #MustSee annuel.

Conclusion

La déroute subie lors du National Championship a redonné un sentiment d’urgence à un programme d’Alabama qui débutera la saison 2019 avec un esprit de revanche. Le pays est prévenu. Certes, de nombreux cadres de l’équipe sont partis vers la NFL mais les excellentes promotions de recrues successives devraient permettre au Crimson Tide de conserver son statut d’équipe #1 de la SEC. Nick Saban a remodelé un coaching staff jugé responsable de l’échec de l’an dernier provoquant le retour de Steve Sarkisian pour diriger une attaque explosive menée par QB Tua Tagovailoa et une pléthore de playmakers. Si la jeune défense parvient à monter en puissance en évitant les blessures, Alabama sera encore l’un des grands favoris pour le titre national. Business as usual.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.6

Résumé

Points forts :
– La meilleure attaque du pays.
– Un backfield défensif dominant.
– Un esprit de revanche effrayant.

Points faibles :
– Manque de profondeur au niveau du jeu au sol.
– Incertitude au poste de tight-end.
– Un front seven inexpérimenté.

Prédiction : 13-0, 8-0 SEC.

Trailer

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Preview

Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

Lire la suite

Preview

Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

Lire la suite

Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

Lire la suite

Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

Lire la suite
Publicité

Preview 2019

Actualitéil y a 3 semaines

L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2019 !

Présentation complète de la saison 2019 de College Football.

Previewil y a 4 semaines

Les 10 candidats pour le trophée Heisman 2019

Champion national avec Clemson dès sa saison freshman, QB Trevor Lawrence sera l'un des favoris pour remporter, en 2019, le...

Previewil y a 4 semaines

Conférence SEC : la fin de la suprématie d’Alabama ?

Alabama et Georgia se partagent le titre de champion de SEC depuis 5 ans : les destins du Crimson Tide...

Previewil y a 4 semaines

Les 10 matchs de conférence à ne pas manquer en 2019

Personne ne voudrait manquer un Auburn-Alabama ou un Michigan-Ohio State. Ces matchs intra-conférence sont l'essence même du College Football et...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : LSU Tigers

Malgré un calendrier difficile, LSU veut profiter de l'élan créé au soir du dernier Fiesta Bowl pour s'imposer comme un...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Texas A&M Aggies

Les Aggies feront face au calendrier le plus difficile au niveau FBS mais Texas A&M mené par un Jimbo Fisher...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Auburn Tigers

En reprenant la direction de l'attaque des Tigers, Gus Malzahn veut sauver sa place à la tête d'un programme d'Auburn...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Florida Gators

Après avoir redressé la situation des Gators en une seule saison, Dan Mullen compte sur QB Feleipe Franks et un...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Arkansas Razorbacks

An II de l'ère Chad Morris. Les années Bret Bielema ont laissé des traces à Arkansas qui tentera de retrouver...

Previewil y a 1 mois

Preview 2019 : Missouri Tigers

Suspendus de bowl en 2019 et orphelins de QB Drew Lock, les Tigers de Missouri poursuivront-ils leur redressement initié par...

Articles les plus lus