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College Gameday : le Guide de la semaine 13

Crédit photo : Marvin Fong, The Plain Dealer

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Spécial Rivalry Week !

Comme chaque année, la semaine de Thanksgiving est le théâtre de très nombreux Rivalry Games plus passionnant les uns que les autres dont le choc annuel entre #2 Ohio State et #3 Michigan, « The Game », sera le match au sommet de cette semaine.

Passion et intensité seront aux programmes de la plupart des rencontres de cette week 13.

Les Buckeyes de #2 Ohio State doivent impérativement l’emporter pour garder un espoir de participer à la finale de conférence Big Ten et au College Football Playoff. #2 du CFP Rankings, ils doivent pourtant attendre le résultat de #7 Penn State pour savoir s’ils seront du Big Ten Championship Game d’Indianapolis, le 3 décembre prochain. De son côté, #3 Michigan serait assuré d’y participer en cas de victoire à Columbus (Ohio).

Dans la conférence SEC, #13 Auburn rend visite à #1 Alabama pour le classique « Iron Bowl » tandis que dans la conférence Pac-12, l’Apple Cup entre #5 Washington et #23 Washington State sera décisive dans la course au titre de champion de division Pac-12 North. Une place en finale de conférence Pac-12 sera également en jeu lors de la « Rumble in the Rockies » entre #22 Utah et #9 Colorado et possiblement lors de la bataille pour le « Jeweled Shillelagh » entre Notre Dame et #12 USC.

Les Rivalry Games se disputeront un peu partout aux Etats-Unis mais on gardera un oeil plus particulièrement sur les matchs suivants : #14 Florida State vs #15 Florida, #6 Wisconsin vs Minnesota, Texas A&M vs LSU, Iowa vs #16 Nebraska et #4 Clemson vs South Carolina.

Retrouvez ci-dessous une présentation exhaustive du programme exceptionnel de cette week 13 :

Big Game of the Week

#3 Michigan (10-1) @ #2 Ohio State (10-1)
Samedi 26 novembre 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Historique : Michigan mène 58-48-6
Dernier résultat : Ohio State 42, Michigan 13

Cette rivalité entre Buckeyes et Wolverines est considérée par beaucoup comme la plus intense du College Football. 111 affrontements aux couteaux depuis 1897. Traditionnellement, ce match met un terme à la saison régulière des deux équipes et c’est encore le cas cette saison. Des premiers duels du début du 20ème Siècle au fameux Snow Bowl (1950) en passant par la « Ten Year War » (1969-78) et le choc #1 vs #2 (2006), de nombreux évènements ont fait de ce Rivalry Game la référence en terme de rivalité à tel point qu’on le nomme simplement : The Game.

Présentation complète de ce Big Game of the Week entre #3 Michigan et #2 Ohio State.
 
 
 

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

Georgia Tech (7-4) @ Georgia (7-4)
Samedi 26 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Historique : Georgia mène 65–40–5
Dernier résultat : Georgia 13, Georgia Tech 7

Malgré un rapprochement géographique très fort (seulement 110 kms séparent les 2 campus), tout semble opposer Georgia et Georgia Tech. L’université de Georgia est située dans la petite ville d’Athens, et se trouve spécialisée dans la recherche des arts libéraux. L’université de Georgia Tech se trouve quand à elle dans la plus grande ville de l’Etat, Atlanta, et est spécialisée dans la recherche en ingénierie. La divergence institutionnelle, universitaire et géographique des deux institutions est au cœur d’une rivalité dont la suprématie se joue chaque année sur un terrain de football lors de la « Clean, Old-Fashioned Hate ».
Attendons-nous à un duel au sol entre l’attaque triple-option des Yellow Jackets et le junior RB Nick Chubb qui jouera probablement son dernier match au Sanford Stadium. Les deux équipes sont déjà qualifiées pour un bowl.
Pronostic : Georgia Tech 31, Georgia 20.

Kentucky (6-5) @ #11 Louisville (9-2)
Samedi 26 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Historique : La série est à égalité 14-14
Dernier résultat :

29ème édition d’une rivalité géographique qui a débuté en 1912 avant de connaître une absence de 70 ans entre 1924 et 1994. Sous l’impulsion de coach Howard Schnellenberger (Kentucky), ce Rivalry Game a revu le jour et les deux programmes s’affrontent désormais chaque année dans ce duel de l’État du Kentucky. Si #11 Louisville a remporté les 5 derniers matchs, la série est à égalité 14-14.
Battus par Houston lors de la week 12, les Cardinals n’ont plus que leurs yeux pour pleurer après avoir perdu toutes chances de participer au College Football Playoff. Danger pour les Cards : ils feront face à une équipe de Kentucky qui a déjà atteint son objectif en se rendant éligible pour un bowl. Détendus et libérés, les Wildcats de Kentucky joueront sans pression dans ce match. Évidemment, ces derniers n’auront aucune chance de s’en sortir sans une énorme performance de leur défense face au favori pour l’obtention du trophée Heisman, QB Lamar Jackson.
Pronostic : Louisville 45, Kentucky 17.

Illinois (3-8) @ Northwestern (5-6)
Samedi 26 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Historique : Illinois mène 55–49–5
Dernier résultat : Northwestern 24, Illinois 14

Wildcats et Fighting Illini s’affrontent depuis 1892 avec pour enjeu la supériorité de l’État d’Illinois. Si Illinois a régulièrement dominé Northwestern, les Wildcats ont remporté 9 des 13 derniers affrontements entre ces deux rivaux de la conférence Bg Ten. A noter que les deux programmes se battaient pour le Sweet Sioux Tomahawk jusqu’en 2009 avant que ce trophée soit remplacé par le Land of Lincoln Trophy suite à la décision de la NCAA de ne plus utiliser l’imagerie de la culture indienne dans ses compétitions athlétiques.
Si l’Illinois de coach Lovie Smith est en course depuis un bon moment, les Wildcats tenteront d’être éligible pour un bowl après avoir perdu 3 de leurs 4 derniers matchs. Northwestern sera peut-être privé du finaliste pour le trophée Biletnikoff, WR Austin Carr.
Pronostic : Northwestern 27, Illinois 24.

Purdue (3-8) @ Indiana (5-6)
Samedi 26 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Historique : Purdue mène 72–40–6
Dernier résultat : Indiana 54, Purdue 36

Purdue et Indiana, deux programmes de l’Etat d’Indiana et membres de la conférence Big Ten, s’affrontent tous les ans depuis 1891. Le vainqueur remporte le « Old Oaken Bucket » depuis 1925. Purdue domine très largement la série (72-40-6) mais a perdu les 3 derniers matchs. L’un des évènements marquants de cette rivalité eut lieu en 1903 lorsque 17 membres des Boilermakers de Purdue furent tués dans un accident de train.
Battus par Penn State et Michigan lors des deux dernières semaines, les Hoosiers ont une dernière chance de devenir éligible pour un bowl face à des Boilermakers qui ont perdu leurs 6 derniers matchs. Tout se jouera au niveau de la capacité de la défense de Purdue de stopper RB Devine Redding.
Pronostic : Indiana 38, Purdue 34.

Virginia (2-9) @ Virginia Tech (8-3)
Samedi 26 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Historique : Virginia Tech mène 55–37–5
Dernier résultat : Virginia Tech 23, Virginia 20

C’est la supériorité de l’Etat de Virginia qui est en jeu dans cette rencontre entre Cavaliers et Hokies. Si les deux programmes se sont affrontés 97 fois, ils repartent avec la Commonwealth Cup que depuis 1994. Virginia Tech a remporté 16 des 17 derniers matchs.
Assurés d’une participation pour un bowl pour une 24ème année consécutive, les Hokies doivent s’imposer pour remporter la division ACC Coastal et ainsi se qualifier pour la finale de conférence ACC. Pour Virginia, l’objectif est simple : éviter une 10ème défaite cette saison ce qui établirait un triste record historique pour les Cavaliers.
Pronostic : Virginia Tech 42, Virginia 24.

Autres matchs : Kansas @ Kansas State, Rutgers @ Maryland, Syracuse @ Pittsburgh, Central Florida @ South Florida.
 
 
 

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#13 Auburn (8-3) @ #1 Alabama (11-0)
Samedi 26 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Historique : Alabama mène 44–35–1
Dernier résultat : Alabama 29, Auburn 13

Iron Bowl. Les deux plus grandes universités publiques de l’Etat d’Alabama se rencontrent traditionnellement chaque année depuis 1893 lors de la semaine de Thanksgiving. Cette rivalité est considérée comme l’une des 2-3 plus féroces du College Foobtall dans un Etat ou le football est une religion. Régulièrement joué à Birmingham, ville minière et grand centre sidérurgique du Sud des Etats-Unis, c’est de là que l’Iron Bowl tire son nom. Tout au long du 20ème siècle, le vainqueur de ce traditionnel match a régulièrement été sacré champion de la conférence SEC et depuis 7 ans, l’équipe qui a remporté l’Iron Bowl a plusieurs fois été champion national (Alabama en 2009, 2011 et 2012, Auburn en 2010). Cet affrontement est assurément l’un des grands moments d’une saison de College Football.
QB Jalen Hurts peut-il poursuivre sa saison freshman magique et ainsi offrir un 12ème succès en 12 matchs au Crimson Tide ? Le retour de RB Kamryn Pettway avec les Tigers de #13 Auburn peut-il remettre en cause la suprématie de #1 Alabama ? Deux solides défenses l’une face à l’autre. Il faudra être patient dans cette rencontre. Roll Tide ! War Eagle !
Pronostic : Alabama 27, Auburn 20.

Michigan State (3-8) @ #7 Penn State (9-2)
Samedi 26 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Historique : Michigan State mène 15–14–1
Dernier résultat : Michigan State 55, Penn State 16

31ème édition de cette rivalité intra-conférence Big Ten dont le vainqueur remportera le Land Grant Trophy. Depuis que #7 Penn State a rejoint la conférence Big Ten en 1993, les deux équipes s’affrontent traditionnellement chaque année lors de la dernière semaine de la saison. Les Spartans restent sur trois victoires consécutives face aux Nittany Lions.
Cette saison, #7 Penn State a une occasion en or de réussir l’un des exploits de l’année 2016. Avec une victoire dans ce match et un succès de #2 Ohio State contre #3 Michigan, les Nittany Lions seraient déclarés champion de division Big Ten East et s’assureraient une place en finale de conférence Big Ten ! #7 Penn State possède le meilleur running back de la conférence et l’un des meilleurs front four du pays avec l’éclosion de DL Garrett Sickels. Avec l’absence probable de DL Malik McDowell, Michigan State pourrait être en très grande difficulté dans cette rencontre. Les Spartans tenteront de racheter la plus mauvaise saison de coach Mark Dantonio à East Lansing en remportant au Beaver Stadium ce Rivalry Game.
Pronostic : Penn State 24, Michigan State 20.

Notre Dame (4-7) @ #12 USC (8-3)
Samedi 26 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Historique : Notre Dame mène 46–36–5
Dernier résultat : Notre Dame 41, USC 31

Les universités de Notre Dame et de South California forment l’une des plus prestigieuses et importantes rivalités du football universitaire. Celle-ci débuta en 1926 lorsque les deux équipes se rencontrent pour la première fois. Notre Dame et USC sont considérés à juste titre comme des programmes « élite » du College Football. Les deux universités combinent les chiffres record de 22 titres nationaux (11 pour chaque université) et 14 vainqueurs du trophée Heisman. A plusieurs occasions, le vainqueur de ce match se retrouvait à la fin de la saison en finale nationale. Ce ne sera – probablement – pas le cas cette année, mais la rivalité reste intacte.
Les Trojans ont encore un petit espoir de participation à la finale de conférence Pac-12 et au Rose Bowl. Cela passe tout d’abord par une victoire sur une équipe de Notre Dame en totale déconfiture. Il faudra aussi compter sur un faux pas de #9 Colorado lors de cette week 13. Le sort de ce match devrait dépendre du vainqueur du duel à distance entre le freshman QB Sam Darnold (USC) et QB DeShone Kizer (Notre Dame).
Pronostic : USC 42, Notre Dame 20.

Ole Miss (5-6) @ Mississippi State (3-8)
Samedi 26 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Historique : Ole Miss mène 63–43–6
Dernier résultat : Ole Miss 38, Mississippi State 27

La supériorité de l’Etat du Mississippi est en jeu dans le traditionnel Egg Bowl qui met aux prises l’université publique de Mississippi State et l’université privée de Mississippi (Ole Miss). Cette rivalité est la 13ème plus longue du College Football (112 matchs). Le vainqueur reçoit le « Golden Egg » (oeuf en or).
Cet Egg Bowl met un terme à une saison décevante des deux équipes. Candidat au titre de division SEC West en septembre dernier, Ole Miss doit maintenant s’imposer à Mississippi State pour s’assurer d’être éligible pour un bowl. La défense des Rebels ne doit penser qu’à une seule chose : stopper le quarterback « dual-threat » QB Nick Fitzgerald. A noter qu’il s’agira de la 3ème titularisation du true freshman QB Shea Patterson (Ole Miss).
Pronostic : Ole Miss 27, Mississippi State 24.

Minnesota (8-3) @ #6 Wisconsin (9-2)
Samedi 26 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Historique : Minnesota mène 59–58–8
Dernier résultat : Wisconsin 31, Minnesota 21

Avec 126 confrontations opposant les universités de Wisconsin et de Minnesota, la rivalité entre les Badgers et les Golden Gophers est la plus ancienne de la NCAA Division I Football Bowl Subdivision au niveau du nombre de rencontres jouées. Membres de la même conférence depuis 1896, Wisconsin et Minnesota se sont affrontés quasiment chaque année depuis 1890. A chaque match depuis 1948, le Paul Bunyan’s Axe (la hache de Paul Bunyan) est décernée au vainqueur.
L’enjeu est simple : si #6 Wisconsin l’emporte, les Badgers sont champions de la division Big Ten West et ils s’assurent un billet pour la finale de conférence Big Ten. S’ils s’inclinent, tout dépendra du score de la veille entre #16 Nebraska et Iowa. Pour avoir une chance de s’en sortir dans ce match, RB Rodney Smith (Minnesota) devra être extrêmement efficace face à la robuste et dominante défense de #6 Wisconsin.
Pronostic : Wisconsin 23, Minnesota 17.

Oregon (4-7) @ Oregon State (3-8)
Samedi 26 novembre, 16h00 (22h00, heure française)
Historique : Oregon mène 63-46-10
Dernier résultat : Oregon 52, Oregon State 42

Avec 119 confrontations au compteur, la rivalité entre Oregon State et Oregon, nommée la « Civil War », est classée le 6ème Rivalry Game le plus disputé de l’Histoire. Les Ducks et les Beavers se disputent à chaque match le Platypus Trophy. Ce trophée représente un ornithorynque, symbole parfait de la rivalité entre Oregon et Oregon State : cet animal est un mélange entre le canard (duck) et le castor (beaver). Les Ducks restent actuellement sur 5 victoires consécutives contre les Beavers.
Cela peut paraître incroyable mais l’enjeu de cette Civil War est d’éviter la dernière place de la division Pac-12 North. Les deux équipes possèdent un bilan de 2-6. Deux jeunes quarterbacks seront face à face : le freshman QB Justin Herbert (Oregon) et le sophomore QB Marcus McMaryion (Oregon State).
Pronostic : Oregon State 38, Oregon 35.

Autres matchs : West Virginia @ Iowa State, Boston College @ Wake Forest, Duke @ Miami, San Jose State @ Fresno State, Navy @ SMU, Nevada @ UNLV.

Samedi – A partir de 19h00 (01h00 en France)

#15 Florida (8-2) @ #14 Florida State (7-3)
Samedi 26 novembre, 20h00 (02h00, heure française)
Historique : Florida mène 34-24-2
Dernier résultat : Florida State 27, Florida 2

Les universités de Florida et de Florida State sont les deux plus anciennes universités de l’Etat de Floride. Le premier match entre les Gators (Florida) et les Seminoles (Florida State) a eu lieu en 1958. De 1958 à 1976, Florida a littéralement dominé son rival avec seulement deux défaites concédées durant cette période. Mais depuis, la rivalité est plus équilibrée même si les Seminoles ont remporté 5 des 6 derniers matchs entre les deux équipes. La proximité géographique, le bon niveau des deux programmes et les matchs à enjeu ont fait de cette rivalité ce qu’elle est aujourd’hui, à savoir l’une des plus intenses du College Football.
Cette saison, les Seminoles vont essayer de stopper le puissant jeu au sol des Gators afin de forcer QB Austin Appleby à gagner le match par les airs. Même chose pour les Gators. Leur mission : arrêter l’explosif RB Dalvin Cook. #15 Florida va jouer ce Rivalry Game totalement libéré puisque les Gators sont déjà assurés du titre de champion de division SEC East.
Pronostic : Florida 24, Florida State 23.

South Carolina (6-5) @ #4 Clemson (10-1)
Samedi 26 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
Historique : Clemson mène la série 67-42-4
Dernier résultat : Clemson 37, South Carolina 32

« The Battle of Palmetto State » ou le « Palmetto Bowl » voit s’affronter tous les ans depuis 1909 (107 matchs consécutifs) les deux plus grandes universités publiques de l’Etat de Caroline du Sud. Bien que la proximité géographique entre les deux campus est l’une des raisons de cette rivalité ancienne, les vraies raisons remontent à un conflit entre agronomes du Sud-Est des Etats-Unis datant de 1880 qui a conduit à la création des deux campus et à une haine sans faille entre leurs deux programmes de football. Tout au long de la semaine précédent la rencontre, plusieurs activités sont organisées sur les deux campus comme le « Tiger Burn » à South Carolina et les « funérailles de Cocky » à Clemson.
Si les Tigers sont déjà qualifiés pour la finale de conférence ACC, la défaite est interdite pour #4 Clemson afin de rester dans le Top 4 du CFP Rankings. Les Gamecocks se sont assurés une place dans un bowl lors de la week 12 et se présenteront au Memorial Stadium sans pression. Le freshman QB Jake Bentley a été la révélation de la saison sur le campus de Columbia. Sera-t-il faire face à l’ambiance électrique de Death Valley ?
Pronostic : Clemson 27, South Carolina 23.

#22 Utah (8-3) @ #9 Colorado (9-2)
Samedi 26 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
Historique : Colorado mène 31-28-3
Dernier résultat : Utah 20, Colorado 14

Il aura fallu attendre plus de 50 ans pour que cette ancienne rivalité qui a rythmé le College Football de 1903 à 1962 revive à l’occasion du ré-alignement de la conférence Pac-12 en 2010. Après 58 ans de sommeil, « The Rumble in the Rockies » a revu le jour le lendemain de Thanksgiving 2010, le jour de Black Friday. Les deux Etats de Utah et Colorado partagent une frontière : c’est donc une rivalité géographique entre les Utes et les Buffaloes. #22 Utah a remporté les 4 derniers affrontements.
L’enjeu est énorme pour les Buffaloes. Une victoire face aux Utes et #9 Colorado obtiendrait un inattendu titre de champion de division Pac-12 South. On suivra avec intérêt le duel à distance entre deux des meilleurs running backs du pays, RB Phillip Lindsay (Colorado) et RB Joe Williams (Utah). La différence dans ce match historique pour #9 Colorado pourrait venir du senior QB Sefo Liufau, le coeur et l’âme des Buffaloes.
Pronostic : Colorado 41, Utah 27.

UCLA (4-7) @ California (4-7)
Samedi 26 novembre, 19h00 (01h00, heure française)
Historique : UCLA mène 53-32-1
Dernier résultat : UCLA 40, Cal 24

86ème édition de ce Rivalry Game entre deux campus de l’université California (Los Angeles vs Berkeley). Cette rencontre met un terme à une semaine totalement réservée à des matchs entre les deux campus dans tous les sports, « Cal Week ». Les Bruins mènent la série 53-32-1.
Les deux programmes n’ont pas répondu aux attentes en 2016 et ils voudront terminer cette campagne décevante sur une bonne note. On devrait assister à un duel entre l’explosive attaque « Bear Raid » des Bears menée par QB Davis Webb et WR Chad Hansen face à l’athlétique défense des Bruins. Les deux équipes ont beaucoup de difficultés dans le jeu au sol. Attendez-vous à voir beaucoup, beaucoup de passes.
Pronostic : California 35, UCLA 30.

#17 Tennessee (8-3) @ Vanderbilt (5-6)
Samedi 26 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
Historique : Tennessee mène 75-30-5
Dernier résultat : Tennessee 53, Vanderbilt 28

Membres de la même conférence (SEC) et séparées par seulement 290 kms, les universités de Vanderbilt et de Tennessee se sont opposées 110 fois depuis 1892. La proximité géographique est au coeur de cette rivalité entre les deux universités de l’Etat du Tennessee. La rivalité est largement à l’avantage des Volunteers, qui ont été battus seulement 11 fois par les Commodores depuis 1927. Tennessee reste sur une nette victoire 53 à 28 en 2015.

Vanderbilt vient de battre Ole Miss lors de la week 12. Les Commodores devront réussir un nouvel exploit contre #17 Tennessee pour s’assurer une participation dans un bowl. Les Volunteers voudront conclure cette saison 2016 décevante par un net succès contre leurs rivaux afin de participer à un bowl du 1er tiers. On suivra le duel entre LB Zach Cunningham (Vanderbilt) et QB Joshua Dobbs (Tennessee) ainsi que la performance de RB Ralph Webb (Vanderbilt) face à la défense agressive de #17 Tennessee.
Pronostic : Vanderbilt 34, Tennessee 31.

Autres matchs : Rice @ Stanford, Western Kentucky @ Marshall, East Carolina @ Temple.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

Utah State (3-8) @ Brigham Young (7-4)
Samedi 26 novembre, 22h15 (04h15, heure française)
Historique : Brigham Young mène 47-35-3
Dernier résultat : Brigham Young 51, Utah State 28

86ème édition d’une rivalité géographique et religieuse qui remonte à 1922. Depuis 1948, les deux programmes se battent pour le Old Wagon Wheel trophy. Ce match fait généralement partie de célébrations religieuses de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours dont de nombreux étudiants des deux facs sont membres. La série fût très équilibrée jusqu’en 1974. Depuis, les Cougars de BYU ont largement dominé les affrontements entre les deux équipes (30-5). Ce sera le dernier match de QB Taysom Hill, le très apprécié quarterback des Cougars de Brigham Young.
Pronostic : Brigham Young 41, Utah State 25.

Autres matchs : Wyoming @ New Mexico, UMass @ Hawaii.

Calendrier complet de cette semaine 13

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Gameday : le guide complet de la semaine 3

Présentation de la 3ème semaine de la saison 2020 de College Football marquée par l’opposition entre deux équipes classées : #17 Miami vs #18 Louisville.

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À une semaine du retour sur les terrains des équipes de la conférence SEC, l’ACC sera à l’honneur lors de cette week 3 d’une saison de College Football sans précédent.

Si 10 équipes classées à l’AP Top 25 joueront ce week-end, le duel entre #17 Miami et #18 Louisville retiendra plus particulièrement l’attention puisqu’il sera le premier match entre équipes classées de cette campagne 2020. QB D’Eriq King et les Hurricanes ont été convaincants en week 2. Confirmeront-ils leurs ambitions face à des Cardinals de Louisville qui peuvent eux aussi avoir des prétentions sur une éventuelle participation à l’ACC Championship Game ?

#1 Clemson (contre The Citadel) et #7 Notre Dame (contre South Florida) ne devraient pas laisser trop de plumes ce week-end tandis que Georgia Tech (face à #14 Centrral Florida) tentera de créer une 2ème surprise une semaine après son succès à Florida State.

Lors de cette week 3, le projecteur sera également dirigé vers les programmes de la conférence Sun Belt une semaine son impressionnant bilan de 3-0 face à des équipes de la Big 12. Ainsi, on suivra notamment les prestations de #23 Appalachian State (à Marshall) et de #23 Louisiana (à Georgia State) tout en gardant un oeil attentif sur les Chanticleers de Coastal Carolina (face à Campbell) dès vendredi soir.

Cette week 3 marquera aussi les débuts de l’un des candidats au trophée Heisman : RB Chuba Hubbard qui sera opposé à Tulsa avec les Cowboys de #11 Oklahoma State.

À noter que #12 North Carolina, #16 Memphis, #21 Brigham Young et #22 Army ont vu leur match respectif annulé en raison de cas de coronavirus. Le duel Baylor-Houston a également été reporté à une date ultérieure.

Suivez le guide pour tout savoir sur le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2020 :

WR Tutu Atwell – Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le Match de la semaine

#17 Miami (1-0) @ #18 Louisville (1-0)

Où ? Cardinal Stadium, Louisville, Kentucky
Quand ? Samedi 19 septembre à 19h30 (01h30 en France)

Choc intra-conférence ACC entre deux programmes dirigés par des head coachs de 2ème année (Manny Diaz à #17 Miami et Scott Satterfield à #18 Louisville) qui ont mené leur équipe à la victoire lors de la week 2. Les Hurricanes ont été convaincants face à UAB (31-17) pour les débuts de QB D’Eriq King sous le maillot de « The U » tandis que les Cardinals n’ont fait qu’une bouchée de Western Kentucky (35-21) grâce au meilleur match en carrière de QB Micale Cunningham (343 yards, 3 TD). Ces deux succès ont confirmé les ambitions des deux équipes qui visent ni plus ni moins que la 2ème place de la conférence ACC derrière les intouchables Tigers de #1 Clemson. Un match qui pourrait donc être décisif sur le classement final. #18 Louisville tentera de prendre sa revanche un an après avoir été étrillé au Hard Rock Stadium sur le score de 55-27.

Pronostic : Miami 27, Louisville 24.

Vendredi 18 septembre 2020

À partir de 01h30

Campbell (0-1) @ Coastal Carolina (1-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Vendredi 18 septembre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Les Chanticleers de Coastal Carolina ont confirmé l’excellent état de santé de la conférence Sun Belt en allant gagner (38-23) à Kansas pour la 2ème année consécutive. Avec un total de 5 TD (3 à la passe, 2 au sol), QB Grayson McCall a sonné la charge pour le programme de Conway (Caroline du Sud). On s’attend à une confirmation face à un adversaire nettement inférieur mais qui vient de faire souffrir un autre membre de la Sun Belt, Georgia Southern.
Pronostic : Coastal Carolina 38, Campbell 13.

RB Chuba Hubbard (#30) – Crédit photo : Pat Kinnison

Samedi 19 septembre 2020

À partir de 18h00

Tulsa (0-0) @ #11 Oklahoma State (0-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 19 septembre à 12h00 (18h00 en France)

#11 Oklahoma State donne enfin le coup d’envoi de sa saison une semaine après avoir été contraint de reporter ce match face à Tulsa en raison du manque de préparation des joueurs du Golden Hurricane dont les entrainements ont été perturbés par plusieurs cas de covid-19. On attend donc avec impatience de revoir sur le terrain le trio infernal des Cowboys : RB Chuba Hubbard (2094 yards au sol et 21 TDs en 2019), WR Tylan Wallace (de retour de blessure) et QB Spencer Sanders (Big 12 Offensive Freshman of the Year en 2019). Pour s’en sortir dans ce match, Tulsa devra rapidement trouver son rythme offensif face à une défense de #11 Oklahoma State en net progrès en fin de saison dernière. QB Zach Smith (ex-Baylor) et un pléthore de running backs mené par RB Shamari Brooks pourrait transformer ce match en véritable shootout. Du grand spectacle en perspective ! L’an passé, les Cowboys s’étaient imposés 40-21 sur le terrain de Tulsa.
Pronostic : Oklahoma State 42, Tulsa 28.

#19 Louisiana (1-0) @ Georgia State (0-0)

Où ? Center Parc Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Samedi 19 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Qui pourra arrêter les Ragin’ Cajuns ? Pour la première fois depuis la 2ème Guerre Mondiale (novembre 1943 exactement), #19 Louisiana est classé à l’AP Top 25 après sa superbe victoire 31-14 à Iowa State la semaine dernière. L’équipe de coach Billy Napier donne le coup d’envoi de son calendrier de conférence Sun Belt par un déplacement à Georgia State, qui jouera son premier match de la saison, une équipe habituée aux surprises comme le démontre sa victoire à Tennessee en 2019. Ce sera aussi la première sortie du redshirt freshman QB Cornelious « Quad » Brown IV à la tête de l’attaque des Panthers. Portés par l’excellent duo QB Levi Lewis / RB Elijah Mitchell, les Ragin’ Cajuns ont de sérieux arguments pour garder un momentum né de leur succès face à un prétendant au titre de conférence Big 12. Défaite interdite pour #19 Louisiana.
Pronostic : Louisiana 38, Georgia State 20.

QB Ryan Pickett, Pittsburgh – Crédit photo : Pitt Athletics

Syracuse (0-1) @ #25 Pittsburgh (1-0)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 19 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les Panthers de #25 Pittsburgh n’ont pas manqué leur entrée dans cette saison 2020 en atomisant Austin Peay (FCS) sur le score de 55-0 grâce à une solide prestation de son quarterback, QB Kenny Pickett (277 yards, 1 TD). De son côté, Syracuse a sombré en fin de match lors d’un déplacement à #12 North Carolina. L’attaque des Orangemen s’est montrée anémique face aux Tar Heels (463 yards accordés)… mauvaise nouvelle : #25 Pittsburgh possède l’une des plus féroces défenses de la conférence ACC. L’an passé, les Panthers avaient réussi 9 sacks face à Syracuse. Une nouvelle performance de ce genre serait fatale aux Orangemen.
Pronostic : Pittsburgh 27, Syracuse 17.

South Florida (1-0) @ #7 Notre Dame (1-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 19 septembre à 14h30 (20h30 en France)

Malgré la victoire remportée face à Duke, les Fighting Irish de #7 Notre Dame doivent encore convaincre qu’ils sont de sérieux prétendants à une place en playoffs. QB Ian Book doit notamment faire plus pour permettre à son équipe de creuser beaucoup plus vite des écarts face à des adversaires supposés inférieurs. Il en aura l’occasion cette semaine face à des Bulls de South Florida désormais coaché par l’ancien coordinateur offensif de Clemson, Jeff Scott. L’attaque floridienne est encore un vaste chantier à ciel ouvert. Les Bulls ne semblent donc pas avoir les arguments pour rééditer l’exploit de 2011 lorsqu’ils s’étaient imposés 23-20 à South Bend.
Pronostic : Notre Dame 34, South Florida 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Austin Peay (FCS) @ #13 Cincinnati à 12h00 (18h00 en France).
– Navy @ Tulane à 12h00 (18h00 en France).
– Boston College @ Duke à 12h00 (18h00 en France).
– Louisiana-Monroe @ Army à 13h30 (19h30 en France)

QB Dillon Gabriel – Crédit photo : Kareem Algazzar/USA Today

À partir de 21h30

#14 Central Florida (0-0) @ Georgia Tech (1-0)

Où ? Bobby Dodd Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Samedi 19 septembre à 15h30 (21h30 en France).

Une semaine après sa victoire à Florida State, QB Jeff Sims et les Yellow Jackets accueillent une autre équipe floridienne : les Knights de #14 Central Florida. La solide défense de Georgia Tech a su ralentir QB James Blackman et les Noles. Saura-t-elle faire aussi bien face à l’explosif sophomore QB Dillon Gabriel, quarterback surdoué qui fût l’une des révélations de la saison dernière. Avec un nouveau succès, Georgia Tech se positionnerait comme une challenger crédible dans l’ACC tandis que #14 Central Florida ne peut pas vraiment se permettre de chuter dès son match d’ouverture alors que les Knights ont pour objectif une participation à un bowl du Nouvel An.
Pronostic : Central Florida 30, Georgia Tech 24.

#23 Appalachian State (1-0) @ Marshall (1-0)

Où ? Joan C. Edwards Stadium, Huntington, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 19 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Bousculé par Charlotte en week 2, #24 Appalachian State n’a pas tremblé et s’est finalement imposé 35-20 lui permettant ainsi de se glisser dans le classement AP Top 25. La 2ème sortie de la saison des Mountaineers sera nettement plus médiatique puisqu’ils affrontent le Thundering Herd de Marshall à 15h30 (21h30 en France) sur CBS, à une heure habituellement réservée au big game de la SEC. Face-à-face deux des meilleurs quarterbacks du Group of Five : QB Zac Thomas (Appalachian State) et QB Grant Wells (Marshall). Ce dernier a fait sensation lors de la week 1 avec ses 4 passes de TD réussis contre Eastern Kentucky (FCS). Il aura un tout autre défi face à la solide défense des Mountaineers. On doit s’attendre à une opposition de styles entre l’attaque au sol d’Appalachian State et l’attaque aérienne explosive de Marshall. Le sort du match se jouera sur les détails et l’expérience des Mountaineers pourrait faire la différence.
Pronostic : Appalachian State 27, Marshall 24.

The Citadel (0-1) @ #1 Clemson (1-0)

Où ? Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 19 septembre à 16h00 (22h00 en France).

Largement vainqueurs à Wake Forest en week 2, les Tigers de #1 Clemson ne devraient pas avoir à forcer pour se débarasser des Bulldogs de The Citadel (FCS) battus la semaine passée à South Florida. QB Trevor Lawrence et les vedettes des vice-champions nationaux ne joueront probablement qu’une mi-temps avant de laisser leurs places à la seconde vague de l’effectif de coach Dabo Swinney. Une autre occasion de voir à l’oeuvre la sensation QB DJ Uiagalelei et les jeunes pousses des Tigers.
Pronostic : Clemson 59, The Citadel 0.

Autres matchs à partir de 21h30

– SMU @ North Texas à 18h00 (00h00 en France)

Crédit photo : Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

Wake Forest (0-1) @ North Carolina State (0-0)

Où ? Carter-Finley Stadium, Raleigh, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 19 septembre à 20h00 (02h00 en France).

Premier match de la Tobacco Road, la rivalité régionale entre les 4 facs de Caroline du Nord (Duke, North Carolina, North Carolina State et Wake Forest). QB Sam Hartman et les Demon Deacons n’ont pas existé face à #1 Clemson en week 2; ils tenteront de se racheter lors du court déplacement à Raleigh pour y affronter un Wolfpack qui fera ses débuts dans cette saison 2020 après avoir reporté son match face à Virginia Tech en raison d’une éclosion de cas de covid. Ce sera donc la première sortie de l’attaque désormais dirigée par le coordinateur offensif Tim Beck (ex-Texas). Wake Forest a remporté les trois derniers affrontements face à N.C. State.
Pronostic : North Carolina State 27, Wake Forest 17.

Autres matchs à partir de 01h00

– Louisiana Tech @ Southern Miss à 19h30 (01h30 en France)
– Texas State @ Louisiana-Monroe à 19h30 (01h30 en France)
– Abilene Christian (FCS) @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)

Bonne semaine à tous !

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Preview

Gameday : le guide complet de la semaine 2

Clemson, Oklahoma, Notre Dame, Texas et Miami font leur entrée en lice à l’occasion d’une week 2 marquée par les premiers matchs dans les conférences ACC et Big 12.

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La 2ème semaine de cette saison 2020 pas comme les autres marquera une nouvelle phase vers un retour à une pseudo normalité : l’entrée en lice des équipes des conférences ACC et Big 12 après une week 1 qui a fait la part belle aux conférences du Group of Five et aux académies militaires.

Ainsi, #1 Clemson, #5 Oklahoma, #10 Notre Dame, #14 Texas, #18 North Carolina et #23 Iowa State joueront leur premier match de la saison. Ce sont donc 6 équipes classées à l’AP Top 25 qui feront leurs débuts après un Fall camp totalement inhabituel en raison de la pandémie de coronavirus. Cette week 3 sera aussi l’occasion d’observer plusieurs candidats légitimes au trophée Heisman : QB Trevor Lawrence (Clemson), RB Travis Etienne (Clemson), QB Sam Ehlinger (Texas), QB Sam Howell (North Carolina) ou encore QB Spencer Rattler (Oklahoma).

Suivez le guide pour tout savoir sur le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2020 :

Le Match de la semaine

#1 Clemson (0-0) @ Wake Forest (0-0)

Où ? Truist Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 12 septembre à 19h30 (01h30 en France)

Première sortie de la saison pour la superstar QB Trevor Lawrence, futur #1 de la draft NFL en 2021. Malgré l’absence de sa cible préférée WR Justyn Ross, le quarterback de Clemson reste bien entouré dans le jeu aérien et avec RB Travis Etienne en fer de lance du jeu au sol.

Face à l’armada offensive des Tigers, Wake Forest a quelques arguments à faire valoir à commencer par un prometteur pass rush mené par un DE Carlos Basham toujours capable de coups d’éclat. C’est au niveau du backfield défensif que les Demon Deacons pourraient souffrir. L’an passé, ils s’étaient fait démolir à Death Valley par les Tigers. Score final : 52-3. Mauvais présage ? Probable.

Si Wake Forest doit composer avec un groupe nettement reconstitué, c’est surtout vrai en attaque, où le départ du leader QB Jamie Newman n’est pas le plus facile à compenser d’autant que toutes les principales cibles sont parties, comme WR Kendall Hinton et dernièrement WR Sage Surratt, tous deux auteurs de 1 000 yards en 2019.

À moins d’un miracle, on peut s’attendre à une longue agonie des Demon Deacons, le facteur « match en déplacement dans une atmosphère hostile » étant caduque puisque le public ne sera pas autorisé à assister à cette rencontre.

Pronostic : Clemson 41, Wake Forest 9.

Crédit photo : Steve Mitchell-USA TODAY Sports

Jeudi 10 septembre 2020

À partir de 02h00

UAB (1-0) @ Miami (0-0)

Où ? Hard Rock Stadium, Miami Gardens, Floride
Quand ? Jeudi 10 septembre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

L’une des attractions principales de ce premier match de la week 2 sera l’entrée en scène de l’explosif QB D’Eriq King à la tête d’une attaque des Hurricanes de Miami désormais dirigée par le coordinateur offensif Rhett Lashlee. Sa mission : redynamiser une attaque floridienne chaotique qui reste sur une épouvantable performance en bowl game face à un autre adversaire de la C-USA (0-14 contre Louisiana Tech). The U devra se méfier d’une équipe expérimentée de UAB, capable de contrôler l’horloge et de faire preuve d’opportunisme défensif. Les Blazers ont également l’avantage d’avoir déjà joué un match, remporté, 45-35 face à Central Arkansas, la semaine dernière. Ce match pourrait être longtemps indécis avant que le talent individuel des Hurricanes fasse finalement la différence en fin de 4ème quart-temps.

Pronostic : Miami 27, UAB 23

QB Sam Howell, North Carolina – Crédit photo : Grant Halverson/Getty Images

Samedi 12 septembre 2020

À partir de 18h00

Syracuse (0-0) @ #18 North Carolina (0-0)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 12 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Après une saison 2019 plutôt réussie (7-6 et un succès 55-13 en bowl game), les Tar Heels de North Carolina ont navigué tout au long de l’intersaison avec une énorme « hype » en raison de l’éclosion prématurée du sophomore QB Sam Howell. Il leur faut désormais confirmer ces belles promesses sur le terrain face à un adversaire en quête de rachat après une dernière saison manquée et qui a fait le ménage dans son coaching staff autour du head coach Dino Babers. Avec le retour de 10 titulaires offensifs dont RB Michael Carter, WR Dyami Brown, WR Dazz Newsome et WR Beau Corrales, l’attaque des Tar Heels a de sérieux arguments pour faire sauter le verrou défensif des Orangemen. Le duo défensif du Orange, S Andre Cisco / CB Trill Williams, aura donc un rôle primordial pour donner le ton et espérer que le reste de la défense se mette au diasposon. Offensivement, Syracuse peut compter sur un QB Tommy DeVito qui a terminé le précédent excercice en force (170 passes complétées sans la moindre interception). Le risque pour les Tar Heels est de prendre de haut une équipe des Orangemen toujours combative. Les linebackers de UNC, LB Tomon Fox et LB Chazz Surratt, pourraient assurer la victoire dans le 4ème quart-temps.
Pronostic : North Carolina 34, Syracuse 24.

Louisiana (0-0) @ #23 Iowa State (0-0)

Où ? MidAmerican Energy Field, Ames, Iowa
Quand ? Samedi 12 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les Ragin’ Cajuns entrent en scène dans cette campagne 2020 avec un certain momentum quelques mois après avoir réussi la meilleure saison de leur Histoire (11-3). C’est donc ambitieux que les joueurs de coach Billy Napier vont faire le voyage du côté d’Ames pour y affronter des Cyclones d’Iowa State eux aussi avec des ambitions dans leur conférence. QB Brock Purdy est peut-être le meilleur quarterback de la Big 12 et coach Matt Campbell est une star montante dans le monde du coaching. Si on y ajoute RB Breece Hall et TE Charlie Kolar, l’attaque des Cyclones peut rapidement devenir inarrêtable pour une défense de Louisiana-Lafayette qui a brillé par son inconstance l’an dernier. Pour survivre dans ce match, les Ragin’ Cajuns devront espérer une performance quasi-parfaite de leur vedette offensive, QB Levi Lewis, et de leur duo de running backs RB Elijah Mitchell / RB Trey Ragas, auteur de 1967 yards au sol et 27 touchdowns à eux-deux en 2019. Iowa State vise une participation en finale de conférence Big 12. Une nette victoire dans kickoff game serait de bon augure.
Pronostic : Iowa State 37, Louisiana 20.

QB Ian Book, Notre Dame – Crédit photo : UND

Duke (0-0) @ #10 Notre Dame (0-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 12 septembre à 14h30 (20h30 en France)

Le dernier match entre les deux équipes s’était soldé par une large victoire 38-3 de Notre Dame. Toutefois, ce pourrait être bien différent lors de ce premier match de la saison pour les deux programmes. En plus des retours de RB Deon Jackson et TE Noah Gray, QB Chase Brice a débarqué à Duke en provenance de Clemson. La défense des Blue Devils pourra aussi compter sur les deux stars DE Victor Dimukeje et S Michael Carter. Toutefois, la différence de talent général entre les deux équipes pourrait faire effet plus le match avançant. Le quarterback des Fighting Irish, QB Ian Book, est un candidat au trophée Heisman et la défense de Notre Dame est peut-être la plus sous-estimée du pays.
Pronostic : Notre Dame 38, Duke 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Eastern Kentucky (FCS) @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France).
– Charlotte @ Appalachian State à 12h00 (18h00 en France).
– Louisiana-Monroe @ Army à 13h30 (19h30 en France)

QB James Blackman, Florida State – Crédit photo : seminoles.com

À partir de 21h30

Georgia Tech (0-0) @ Florida State (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 12 septembre à 15h30 (21h30 en France).

Confrontation intra-conférence ACC pour le début de l’ère Mike Norvell (ex-Memphis) à Florida State après le fiasco des deux années Willie Taggart. Les Seminoles n’ont peut-être pas encore trouvé la solution pour améliorer une ligne offensive souvent poreuse depuis deux ans mais le pass rush en chantier des Yellow Jackets ne devrait pas être une menace dans ce premier match de la saison. Du coup, le tandem QB James Blackman / WR Tamorrion Terry pourrait rapidement faire basculer la rencontre en faveur des Floridiens alors que l’équipe de Georgia Tech est toujours à la recherche d’automatismes offensifs après l’abandon de la triple-option en 2019. Les talents individuels en défense (DT Marvin Wilson, FS Hamsah Nasirildeen, CB Asante Samuel Jr) ont continué de s’accumuler pour les Seminoles mais c’est collectivement qu’ils se sont montrés dysfonctionnels ces dernières saisons. Le nouveau coordinateur défensif Adam Fuller parviendra-t-il à relancer dès ce premier match un secteur qui a été historiquement une grande force des Seminoles ?
Par ailleurs, on se souvient que la dernière opposition entre ces deux équipes, en 2016, avait été épique, Georgia Tech s’imposait sur un improbable TD sur retour de FG bloqué.
Pronostic : Florida State 27, Georgia Tech 17.

Autres matchs à partir de 21h30

– Arkansas State @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
– Austin Peay (FCS) @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : Caitlyn Epes/The Daily

À partir de 01h00

Missouri State (FCS, 0-0) @ #5 Oklahoma (0-0)

Où ? Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 12 septembre à 19h00 (01h00 en France).

Peu de quarterbacks débuteront la saison avec autant de hype que le redshirt freshman QB Spencer Rattler. Ancien prospect 5-étoiles et star de la série Netflix, QB1, il aura tout de même la pression de succéder à des légendes des Sooners (Baker Mayfield, Kyler Murray, Jalen Hurts). L’opposition est trop faible pour imaginer les Sooners en difficulté dans ce match. Le seul intérêt sera bien d’évaluer le niveau de confort du quarterback des Sooners à la tête de l’attaque de coach Lincoln Riley.
Pronostic : Oklahoma 64, Missouri State 6.

UTEP (0-0) @ #14 Texas (0-0)

Où ? DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Quand ? Samedi 12 septembre à 20h00 (02h00 en France).

Probablement le match entre équipes FBS le plus déséquilibré de cette week 2. Sur le papier du moins. Les Miners espèrent oublier une horrible saison 2019. Pas sûr que ce déplacement à Austin soit la meilleure occasion de se donner confiance tant l’écart de talent semble important. QB Sam Ehlinger est de retour pour sa saison senior avec l’ambition de remporter le titre de conférence Big 12 et d’éventuellement faire partie des discussions pour le trophée Heisman. La défense d’UTEP ne semble tout simplement pas avoir le talent et la profondeur pour stopper la vitesse des Longhorns.
Pronostic : Texas 54, UTEP 3.

Autres matchs à partir de 01h00

– The Citadel (FCS) @ South Florida à 19h00 (01h00 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 20h00 (02h00 en France)
– Houston Baptist (FCS) @ Texas Tech à 20h00 (02h00 en France)
– Coastal Carolina @ Kansas à 20h00 (02h00 en France)

Bonne semaine 2020 à tous !

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Preview

Preview 2020 : la fin de l’hégémonie d’Oklahoma sur la Big 12 ?

Avec la montée en puissance de Texas, d’Iowa State et d’Oklahoma State, la série de 5 titres de champion de conférence d’Oklahoma est plus que jamais menacée.

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Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence Big 12.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence Big 12 à l’aube de cette saison 2020 :

Baylor Bears
– Iowa State Cyclones
– Oklahoma Sooners
– Oklahoma State Cowboys
– Texas Longhorns
– Texas Christian Horned Frogs

Podcast

 

Tour d’horizon dans la conférence Big 12

La conférence la plus équilibrée du pays ?

Oklahoma a remporté les cinq derniers titres de conférence, la plus longue série des Sooners depuis l’époque Barry Switzer (1976-88) et l’attaque wishbone. Le programme de Norman est le seul de la Big 12 à avoir participé au College Football Playoff (2015, 2016, 2017, 2019) et les trois derniers quarterbacks titulaires des Sooners ont tous été invités à New York pour la remise du trophée Heisman (deux sont repartis avec le précieux sésame).

Toutefois, pour la première depuis 2015, le meilleur quarterback de la Big 12 ne joue peut-être pas du côté de l’Owen Field. Si sept quarterbacks titulaires feront leur retour au sein de leur programme respectif, les Sooners ne sont pas l’un d’entre-eux puisque le redshirt freshman QB Spencer Rattler fera ses débuts après, certes, le recrutement ultra-médiatisé de ce prospect 5 étoiles du recrutement 2019. QB Sam Ehlinger (Texas), QB Brock Purdy (Iowa State), QB Spencer Sanders (Oklahoma State) et QB Charlie Brewer (Baylor) ont au moins deux saisons d’expérience. Cela pourrait faire une différence décisive sur la durée d’une saison. Alors que les Sooners font face à de nombreux départs (transferts, opt-out) et blessures, c’est peut-être l’année de la fin de l’hégémonie des Sooners.

En 2019, la moitié des matchs intra-conférence Big 12 se sont terminés avec un écart de 7 points ou moins, symptôme évident d’une certaine parité qui nous a offert des matchs serrés mais aussi spectaculaires. Tout indique que la saison 2020 devrait être dans la même veine.

RB Chubba Hubbard, Oklahoma State – Crédit photo : David Stacy/Icon Sportswire via Getty Images

Le Heisman de retour dans la Big 12 ?

Après Baker Mayfield en 2017 et QB Kyler Murray en 2018 auxquels on peut ajouter QB Jalen Hurts (finaliste en 2019), on avait fini par s’habituer à ce que le vainqueur du trophée Heisman vienne de la conférence Big 12. Ce pourrait être de nouveau le cas en 2020…

Mais pour la première fois depuis Derrick Henry (Alabama) en 2015, le vainqueur du plus prestigieux trophée du College Football pourrait être un running back : le junior RB Chubba Hubbard (Oklahoma State). Le « Canadian Cowboy » a dépassé les 2000 yards au sol l’an dernier pour un total de 21 TD. Protégé par une solide ligne offensive, pourrait-il même venir chatouiller le record de 2628 yards au sol en une saison établi par un ancien d’Oklahoma State, Barry Sanders ?

Le match de l’année

Oklahoma vs. Texas

Où ? Cotton Bowl, Dallas (Texas).
Quand ? Samedi 10 octobre 2020.

Le choc habituel de la conférence. Pour la 116e fois de l’histoire, les Longhorns et les Sooners se retrouveront lors du Red River Showdown (au Cotton Bowl de Dallas) pour se disputer la suprématie de la conférence. Si Texas mène toujours la série 62 à 48 (pour 5 matches nuls), les pensionnaires de Norman ont repris la main sur la dernière décennie, avec huit victoires dans les années 2010, dont les deux dernières éditions. Entre deux programmes qui se détestent, ce duel pourrait être une répétition générale en vue d’une éventuelle finale de conférence qui les opposerait.

Calendrier

En raison de la pandémie de coronavirus, la conférence Big 12 a été contraint de réviser son calendrier. Ainsi, le principe d’une division unique où tout le monde affronte tout le monde est préservé mais les dates des matchs ont été modifiées (coup d’envoi : le 26 septembre). Chaque programme aura deux « open dates » afin de se donner une certaine flexibilité si certains matchs devaient être reportés. De plus, un seul match hors-conférence est autorisé, initialement prévu le 12 septembre (3 matchs ont été déjà été reportés à une date ultérieure : SMU-TCU, Baylor-Louisiana Tech, Oklahoma State-Tulsa).

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence Big 12
Source : Big12Sports.com

Nos prédictions 2020

1. Texas Longhorns

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : contre Oklahoma, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : WR Collin Johnson, WR Devin Duvernay, C Zach Shackelford, DL Malcolm Roach, S Brandon Jones.
Joueurs à suivre : QB Sam Ehlinger, RB Keontay Ingram, OT Samuel Cosmi, DE Joseph Ossai, S Caden Sterns, S B.J. Foster, CB Jalen Green.
Future star : RB Bijan Robinson.

Difficile de concevoir avec clarté le niveau de cette équipe des Longhorns. Mais avec près d’une quinzaine de titulaires de retour, et la fin de blessure du safety vedette Caden Sterns, Tom Herman pourrait enfin avoir son groupe à maturité pour rafler la mise. Sur les traces des Colt McCoy et Vince Young, dans l’histoire statistique de Texas, QB Colt Ehlinger devra avant tout trouver de nouvelles cibles crédibles pour suppléer Collin Johnson et Devin Duvernay, partis vers la NFL. L’ancien de Michigan, WR Tarik Black, arrive dans cette idée. En défense, la réorganisation en 4-3 sous la coupe de Chris Ash doit être rapidement assimilée mais le talent existe sur le premier rideau (Ossai, Coburn, Graham) pour faire des différences dans la poche adverse.

2. Oklahoma Sooners

En 2019 : 12-2, 8-1 Big 12. Champion de Conférence.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : contre Texas, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : QB Jalen Hurts, RB Trey Sermon, WR CeeDee Lamb, DT Neville Gallimore, LB Kenneth Murray, CB Parnell Motley.
Joueurs à suivre : WR Charleston Rambo, OT Adrian Ealy, C Creed Humphrey, DE Ronnie Perkins, DT Jalen Redmond, LB Nik Bonitto, LB DaShaun White, CB Tre Brown.
Future star : QB Spencer Rattler.

Qu’on ne s’y trompe pas : Oklahoma reste bien sûr l’épouvantail de cette conférence, après l’avoir décroché lors des cinq dernières campagnes. Coach Lincoln Riley devra tout de même gérer une intersaison mouvementée, marquée par les blessures de WR Jadon Haselwood et LB Caleb Kelly, le retrait pour cause de Covid de RB Kennedy Brooks ou encore les débuts du redshirt freshman QB Spencer Rattler pour prendre la suite de Jalen Hurts. L’attaque est une chasse gardée du technicien, mais la défense pose plus de question, et les départs de Neville Gallimore et Kenneth Murray ne sont pas négligeables, malgré le renfort de DT Perion Winfrey, l’une des top recrues de l’année en provenance du College Football.

QB Brock Purdy, Iowa State – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

3. Iowa State Cyclones

En 2019 : 7-6, 5-4 Big 12.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : @ Oklahoma State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : WR Deshaunte Jones, OT Julian Good-Jones, G Josh Knipfel, DL Ray Lima, S Braxton Lewis.
Joueurs à suivre : QB Brock Purdy, RB Breece Hall, WR Tarique Milton, DE JaQuan Bailey, LB O’Rien Vance, LB Mike Rose, CB Anthony Johnson, S Greg Eisworth.
Future star : WR Sean Shaw.

Gagner en constance ! C’est l’objectif de coach Matt Campbell pour sa quatrième saison sur le campus d’Ames. L’ancien de Toledo a clairement établi les fondations, notamment en attaque, mais sous la coupe de QB Brock Purdy et de RB Breece Hall, les Cyclones doivent être plus présents dans les grands rendez-vous pour mettre enfin la main sur une finale de conférence. La clé sera surtout défensive, avec un groupe jeune mais qui reste fragile, surtout sur la ligne, avec les récents déboires de DE JaQuan Bailey.

4. Oklahoma State Cowboys

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : contre Iowa State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : G Marcus Keyes, G Bryce Bray CB A.J. Green.
Joueurs à suivre : QB Spencer Sanders, RB Chubba Hubbard, WR Tylan Wallace, WR Dillon Stoner, WR Braydon Johnson, G Josh Sills, LB Malcolm Rodriguez, LB Amen Ogbongbemiga, S Kolby Harvell-Peel, CB Rodarius Williams.
Future star : DE Trace Ford.

Sur le papier, les Cowboys sont la troisième force de la conférence. Mais l’intersaison, marquée par les sérieux désaccords entre coach Mike Gundy et ses joueurs, laisse planer le doute sur la cohésion continue du programme. A n’en pas douter : avec le retour de blessure de QB Spencer Sanders, l’un des tous meilleurs coureurs du pays, RB Chubba Hubbard, et une escouade de receveurs toujours très fournie, l’équipe de Stillwater peut faire tomber n’importe qui. D’autant que le front-7 a un peu plus d’allure, avec l’émergence de pass rushers prometteurs et de l’expérience à en revendre sur le run stop.

5. Kansas State Wildcats

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ TCU, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : RB James Gilbert, WR Dalton Schoen, OT Scott Frantz, DE Reggie Walker, DT Trey Dishon, LB Da’Quan Patton, S Denzel Goolsby.
Joueurs à suivre : QB Skylar Thompson, WR Malik Knowles, TE Nick Lenners, DE Wyatt Hubert, LB Elijah Sullivan, CB A.J. Parker.
Future star : S Wayne Jones.

Pour sa première année à la tête de Kansas State, Chris Klieman n’a pas mis longtemps à faire oublier le légendaire Bill Snyder aux locaux de l’étape. Un jeu au sol très bien huilé, conduit par le quarterback double-menace QB Skylar Thompson, clutch dans les moments décisifs. Les Wildcats sont d’ailleurs les seuls à avoir fait chuter Oklahoma dans la conférence en 2019 et, au vu d’un effectif relativement stable, cette surprise pourrait ne pas être la dernière. Ont-ils malgré tout la profondeur pour faire encore mieux ?

QB Charlie Brewer, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

6. Baylor Bears

En 2019 : 11-3, 8-1 Big 12.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : contre TCU, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : RB JaMycal Hasty, WR Denzel Mims, DL James Lynch, DL Bravvion Roy, LB Clay Johnston, S Chris Miller.
Joueurs à suivre : QB Charlie Brewer, RB John Lovett, WR Tyquan Thornton, LB William Bradley-King, LB Terrel Bernard, CB Raleigh Texada.
Future star : CB Kalon Barnes.

Le départ de coach Matt Rhule vers la NFL a été une pilule difficile à avaler du côté de Waco. Certes, son remplaçant, Dave Aranda, est un nom séduisant, lui qui a drivé l’une des plus belles défenses de College Football ces dernières années, à LSU. Mais les fondations défensives pourraient prendre du temps, avec les départs de cadres comme DL James Lynch, DL Bravvion Roy ou LB Clay Johnston. La transition sera sûrement moins brutale en attaque, avec le retour d’un QB Charlie Brewer diminué en 2019 et l’arrivée comme coordinateur de Larry Fedora, connu pour avoir développé Marquise Williams et Mitchell Trubisky à North Carolina. Un style aérien intéressant à découvrir pour oublier plus rapidement que prévu le départ de Denzel Mims vers la NFL …

7. Texas Christian Horned Frogs

En 2019 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : @ Baylor, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : RB Darius Anderson, RB Sewo Olonilua, WR Jalen Reagor, OT Lucas Niang, DT Ross Blacklock, CB Jeff Gladney, S Innis Gaines, S Vernon Scott.
Joueurs à suivre : QB Max Duggan, WR Taye Barber, WR JD Spielman, DT Corey Bethley, LB Garret Wallow, LB Marcel Brooks, S Trevon Moehrig, S Ar’Darius Washington.
Future star : RB Zack Evans.

Habitué à rebondir, TCU est malgré tout dans le doute pour commencer cet exercice. Le sophomore QB Max Duggan, inconstant mais prometteur l’an passé, est sûr de manquer le début de saison, au moment où le backfield offensif fait peau neuve, avec les départs de Darius Anderson et Sewo Olonilua. Comme si ça ne suffisait pas, Texas Christian va aussi devoir composer sans Jalen Reagor et Lucas Niang, deux de leurs stars athlétiques de 2019. En défense, les forces sont plus marquées, surtout dans le back-7, mais il faudra bien plus de pression sur le quarterback pour permettre à cette formation de croire en ses chances jusqu’au bout.

8. West Virginia Mountaineers

En 2019 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 4-6.
Match décisif : contre Baylor, le 3 octobre
Joueurs-clés partis : RB Kennedy McKoy, OT Colton McKivitz, G Josh Sills, DL Reese Donahue, CB Keith Washington.
Joueurs à suivre : RB Leddie Brown, WR Sam James, DL Darius Stills, DL Dante Sills, S Sean Mahone.
Future star : LB/S Tykee Smith.

La reconstruction continue pour coach Neal Brown, qui a perdu sur le tard son coordinateur défensif Vic Koenning. Pas une mince affaire, au sein d’une escouade en manque cruelle de playmakers, derrière les deux frères Stills sur la ligne défensive. En attaque, plus de signes encourageants, avec l’émergence de RB Leddie Brown et de WR Sam James l’année dernière, mais il manque toujours un quarterback pour rassurer tout ce beau monde, un homme qui devrait être QB Jarrett Doege, faute de mieux. Passés près d’un bowl en 2019, les Mountaineers vont devoir un peu plus s’employer.

DL Darius Sills, West Virginia – Crédit photo : Sean McNamara

9. Texas Tech Red Raiders

En 2019 : 4-8, 2-7 Big 12.
Prédiction : 2-8.
Match décisif : contre Texas, le 26 septembre
Joueurs-clés partis : QB Jett Duffey, RB Ta’Zhawn Henry, OT Terrence Steele, DL Broderick Washington, LB Jordyn Brooks.
Joueurs à suivre : QB Alan Bowman, WR T.J. Vasher, OL Jack Anderson, DL Eli Howard, LB Riko Jeffers.
Future star : WR Erik Ezukanma.

Coach Matt Wells le savait : le chantier en défense s’annonce conséquent. Avec au moins 28 points concédés sur 9 des 12 matches de la saison passée, les Red Raiders ont du pain sur la planche et devront composer sans leur vedette défensive, Jordyn Brooks, désormais à Seattle, en NFL. La politique du « marquer plus pour gagner plus » n’est pas une première à Lubbock, mais il faudrait que tout soit au beau fixe en attaque. QB Alan Bowman tentera enfin de confirmer les attentes placées en lui après de nombreux pépins physiques, et RB Sa’Rodrick Thompson essaiera de valider sa belle saison freshman (765 yards, 12 TD). Sur un match à haut scoring, dans une telle conférence, Texas Tech peut avoir ses chances, mais ça n’arrivera pas aussi souvent qu’espéré.

10. Kansas Jayhawks

En 2019 : 3-9, 1-8 Big 12.
Prédiction : 2-8.
Match décisif : @ Kansas State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : QB Carter Stanley, RB Kahlil Hebert, OT Hakeem Adeniji, DE Azur Kamara, S Mike Lee.
Joueurs à suivre : RB Pooka Williams, WR Andrew Parchment, LB Kyron Johnson, CB Kyle Mayberry.
Future star : LB Gavin Potter.

Enfin un peu de stabilité pour Kansas ? Le coach Les Miles l’espère pour sa deuxième année aux commandes. Habitués aux bas-fonds, les Jayhawks ont marqué les esprits l’an passé, avec l’upset à Boston College et la rencontre à suspense perdue contre Texas. Mais le reste a été beaucoup moins glamour, avec une saison à 3-9 et le limogeage du coordinateur offensif Les Koenning. Cette saison, Kansas perd même un important contingent de titulaires, surtout au poste de quarterback et en défense. Il va donc falloir être créatif pour épauler efficacement la star locale, le coureur RB Pooka Williams, et permettre à Kansas de survivre dans une Big 12 homogène.

Champion et trophées

Champion 2020 : Texas.
MVP : QB Sam Ehlinger, Texas
Meilleur joueur offensif : RB Chubba Hubbard, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : LB Terrell Bernard, Baylor.
Freshman de l’année : QB Spencer Rattler, Oklahoma.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Getty Images

Top transfert

OL Josh Sills, de West Virginia à Oklahoma State

OL Josh Sills débarque à Oklahoma State via un grad transfer après deux saisons passées comme titulaire à West Virginia. Son arrivée ne pouvait tomber à un meilleur moment pour une ligne offensive des Cowboys qui comptaient déjà sur le retour de trois titulaires expérimentés. En bonus : il lui reste deux années d’éligibilité.

Les meilleurs prospects NFL

RB Chuba Hubbard, Jr, Oklahoma State

Surnommé le « Canada’s Cowboy », il a été éblouissant pour sa première saison comme RB#1 au sein de l’attaque d’Oklahoma State en successeur de Justice Hill. Résultat : 2094 yards au sol et le titre honorifique de meilleur coureur du pays en 2019 ! Son arme fatale ? Les longues chevauchées interminables comme le démontrent ses 7 TD de plus de 50 yards réussis l’an dernier.

OT Samuel Cosmi, Jr, Texas

Il a connu un début de carrière étincelant au poste de guard (Freshman All-American en 2018) avant de glisser avec autant de succès au poste de tackle gauche permettant à l’attaque de Texas de rester très compétitive en 2019 (35.2 points par match, 6.4 yards par course). Déjà 26 titularisations en deux saisons avec les Longhorns.

WR Tylan Wallace, Jr, Oklahoma State

Tout indiquait qu’il serait en course pour le trophée Biletnikoff avant qu’une blessure du genou subie lors d’entrainement le prive des 5 derniers matchs de la saison. Il est de retour à Oklahoma State en mode revanchard pour sa dernière année au niveau universitaire. 53 réceptions, 903 yards et 8 TD en 9 matchs joués en 2019.

C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

S Caden Sterns, Jr, Texas

Considéré comme un prospect NFL depuis son arrivée à Austin (NFL), il a confirmé son statut grâce à une admirable régularité dans l’effort. 121 plaquages, 4 interceptions en 2 saisons sous le maillot des Longhorns.

Autres Prospects NFL à suivre : OL Jack Anderson (Texas Tech), LB Terrell Bernard (Baylor), QB Charlie Brewer (Baylor), QB Sam Ehlinger (Texas), S Kolby Harvel-Peel (Oklahoma State), DE Wyatt Hubert (Kansas State), TE Charlie Kolar (Iowa State), S Trevon Moehrig (TCU), DE Joseph Ossai (Texas), DE Ronnie Perkins (Oklahoma), QB Brock Purdy (Iowa State), S Caden Sterns (Texas), DL Darius Stills (West Virginia), WR T.J. Vasher (Texas Tech), LB Garret Wallow (TCU), LB DaShaun White (Oklahoma), RB Pooka Williams (Kansas).

Coach Mike Gundy, Oklahoma State – Crédit photo : SI

Sur la chaise chaude

Mike Gundy, Oklahoma State

14 participations consécutives à un bowl. 7 saisons terminées dans le Top 20 national. Coach le plus prolifique du programme d’Oklahoma State (129 victoires). Mais comment Mike Gundy pourrait-il être menacé ?

La raison principale : une intersaison calamiteuse. Mike Gundy a tout d’abord créé la controverse suite à des déclarations fracassantes demandant le retour des sportifs universitaires sur les campus dès le 1er mai, en pleine pandémie de coronavirus, même s’ils devaient prendre des risques pour leur santé. Puis, quelques semaines plus tard, il s’est attiré les foudres de plusieurs joueurs des Cowboys, dont le leader offensif RB Chubba Hubbard, après avoir été pris en photo avec un t-shirt à l’effigie du réseau TV américain d’extrême-droite One America News, qui a régulièrement pris pour cible le mouvement Black Lives Matter. Résultat : des remontrances de la direction athlétique et une baisse salarial de 1 millions de $ en plus d’une réduction de la durée de son contrat.

Son bilan des deux dernières saisons (15-11) n’est pas non plus en sa faveur alors qu’Oklahoma State avait pris l’habitude d’atteindre les 10 victoires depuis 2010. Et puis il y a toujours cette fiche catastrophique face au grand frère Oklahoma : 2-13. Lors des 5 derniers affrontement face aux Sooners, le programme de Lincoln s’est imposé par une écart moyen de 16.4 points.

Freshman à surveiller

RB Bijan Robinson, Texas

Le renfort le plus excitant au sein du programme de Texas durant l’intersaison aura été le running back #1 du recrutement national 2020 : RB Bijan Robinson. Après avoir tout détruit sur son passage dans son lycée de Salpointe Catholic en Arizona, il est le seul prospect 5-étoiles recruté par les Longhorns lors du précédent cycle et son impact pourrait être immédiat puisque la situation au poste de running back reste ouverte malgré le retour de RB Keontay Ingram. Les stats de RB Bijan Robinson au niveau lycée : plus de 7000 yards au sol et un total de 103 TDs. Absurde.

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Preview

Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l’ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame est la seule équipe capable de renverser Trevor Lawrence et les Tigers en 2020 ?

Publié

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Crédit photo : Grant Halverson/Getty Images

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence ACC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence ACC à l’aube de cette saison 2020 :

Clemson Tigers
Florida State Seminoles
Louisville Cardinals
Miami Hurricanes
North Carolina Tar Heels
Notre Dame Fighting Irish
Virginia Tech Hokies

Tour d’horizon dans la conférence ACC

Une saison pas comme les autres

La conférence ACC est habituellement constituée de deux divisions (Atlantic et Coastal) de 7 équipes chacune. En raison de la pandémie de coronavirus qui a forcé les dirigeants de l’ACC à réviser le calendrier, il a été décidé de regrouper toutes les équipes en une division unique de 15 équipes afin de se donner un maximum de flexibilité en cas de matchs reportés.

15 équipes ? Car pour la première de son Histoire, Notre Dame jouera dans une conférence ! Déjà membre de l’ACC pour tous ses autres sports, la fac de South Bend a accepté que son programme de football en fasse de même exceptionnellement en 2020; son statut d’indépendant rendant quasiment impossible l’organisation de matchs face à des adversaires de l’élite étant donné que les conférences FBS ont quasiment toute limité leur calendrier à des matchs intra-conférence

Ainsi, chacun des 15 programmes jouera 11 matchs dont 10 contre des adversaires de l’ACC (5 à domicile, 5 à l’extérieur) et un autre match hors-conférence.
Coup d’envoi : le jeudi 10 septembre avec l’affrontement entre Miami et UAB.

RB Travis Etienne, Clemson – Crédit photo : Micah Green

L’ACC est toujours le Clemson’s world

Du déjà vu dans le monde de l’ACC : les Tigers de Clemson débutent une saison en tant que champion de conférence en titre et après avoir participé à la finale du College Football Playoff pour la 4ème fois en 5 ans.

Le programme dirigé par coach Dabo Swinney a remporté les 5 derniers ACC Championship Game. Les scores des matchs de leurs 3 derniers titres de conférence ? 38-3 (contre Miami en 2017), 42-10 (contre Pittsburgh en 2018) et 62-17 (contre Virginia en 2019). Une domination sans contestation qui s’explique aussi par la médiocrité chronique des autres programmes de l’ACC depuis quelques années. Au coup d’envoi de la saison 2020, pas une autre équipe que Clemson dans l’ACC a terminé deux saisons consécutives avec un bilan positif en match intra-conférence. Traditionnellement, les équipes floridiennes de Miami et Florida State sont de sérieux concurrents des Tigers mais Hurricanes et Seminoles enchainent les cycles de reconstruction depuis plusieurs années.

Encore une fois cette saison, aucune équipe de l’ACC ne semble être en mesure de rivaliser avec les champions nationaux 2018. À moins que…

L’énigme Notre Dame

Coach Brian Kelly a fait un boulot énorme depuis son arrivée à South Bend. Les Fighting Irish ont trouvé une certaine stabilité malgré plusieurs départs successifs dans le coaching staff. Une culture de la gagne semble animer un effectif dont les capacités athlétiques et le leadership du quarterback Ian Book paraissent capable de renverser l’ogre Clemson. Le bilan de Notre Dame sur les 3 dernières saisons : 33-6.

Certes, les Tigers avaient donné une leçon aux Fighting Irish lors des playoffs 2018 (30-3) et la quantité de talents penchent nettement en faveur de Clemson mais ce choc de la saison 2020 dans l’ACC aura lieu à South Bend dans la froideur du mois de novembre. Un succès de Notre Dame pourrait donner des ailes au programme de South Bend en vue du titre de conférence ACC.

Le match de l’année

Notre Dame vs Clemson

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend (Indiana).
Quand ? Samedi 7 novembre.

C’était déjà une affiche excitante avant le réaménagement de la conférence. Elle est d’autant plus avec Notre Dame (momentanément) dans l’ACC. Pointés du doigt l’an passé, pour leur calendrier peu relevé, les Clemson Tigers ne se sont pas facilités la tâche avec un déplacement à South Bend ô combien dangereux. Un passage chez une place forte de la première division, candidate régulière aux bowls majeurs et extrêmement revanchardes au vu des dernières confrontations perdues face aux hommes de Dabo Swinney (dernière en date, le Cotton Bowl, avec un revers 30 à 3). Sauf surprise, ce match devrait en plus être une répétition pour la finale de conférence promise aux deux équipes. Bref, un duel explosif, qui pourrait bien fonder les bases d’une nouvelle grosse rivalité made in College Football.

Calendrier

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence ACC
Source : ACC.com

Nos prédictions 2020

1. Clemson Tigers

En 2019 : 14-1, 8-0 ACC. Champion de conférence ACC.
Prédiction : 10-1. Champion de conférence ACC.
Match décisif : @ Notre Dame, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Tee Higgins, G John Simpson, OL Tremayne Anchrum, LB Isaiah Simmons, CB AJ Terrell, S Tanner Muse, S K’Von Wallace.
Joueurs à suivre : QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne, WR Joe Ngata, OT Jackson Carman, G Matt Bockhorst, OL Jordan McFadden, DE Xavier Thomas, DE Justin Foster, DT Tyler Davis, LB Baylon Spector, LB James Skalski, CB Derion Kendrick, S Nolan Turner.
Future star : DT Bryan Breese.

Les hommes de Dabo Swinney ont déjà connu des intersaisons plus rassurantes. Contraints de se passer de deux vedettes pour 2020, le receveur Justyn Ross et le pass rusher Xavier Thomas, les Tigers ont aussi vu débouler Notre Dame dans une réorganisation de la conférence, liée à la pandémie. De quoi rendre leur déplacement à South Bend de début novembre encore plus crucial dans une ACC qu’ils dominent depuis maintenant 2015. Pour conserver leur bien, les champions nationaux 2018 pourront bien sûr s’appuyer sur QB Trevor Lawrence, annoncé comme le premier choix de la prochaine draft, et sur le running back à tout faire, RB Travis Etienne, de retour pour sa campagne senior. Outre le besoin de remplacer efficacement Justyn Ross, et Tee Higgins parti vers la NFL, au poste de receveur, les pensionnaires de Caroline du Sud devront aussi développer les talents sur le secondary, où trois titulaires sont partis, dont les deux safeties. Le talent reste présent partout, et Clemson a clairement de quoi s’inviter de nouveau en playoffs, voire en finale nationale pour la troisième année consécutive.

QB Ian Book, Notre Dame – Crédit photo : Quinn Harris, Getty Images

2. Notre Dame Fighting Irish

En 2019 : 11-2.
Prédiction : 10-1.
Match décisif : vs. Clemson, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Chase Claypool, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, DE Julian Okwara, S Alohi Gilman, S Jalen Elliott.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, OT Liam Eichenberg, G Tommy Kraemer, C Jarrett Patterson, DE Ade Ogundeji, LB Jeremiah Owusu-Koramoah, S Kyle Hamilton.
Future star : TE Michael Mayer.

Pour la première année de son histoire en tant que partie intégrante d’une conférence, Notre Dame entend bien ne pas faire de la figuration. Derrière son senior QB Ian Book (3 034 yards, 34 touchdowns, 6 interceptions), les Fighting Irish ont une rotation intéressante sur les skills positions offensives, à défaut de déterminer des tauliers indiscutables dans ces secteurs. L’une des meilleures, si ce n’est la meilleure ligne offensive du pays, ne sera toutefois pas de trop pour aider en ce sens. Défensivement, le coordinateur Clark Lea renouvelle l’intégralité de sa ligne, et devra remettre en place une rotation salvatrice en 2019. Derrière, le développement de jeunes talents (Owusu-Koramoah, Hamilton) et l’arrivée de transferts (McCloud, Pryor) devraient permettre aux hommes de Brian Kelly d’assurer leurs arrières.

3. North Carolina Tar Heels

En 2019 : 7-6, 4-4 ACC.
Prédiction : 8-3.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : OT Charlie Heck, DT Jason Strowbridge, S Myles Dorn.
Joueurs à suivre : QB Sam Howell, RB Michael Carter, RB Javonte Williams, WR Dazz Newsome, WR Dyami Brown, OT Jordan Tucker, DE Tomon Fox, LB Chazz Surratt, LB Jeremiah Gimmel, DB DJ Ford.
Future star : DE Desmond Evans.

Passer de la sensation à la confirmation ! C’est l’objectif de Tar Heels renversants la saison passée, pour marquer le retour au bercail du head coach emblématique Mack Brown. Derrière le quarterback Sam Howell, le programme de Chapel Hill avait démontré du caractère dans les moments clés mais doit maintenant faire preuve de plus d’assurance et de contrôle sur l’ensemble d’une partie. Les deux receveurs Dazz Newsome et Dyami Brown ne seront pas de trop dans cette quête. En défense, le nouveau système 3-4 semble ingurgité grâce aux linebackers superstars Tomon Fox et Chazz Surratt, mais NC doit être plus féroce contre la passe. Les retours de blessure des défensive backs Patrice Rene et Myles Wolfolk, ainsi que les recrutements du pass rusher Desmond Evans et du cornerback Tony Grimes pourraient être extrêmement précieux pour tenter de s’inviter en finale de conférence.

QB Sam Howell (#7) – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

4. Virginia Tech Hokies

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC
Prédiction : 8-3.
Match décisif : @ North Carolina, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : RB DeShawn McClease, WR Damon Hazelton, TE Dalton Keene, CB Caleb Farley, S Reggie Floyd.
Joueurs à suivre : QB Hendon Hooker, WR Tre Turner, TE James Mitchell, OT Christian Darrisaw, OT Lecitus Smith, G Silas Danzsi, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller, DB Chamarri Conner.
Future star : WR Tayvion Robinson.

Autre attaque à avoir été transfigurée l’an passé : Virginia Tech. Inoffensifs en début de campagne, les Hokies sont devenus une machine à point, après la nomination de Hendon Hooker comme quarterback titulaire. Certes, l’intéressé perd sa meilleure cible, avec Damon Hazelton parti à Missouri, mais avec WR Tre Turner, WR Changa Hodge, recrue de deuxième division, le supersonique WR Tayvion Robinson, RB Khalil Hebert, transfuge de Kansas, et une ligne offensive profonde et composée de nombreux jeunes talents prometteurs (Nester, Hudson), la continuité semble assurée. En défense, la perte de Caleb Farley, annoncé précoce en vue de la prochaine draft, est un sérieux coup sûr, de même que la retraite du coordinateur légendaire Bud Foster, mais le groupe reste homogène et emmené par des cadres sur chaque ligne (DE Justus Reed en provenance de Youngstown State, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller). Un client donc …

5. Louisville Cardinals

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 31 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Dawkins, OT Mekhi Becton, C TJ McCoy, DL GG Robinson, S Khane Pass, CB Cornelius Sturghill.
Joueurs à suivre : QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins, RB Marshon Ford, WR Tutu Atwell, C Cole Bentley, LB Rodjay Burns, LB Dorian Etheridge, LB CJ Avery, CB Chandler Jones.
Future star : DE Ja’Darien Boykin.

Le regain de forme des attaques est devenu une habitude en ACC. Car avec Scott Satterfield, l’offense de Louisville a clairement repris du poil de la bête. Un trio flambant neuf, avec QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins et WR Tutu Atwell, qui a clairement donné le tournis à bon nombre de défenses. Problème : la ligne fait peau neuve, surtout sur les extérieurs, avec le départ du monstrueux Mekhi Becton vers la NFL. Le principal chantier de l’intersaison aura été la défense, meilleure l’an passé, mais encore largement perfectible. La ligne sera scrutée en premier lieu, avec les recrues stars Ja’Darien Boykin et Yaya Diaby, attendus pour agiter les tranchées.

6. Pittsburgh Panthers

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Maurice Ffrench, DT Jaylen Twyman, LB Kylan Johnson, CB Dane Jackson.
Joueurs à suivre : QB Kenny Pickett, WR Taysir Mack, G Bryce Hargrove, C Jimmy Morrissey, DE Patrick Jones, DE Deslin Alexandre, DE Rashad Weaver, LB Cam Bright, S Paris Ford, S Damar Hamlin, CB Damarri Mathis.
Future star : WR Jordan Addison.

Finaliste de conférence en 2018, Pittsburgh a soufflé le chaud et le froid l’an passé. La faute à un important renouvellement offensif autour du quarterback vétéran Kenny Pickett. Avec des skill players plus aguerris et des recrues aux dents longues (WR Jordan Addison, RB Israel Abanikanda), le tir pourrait être rectifié. En défense, le départ prématuré de Jaylen Twyman vers la NFL fait mal, mais la ligne défensive reste le point fort de Pitt, avec une rotation de quatre à cinq pass rushers capables de mettre une pression importante sur les quarterbacks adverses. Comme ces deux dernières années, les hommes de Pat Narduzzi n’ont rien d’un adversaire facile, mais pourraient manquer de ressources sur toute la longueur de la saison.

TE Brevin Jordan, Miami (#9) – Crédit photo : Amber Searls-USA TODAY Sports

7. Miami Hurricanes

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Florida State, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Deejay Dallas, WR KJ Osborn, WR Jeff Thomas, DE Jonathan Garvin, DE Trevon Hill, DE Gregory Rousseau, LB Shaquille Quatermann, LB Michael Pinckney, CB Trajan Bandy.
Joueurs à suivre : QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, OT Jarrid Williams, DE Quincy Roche, DE Jaelan Phillips, LB Zack McCloud, CB Al Blades, S Gurvan Hall.
Future star : S Avantae Williams.

Que vaut vraiment Miami ? Toujours incapables de mettre la main sur la conférence depuis leur migration vers l’ACC, les Hurricanes ne rassurent guère pour la deuxième année de Manny Diaz aux commandes. Fiasco de l’an passé, l’attaque a été reboostée avec la nomination de Rhett Lashlee (ex-SMU) comme coordinateur. Il arrive avec deux autres transfuges du Texas, de Houston plus précisément, avec OT Jarrid Williams et surtout QB D’Eriq King, longtemps en course pour le Heisman Trophy en 2018. Tout ce beau monde aura à coeur de faire briller le talentueux TE Brevin Jordan, présenté comme l’un des meilleurs tight ends du pays. La défense, domaine de prédilection de Diaz, devrait rester dissuasive, avec les transferts de DE Quincy Roche (Temple) et DE Jaelan Phillips (UCLA) sur le pass rush. Mais le retrait annoncé de Gregory Rousseau et les problèmes de santé du safety true freshman S Avantae Williams pourraient laisser des traces moralement.

8. Florida State Seminoles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Cam Akers, TE Tre McKitty, LB Dontavious Jackson, CB Stanford Samuels III, DB Levonta Taylor.
Joueurs à suivre : WR Tamorrion Terry, OL Baveon Johnson, DE Janarius Robinson, DT Marvin Wilson, DT Cory Durden, CB Asante Samuel Jr., S Hamsah Nasirildeen, LB/S Jaiden Lars-Woodbey.
Future star : CB Travis Jay.

On appelle ça une arrivée en grande pompe. Dans le bon, comme dans le mauvais sens. Arrivé au chevet des Seminoles, après l’échec Willie Taggart, Mike Norvell ne s’est pas fait que des amis du côté de Tallahassee. Avec des déclarations contradictoires sur les réseaux sociaux et une gestion de la crise sanitaire qui interroge, le technicien s’est mis à dos des cadres du vestiaires, à commencer par la superstar DT Marvin Wilson, annoncé dans le top 10 de la prochaine draft. Sur le papier, la défense devrait d’ailleurs rester la force des Floridiens, avec un poste de défensive tackle profond (avec en plus DT Cory Durden, DT Robert Cooper, NG Fabien Lovett, arrivé de Mississippi State) et un backfield défensif qui donne le vertige, derrière FS Hamsah Nasirildeen et CB Asante Samuel Jr., fils de l’ancienne star NFL (CB Akeem Dent, CB Travis Jay, CB Demorie Tate, S Cyrus Fagan, SS Jaiden Woodbey …). Oui mais voilà, l’attaque est bien mois fringante, surtout avec le départ de Cam Akers à l’échelon professionnel. James Blackman devra poursuivre sa progression au poste de quarterback et bonifier sa collaboration avec le receveur numéro 1, Tamorrion Terry. Il devra aussi compter sur une ligne offensive bien plus performante que ce qu’on peut en voir depuis l’épopée 2013.

9. Syracuse Orange

En 2019 : 5-7, 2-6 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Boston College, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Abdul Adams, WR Trishton Jackson, DE Alton Robinson, DE Kendall Coleman, LB Lakiem Williams, CB Christopher Frederick, S Evan Foster, P Sterling Hofrichter.
Joueurs à suivre : QB Tommy DeVito, WR Taj Harris, OT Airon Servais, CB Ifeatu Melifonwu, S Andre Cisco.
Future star : RB Jawhar Jordan.

Sensation de la saison 2018, Syracuse a subi un cinglant retour sur Terre, avec une campagne passée à vite oublier. Un exercice symbolisé par le quarterback Tommy DeVito, diminué en début de saison, et qui aura réussi à finir en boulet de canon, avec 170 passes complétées sans la moindre interception. Malgré une irrégularité globale, les Orangemen sont tout de même passés tout près d’une qualification en bowl. L’espoir est donc permis, d’autant que le talent offensif est présent. Un nouveau coordinateur en place, Sterlin Gillbert, à la vision plus uptempo, un backfield offensif fourni malgré le opt-out de l’ancien Sooner Abdul Adams, et un go-to-guy annoncé, Taj Harris, pour prendre la suite de l’excellent Trishton Jackson. C’est plus en défense que le vide fait peur. Une escouade qui perd notamment ses deux principaux pass rushers (Alton Robinson, Kendall Coleman) et sort d’un exercice avec sept matches à plus de 30 points concédés. Là encore, un nouveau patron (Tony White, ex-San Diego State), dont le nouveau schéma 3-3-5 visera à moins exposer les lignes arrières. Combien de temps la greffe mettra à prendre, dans une intersaison tronquée ? Là est toute la question.

DT Marvin Wilson (#21) – Crédit photo : AP Photo/Mark Wallheiser

10. Virginia Cavaliers

En 2019 : 9-5, 6-2 ACC. Champion de division Coastal.
Prédiction : 5-6.
Match décisif : @ Virginia Tech, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Bryce Perkins, WR Joe Reed, WR Hasise Dubois, DL Eli Hanback, LB Jordan Mack, CB Bryce Hall.
Joueurs à suivre : WR Terrell Jana, C Olusegun Oluwatini, DL Mandy Alonso, LB Zane Zandier, LB Charles Snowden, LB Noah Taylor, S Joey Blount, DB DeVante Cross.
Future star : NT Jowon Briggs.

Vainqueurs de la division Coastal en 2019, les Virginia Cavaliers entament une mini-reconstruction, avec le départ de leur homme à tout faire au poste de quarterback, Bryce Perkins. Le sophomore Brennan Armstrong et le transfuge de Mississippi State, Keytaon Thompson, se disputeront la place et l’heureux élu pourra compter sur l’émergence du talentueux WR Terrell Jana (en plus du transfert de I-AA, WR Ra’Shaun Henry), ainsi que les arrivées des transferts de dernière minute, RB Shane Simpson (Towson) et TE Tony Poljan (Central Michigan). La vraie force du programme devrait rester la défense, avec une détonnante escouade de linebackers, emmenée par le rusher Charles Snowden et le run stopper Zane Zandier.

11. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2019 : 3-9, 2-6 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : @ Syracuse, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Tyler Davis, DB Christian Campbell.
Joueurs à suivre : QB James Graham, RB Jordan Mason, C Kenny Cooper, LB Quez Jackson, LB David Curry, CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB/S Charlie Thomas.
Future star : QB Jeff Sims.

Sans surprise, la refonte des Yellow Jackets version Geoff Collins s’est faite par la défense. Spécialiste dans ce domaine, l’ancien coordinateur de Florida a développé un large contingent de talent sur le back-8 (CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB Quez Jackson) qui, avec une année d’expérience supplémentaire, pourrait être solide en 2020. Sans surprise, la refonte de l’attaque prend plus de temps que prévu, au sortir de la « Triple-Option » de coach Paul Johnson. Le backfield reste monstrueux, avec RB Jordan Mason et les top recrues RB Jahmyr Gibbs et RB Jamious Griffin et la ligne plus chevronnée, depuis les recrues OT Devin Cochran (Vanderbilt) et OT Ryan Johnson (Tennessee). Ne reste sans doute qu’à trouver le quarterback de l’avenir. Un homme qui pourrait être QB Jeff Sims, recrue cinq étoiles prête à contester la suprématie actuelle de QB James Graham.

12. Boston College Eagles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction :4-7.
Match décisif : vs. North Carolina, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Anthony Brown, RB AJ Dillon, OL John Phillips, DT Tanner Karafa.
Joueurs à suivre : RB David Bailey, TE Hunter Long, OT Tyler Vrabel, OL Ben Petrula, G Zion Johnson, G Alec Lindstrom, DE Marcus Valdez, LB John Lamot, LB Max Richardson, LB Joe Sparacio.
Future star : WR Zay Flowers.

Trop habitué aux fiches moyennes, depuis son arrivée à Chestnut Hill, Steve Addazio a été remercié. Et remplacé par l’ancien coordinateur défensif d’Ohio State, Jeff Hafley. La défense et surtout le run stop devraient donc rester des atouts non négligeables du programme, derrière les leaders LB John Lamot et LB Max Richardson. En attaque, le facteur X sera sans nul doute le poste de quarterback, avec le jeune QB Dennis Grosel en concurrence avec le transfert de Notre Dame, QB Phil Jurkovec. Drivés par l’ancien coach de Sam Bradford en NFL, Frank Cignetti Jr., les deux hommes ont les armes pour apporter un style plus aérien aux Eagles, aux côtés d’un backfield de qualité (avec le coureur RB David Bailey, relève annoncée d’AJ Dillon) et l’une des lignes offensives les plus impressionnantes de première division.

RB David Bailey – Crédit photo : BC Eagles Athletics

13. Duke Blue Devils

En 2019 : 5-7, 3-5 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Quentin Harris, RB Brittain Brown, LB Koby Quansah, DB Dylan Singleton.
Joueurs à suivre : RB Deon Jackson, WR Jalen Calhoun, TE Noah Gray, OL Rakavious Chambers, DE Chris Rumph, DE Victor Dimukeje, S Michael Carter.
Future star : LB Shaka Heyward.

Treizième saison aux commandes pour le head coach David Cutcliffe qui, comme souvent, devra faire avec les moyens du bord pour rivaliser dans l’ACC. Des moyens qui lui ont tout de même d’enregistrer cinq bilans positifs et une finale de conférence sur la dernière décennie. Sa force, l’attaque, s’appuiera sur un nouveau quarterback, avec la fin d’éligibilité de Quentin Harris. Le transfert de Clemson, QB Chase Brice, et le jeune QB Chris Katrenick sont candidats à sa succession pour enfin apporter de la constance à ce groupe (4 matches à plus de 40 points, mais 4 matches à moins de 15 points en 2019). Défensivement, le système hybride, mais majoritairement en 3-3-5, devrait continuer d’irriter pas mal de coordinateurs, surtout avec l’explosion espérée de la terreur du pass rush, DE/LB Chris Rumph III.

14. North Carolina State Wolfpack

En 2019 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Wake Forest, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : DE James Smith-Williams, DT Larrell Murchison, LB Brock Miller, S Jarius Morehead.
Joueurs à suivre : RB Zonovan Knight, WR Emeka Emezie, G Joe Sculthorpe, G Josh Fedd-Jackson, OT Ikem Ekonwu, DT Alim McNeil, S Tanner Ingle.
Future star : WR Porter Rooks.

Coach Dave Doeren joue gros cette saison, après des prestations offensives de plus en plus troublantes, du côté de Raleigh. Le sophomore QB Devin Leary a tenté de faire bonne figure au milieu du marasme l’an passé, mais sa progression est nécessaire pour faire briller des talents comme WR Emeka Emezie ou le true freshman WR Porter Rooks. Par chance, il peut composer sur un backfield de qualité, avec l’excellent RB Zonovan Knight et l’espoir RB Ricky Person. La défense, spécialité de Doeren, a de la réserve et une certaine complémentarité, malgré les départs de CB Nick McCloud (Notre Dame), LB Brock Miller (Boise State) et DL Larrell Murchison (NFL). Mais elle devra rester plus en forme, comme dans le backfield, et prier pour que l’attaque ne l’abandonne pas comme l’an passé (à peine 16 points marqués sur 5 matches).

15. Wake Forest Demon Deacons

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Virginia, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jamie Newman, RB Cade Carney, WR Kendall Hinton, WR Sage Surratt, OT Justin Herron, LB Justin Strnad, CB Essang Bassey, CB Amari Henderson.
Joueurs à suivre : RB Kenneth Walker, C Zach Tom, DE Carlos Basham, DE Ja’Corey Jones, LB Ryan Smenda, S Nasir Greer, K Nick Sciba.
Future star : WR Donavon Greene.

Une intersaison qui fait mal. Au coude à coude avec Louisville, comme outsider de Clemson dans l’ACC Atlantic, l’an passé, Wake Forest doit composer avec un groupe nettement recomposé. C’est surtout vrai en attaque, où le départ du solide QB Jamie Newman n’est pas le plus facile à compenser. Pour ne rien arranger, toutes les principales cibles sont partis, comme WR Kendall Hinton et dernièrement WR Sage Surratt, tous deux auteurs de 1 000 yards en 2019. Il y a bien le backfield et le duo RB Kenneth Walker- RB Christian Beal-Smith pour donner de la consistance, mais cela fait bien maigre. En défense, la ligne a de l’ambition, avec le taulier de l’équipe, DE Carlos Basham, mais derrière, les zones d’ombre existent aussi, avec la perte des deux cornerbacks titulaires de la dernière campagne. Au coach Dave Clawson de trouver plus rapidement que prévu des solutions…

Coach Dabo Swinney – Crédit photo : CU Athletic Communications

Champion et trophées

Champion 2020 : Clemson.
MVP : QB Trevor Lawrence, Clemson.
Meilleur joueur offensif : QB Hendon Hooker, Virginia Tech.
Meilleur joueur défensif : LB Charles Snowden, Virginia.
Freshman de l’année : WR Jordan Addison, Pittsburgh.

Top transfert

QB D’Eriq King, de Houston à Miami

La carousel des quarterbacks a pris fin à Miami avec le transfert de l’ancien joueur de Houston sur le campus de Coral Gables. Quarterback explosif capable de lancer précis et de courses folles, il est le seul joueur NCAA avec Tim Tebow à avoir réussi au moins un TD à la passe et un TD au sol lors de 15 matchs consécutifs. 3668 yards à la passe pour un total de 50 TD offensifs en 2018. Il n’a joué que 4 matchs en 2019 avant de demander à être redshirté à la surprise générale en vue de son futur transfert.

Les meilleurs prospects NFL

QB Trevor Lawrence, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

RB Travis Etienne, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

DT Marvin Wilson, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

WR Tutu Atwell. Louisville – Crédit photo : University of Louisville Athletics

WR Tutu Atwell, Louisville

Une vitesse folle, une accélération déconcertante et des tracées propres. Tutu a pris son envol l’an dernier avec un total de 69 réceptions, 1272 yards et 11 TD.

WR Dazz Newsome, North Carolina

Le duo qu’il forme avec QB Sam Howell sera l’une des grandes attractions de la saison 2020 dans la conférence ACC. Il lui manque 1153 yards pour devenir le meilleur receveur de l’Histoire du programme de North Carolina. 72 réceptions, 1018 yards, 10 TD en 2019.

Sur la chaise chaude

Dave Doeren, North Carolina State

L’ancien head coach de Northern Illinois est arrivé à Raleigh (Caroline du Nord) a connu une 1ère saison délicate, en 2013 (3-9). Mais depuis, le Wolfpack a fait preuve de régularité terminant toujours avec plus de 7 victoires par saison. NC State s’est toujours montré comme un programme solide particulièrement sur la ligne défensive. La dégringolade a été spectaculaire en 2019, le Wolfpack ne remportant qu’un seul match intra-conférence ACC (bilan de 1-7). Avec un contrat de 3.25 millions de $ par année jusqu’en 2023, Dave Doeren doit rebondir dès cette saison… avec un effectif qui semble pourtant être le moins talentueux qu’il ait eu depuis qui a pris en main le programme de Raleigh.

Freshman à surveiller

WR Jordan Addison, Pittsburgh

Le prospect 4-étoiles (#10 ATH, #275 National) a fait tourner les têtes lors des quelques practices du camp printanier des Panthers. Joueur ultra-rapide et explosif sur ses premiers pas, il a évolué en attaque et en défense dans son lycée de Tuscarora (Maryland). Mais ce sont ses tracés parfaits et des mains ultra-sûrs qui ont le plus impressionné. Avec le départ de WR Maurice Ffrench pour la NFL, coach Narduzzi a peut-être trouvé une perle rare à un poste de receveur qui a régulièrement été une force du programme de Pittsburgh (hello, Larry Fitzgerald !).

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