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UCLA Bruins

QB Josh Rosen est de retour

5 mois après sa blessure de l’épaule, le quarterback vedette de UCLA a fait son retour sur les terrains, mardi 4 avril.

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Credit photo : Lawrence K. Ho / LA Times

Après avoir passé les cinq derniers mois loin des terrains à cause d’une blessure de l’épaule, le quarterback junior des Bruins de UCLA, QB Josh Rosen, a participé, mardi 4 avril, à son premier spring practice de l’année.

« Je me sens bien. Cela faisait longtemps que je n’avais pas joué au football. Pendant l’hiver, j’ai travaillé mes lancers en centre de rééducation mais c’est cool de pouvoir être à 100% sur le terrain avec mes coéquipiers » – Josh Rosen, quarterback des Bruins de UCLA.

QB Josh Rosen a subi une sévère entorse d’un ligament de l’épaule lors du match à Arizona State, le 8 octobre dernier. Dès lors, il a souffert d’une névralgie qui l’a écarté des terrains pour le reste de la saison des Bruins.

Considéré comme l’un favoris pour être le choix #1 de la draft NFL 2018, il a conclu l’année 2016 avec 1915 yards à la passe, 10 TD et 5 interceptions. En 2015, lors de sa saison freshman, il avait fait sensation en réussissant 3669 yards à la passe pour 23 TD.

« Il ne semble pas être embêté par quoi que ce soit. Je n’ai rien remarqué dans son jeu. Cela fait plaisir à voir » – coach Jim Mora à l’issue du premier spring practice de Josh Rosen.

Les Bruins de UCLA organisent leur Spring Game le 29 avril prochain et débuteront leur saison 2017 le dimanche 3 septembre face à Texas A&M.

Fan des Tigers de LSU et spécialiste de la conférence SEC, Nolan a rejoint la rédaction en avril 2016 comme rédacteur régulier des news.

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UCLA Bruins

DeShaun Foster nommé head coach des Bruins de UCLA

Les Bruins de UCLA n’ont donc pas tardé pour remplacer Chip Kelly au poste de head coach en rappelant l’ancienne gloire du programme, DeShaun Foster.

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Crédit photo : Getty Images

Un mois après qu’il ait accepté de se joindre au coaching staff des Raiders de Las Vegas (NFL), l’ancien running back vedette de UCLA, DeShaun Foster, fait son retour sur le campus de Westwood (Californie) !

Coach des running backs des Bruins depuis 2017 et membre du Temple de la renommée de l’université UCLA, DeShaun Foster a donc été nommé au poste de head coach en succession de Chip Kelly qui a démissionné, il y a quelques jours, afin de devenir coordinateur offensif des Buckeyes d’Ohio State.

Le contrat du nouvel head coach de UCLA serait d’une durée de 5 ans.

L’ancien joueur NFL (Carolina Panthers, San Francisco 49ers) occupait le poste de coach des running backs des Bruins depuis 2017 avant d’accepter l’offre des Raiders en janvier dernier. Il a notamment formé des joueurs comme RB Joshua Kelley, RB Demetric Felton Jr, RB Brittain Brown et RB Zach Charbonnet.

Finalement, il devra donc différer son retour chez les professionnels après avoir convaincu la Direction athlétique de l’université California at Los Angeles de lui faire confiance malgré la dizaine de candidats sérieux qui ont passé un entretien ces derniers jours.

Évidemment, ce sont ses qualités de rassembleur et son leadership bien connu de tous les fans des Bruins qui ont été décisifs dans le processus d’embauche. Son aura devrait lui permettre de rapidement créer des liens forts avec la Bruin Nation tandis que sa connaissance du contexte entourant le programme de UCLA représente un net avantage, notamment dans le cadre du recrutement et de levée de fond si importante à l’ère de la NIL.

Le soutien quasi-unanime qu’il a reçu de la part de nombreux joueurs après l’annonce de sa promotion démontre qu’il pourra compter sur un groupe conquis et près à se tourner vers le futur en pleine confiance.

Son expérience a également joué en sa faveur. Ancien joueur NFL sous les ordres de HC John Fox avec lequel il a joué un Super Bowl, il a ensuite débuté sa carrière de coach auprès de Kliff Kingsbury, Jim Mora et Chip Kelly.

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UCLA Bruins

QB Ethan Garbers nommé titulaire à UCLA

Coach Chip Kelly a fait son choix : le senior QB Ethan Garbers dirigera l’attaque des Bruins de UCLA lors du premier match de la saison face à Coastal Carolina.

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Crédit photo : UCLA Athletics

Après plusieurs semaines d’incertitude tant la concurrence faisait rage entre les trois prétendants au rôle de QB#1, Chip Kelly a donc décidé de faire confiance en celui qui a le plus d’expérience : le senior QB Ethan Garbers.

Toutefois, coach Chip Kelly a également indiqué que le true freshman 5-étoiles QB Dante Moore et le junior QB Colling Schlee auraient également du temps de jeu lors du match de la week 1 face aux Chanticleers.

Les trois quarterbacks étaient en lutte depuis des mois pour obtenir la succession de QB Dorian Thompson-Robinson, qui a quitté le programme de Westwood (Californie) pour la NFL au cours de l’intersaison après une brillante carrière sous le maillot des Bruins (10 695 yards, 86 TDs, 38 INTs et 1827 yards au sol pour 28 TDs).

Ancienne recrue de Washington et frère de Chase Garbers, l’actuel quarterback des Las Vegas Raiders, QB Ethan Garbers est arrivé à UCLA en 2021 jouant le rôle de QB#2 derrière QB Dorian Thompson-Robinson (57/88, 599 yards, 4 TDs en deux saisons). Il est donc celui qui maîtrise probablement le mieux les systèmes exigeants de coach Chip Kelly. Cette expérience a indiscutablement pesé dans la balance au moment de faire l’évaluation finale.

De son côté, le true freshman 5-étoiles QB Dante Moore a démontré des qualités athlétiques sensastionnelles depuis son arrivée sur le campus californien mais son inexpérience au niveau NCAA a probablement joué en sa défaveur.

QB Colin Schlee avait été l’une des recrues phares des Bruins au cours de l’intersaison après avoir été le titulaire des Golden Flahes de Kent State la saison passée.

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Le légendaire Terry Donahue décède à l’âge de 77 ans

Recordman du nombre de victoires du programme de UCLA et dans la Pac-12, Terry Denahue est décédé, jeudi 4 juillet, dans sa maison de Newport Beach après deux années de lutte contre un cancer.

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Arrivé sur le campus de Westwood (Californie) comme joueur de ligne défensive walk-on (non-boursier), Terry Donahue a passé la plus grande partie de sa vie dans l’entourage des Bruins de UCLA.

Dès sa première saison, il a marqué l’Histoire de l’université en remportant, en 1965, le premier Rose Bowl du programme lors d’une victoire surprise face à une équipe de #1 Michigan State alors invaincue. Après sa carrière de joueur, il a immédiatement intégré le coaching staff de Pepper Rodgers, puis celui de Dick Vermeil avant de prendre lui-même les rênes du programme en 1976, à l’âge de 31 ans.

Commence alors une fabuleuse carrière ponctuée par un record de 98 victoires en match de conférence (Pac-8, Pac-10, Pac-12). Il a également établi le record du nombre de victoires d’un coach à la tête du programme de UCLA (bilan de 151-74-8). En 20 saisons chez les Bruins, il a remporté 5 titres de champion de conférence (1982, 1983, 1985, 1987, 1993) terminant également à la 2ème place de la conférence à 7 reprises. Durant son ère, les Bruins ont gagné trois fois le Rose Bowl (1983, 1984, 1986).

Personne d’autre que Terry Donahue n’a participé au Grandaddy of Them All en tant que joueur, assistant coach et head coach.

Au cours de ses 20 saisons à la tête des Bruins, UCLA a remporté 40 victoires face à des équipes classées notamment en 1995 lorsque les Trojans de #11 USC sont tombés 24-20 dans leur L.A. Coliseum. Terry Donahue possède d’ailleurs un bilan positif en carrière dans la « Battle of L.A. » (10-9-1).

Sous sa direction, ce sont pas moins de 14 joueurs qui ont été draftés au 1er tour par la NFL dont les futurs Hall of Famers QB Troy Aikman, S Kenny Easley et OT Jonathan Ogden.

Au terme de cette fabuleuse carrière, il a rejoint plusieurs chaines de TV en tant qu’analyste (CBS Sports et Fox), puis il a rejoint l’administration des 49ers de San Francisco dont il a été le manager général de 2001 à 2005.

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UCLA Bruins

Under Armour veut mettre un terme au contrat de 280 millions de $ signé avec UCLA

Quatre ans après avoir signé un accord record avec les Bruins, l’équipmentier Under Armour reproche à UCLA de ne pas avoir respecté certains aspects du contrat.

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Crédit photo : Under Armour

Dans sa tentative de conquérir le marché de la NCAA, l’équipementier Under Armour avait signé en 2016 un contrat monstre de 280 millions de $ sur 15 ans…

Quatre après cette entente, le mariage semble avoir touché le fond, Under Armour ayant aujourd’hui signifié à l’université californienne qu’il souhaitait mettre un terme à cette entente record.

Les raisons de cette décision surprise ? Les difficultés financières dont font face toutes les grandes compagnies de commerce de détail mais aussi en raison de l’incapacité de l’University California at Los Angeles de promouvoir la marque Under Armour depuis le début de cette entente ce qui représente un non-respect de l’une des clauses de ce contrat jugé faramineux à l’époque.

Cette décision surprise est un véritable camouflet pour le directeur athlétique, Dan Guerrero, qui est en poste depuis 18 ans et qui quittera ses fonctions… dans une semaine ! Beau cadeau passé à son successeur.

Toute perte de revenus substantiels pourrait être dévastatrice pour UCLA dont les finances ne sont pas au beau fixe. Sur l’année fiscal 2019, l’université a dû éponger un déficit budgétaire de la direction athlétique à hauteur de 18.9 millions de $ et l’année 2020 s’annonçait déjà pire avec l’annulation de plusieurs compétitions en raison de la pandémie dûe au covid-19.

Nike et Adidas, qui avaient été dans la course pour signer un contrat avec UCLA en 2016, seront-ils intéressés quatre ans plus tard ? Rien de garantie.

Dans la conférence Pac-12, Under Armour possède également un accord avec California et Utah… mais les produits des Bears n’apparaissent plus depuis quelques jours sur le site web de l’équipementier. Présage d’une refonte globale à venir ?

À noter que Under Armour est entre autres l’équipementier de Notre Dame, Auburn, Maryland, South Carolina, Wisconsin, Northwestern, Texas Tech et Boston College.

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