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Ohio State Buckeyes

[preview] Ohio State @ Virginia Tech

Dernier match de cette première semaine de college football, l’entrée en lice du champion sortant Ohio State qui se déplace chez les Hokies de Virginia Tech, seule équipe à avoir battu la bande à Urban Meyer la saison passée !

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#1 Ohio State (0-0) @ Virginia Tech (0-0)

Blacksburg, Virginie
Lane Stadium
Lundi 7 septembre 2015
20h (heure Est, 02h en France)
 LIVE

Dernier match de cette première semaine de college football, l’entrée en lice du champion sortant Ohio State qui se déplace chez les Hokies de Virginia Tech, seule équipe à avoir battu la bande à Urban Meyer la saison passée !

#1 incontesté du classement de pré-saison, Ohio State entame cette nouvelle saison avec l’étiquette de grandissime favori et surtout d’équipe à battre. Et pour cause : 17 des 22 titulaires de l’équipe championne au mois de janvier dernier sont de retour sur le campus de Colombus, et l’équipe compte le chiffre hallucinant de quatre joueurs figurant dans la liste « Heisman watch » des experts d’ESPN qui vont suivre les prétendants au trophée individuel le plus prestigieux du sport universitaire.

La question la plus brûlante de ce début de saison porte bien évidemment sur le poste de quarterback, dilemme cornélien pour coach Meyer : JT Barett ou Cardale Jones ? Le joueur qui a porté l’équipe toute la saison avec des stats hallucinantes avant de se blesser ou bien l’inconnu qui a remporté coup sur coup une finale de conférence, une demi-finale nationale puis le titre de champion ? Les deux joueurs sont en tout cas formels : ils ne veulent pas d’un système à deux QBs. Il faudra donc attendre lundi soir et le coup d’envoi de la saison des Buckeyes pour savoir qui sera l’heureux élu qui aura la lourde tâche d’emmener son équipe à la conquête d’un deuxième titre consécutif.

Virginia Tech vs Ohio State 2014

S’il aura incontestablement une grande pression sur les épaules, l’élu en question sera néanmoins bien entouré, à commencer par l’étourdissant RB Ezekiel Eliott, favori des experts pour le prochain Heisman. Le groupe de receveurs est également incroyablement dense avec WR Michael Thomas, WR Jalin Marshall, WR Dontre Wilson mais également Braxton Miller, l’ancien QB star reconverti WR suite à sa blessure. Si l’on ajoute à cela l’une des meilleures lignes offensive du pays, il y a de quoi donner des cauchemars à n’importe quel coordinateur défensif ! La défense est elle aussi impressionnante sur le papier, peut s’appuyer sur de fortes individualités et a su répondre présent dans les moments clés la saison passée. Bonne nouvelle pour Virginia Tech : la suspension de DE Joey Bosa (ainsi que les joueurs offensifs Jalin Marshall, Dontre Wilson et Corey Smith) pour ce match pour des raisons académiques (on parle également d’usage de marijuana). Mais la perte du meilleur défenseur de la Big Ten 2014 sera aisément remplacée au sein d’une ligne défensive vue comme une des toutes meilleures du pays avec la présence de DT Adolphus Washington ou encore DE Tyquan Lewis. Le groupe de linebackers est également monstrueux avec des machines à plaquer telles que LB Joshua Perry ou LB Darron Lee, et le secondary sera emmené par des joueurs pleins de talent et d’expérience comme CB Ali Apple et SS Vonn Bell.

Face à cette impressionnante armada se dressera donc Virginia Tech, l’équipe de coach Franck Beamer qui perd peu à peu de sa superbe depuis quelques années. Heureusement, une grande partie de l’effectif est de retour cette saison (17 titulaires sur 22) et l’expérience sera un atout majeur dans une division ACC Coastal où rien n’est joué d’avance. En attaque, le QB Michael Brewer sera encore à la baguette, capable du meilleur comme du pire, et malheureusement pour lui aucun coureur ne sort vraiment du lot et ne semble capable de porter l’escouade offensive des Hokies. RB Marshawn Williams revient de blessure et devrait être le porteur de balle principal, tandis que WR Isaiah Ford et WR Cam Phillips forment un duo de receveurs prometteur. Un des atouts principal de cette attaque devrait être le TE Bucky Hodges qui sort d’une saison exceptionnelle où il a battu de nombreux records de l’université. La ligne offensive ne comporte aucun vrai leader, et devrait souffrir face aux féroces défenseurs de l’Ohio. La défense devrait elle être le point fort de cette équipe, avec 9 titulaires de retour cette année dont DE Dadi Nicolas, LB Deon Clarke et surtout la star de l’escouade CB Kendall Fuller, All American la saison dernière.

Si la partie semble jouée d’avance, ne vendons pas la peau de l’ours avant de l’avoir tué. Certes, Ohio State partira ultra-favori face à des Hokies bien pâles depuis plusieurs années, mais plusieurs facteurs pourraient venir perturber la mécanique bien huilée de coach Meyer. Le premier match n’est jamais simple, encore moins quand vous avez l’étiquette de grand favori et que tout le monde vous désigne comme la cible à abattre. Quatre joueurs titulaires et importants sont suspendus, et Virginia Tech garde en mémoire le match de l’an dernier où l’équipe était venue s’imposer à Colombus à la surprise générale. Les chances pour que cela se reproduise ce lundi ? Infimes, il faudrait même un petit miracle aux joueurs de Virginia Tech pour réaliser ce qui serait certainement l’un des plus gros upset de ces dernières années.

Pronostic : Ohio State 42, Virginia Tech 17

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Alabama Crimson Tide

Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Ohio State Buckeyes

RB Trey Sermon transféré d’Oklahoma à Ohio State

En obtenant le transfert de l’ancien Sooner RB Trey Sermon sur le campus de Columbus (Ohio), coach Ryan Day renforce la profondeur des Buckeyes à un poste de running back appauvri suite au départ de JK Dobbins.

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Crédit photo : William Purnell/Icon Sportswire via Getty Images

Récemment diplômé de l’université Oklahoma, RB Trey Sermon sera éligible dès septembre pour jouer sa saison senior avec les Buckeyes.

L’ancien running back d’Oklahoma rejoint ainsi un groupe de coureurs orphelin de JK Dobbins (parti en NFL) et qui vient de subir une lourde perte avec la blessure au talon d’Achille du redshirt sophomore RB Master Teague III lors du premier jour des spring practices.

RB Trey Sermon était l’un des étudiants-athlètes les plus convoités au niveau national depuis qu’il avait annoncé son inscription sur le portail des transferts, le 14 mars dernier.

En trois saisons à Oklahoma, il a accumulé 2076 yards au sol pour 22 TD. Il a également capté 36 passes pour 391 yards et 3 TD dans un rôle de backup. Sa saison 2019 a été écourté après 9 matchs en raison d’un blessure du genou.

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Ohio State Buckeyes

Ohio State prolonge de trois ans le contrat de Ryan Day

Quelques mois après avoir mené les Buckeyes d’Ohio State au titre de champion de conférence Big Ten et à une participation au College Football Playoff, coach Ryan Day a été récompensé par une prolongation de contrat de trois ans et une augmentation de salaire.

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Crédit photo : Doug Buchanan

Ce nouvel accord contractuel assure à coach Ryan Day de diriger les Buckeyes jusqu’au terme de la saison 2026.

À partir de la saison prochaine, le salaire annuel du coach des Buckeyes passe ainsi de 4.5 millions de $ par année à 6 millions de $. Cette rémunération passera à 6.5 millions de $, puis à 7.6 millions de $ en 2022.

Ryan Day ne faisait même pas partie du Top 20 des coachs les mieux payés dans l’élite du College Football. Il s’en rapproche désormais. Toutefois, il reste encore loin des 9.2 millions de $ annuel de Dabo Swinney (Clemson).

L’université Ohio State a également pris en compte les excellents résultats académiques des étudiants-athlètes du programme de football depuis la prise en main de Ryan Day mentionnant les 39 joueurs sélectionnés en 2019 dans l’équipe All-Big Ten académique. 23 joueurs ayant participé à la demi-finale du College Football Playoff, en décembre dernier, ont été diplômés.

La progression de Ryan Day aura donc été fulgurante. Après deux saisons passées sur le campus de Columbus (Ohio) comme coach des quarterbacks et coordinateur offensif, il a été choisi pour succéder au légendaire Urban Meyer qui a annoncé sa retraite pour des raisons de santé au terme de la saison 2018. Ryan Day avait déjà occupé le poste de head coach par intérim des Buckeyes, en septembre 2018, lorsque Urban Mayer avait été suspendu trois matchs pour avoir été négligeant envers un coach assistant accusé de violence conjugale. Ohio State avait remporté ces trois matchs.

Sous les ordres de Ryan Day, les Buckeyes et leur quarterback Justin Fields ont terminé la saison 2019 sans la moindre défaite avant de tomber face à Clemson en demi-finale du College Football Playoff.

Ohio State débutera sa saison 2020, le 5 septembre prochain, face à Bowling Green.

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Ohio State Buckeyes

Kerry Coombs de retour à Ohio State comme coordinateur défensif

Après deux années passées dans la NFL comme coach des cornerbacks chez les Titans du Tennessee, Kerry Coombs revient à Ohio State pour diriger la défense des Buckeyes.

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Crédit photo : David Dermer/Diamond Images/Getty Images

Considéré comme l’un des meilleurs stratèges défensifs lorssqu’il était dans le coaching staff du coach principal Urban Meyer entre 2012 et 2017, Kerry Coombs prend ainsi la succession de Jeff Hatley récemment parti chez les Eagles de Boston College pour prendre le poste vacant de head coach.

C’est donc un retour aux sources pour Kerry Coombs dont la présence à Ohio State a fait du programme de Columbus l’une des références du pays pour la formation des defensive backs.

Lors de ses six saisons passées comme coach des DBs chez les Buckeyes, tous les cornerbacks titulaires ont poursuivi leur carrière dans la NFL ! Kerry Coombs a également produit cinq joueurs sélectionnés au premier tour de la draft (Bradley Roby, Eli Apple, Marshon Lattimore, Gareon Conley et Denzel Ward).

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