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Ohio State Buckeyes

Ohio State prend sa revanche à Virginia Tech, 42-24

Grâce à une solide performance de QB Cardale Jones et à la révélation WR Braxton Miller comme receveur, les Buckeyes de #1 Ohio State prennent leur revanche sur des Hokies de Virginia Tech, diminués par la blessure de QB Michael Brewer en cours de match, en s’imposant sur le score de 42-24.

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Grâce à une solide performance de QB Cardale Jones et à la révélation WR Braxton Miller comme receveur, les Buckeyes de #1 Ohio State prennent leur revanche sur des Hokies de Virginia Tech, diminués par la blessure de QB Michael Brewer en cours de match, en s’imposant sur le score de 42-24.

Après 8 mois d’attente, on allait enfin savoir qui du senior QB Cardale Jones ou du redshirt sophomore QB J.T Barrett allait être titularisé au sein de l’attaque des champions en titre. Jusqu’à la dernière seconde, coach Urban Meyer a gardé le secret.

Après un rapide 3-and-out des Hokies, l’attaque des Buckeyes entra sur le terrain avec le numéro… 12 à sa tête. C’est donc celui qui a mené #1 Ohio State au titre de champion, QB Cardale Jones (9/18, 186 yards, 2 TDs, 1 INT et 13 courses, 99 yards, 1 TD), qui s’est imposé dans la plus intense « battle of quarterbacks » de l’offseason. Et coach Urban Meyer sembla avoir fait le bon choix : en 8 jeux pour 64 yards, le quarterback senior dirigea de main de maître un superbe drive conclu par une réception de 24 yards de HB Curtis Samuel.

Sur la possession suivante des Buckeyes, RB Ezekiel « Zeke » Elliott (11 courses, 122 yards, 1 TD) nous rappela pourquoi il avait été le MVP des derniers playoffs : une course de… 80 yards pour un phénoménal TD. Boom ! 14-0 pour #1 Ohio State.

Le match changea alors d’allure. Grâce à une défense agressive, les Hokies réussirent à contrôler la ligne de scrimmage et QB Michael Brewer (11/16, 156 yards, 2 TDs) commença à trouver le bon rythme. Ainsi, sur une « reverse pass » parfaitement exécuté, il trouva le puissant FB Sam Rogers (3 réceptions, 66 yards, 1 TD) qui remonta tout le terrain non sans réussir une étonnante feinte sur CB Eli Apple pour réduire le score à 14-7 sur un TD de 51 yards.

Dès lors, plus rien ne sembla fonctionner pour des Buckeyes qui commirent deux turnovers dans cette première mi-temps (1 interception et 1 fumble). Virginia Tech en profita pour reprendre le momentum du match. K Joey Slye ramena le score à 14-10 sur un FG de 46 yards, puis TE Ryan Malleck (4 réceptions, 48 yards, 1 TD) donna l’avantage 17-14 aux locaux sur une réception de 1 yard suite à une nouvelle « reverse pass » de QB Michael Brewer. En un quart-temps, Virginia Tech venait de mettre à genou le champion national. La Hokie Nation commençait à croire à l’exploit.

Mais la seconde mi-temps fût une toute autre histoire et débuta par deux coups de théâtre : les Buckeyes n’eurent besoin que de deux jeux pour reprendre une avance de 4 points sur une longue réception de… WR Braxton Miller (2 réceptions, 78 yards, 1 TD et 6 courses, 62 yards, 1 TD) ! L’ancien quarterback des Buckeyes, deux fois nommé Big Ten Offensive Player of the Year (2012 et 2013), avait déjà réussi sa première réception en carrière en première mi-temps, et quelle réception. Cette fois-ci, il réussit à se séparer de son défenseur pour aller inscrire un TD de 54 yards !

Second coup de théâtre : sur la première possession des Hokies du 3ème quart-temps, QB Michael Brewer, violemment frappé par DT Adolphus Washington, fût alors obligé de quitter le terrain en se tenant l’épaule. Résultat : fracture de la clavicule. Match terminé.

Malgré cette lourde perte, les Hokies restèrent temporairement dans le match. Le plan anti-Elliott fonctionnait à merveilles notamment grâce au travail énorme de DT Luther Maddy. Hormis sa course de 80 yards, RB Zeke Elliott fût limité à 42 yards sur le reste du match.

Le plan anti-Miller fonctionnait moins bien, lui. Une « reverse run » de l’ancien quarterback des Buckeyes suivi d’un « spin move » digne d’un jeu video et d’une course de 24 yards. Boom, TD ! #1 Ohio State prenait alors une avance de 28-17 dans un Lane Stadium anéanti. Ce fût le tournant de ce match.

Avec 11 points de retard, Virginia Tech était alors obligé d’ouvrir son playbook. Pourtant sous la pression du freshman DE Sam Hubbard, QB Brenden Motley (4/9, 36 yards, 1 TD, 1 INT) tenta une longue passe… finalement interceptée par S Tyvis Powell. Game over.

Sans pitié pour leurs hôtes du soir qui les avaient battu l’an passé au Ohio Stadium, les Buckeyes continuèrent à appuyer sur l’accélérateur. QB Cardale Jones ajouta un TD sur une course de 10 yards et QB J.T. Barrett, entré en jeu à 10 minutes du terme de la rencontre, trouva l’arrogant WR Michael Thomas (2 réceptions, 46 yards, 1 TD) pour un TD de 26 yards à 8:14 de la fin du match (42-17). Le TD de 17 yards de WR Isaiah Ford pour Virginia Tech fût anecdotique. Victoire finale de #1 Ohio State, 42-24.

Bousculés dans le second quart-temps par une vaillante équipe de Virginia Tech, les champions nationaux ont su parfaitement adapter leur playbook à la mi-temps infligeant un sévère 28-7 aux Hokies dans les 30 dernières minutes.

Avec ce succès, #1 Ohio State remporte son 14ème match consécutif.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama Crimson Tide

Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Ohio State Buckeyes

RB Trey Sermon transféré d’Oklahoma à Ohio State

En obtenant le transfert de l’ancien Sooner RB Trey Sermon sur le campus de Columbus (Ohio), coach Ryan Day renforce la profondeur des Buckeyes à un poste de running back appauvri suite au départ de JK Dobbins.

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Crédit photo : William Purnell/Icon Sportswire via Getty Images

Récemment diplômé de l’université Oklahoma, RB Trey Sermon sera éligible dès septembre pour jouer sa saison senior avec les Buckeyes.

L’ancien running back d’Oklahoma rejoint ainsi un groupe de coureurs orphelin de JK Dobbins (parti en NFL) et qui vient de subir une lourde perte avec la blessure au talon d’Achille du redshirt sophomore RB Master Teague III lors du premier jour des spring practices.

RB Trey Sermon était l’un des étudiants-athlètes les plus convoités au niveau national depuis qu’il avait annoncé son inscription sur le portail des transferts, le 14 mars dernier.

En trois saisons à Oklahoma, il a accumulé 2076 yards au sol pour 22 TD. Il a également capté 36 passes pour 391 yards et 3 TD dans un rôle de backup. Sa saison 2019 a été écourté après 9 matchs en raison d’un blessure du genou.

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Ohio State Buckeyes

Ohio State prolonge de trois ans le contrat de Ryan Day

Quelques mois après avoir mené les Buckeyes d’Ohio State au titre de champion de conférence Big Ten et à une participation au College Football Playoff, coach Ryan Day a été récompensé par une prolongation de contrat de trois ans et une augmentation de salaire.

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Crédit photo : Doug Buchanan

Ce nouvel accord contractuel assure à coach Ryan Day de diriger les Buckeyes jusqu’au terme de la saison 2026.

À partir de la saison prochaine, le salaire annuel du coach des Buckeyes passe ainsi de 4.5 millions de $ par année à 6 millions de $. Cette rémunération passera à 6.5 millions de $, puis à 7.6 millions de $ en 2022.

Ryan Day ne faisait même pas partie du Top 20 des coachs les mieux payés dans l’élite du College Football. Il s’en rapproche désormais. Toutefois, il reste encore loin des 9.2 millions de $ annuel de Dabo Swinney (Clemson).

L’université Ohio State a également pris en compte les excellents résultats académiques des étudiants-athlètes du programme de football depuis la prise en main de Ryan Day mentionnant les 39 joueurs sélectionnés en 2019 dans l’équipe All-Big Ten académique. 23 joueurs ayant participé à la demi-finale du College Football Playoff, en décembre dernier, ont été diplômés.

La progression de Ryan Day aura donc été fulgurante. Après deux saisons passées sur le campus de Columbus (Ohio) comme coach des quarterbacks et coordinateur offensif, il a été choisi pour succéder au légendaire Urban Meyer qui a annoncé sa retraite pour des raisons de santé au terme de la saison 2018. Ryan Day avait déjà occupé le poste de head coach par intérim des Buckeyes, en septembre 2018, lorsque Urban Mayer avait été suspendu trois matchs pour avoir été négligeant envers un coach assistant accusé de violence conjugale. Ohio State avait remporté ces trois matchs.

Sous les ordres de Ryan Day, les Buckeyes et leur quarterback Justin Fields ont terminé la saison 2019 sans la moindre défaite avant de tomber face à Clemson en demi-finale du College Football Playoff.

Ohio State débutera sa saison 2020, le 5 septembre prochain, face à Bowling Green.

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Ohio State Buckeyes

Kerry Coombs de retour à Ohio State comme coordinateur défensif

Après deux années passées dans la NFL comme coach des cornerbacks chez les Titans du Tennessee, Kerry Coombs revient à Ohio State pour diriger la défense des Buckeyes.

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Crédit photo : David Dermer/Diamond Images/Getty Images

Considéré comme l’un des meilleurs stratèges défensifs lorssqu’il était dans le coaching staff du coach principal Urban Meyer entre 2012 et 2017, Kerry Coombs prend ainsi la succession de Jeff Hatley récemment parti chez les Eagles de Boston College pour prendre le poste vacant de head coach.

C’est donc un retour aux sources pour Kerry Coombs dont la présence à Ohio State a fait du programme de Columbus l’une des références du pays pour la formation des defensive backs.

Lors de ses six saisons passées comme coach des DBs chez les Buckeyes, tous les cornerbacks titulaires ont poursuivi leur carrière dans la NFL ! Kerry Coombs a également produit cinq joueurs sélectionnés au premier tour de la draft (Bradley Roby, Eli Apple, Marshon Lattimore, Gareon Conley et Denzel Ward).

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